Sen

Desde los antiguos puertos de Egipto hasta las farmacias locales, el sen se ha utilizado como un remedio eficaz para aliviar malestares digestivos durante siglos. Hoy en día, el sen sigue teniendo una gran demanda y la ciencia moderna ha revelado muchos de los mecanismos detrás de sus propiedades laxantes, antihelmínticas y antivirales.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 05 diciembre, 2023

Sen
Información general
  • Nombres comunes Sen, Senna, Cassia, Sen de la India
  • Nombre en Ayurveda Markandika
  • Nombre científico Cassia senna, Cassia angustifolia, Senna alexandrina
  • Tipo de planta Arbusto
  • Región nativa África del Norte/Medio Oriente
  • Principales productores India
  • Principal uso económico Medicinal
  • Parte más utilizada Fruta, Partes aéreas

En sus regiones nativas, el sen ha sido empleado como un poderoso remedio natural durante siglos. Desde la antigüedad se ha utilizado esta hierba para aliviar el estreñimiento, gracias a sus propiedades laxantes. Las cocinas tailandesa y laosiana también han adoptado la planta de sen, utilizando sus hojas y flores en algunas preparaciones culinarias.

Sen: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Laxante, Antiparasitaria
  • Principios activos Antaquinonas (senósido A y aloe emodina)
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Tintura, Jarabe, Seco
  • Calificación medicinal (4) Muy útil
  • Calificación de seguridad Usar con precaución

Beneficios del sen

La planta de sen tiene una larga historia de usos medicinales en África, su continente de origen; sin embargo, la industria farmacéutica no comenzó a utilizarla en productos comerciales sino hasta mediados de 1950, debido a sus potentes propiedades laxantes, que son la principal característica de la planta. Según la ciencia moderna, estos son los beneficios más relevantes del sen:

  • Aliviar el estreñimiento. El sen estimula el tránsito intestinal suavizando las heces, aliviando el estreñimiento agudo y crónico.

  • Eliminar parásitos. Las propiedades antihelmínticas del sen son menos conocidas, pero esta hierba también ha demostrado ser eficaz para eliminar microorganismos dañinos, como gusanos y amebas.

Cómo funciona

El sen funciona como laxante debido a un tipo específico de glucósido de antraquinona: senósido A. Otras antraquinonas presentes en el sen son aloe emodina y crisofanoles, todas con propiedades laxantes. Estos compuestos estimulan las deposiciones aumentando el flujo de agua dentro del colon, suavizando las heces y facilitando su evacuación.1,2

Las propiedades antihelmínticas del sen son conocidas por la medicina popular y se utilizan a menudo para erradicar las infestaciones parasitarias; sin embargo, los mecanismos detrás de este beneficio secundario sólo se han revelado hasta hace poco. Se ha descubierto que el aloe emodina, una de las antraquinonas del sen, es responsable de las acciones antiparasitarias y antivirales de esta hierba.3,4

Los extractos de sen también han demostrado ser eficaces en el tratamiento del herpes simple, la varicela zoster, la influenza, la hepatitis B y otras enfermedades virales.4

Otras hierbas que también ayudan a regular el tránsito intestinal son la cáscara sagrada, la linaza, el guindón, el psyllium y el tamarindo.

Efectos secundarios del sen

Las propiedades laxantes del sen pueden tener efectos negativos en los intestinos y provocar malestar, náuseas y calambres estomacales. Al igual que otros laxantes que contienen antraquinonas, el sen sólo está destinado a aliviar el estreñimiento a corto plazo, es decir, no más de dos semanas seguidas, ya que los intestinos pueden volverse dependientes de él. El sangrado rectal y el desequilibrio electrolítico pueden ser algunos de los efectos secundarios más graves.

Precauciones

  • Las personas con diarrea, deshidratación, heces blandas, dolor abdominal, enfermedades cardíacas, enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa o hemorroides no deben tomar sen.

  • Esta hierba no debe mezclarse con píldoras anticonceptivas, terapia hormonal, warfarina, digoxina, diuréticos, cola de caballo, regaliz u otras hierbas que contengan antraquinonas, como la cáscara sagrada.

  • Sen no debe usarse en niños menores de 12 años.

Beneficios y propiedades del sen

Cómo consumir sen

Formas naturales

  • Seco. Las hojas de sen se utilizan comúnmente en esta forma para preparar remedios caseros para mejorar las deposiciones.

  • Infusión. Remojar las hojas de sen en agua caliente es la forma más común de consumir la hierba. A veces se mezcla con jengibre y clavo.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. Se trata de una solución concentrada que se obtiene macerando hojas y frutos de sen en alcohol. Es necesario diluir unas gotas en agua antes de su consumo.

  • Jarabe. El jarabe de sen es una preparación que se suele utilizar en personas más jóvenes debido a su sabor dulce, aunque nunca deben tomarlo menores de 12 años.

  • Cápsulas. Los suplementos son la forma más segura de consumir una dosis constante de antraquinonas de sen.

Cómo consumir sen

Dónde comprar sen

Datos básicos
  • Dónde comprar Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

La disponibilidad de la planta depende a menudo de factores regionales. Como arbusto vivo, se encuentra más comúnmente en áreas donde crece naturalmente, como el noreste de África y el este subtropical de Asia. Sin embargo, los consumidores occidentales pueden encontrarlo en tiendas de jardinería. Las hojas de sen son más fáciles de encontrar, sueltas o en bolsitas filtrantes, en tiendas naturistas especializadas y en línea.

Remedios herbales y suplementos

Gracias a la reciente aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), los remedios y suplementos que contienen sen están más ampliamente disponibles; grandes cadenas de farmacias y tiendas naturistas especializadas también se puede vender suplementos de esta hierba, así como diversos minoristas en línea.

Cómo cultivar sen

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Hojas, Frutas
  • Requerimientos de luz Pleno sol
  • Tipo de suelo Franco
  • pH del suelo 6.6 – 7.3 (Neutral), 7.4 – 7.8 (Ligeramente alcalino), 7.9 – 8.4 (Moderadamente alcalino)
  • Hábitat de crecimiento Regiones subtropicales
  • Época de siembra Otoño
  • Posibles plagas de insectos Pulgones

Cosechada semestralmente, la resistente planta de sen puede prosperar en una variedad de condiciones y suelos, aunque requiere un buen sistema de drenaje.

Pautas de cultivo

  • El rango de pH del suelo debe estar entre 7,0 y 8,5, por lo que los suelos arcillosos y aluviales son buenas opciones.

  • La planta de sen generalmente se cultiva a partir de semillas, que deben sembrarse directamente en el suelo, preferiblemente durante el otoño. Para garantizar la germinación, las semillas de sen también se pueden cultivar en recipientes pequeños hasta que estén listas para ser trasplantadas.

  • Varias horas de sol directo al día permitirán que la planta de sen se convierta en un arbusto saludable, mientras que el riego y el deshierbe mantendrán a raya a las especies invasoras.

  • A medida que se convierte en arbusto, la planta de sen tiende a extenderse hacia los lados, cubriendo el suelo. Se aconseja la poda para controlar su crecimiento descontrolado.

  • Las especias del género Cassia son sensibles a los pulgones, que se alimentan de los brotes tiernos. Una solución jabonosa suele ser suficiente para deshacerse de estos bichos.

  • Para procesar las hojas de sen, las ramas se cortan y se secan al sol.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Tinte

Taxonomía del sen

El sen, también conocido como cassia, senna y sen de la India, es un arbusto de hoja perenne que puede alcanzar de 6,5 a 8 pies (2 a 2,4 m) de alto y ancho. Presenta muchas ramas, con folíolos de color verde brillante compuestos por cuatro a cinco hojas que pueden crecer hasta 6 pulgadas (0,15 cm) de largo y 3 pulgadas (0,1 cm) de ancho. Las flores de sen pueden diferir en forma, dependiendo de la especie de Cassia, pero siempre son grandes, con un tono amarillo vivo, mientras que los frutos de sen son oblongos, clasificados como vainas de leguminosas.

  • Clasificación

    Sen (Cassia senna o Cassia angustifolia) es un miembro de la familia Fabaceae, junto con alrededor de 19 400 especies de plantas con flores repartidas en 730 géneros, incluyendo cultivos de importancia medicinal y económica, tales como la acacia (Acacia spp.), la alfalfa (Medicago sativa), el astrágalo (Astragalus membranaceus), el frijol (Phaseolus vulgaris), el algarrobo (Ceratonia siliqua), los garbanzos (Cicer arietinum), el fenogreco (Trigonella foenum-graecum), las lentejas (Lens culinaris), el regaliz (Glycyrrhiza glabra), el lupín (Lupinus spp.), elmezquite (Prosopis pallida), el maní (Arachis hipogaea), el trébol rojo (Trifolium pratense), la soja (Glycine max), el tamarindo (Tamarindus indica) y la tara (Caesalpinia spinosa).

  • Especies relacionadas

    Debido a que las hojas de sen se recolectan en gran medida en la naturaleza, no se han desarrollado cultivares. Además, no se ha identificado ninguna subespecie. Sin embargo, el género Cassia incluye diferentes especies de sen, todas con propiedades y apariencia similares, como por ejemplo:

    Cassia alata, conocida popularmente como arbusto de vela, esta especie de Cassia se utiliza principalmente como planta ornamental y también para tratar problemas de la piel.

    Cassia italica, también llamada sen italiano o Port Royal, utilizada en la coloración natural del cabello.

    Cassia armata o sen del desierto. Originaria de Arizona y California, y resistente de la Zona 4 a la 7.

    Cassia fasciculata, o perdiz, y C. occidentalis, conocida como sen del café, son malezas comunes en las carreteras del este y centro de América del Norte.

    Cassia marilandica, también conocida como sen americano o sen indio.

    Cassia acutifolia o sen de Alejandría, entre los que se incluye una variedad que también crece en estado salvaje: C. obtusifolia L. o sen silvestre.

Información histórica

La planta de sen recibe su nombre del famoso puerto histórico que la comercializó por primera vez. Se cree que se originó en regiones del noreste de África, como Nubia y Sudán, y se sabe que los frutos y las hojas de sen se enviaron primero a la metrópoli egipcia y de allí a Europa y Asia.

Datos económicos

La poderosa capacidad depurativa del sen se ha utilizado proviene de sus antraquinonas, que son el ingrediente activo de muchos laxantes modernos. Adicionalmente, su uso se ha incrementado en la industria farmacéutica, ya que de esta planta se puede aislar resveratrol, un compuesto antioxidante de gran importancia. Hoy en día, el centro de producción de sen se encuentra en la India, donde es un cultivo importante cuya demanda está aumentando rápidamente.

Otros usos

  • Jardinería. Considerada como una hermosa planta ornamental por sus grandes flores amarillas, los arbustos de sen pueden encontrarse muchos jardines y áreas públicas, en regiones donde el clima permite su cultivo.

  • Tinte. La planta de sen también se ha utilizado con éxito como tinte natural para aclarar el tono del cabello.

Fuentes

Notas a pie de página

  1. Pharmacology. (1993). Safety and efficacy of a bulk laxative containing senna versus lactulose in the treatment of chronic constipation in geriatric patients. Retrieved November 14, 2023, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/8234438/
  2. Frontiers in Pharmacology. (2021). Pharmacology, Toxicology, and Metabolism of Sennoside A, A Medicinal Plant-Derived Natural Compound. Retrieved November 14, 2023, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8576406/
  3. Parasitology. (2021). Amoebicidal activity of Cassia angustifolia extract and its effect on Acanthamoeba triangularis autophagy-related gene expression at the transcriptional level. Retrieved November 14, 2023, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33966667/
  4. Herbal Biomolecules in Healthcare Applications. (2022). Herbal glycosides in healthcare, pp. 239-282. Retrieved November 14, 2023, from: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/B9780323858526000214