Tara

La fruta de tara es más conocida por sus aplicaciones industriales, pero esta especie nativa de América del Sur también es una fuente interesante de beneficios para la salud.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 24 febrero, 2021

Tara
Información general
  • Nombres comunes Tara, acacia amarilla, dividivi de tierra fría, huarango, taro, taya
  • Nombre científico Caesalpinia spinosa (Syn. Tara spinosa)
  • Distribución geográfica América del Sur, Caribe, partes de Africa y Norteamérica
  • Tipo de planta Árbol
  • Región nativa América del Sur
  • Principales productores Perú
  • Principal uso económico Industria alimentaria
  • Grupos alimenticios Proteínas
  • Parte más utilizada Fruta, Semilla

El árbol de tara, también conocido como acacia amarilla, dividivi de tierra fría, huarango, taro, y taya, entre otros nombres locales, es originario del Perú. Si bien la goma de tara se comercializa en todo el mundo como un tinte y espesante popular para usos industriales y culinarios, las semillas y vainas de tara se han utilizado desde la antigüedad como fuente de beneficios medicinales que recientemente han llamado la atención científica.

Tara: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Antioxidante, Digestiva
  • Principios activos amino ácidos, galactomananos, glucosinolatos y taninos.
  • Formas de consumo Polvo
  • Calificación medicinal (2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios de la tara

Aunque la tara se ha usado durante siglos a lo largo de la árida costa peruana, sus propiedades medicinales se han comenzado a estudiado desde hace poco tiempo. Hasta ahora, se ha promocionado que la tara proporciona los siguientes beneficios como suplemento dietético:

  • Mejorar la salud digestiva. La fruta de tara es rica en taninos y fibra dietética, tanto solubles como insolubles, lo que promueve una digestión suave y alivia tanto el estreñimiento como la diarrea.

  • Promover el crecimiento muscular. Las semillas y vainas de tara son una buena fuente de proteína vegetal, lo que las convierte en una buena opción para desarrollar y mantener una masa muscular saludable.

Además, la tara es rica en compuestos antioxidantes, que promueven un sistema inmunológico saludable y estimulan las funciones metabólicas, lo que ayuda a controlar el peso.

En sus tierras indígenas de América del Sur, la tara se ha utilizado desde la época preincaica, y muchas de estas prácticas siguen vivas entre las comunidades indígenas.

LOS USOS TRADICIONALES DE LA TARA INCLUYEN EL TRATAMIENTO DE IRRITACIONES DE LA PIEL Y DOLORES DE GARGANTA.

Cómo funciona

Los compuestos fitoquímicos más importantes de la tara son los taninos (41-45%), los galactomananos y los glucosinolatos.

Los taninos (también conocidos como ácido tánico) son un tipo de polifenoles solubles en agua con grandes propiedades antioxidantes, antimicrobianas y antiinflamatorias. Estos compuestos son abundantes en las plantas, pero son particularmente ricos en las vainas y semillas de tara. Los gallotaninos, un tipo particular de taninos en la fruta de tara, han mostrado fuertes acciones antimicrobianas contra bacterias patógenas comunes, como Staphylococcus aureus y Pseudomonas fluorescens.1 Además, altos niveles de ácido gálico, otro tipo de tanino, han demostrado ejercer una fuerte actividad antioxidante, con prometedoras aplicaciones nutracéuticas.2

Por otro lado, los galactomananos son polisacáridos vegetales que han mostrado efectos inmunomoduladores al estimular la actividad de células dendríticas derivadas de monocitos humanos (MDDC)3, que se derivan de leucocitos de la médula ósea y son responsables de las respuestas adaptativas del sistema inmunológico. Por lo tanto, los galactomananos de tara tienen potencial para usarse como una ayuda natural para la inmunoterapia.

Adicionalmente, los glucosinolatos son compuestos biológicamente activos con una potente actividad antimicrobiana que han mostrado ser eficaces contra diversas cepas bacterianas. Otros efectos beneficiosos de los glucosinolatos incluyen actividades antioxidantes, además de la regulación de los marcadores inflamatorios, la respuesta al estrés y el metabolismo.4

Efectos secundarios de la tara

Tanto la proteína de tara en polvo como la goma se consideran generalmente seguras para consumo humano; sin embargo, la fruta de tara es increíblemente rica en taninos, que no son tóxicos una vez cocidos, pero son potencialmente dañinos si se manipulan o ingieren en su forma natural. Algunos efectos secundarios reportados son irritación de la piel cuando se aplica tópicamente, así como náuseas, vómitos y diarrea si se ingieren semillas crudas.

Beneficios y propiedades de la tara

Tara: Información nutricional

Mientras que la goma de tara está compuesta básicamente por gallactomananos y otros fitoquímicos responsables de sus cualidades espesantes, la tara en polvo proporciona una cantidad impresionante de proteínas y también es abundante en fibra dietética, así como de polifenoles beneficiosos (principalmente ácido gálico) con propiedades antioxidantes.

Los 16 aminoácidos que proporciona la tara en polvo (incluidos los nueve esenciales) son componentes básicos para la formación de las proteínas que hacen posible el crecimiento muscular y muchas otras funciones vitales dentro del cuerpo humano.

Otras hierbas con alto contenido de fibra dietética y proteínas son las semillas de sésamo y el sacha inchi.

30 GRAMOS DE TARA EN POLVO PROPORCIONAN 120 CALORÍAS, QUE ESTÁN COMPUESTAS PRINCIPALMENTE POR FIBRA DIETÉTICA (21% VD) Y PROTEÍNAS (30% VD).
Información nutricional de la tara

Cómo consumir tara

Datos básicos
  • Usos alimentarios Espesante, Proteína

Formas naturales

  • Goma. La goma de tara se obtiene del interior de las semillas (endosperma), y se utiliza a menudo como espesante en recetas culinarias, como repostería y postres; es reducida en nutrientes pero aporta algunos compuestos antioxidantes.

  • Polvo. Obtenido de las semillas y vainas secas y molidas, el polvo de tara tiene sabor a nuez y una textura ligera. Es una buena fuente de proteína que se puede utilizar en batidos, batidos y recetas de repostería para complementar una dieta saludable.

Cómo consumir tara

Dónde comprar tara

Datos básicos
  • Dónde comprar Grandes minoristas en línea, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Incluso en América del Sur, su lugar de origen, el fruto de la tara no se encuentra comúnmente en los mercados locales, pero la proteína de tara en polvo y la goma de tara se pueden comprar en algunos mercados orgánicos y mediante minoristas en línea.

Cómo cultivar tara

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Semillas, Frutas, Madera
  • Requerimientos de luz Pleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de suelo Arenoso, Bien drenado
  • pH del suelo 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimiento Regiones subtropicales, Regiones semiáridas, Climas cálidos
  • Pre-tratamiento de la semilla Remojo
  • Posibles plagas de insectos Hormigas, Pulgones, Insectos, Polillas, Babosas
  • Plagas potenciales Ratas

Tara es un árbol pequeño o arbusto espinoso que prospera en climas tropicales y subtropicales. Esta planta perenne tiene una vida útil de 60 a 100 años y se puede encontrar creciendo de forma natural a lo largo de las riberas de los ríos de la costa peruana, pero también se cultiva en otros países de América del Sur, el Caribe y África, así  como partes de Europa y America del Norte. Aunque es una especie resistente, con requisitos mínimos para sobrevivir, si se considera el cultivo doméstico como ornamental, es importante tener en cuenta algunos cuidados básicos, incluidas las zonas de resistencia, la exposición a la luz solar, el tipo de suelo y la frecuencia de riego para obtener resultados óptimos.

Pautas de crecimiento

  • El árbol de tara crece a una altitud entre el nivel del mar y 9843 pies (hasta 3000 m), con un rango óptimo de temperatura entre 58,5 y 81,5°F (14,7-27,5°C).

  • El suelo ideal para la tara ser bien drenado, silíceo o arenoso, con un pH de 6,8 a 7,1. Requiere de pleno sol para prosperar, pero puede soportar sombra parcial.

  • El árbol de tara se puede propagar fácilmente a partir de semillas frescas, generalmente después de haber sido remojado previamente en agua durante 7 días. Las raíces se desarrollan rápidamente y el trasplante generalmente se realiza durante la temporada de lluvias, después de una o dos semanas de germinación.

  • Los árboles de tara crecen a un ritmo lento durante sus primeros años, alrededor de dos a seis pulgadas (5-15 cm) al año. Aunque muestran una notable resistencia a la sequía después de echar raíces, es importante que el agua penetre completamente en el suelo, pero se debe evitar el encharcamiento.

  • Una vez establecido, el árbol de tara es extremadamente robusto, amenazado por pocas enfermedades o plagas. Sin embargo, los frutos maduros pueden ser atacadas por insectos y el árbol es susceptible a pulgones, babosas, polillas y hormigas. Las ratas también pueden mostrar preferencia por las vainas.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Adesivo, Productos cosméticos, Tinte, Muebles / carpintería

Taxonomía

La tara (Caesalpinia spinosa), conocida localmente como acacia amarilla, dividivi de tierra fría, huarango, taro, y taya, entre otros nombres, es un árbol pequeño o arbusto leñoso que puede alcanzar de 9,8 a 26 pies (3-8 m) de altura. Su tronco es espinoso y a veces retorcido, con una corteza de color gris y ampliamente ramificado en ejes frondosos. En varios casos, estos ejes se ramifican cerca de la base, dando la impresión de tener varios troncos. Las hojas de color verde oscuro, lisas o ligeramente espinosas, pueden crecer hasta 3,9 pulgadas (10 cm) de largo, con 2-3 pares de folíolos que tienen 5-8 pares de folíolos secundarios opuestos, elípticos a ovales.

  • Clasificación

    El género Caesalpinia pertenece a la gran familia Fabaceae, que comprende 700 géneros y alrededor de 17 000 especies que incluyen importantes especie de leguminosas, tales como la alfalfa (Medicago sativa), los frijoles (Phaseolus vulgaris), el algarrobo (Ceratonia siliqua), los garbanzos (Cicer arietinum), el fenogreco (Trigonella foenum-graecum), el tarwi o lupino (Lupinus spp.), la soja (Glycine max) y el tamarindo (Tamarindus Indica).

  • Especies de tara

    El género Caesalpinia abarca más de 150 especies que se crecen en regiones tropicales y subtropicales, 40 de las cuales se encuentran en América del Sur, mientras que otras prosperan en América del Norte, el Caribe y África. A lo largo de la costa peruana se pueden encontrar cuatro especies principales de tara: Cesalpinia paipai, Caesalpinia corymbosa, Caesalpinia spinosa y Caesalpinia tinctoria. Por otro lado, al menos tres especies comunes prosperan en las áreas cálidas de América del Norte: Caesalpinia bonduc, Caesalpinia ciliate y Caesalpinia major.

Historia de la tara

Las semillas y vainas del árbol de tara se han utilizado durante milenios en América del Sur, principalmente por la tinta oscura que producen, tradicionalmente usada para teñir telas, pero también con fines medicinales.

Datos económicos

El mayor productor mundial de tara es el Perú, que solo en 2006 cosechó más de 25 500 toneladas de esta leguminosa, que también se cultiva en Argentina, Brasil, Bolivia y Chile, y se considera un cultivo comercial menor en el norte y el sur de África, así como en el Caribe y los Estados Unidos.

ENTRE 1500 Y 2000 TONELADAS DE GOMA DE TARA SE DESTINAN ANUALMENTE A LA INDUSTRIA ALIMENTARIA.

Otros usos de la tara

  • Industria de alimentos. La goma de tara se usa comúnmente como aditivo alimentario para helados y otros productos comestibles.

  • Productos cosméticos. La goma de tara se puede encontrar en muchos productos para el cuidado de la piel, como lociones y cremas corporales.

  • Paisajismo. Las especies de nuez de níquel se utilizan a menudo en bordes de carreteras y campos abiertos como ornamentales y árboles de sombra.

  • Otros usos industriales. La fruta de tara es una gran fuente de taninos, que tradicionalmente se han utilizado con fines industriales, principalmente para producir adhesivos y tintas, así como para teñir tejidos y cueros.

Fuentes

Notas a pie de página:

  1. Food Chemistry. (2014). Potential of tara (Caesalpinia spinosa) gallotannins and hydrolysates as natural antibacterial compounds. Retrieved October 7th, 2020 from https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S030881461
  2. Industrial Crops and Products. (2013). Antioxidant potential of hydrolyzed polyphenolic extracts from tara (Caesalpinia spinosa) pods. Retrieved October 7th, 2020 from https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S092666901
  3. International Immunopharmacology. (2011). Galactomannan from Caesalpinia spinosa induces phenotypic and functional maturation of human dendritic cells. Retrieved October 7th, 2020 from https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1567576911000
  4. Nutraceuticals, Efficacy, Safety and Toxicity. (2016). Chapter 40 - Glucosinates. Retrieved October 7th, 2020 from https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/B9780128021477