Guindón

Los guindones o ciruelas secas se han consumido durante siglos, principalmente para aliviar problemas digestivos. Descubra todo sobre los beneficios de los guindones, su impresionante contenido nutricional, cómo consumirlos y mucho más.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Guindón
Información general
  • Nombres comunesCiruela pasa, ciruela seca, guindón
  • Nombre científicoPrunus domesticus
  • Distribución geográficaRegiones templadas del Norte
  • Tipo de plantaÁrbol
  • Región nativaAsia Central
  • Principales productoresEstados Unidos de América
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta

El guindón, también conocido como ciruela pasa, no es más que una ciruela deshidratada. Sin embargo, no todas las ciruelas son buenas para ser convertidas en guindones. Las variedades seleccionadas deben cumplir con requisitos especiales, como un alto contenido de azúcar que les permita secarse sin fermentar. Los guindones son muy beneficiosos para el sistema digestivo, así como para la estructura ósea y la salud cardiovascular.

Guindón: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinalLaxante, Osteoprotectora
  • Principios activosSorbitol
  • Formas de consumoCápsulas, Extractos líquidos, Alimento, Jugo
  • Calificación medicinal(4) Muy útil
  • Calificación de seguridadSegura

Beneficios de los guindones

Los guindones tienen un impresionante perfil nutricional y medicinal. En comparación con las ciruelas frescas, las ciruelas secas poseen mayores propiedades laxantes y osteoprotectoras. Los principales beneficios de los guindones son:

  • Aliviar el estreñimiento. Los guindones ayudan a equilibrar los niveles de azúcar y agua en las heces, facilitando la digestión y los movimientos intestinales.

  • Fortalecer los huesos. Los guindones ayudan al cuerpo a absorber mejor el calcio, promoviendo la salud de los huesos, lo que contribuye a prevenir la osteoporosis.

Adicionalmente, la ciencia ha demostrado que las ciruelas secas también pueden ser útiles para prevenir y tratar la anemia, mejorar la salud cardiovascular y tratar trastornos metabólicos, como la diabetes y la obesidad.

Cómo funciona

¿Sabías que...?

La cantidad de sorbitol en los guindones puede alcanzar los 15 gramos por cada 100 gramos.

El principal compuesto activo detrás de los beneficios y propiedades de los guindones es el sorbitol, un poliol (alcohol de azúcar) que ayuda al estómago a descomponer los nutrientes. Solo una pequeña cantidad de sorbitol se absorbe en el intestino delgado, y la mayor parte llega al colon, donde trabaja en conjunto con la fibra insoluble y soluble de los guindones, ablandando las heces y facilitando movimientos intestinales regulares.

Las propiedades osteoprotectoras y cardioprotectoras de las ciruelas secas se atribuyen a sus altos niveles de nutrientes esenciales, principalmente vitamina K (filoquinona) y minerales, que promueven la salud cardiovascular y ósea, previniendo coágulos sanguíneos, fracturas y osteoporosis.

A PESAR DE CONTENER ALTOS NIVELES DE AZÚCARES, LOS GUINDONES SE CONSIDERAN MUY SALUDABLES Y EL SORBITOL A VECES SE USA COMO EDULCORANTE NATURAL.

Otras hierbas con propiedades laxantes son la cáscara sagrada, el tamarindo y el psyllium, en tanto que las almendras, las espinacas y la soya también tienen acciones osteoprotectoras.

Efectos secundarios de los guindones

Las propiedades de los guindones, particularmente laxantes, hacen de estos frutos secos una de las opciones más seguras para el alivio del estreñimiento. Sin embargo, contienen trazas de arsénico, que en grandes cantidades pueden causar malestar digestivo y diarrea

Precauciones

Las personas sensibles a los polioles (alcoholes de azúcar) deben consumir ciruelas secas con moderación o evitarlas por completo, debido a sus altos niveles de sorbitol, que pueden causar molestias gastrointestinales.

Los guindones contienen niveles moderados de oxalatos, que tienden a acumularse en los riñones, formando cristales conocidos como cálculos renales. Las personas con antecedentes de problemas renales deben limitar su consumo de ciruelas, particularmente en forma de guindones.

Beneficios y propiedades del guindón

Guindón: Información nutricional

En el aspecto nutricional, las ciruelas proporcionan grandes cantidades de vitamina K (filoquinona), un nutriente soluble en grasa que mejora la coagulación de la sangre y se ha relacionado con una mayor densidad ósea, lo que reduce el riesgo de fracturas y osteoporosis.

Las ciruelas secas también son una excelente fuente de fibra dietética y cobre. Si bien la deficiencia de cobre es una causa rara de anemia, los niveles bajos de este mineral esencial inhiben la absorción de hierro en el cuerpo. El cobre es necesario para la buena salud de los vasos sanguíneos, los nervios, el sistema inmunológico y los huesos.

Importantes cantidades de manganeso contribuyen a la buena reputación de los guindones como promotores de la salud ósea. Además, buenos niveles de potasio son cruciales para controlar la hipertensión, así como para relajar las paredes de los vasos sanguíneos, lo que ayuda a disminuir la presión arterial, en tanto que el magnesio juega un papel importante en la regulación de diversas reacciones bioquímicas en el cuerpo, incluidas la síntesis de proteínas, la función muscular y nerviosa, el metabolismo de la glucosa y la circulación sanguínea. Otros minerales, presentes en cantidades adecuadas en los guindones, son hierro y fósforo.

Buenas cantidades de vitaminas B2 (riboflavina), B3 (niacina), B5 (ácido pantoténico) y B6 (piridoxina) también contribuyen a los beneficios para la salud de las ciruelas. Todas las vitaminas del grupo B ayudan al cuerpo a metabolizar las grasas y las proteínas, así como a convertir los carbohidratos en glucosa, que se utiliza para producir energía. Son necesarias para el correcto funcionamiento del hígado, la piel, el cabello y los ojos. También promueven la salud del sistema nervioso y son necesarias para una función cerebral óptima.

100 GRAMOS DE GUINDONES PROPORCIONAN 240 CALORÍAS, ASÍ COMO EL 21% Y EL 28% DEL VALOR DIARIO RECOMENDADO DE CARBOHIDRATOS Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.
Información nutricional del guindón

Cómo consumir guindón

Datos básicos
  • Partes comestiblesFrutas
  • SaborDulce

Tanto el jugo como la pasta sobre tostadas son formas populares de cosechar los beneficios de los guindones. Sin embargo, para tratar condiciones específicas, que requieren una cierta cantidad de ciruelas secas todos los días, es recomendable tomar suplementos.

LOS GUINDONES SON UN GRAN SUSTITUTO DEL AZÚCAR EN MUCHAS RECETAS, ASÍ COMO UN POTENCIADOR DEL SABOR EN PLATOS DULCES Y SALADOS.

Formas naturales

  • Seco. El consumo de 10 guindones al día, como parte de una dieta saludable, proporciona las vitaminas y los minerales necesarios para formar y mantener huesos saludables, así como para aliviar el estreñimiento.

  • Jugo. Las propiedades laxantes del jugo de guindones son bien conocidas, y esta es una de las formas más populares de consumir ciruelas para aliviar el estreñimiento.

  • Pasta. Una cuchara de pura pulpa de guindones puede tomarse para regular el tránsito intestinal y tratar el estreñimiento.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto. Hechos de pura pulpa de guindones, los extractos no solo ofrecen una acción laxante suave y eficaz, sino también nutrientes y agentes antioxidantes.

  • Cápsulas. Ya sea en forma de gel duro o blando, las cápsulas de ciruela pasa son una popular alternativa de consumo para tratar el estreñimiento.  

Cómo consumir guindón

Dónde comprar guindón

Datos básicos
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

Los guindones están disponibles todo el año en los principales supermercados y tiendas orgánicas, al igual que las ciruelas frescas.
El jugo de guindones, al igual que la pasta o mermelada de ciruelas secas, se puede encontrar fácilmente en supermercados, tiendas de abarrotes y farmacias, así como a través de minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de guindón, o ciruela pasa, se encuentran principalmente en tiendas especializadas de salud y farmacias. Además, hay una gran variedad de opciones, como extractos y cápsulas, disponibles a través de minoristas en línea.

Cómo cultivar guindón

Datos básicos
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFrutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloArcilloso, Limoso, Bien drenado
  • pH del suelo5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoRegiones de clima frío templado, Clima templado
  • Zonas climáticas USDA0a (< −53.9 °C (−65 °F)), 4a (Desde −34.4 °C (−30 °F) hasta −31.7 °C (−25 °F)), 4b (Desde −31.7 °C (−25 °F) hasta −28.9 °C (−20 °F)), 5a (Desde −28.9 °C (−20 °F) hasta −26.1 °C (−15 °F)), 5b (Desde −26.1 °C (−15 °F) hasta −23.3 °C (−10 °F)), 6a (Desde −23.3 °C (−10 °F) hasta −20.6 °C (−5 °F)), 6b (Desde −20.6 °C (−5 °F) hasta −17.8 °C (0 °F)), 7a (Desde −17.8 °C (0 °F) hasta −15 °C (5 °F)), 7b (Desde −15 °C (5 °F) hasta −12.2 °C (10 °F)), 8a (Desde −12.2 °C (10 °F) hasta −9.4 °C (15 °F)), 8b (Desde −9.4 °C (15 °F) hasta −6.7 °C (20 °F)), 9a (Desde −6.7 °C (20 °F) hasta −3.9 °C (25 °F)), 9b (Desde −3.9 °C (25 °F) hasta −1.1 °C (30 °F)), 10a (Desde −1.1 °C (30 °F) hasta +1.7 °C (35 °F)), 10b (Desde +1.7 °C (35 °F) hasta +4.4 °C (40 °F))
  • Pre-tratamiento de la semillaEstratificación
  • Época de siembraOtoño
  • Espacio entre plantas5 m (16.4 ft)
  • Posibles plagas de insectosEscarabajos
  • Enfermedades potencialesCancros de Cytospora, Pudrición de la fruta
  • Plagas potencialesAves

El árbol de ciruela (Prunus domestica), al igual que la mayoría de las especies del género Prunus, es nativo de las regiones templadas del norte; sin embargo, se adapta fácilmente a diversos tipos de suelo y condiciones climáticas.

Instrucciones de cultivo

  • Los climas templados son los más adecuados para el árbol de ciruela, ya que necesita de un periodo de latencia. Al menos 800 horas de temperaturas por debajo de los 45°F (7°C) son necesarias para un adecuado desarrollo.

  • Los ciruelos crecen mejor en suelos bien drenados, arcillosos o limosos.

  • La planta de ciruela se debe sembrarse en otoño, ya que inicia su crecimiento a fines del invierno o principios de la primavera.

  • Es esencial que los ciruelos se planten lejos de áreas con alto riesgo de experimentar heladas y corrientes de aire. Un lugar soleado y protegido producirá los mejores resultados.

  • El árbol de ciruela necesita de una capa de estiércol de granja alrededor de su base.

  • Los ciruelos suelen dar fruto después de tres o cuatro años.

  • El árbol de ciruela es susceptible a la podredumbre y al cancro bacteriano. Se puede usar una malla de nylon, si es necesario, para proteger la fruta de las aves.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usosProductos cosméticos

Taxonomía de la ciruela

Los ciruelos son árboles de tamaño mediano, que generalmente se mantienen a una altura estándar de 15 - 18 pies (4.6 - 5 m), mediante la poda. Las hojas tienen márgenes dentados poco profundos y las flores usualmente tienen cinco pétalos, rosados o blancos, que aparecen antes de las hojas.

Antes de secarse y transformarse en un guindón, la ciruela es una fruta ovalada, de 1 a 1.5 pulgadas (2.5 a 4 cm) de diámetro, con una pulpa firme y carnosa, que guarda en su centro una "pepa" dura o endocarpio conteniendo la semilla. La cáscara que se adhiere a la carne es muy delgada y suave, con una superficie cerosa.

  • Clasificación

    El árbol de ciruela, o ciruelo (Prunus domestica), también llamado ciruelo europeo, pertenece a la familia Roseaceae, que incluye aproximadamente 2830 especies de plantas con flores, distribuidas en 95 géneros. Otros miembros bien conocidos de esta gran familia son la manzana (Malus domestica), la mora (Rubus fruticosus) y la pera (Pyrus communis).

    El género Prunus comprende 63 especies, incluyendo albaricoque (Prunus armeniaca), cereza (Prunus spp.) y almendra (Prunus dulcis). Se cree que Prunus domestica, la fuente más común de ciruelas, es un híbrido de dos especies de ciruelas: P. spinosa y P. cerasifera var. divaricata.

  • Variedades y cultivares de ciruela

    Prunus domestica es la especie de ciruela más popular, y tiene solo dos variedades: Prunus domestica var. domestica y Prunus domestica var. insititia. Sin embargo, existen miles de cultivares de ciruela, adaptados a una variedad de suelos y condiciones climáticas; entre los más importantes están 'Azúcar', 'Italiano', 'Agen', 'Imperial' y 'Epineuse'. El principal cultivar en los Estados Unidos es la 'ciruela francesa' o 'ciruela de Agen'.

Historia de la ciruela

Los investigadores creen que las ciruelas se domesticaron por primera vez en Asia Central, aproximadamente 2500 AEC. Sin embargo, los primeros registros de su uso medicinal se remontan al 479 AEC, cuando fueron incluidas en un tratado de medicina tradicional china como remedio contra el estreñimiento.

Después de que la conquista de Alejandro Magno contribuyera a la introducción de las ciruelas en Europa, éstas fueron adoptadas rápidamente por todas las culturas mediterráneas, y en el 65 AEC ya eran un importante producto comercial en Pompeya.

LAS CIRUELAS SECAS, AL IGUAL QUE LAS FRESCAS, HAN GOZADO DE GRAN POPULARIDAD POR MILES DE AÑOS.

Datos económicos

Los Estados Unidos actualmente lideran la producción de ciruelas frescas y secas a nivel mundial. Aunque la mayor parte de la producción nacional se produce en los estados del Pacífico, el árbol de ciruela se cultiva en todo el territorio estadounidense, excepto en el sur y en las regiones más frías.

Alrededor del 70% de los guindones consumidas en todo el mundo provienen de California, donde se procesa el 99% de ciruelas pasas de los Estados Unidos. Más de 1000 cultivares de ciruela son destinados a la producción de guindones, que llegan al mercado más rápido que las ciruelas frescas.

Otros usos

  • Repostería. La pasta de guindones se puede utilizar como un sustituto de la grasa en recetas para hornear.

  • Caramelo. Las ciruelas pasas también se utilizan en la preparación de caramelos blandos.

  • Productos cosméticos. El aceite extraído de las pepas de ciruela es usado como agente suavizante en la industria cosmética.

Fuentes

  • BioFactors, Antioxidant properties of prunes (Prunus domestica L.) and their constituents, 2004
  • California Dried Plums Board, California Prunes and Dried Plums
  • Critical Reviews in Food Science and Nutrition, Chemical composition and potential health effects of prunes: a functional food?, 2001
  • Food and feed crops of the United States, 1971
  • Genome, runus (all species), overview
  • Journal of Medicinal Plants Research, The pharmacological activities of prunes: The dried plums, 2011
  • Missouri Botanical Garden, Prunus domestica 'Stanley'
  • Northwestern University, Women's Health Research Institute: The maligned prune...good for your bones
  • The Encyclopedia of Fruit & Nuts
  • The Encyclopedia of Healing Foods, pp. 309-310
  • University of California, UC Division of Agriculture and Natural Resources: Growing Prunes (Dried Plums) in California: An Overview
  • University of Wisconsin, Introduction to Plums (Prunus species)
  • USDA Plants Database, Genus Prunus L.
  • Royal Horticultural Society, Grow your own plums
  • Alimentary Pharmacology & Therapeutics, Randomised clinical trial: dried plums (prunes) vs. psyllium for constipation, 2011