Trébol rojo

El trébol rojo está experimentando un resurgimiento como remedio popular. Sus compuestos no solo alivian los síntomas de la menopausia, sino que también reducen el colesterol y tratan problemas de la piel, entre otras afecciones de salud. Conozca todo sobre los beneficios del trébol rojo, cómo consumirlo y mucho más.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 23 julio, 2021

Trébol rojo
Información general
  • Nombres comunes Trébol rojo, trébol rosado, trébol violeta, trébol morado, carretón rojo
  • Nombre científico Trifolium pratense
  • Distribución geográfica Regiones templadas alrededor del mundo
  • Tipo de planta Hierba
  • Región nativa Europa Mediterranea, Europa Central, Asia Central
  • Principales productores Italia, República Checa
  • Principal uso económico Medicinal

En el pasado, el trébol rojo, también conocido como trébol rosado, trébol violeta y carretón rojo, solo se podía encontrar en forma silvestre en gran parte de Europa y Asia, donde se ha utilizado tradicionalmente como agente medicinal contra afecciones de la piel y complicaciones respiratorias. Recientemente, la popularidad del trébol rojo ha resurgido debido a su eficacia para tratar desequilibrios hormonales.

Trébol rojo: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Cardioprotectora, Estrogénica
  • Principios activos Isoflavonas, antocianinas
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Tintura, Cataplasma, Polvo, Ungüento, Aceite esencial
  • Calificación medicinal (3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridad Usar con precaución

Beneficios del trébol rojo

Históricamente, el trébol rojo se ha utilizado para tratar una amplia variedad de enfermedades, como el asma, la tos ferina y la gota. La ciencia moderna ha corroborado algunos de estos usos tradicionales y ha revelado nuevas aplicaciones para esta hierba medicinal. Estos son algunos de los más notables beneficios del trébol rojo:

  • Aliviar los síntomas de la menopausia. Las propiedades del trébol rojo son eficaces para el tratamiento de los desequilibrios hormonales femeninos..

  • Proteger la salud cardiovascular. El trébol rojo es rico en flavonoides, que no solo mantienen bajo control los niveles de colesterol, sino que también reducen el riesgo de enfermedades cardíacas.

  • Calmar inflamaciones de la piel. Las propiedades antiinflamatorias y analgésicas del trébol rojo se usan popularmente para tratar problemas comunes de la piel, como eczema, psoriasis y quemaduras solares.

El trébol rojo también se usa popularmente para tratar problemas respiratorios y combatir la osteoporosis.

Cómo funciona

¿Sabías qué?

Durante el siglo XX, el trébol rojo se conocía como un "purificador de sangre".

El trébol rojo contiene aceites volátiles (alcohol bencílico y salicilato de metilo), cumarinas y glucósidos cianogénicos. Sin embargo, los compuestos responsables de la nueva popularidad del trébol rojo son las isoflavonas, que se encuentran en altos niveles en esta hierba. Las isoflavonas son compuestos fitoestrogénicos que tienen efectos similares a los estrógenos en los seres humanos. 1

Las isoflavonas se unen a los receptores de estrógeno que se encuentran en ciertas células del cuerpo. Una vez adheridos, su presencia en las células imita los efectos del estrógeno. Estas reacciones no son exactamente las mismas que las de los verdaderos estrógenos, pero también son más efectivas que si nada se uniera a los receptores.

Las antocianinas son pigmentos con fuertes actividades antioxidantes y antiinflamatorias. La acción combinada de antocianinas e isoflavonas es una poderosa ayuda en el tratamiento de problemas comunes de la piel, como el eczema y la psoriasis, protegiendo también contra los efectos nocivos de la luz ultravioleta en la piel y reduciendo la inflamación de las quemaduras solares.2,3

SE HA DEMOSTRADO QUE EL EXTRACTO DE TRÉBOL ROJO MEJORA LA SALUD DEL CABELLO Y LA PIEL, ASÍ COMO LA LIBIDO, EL ESTADO DE ÁNIMO, EL SUEÑO Y LA ENERGÍA EN MUJERES DURANTE LA POSTMENOPAUSIA.3

Estudios recientes también han mostrado evidencia de que el extracto de trébol rojo puede reducir los niveles de colesterol total en mujeres que atraviesan la menopausia, reduciendo así el riesgo de enfermedad cardíaca.4

Otras hierbas con propiedades estrogénicas son el aguaje, el dong quai, el ginseng y la soya, en tanto que la raíz de maca, pese a no contener fitoestrógenos, estimula naturalmente al sistema endocrino y alivia los síntomas de desequilibrio hormonal. Por otro lado, el aguacate, las aceitunas (particularmente el aceite de oliva), la lúcuma y la quinua, también ayudan a regular el colesterol y protegen la salud cardiovascular.

Efectos secundarios del trébol rojo

El trébol rojo se considera generalmente seguro y no tiene efectos secundarios peligrosos para la mayoría de la población, aunque ocasionalmente puede causar erupciones cutáneas, náuseas y dolores de cabeza.

Precauciones del trébol rojo

Las contraindicaciones del trébol rojo son importantes, ya que las mujeres embarazadas, con antecedentes de cáncer de mama o trastornos de la coagulación no deben tomar productos con trébol rojo.

Cabe señalar que consumir suplementos fitoestrogénicos un tiempo prolongado puede inhibir la capacidad del cuerpo para producir su propio suministro de estrógenos.

Beneficios y propiedades del trébol rojo

Cómo consumir trébol rojo

La flor de trébol rojo generalmente se seca y luego se elabora en una infusión terapéutica. Por otro lado, la semilla de trébol rojo es el insumo más utilizado en suplementos, tales como extractos líquidos, tabletas, cápsulas y tinturas.

Formas naturales

  • Infusiones. Para preparar té de trébol rojo, se sumergen una o dos cucharaditas de flores secas en un vaso de agua durante media hora.

  • Polvo. Los beneficios del trébol rojo se pueden obtener mezclando el polvo con bebidas y batidos.

  • Cataplasma. Para problemas comunes de la piel, como eczema, psoriasis y quemaduras solares, la aplicación tópica de las raíces, hojas, tallos y flores del trébol rojo, previamente trituradas, puede aliviar la inflamación y el dolor.

Remedios herbales y suplementos

  • Cápsulas. Estos suplementos suelen oscilar entre 40 y 160 mg de trébol rojo, lo que equivale a 28 a 85 mg de isoflavonas.

  • Tintura. Una tintura de alcohol al 30% se puede tomar de 3 a 5 ml al día sola o se puede agregar al agua caliente para consumirla como té.

  • Extracto líquido. Como una tintura, un extracto fluido se puede mezclar con agua caliente. Sin embargo, la dosis generalmente recomendada es de un mililitro tres veces al día.

  • Aceite esencial. El aceite esencial de trébol rojo generalmente se diluye en agua o bebidas y se usa por vía oral para aliviar síntomas de la menopausia (como los sofocos), mastalgia y síndrome premenstrual.

  • Ungüentos. Las aplicaciones tópicas de pomada de trébol rojo, infusiones o extracto líquido se pueden aplicar según sea necesario siempre que no agraven la piel ni toquen las heridas abiertas.

Cómo consumir trébol rojo

Dónde comprar trébol rojo

Datos básicos
  • Dónde comprar Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos

Formas naturales

Gracias a su tremenda ayuda a los agricultores, el trébol rojo se cultiva ahora en muchos países occidentales, de modo que esta hierba está disponible para su compra en viveros locales. Las formas naturales de trébol rojo, como polvo y bolsitas de té, se pueden encontrar a través de  minoristas en línea y herboristerías locales.

Suplementos y remedios herbales

Debido a su creciente popularidad, el trébol rojo está disponible actualmente en una variedad de formas complementarias, desde tabletas y cápsulas hasta extractos líquidos, aceites esenciales y tinturas, según las necesidades específicas del cliente. Las tiendas de productos naturales o herboristerías son un excelente lugar para buscar estos suplementos, así como los minoristas en línea.

Cómo cultivar trébol rojo

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Flores, Raíz, Semillas, Hojas
  • Requerimientos de luz Pleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de suelo Franco, Bien drenado
  • Hábitat de crecimiento Clima templado
  • Enfermedades potenciales Antracnosis, Mildiú polvoriento

El trébol rojo es una especie perenne de vida corta, ampliamente cultivada en regiones templadas de todo el mundo, que crece rápida y prolíficamente, y es relativamente adaptable. Sin embargo, los factores ambientales que afectan el rendimiento del trébol rojo son las condiciones del suelo, la temperatura y la precipitación durante la temporada de crecimiento.

Pautas de cultivo

  • El trébol rojo prospera en suelos fértiles (a diferencia de los arenosos o con grava). Esta hierba prefiere áreas con buen drenaje, pero esto no siempre es necesario para un crecimiento exitoso.

  • El suelo donde que se sembrará la planta de trébol rojo debe estar libre de malezas. Esta hierba también es más tolerante a la sombra que otras leguminosas y, por lo tanto, suele cultivarse junto con otras gramíneas.

  • En el sureste y oeste de EE. UU., la planta de trébol rojo se siembra típicamente desde mediados de octubre hasta mediados de diciembre.

  • Para un óptimo rendimiento, el suelo para el trébol rojo requiere suplementos de fósforo y potasio, aunque el nitrógeno lo fijará la propia planta gracias a los rizobios.

  • La planta de trébol rojo es susceptible a infecciones por hongos y plagas, como mildiú polvoriento y antracnosis.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Alimentación animal, Fertilizante, Combustible, Repelente

Taxonomía del trébol rojo

El trébol rojo produce bonitas flores de un color rosa intenso, violeta o púrpura, de forma redonda u ovalada y de 0,5 a 1,0 pulgadas (1,5 a 2,5 cm) de diámetro. La planta puede llegar a medir entre 20 y 50 cm (8 a 20 pulgadas) de altura, y su tallo es recto y con vellos. Sus hojas crecen en grupos de tres y tienen una marca de color blanco o verde claro.

  • Clasificación

    El trébol rojo (Trifolium pratense) es una leguminosa y forma parte de la familia Fabaceae, que alberga 700 géneros y más de 17 000 especies. Muchos cultivos de gran valor económico pertenecen a esta gran familia, principalmente los frijoles (Phaseolus vulgaris), la alfalfa (Medicago sativa), los garbanzos (Cicer arietinum), el fenogreco (Trigonella foenum-graecum), la soya (Glycine max) y el tamarindo (Tamarindus Indica).

  • Especies y variedades de trébol rojo

    El género Trifolium incluye alrededor de 300 especies en todo el mundo. Debido a su popularidad entre los agricultores, existen diversas variedades de trébol rojo para elegir. Las más recientes son menos susceptibles a enfermedades, por lo que pueden rendir durante más tiempo desde la siembra.

Historia del trébol rojo

El trébol rojo es originario de Asia y Europa, y los primeros registros de su cultivo se remontan a hace aproximadamente 1000 años en Andalucía, España, desde donde su cultivo se extendió a otros países.

El trébol rojo fue una de las primeras especies introducidas en las Américas, como cultivo de pasto, durante la década de 1500, y apareció en el noreste de los Estados Unidos en el siglo XVIII.

Hoy en día, el trébol rojo está ampliamente distribuido regiones con climas templados, principalmente Europa, América del Norte, el norte de China, Japón, el sur de América Latina y el sur de Australasia.

Datos económicos

El trébol rojo se utilizó tradicionalmente como cultivo fijador de nitrógeno natural en Europa; sin embargo, con la introducción de fertilizantes sintéticos después de la Segunda Guerra Mundial, el tamaño de los campos de trébol comenzó a disminuir constantemente a escala global. Actualmente, un mercado medicinal emergente para el trébol rojo, así como las prácticas agrícolas tradicionales, mantienen vivo y prosperando el cultivo de esta especie.

Actualmente, el trébol rojo representa el 41% de la superficie cultivada de pastos forrajeros en Europa, siendo Italia y la República Checa los principales productores, con 19 900 y 11 430 ha respectivamente. Francia ocupa el tercer lugar con 8125 ha.

En América del Norte, los principales productores de semilla de trébol rojo son Canadá y el sur de los Estados Unidos, mientras que Chile se perfila como un importante exportador de trébol rojo en América del Sur.

Otros usos del trébol rojo

  • Forraje. El trébol rojo proporciona un contenido de proteínas de alto valor y, a menudo, se utiliza para la nutrición del ganado.

  • Combustible. El trébol rojo también es una gran fuente de biomasa para la producción de biogás.

  • Control de plagas. Cuando se cultiva como cultivo de cobertura, el trébol rojo ayuda a prevenir enfermedades e infestaciones de insectos.

  • Remediación del suelo. Como especie perenne, el trébol rojo contribuye a la protección del medio ambiente, ayudando a prevenir la erosión del suelo, y se utiliza en fitorremediación y manejo de tierras baldías.

  • Fertilizante. El trébol rojo también es apreciado por ser un valioso cultivo fijador de nitrógeno, que es beneficioso para el cuidado de la tierra cultivada.

  • Ensilaje. Tiene un alto valor nutricional y constituye una valiosa materia prima para el proceso de conservación de forrajes, prolongando su vida útil.

Fuentes

  • Agriculture Journals, Effect of provenance and ploidity of red clover varieties on productivity,persistence and growth pattern in mixture with grasses, 2010
  • Bellarmine University, Red Clover
  • Brandeis University, Field Biology Electronic Field Guides | Red Clover
  • Cornell University, Medium red clover
  • European Seed Certification Agencies Association – ESCAA, Seed production in EU – 2020
  • Ministry of Agriculture and Forestry – Alberta - Canada, Red Clover Seed Production
  • Oregon State University, Red Clover (Trifolium pratense L.)
  • Purdue University, Trifolium pratense L.
  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 277
  • FAOSTAT, Trifolium pratense L.
  • New York University – Langone Medical Center, Phytoestrogens
  • University of Maryland Medical Center, Red clover

Notas a pie de página:

  1. Iranian Journal of Nursing and Midwifery Research. (2012). The effects of red clover on quality of life in post-menopausal women. Retrieved July 7 from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3590693/
  2. Nutrients. (2020). Anti-Inflammatory and Antioxidant Effects of Anthocyanins of Trifolium pratense (Red Clover) in Lipopolysaccharide-Stimulated RAW-267.4 Macrophages. Retrieved July 7 from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7230587/
  3. Photochemistry and Photobiology. (2001). Isoflavonoid compounds from red clover (Trifolium pratense) protect from inflammation and immune suppression induced by UV radiation. Retrieved July 7 from https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/11594062/
  4. Maturitas. (2020). Effects of red clover (Trifolium pratense) isoflavones on the lipid profile of perimenopausal and postmenopausal women-A systematic review and meta-analysis. Retrieved July 7 from https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31883666/