Fenogreco

El fenogreco es una hierba que se ha usado por miles de años con propósitos culinarios y medicinales. Conozca todo sobre los beneficios del fenogreco, sus orígenes, propiedades curativas, formas de uso e instrucciones de cultivo. 

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Fenogreco
Información general
  • Nombres comunes Alholva, fenogreco, fenugreco
  • Nombre en MTC K'u-Tou
  • Nombre en Ayurveda Methi
  • Nombre científico Trigonella foenum-graecum
  • Distribución geográfica Africa, Asia, Europa, Norteamérica
  • Tipo de planta Hierba
  • Región nativa Asia, Europa
  • Principales productores India
  • Principal uso económico Culinario
  • Grupos alimenticios Hierbas
  • Parte más utilizada Grano

La planta de fenogreco, también conocida como alholva y fenugreco, se cultivó por primera vez en el Medio Oriente, y ha sido usada como alimento y hierba medicinal durante siglos. Aunque el fenogreco sigue siendo popular en la cocina, muchas personas desconocen sus ventajas nutricionales y medicinales.

Fenogreco: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Equilibradora hormonal, Galactogoga
  • Principios activos Fitoestrógenos, saponinas esteroidales, galactomanano
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Alimento, Polvo, Ungüento, Seco
  • Calificación medicinal (2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios del fenogreco

Conocida como methi en la India, donde tiene gran valor como hierba curativa y culinaria, la alholva o fenogreco es una planta versátil, con una larga historia de aplicaciones medicinales. Hoy en día, las propiedades y beneficios del fenogreco todavía se utilizan para tratar una variedad de condiciones de salud, principalmente:

  • Mejorar la función endocrina. Se ha demostrado que las propiedades curativas del fenogreco restauran el equilibrio hormonal. Esta hierba puede aliviar el síndrome premenstrual (SPM) y los síntomas de la menopausia, así como regular la producción de testosterona en los hombres.

  • Aumentar de la producción de leche materna. Uno de los más conocidos beneficios del fenogreco es su capacidad para estimular la secreción de leche en mujeres lactantes, y ha sido usado tradicionalmente con este propósito por milenios.

Además, los beneficios del fenogreco pueden ser útiles para:

  • Reducir el azúcar en la sangre. Las propiedades curativas del fenogreco incluyen la capacidad de disminuir el azúcar en la sangre, así como mejorar la producción de insulina en personas con diabetes.

  • Aliviar la acidez estomacal. El contenido de mucílago en el fenogreco previene la irritación y las molestias causadas por los ácidos estomacales y las úlceras gástricas.

  • Reducir el riesgo de enfermedades cardiacas. Estudios preliminares muestran que el fenogreco podría reducir la acumulación de grasa, lo que lo convierte en un potencial agente terapéutico para combatir desordenes metabólicos.

Cómo funciona

El fenogreco o alholva se ha asociado con mejoras en los niveles de testosterona y la función sexual de hombres con síntomas de deficiencia de andrógenos, así como con una reducción en los síntomas de menopausia y dismenorrea, incluyendo dolor menstrual, fatiga, dolor de cabeza, náuseas y falta de energía. Estas acciones de regulación hormonal, beneficiosas tanto para hombres como para mujeres, se atribuyen a un alto contenido de fitoestrógenos (ácido esteárico, ácido palmítico y beta-sitosterol) y saponinas esteroidales (diosgenina, tigogenina, neotigogenina y yamogenina).

La presencia de fitomenadiona (un derivado de la vitamina K que ayuda a la coagulación), así como de alcaloides y aminoácidos (como la lisina), también contribuye a las propiedades galactagogas, hipoglucemiantes y de equilibrio hormonal del fenugreco.

Además, se cree que los ácidos grasos omega-3 y la fibra dietética del fenugreco, así como un polisacárido soluble en agua llamado galactomanano, contribuyen a los efectos beneficiosos del fenugreco en las funciones metabólicas. Se ha demostrado que el galactomanano ayuda a regular las enzimas digestivas, también inhibe la absorción de glucosa en el tracto gastrointestinal.

LA DIOSGENINA ES UN COMPUESTO USADO EN MEDICAMENTOS PARA REGULAR LAS HORMONAS, LOS CUALES SE PRESCRIBEN PARA TRATAR EL SÍNDROME PREMENSTRUAL YLOS SÍNTOMAS DE LA MENOPAUSIA, ASÍ COMO LA DISFUNCIÓN SEXUAL EN LOS HOMBRES.

Hierbas como el dong quai, el hinojo y el sabal también tienen propiedades de equilibrio hormonal, mientras que la canelalos higos y el yacón también pueden usarse como fuentes alternativas de beneficios hipoglucemiantes.

Efectos secundarios del fenogreco

Si bien el fenogreco es generalmente una hierba suave, puede causar algunas molestias gastrointestinales, como hinchazón y diarrea. Las personas con piel sensible pueden experimentar irritación debido a las aplicaciones tópicas de fenogreco.

Precauciones

El fenogreco puede empeorar los síntomas del asma y disminuir aún más los niveles de glucosa en los diabéticos. Esta hierba también puede causar contracciones uterinas y no debe ser consumida por mujeres embarazadas.

Beneficios y propiedades del fenogreco

Fenogreco: Información nutricional

Los beneficios del fenogreco generalmente se obtienen a partir de pequeñas cantidades culinarias. Esta hierba tiene un bajo valor calórico, así como muy poca grasa y carbohidratos; sin embargo, proporciona cantidades razonables de proteína.

Esta hierba aromática es una buena fuente de hierro y cobre, que son cruciales para la producción de células sanguíneas y la formación de los huesos. El fenugreco también contiene cantidades adecuadas de magnesio, esencial para el equilibrio hormonal, la coagulación, la absorción de calcio y la regulación del azúcar en la sangre, entre otras funciones corporales importantes. Además, el fenogreco proporciona manganeso, un mineral que desempeña un papel en la síntesis de proteínas, así como en la función de los músculos y los nervios, el control de la glucosa en la sangre y la presión arterial.

El valor nutricional del fenogreco se completa con pequeñas cantidades de minerales esenciales, como calcio, fósforo, potasio y zinc, junto con vitaminas del complejo B.

UNA CUCHARADA DE SEMILLAS DE FENOGRECO PROPORCIONA 36 CALORÍAS Y 11% DELVALOR DIARIO RECOMENDADO (VD) PARA LA FIBRA DIETÉTICA, ASÍ COMO 21 Y 14%VD DE HIERRO Y COBRE, RESPECTIVAMENTE.
Información nutricional del fenogreco

Cómo consumir fenogreco

Datos básicos
  • Partes comestibles Hojas, Semilla, Vaina de la semilla
  • Usos alimentarios Saborizante, Condimento

Para fines culinarios, el fenogreco es utilizado como especia aromática y alimento, dependiendo de qué parte de la planta se usa. Sin embargo, las propiedades curativas del fenogreco se absorben mejor cuando esta hierba se consume en formas medicinales.

Formas naturales

  • Fresco. Las hojas frescas y los brotes de fenogreco o alholva se pueden preparar en ensaladas para obtener los beneficios nutricionales de la hierba.

  • Seco. Las semillas secas y las hojas de fenogreco se utilizan a menudo para realzar el sabor de la carne, las aves de corral y las verduras marinadas.

  • Cocido. En Egipto y en partes de Asia, los brotes y las vainas del fenogreco también se consumen como vegetales, y las hojas secas se utilizan para dar sabor a salsas.

  • Polvo. El polvo de fenogreco se ha vuelto muy popular como complemento de los batidos y bebidas, ya que se cree que mejora el rendimiento deportivo y ayuda a la pérdida de peso.

  • Infusión. Las semillas de fenogreco se pueden elaborar en una tisana caliente para estimular la producción de leche materna, así como para aliviar los síntomas de la menopausia, el síndrome premenstrual, el alto nivel de azúcar en la sangre y la acidez estomacal.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. En esta forma concentrada, se puede tomar fenogreco para aliviar los síntomas del síndrome premenstrual y la menopausia, así como para apoyar la salud cardiovascular.

  • Ungüento. Cuando se aplica tópicamente como ungüento, se cree que las propiedades antioxidantes del fenogreco son eficaces para aliviar el dolor articular y la inflamación causada por la artritis.

  • Cápsulas. El fenogreco se puede tomar en dosis fijas de dos a tres cápsulas, tres veces al día. Con esta forma medicinal se evita el sabor ligeramente amargo de la hierba; las cápsulas de fenogreco a menudo se toman para promover la salud digestiva, la regulación hormonal y la producción de insulina.

Cómo consumir fenogreco

Dónde comprar fenogreco

Datos básicos
  • Dónde comprar Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

El fenogreco fresco se puede encontrar en algunas tiendas orgánicas, pero no es común. Sin embargo, las semillas y hojas secas, así como el fenogreco en polvo generalmente están disponibles en tiendas especializadas y a través de minoristas en línea. La forma de presentación seleccionada depende de si se pretende utilizar como hierba medicinal, especia o alimento.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de fenogreco se pueden encontrar en tiendas especializadas; sin embargo, los minoristas en línea ofrecen una amplia variedad de remedios y suplementos de esta hierba.

Los suplementos de fenogreco se venden diversas marcas, con diferentes concentraciones de ingredientes activos. Las personas que sufren de diabetes, así como aquellas que están embarazadas o amamantando, deben consultar con un médico antes de empezar a tomar suplementos de fenogreco.

Cómo cultivar fenogreco

Datos básicos
  • Ciclo de vida Anual
  • Partes cosechadas Semillas, Hojas, Brotes
  • Requerimientos de luz Pleno sol
  • Tipo de suelo Franco, Bien drenado
  • pH del suelo 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimiento Regiones áridas o desérticas
  • Época de siembra Inicio de la primavera

Se cree que la alholva o fenogreco, también llamado fenugreco, se originó en la cuenca del Mediterráneo. Esta hierba anual rara vez puede verse creciendo de manera silvestre, ya que se cultiva intensivamente para el consumo humano. Se trata de una planta altamente adaptable, que se puede cultivar fácilmente en una variedad de condiciones climáticas.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de fenogreco crecerá mejor en un lugar con acceso a pleno sol y suelo bien drenado, rico en nutrientes, con un pH entre 6.0 y 7.0.

  • El arado profundo es necesario antes de sembrar fenogreco. El semillero debe estar húmedo y bastante firme.

  • Es mejor plantar semillas de fenogreco en un suelo previamente enriquecido con estiércol. La germinación ocurre dentro de los dos días posteriores a la siembra.

  • La planta de fenogreco es resistente a la sequía pero altamente sensible a las heladas. Puede tolerar temperaturas de 50 a 59°F (10-15°C).

  • Las vainas de fenogreco deben ser cosechadas antes de que se abran.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Alimentación animal, Productos cosméticos

Taxonomía del fenogreco

La planta de fenogreco o alholva puede alcanzar 20 pulgadas (51 cm) de altura. Cada vaina contiene, aproximadamente, 20 semillas. Tanto las vainas tiernas, así como las hojas y los brotes, pueden utilizarse como verduras.

  • Clasificación

    El fenogreco (Trigonella foenum graecum), también conocido como fenugreco o alholva es un miembro de la familia Fabaceae, integrada por plantas leguminosas, las cuales almacenan sus semillas en vainas. Incluye aproximadamente 19,400 especies distribuidas en 730 géneros, lo que la convierte en una de los gupos botánicos más grandes. Otros miembros conocidos de esta familia son la alfalfa (Medicago sativa), los frijoles (Phaseolus vulgaris), el maní (Arachis hypogaea), la soja (Glycine max) y el tamarindo (Tamarindus indica), todo ellos notables por sus hojas estipuladas y fácilmente reconocibles por sus vainas.

  • Variedades y subespecies de fenugreco

    El fenogreco pertenece al género Trigonella, que cuenta con 36 especies reconocidas. Hasta la fecha, no se han identificado subespecies o variedades de Trigonella foenum graecum. Esta especie se considera distinta de la alholva salvaje, la cual fue domesticada hace miles de años. Otros miembros del género Trigonella también se conocen con el nombre común de "fenugreco", incluyendo el fenogreco azul (Trigonella  caerulea) y la alholva espigada (Trigonella caerulea subsp. procumbens), aunque Trigonella foenum graecum sigue siendo la especie más común y medicinalmente útil.

Historia del fenugreco

La planta de fenogreco ha sido cultivada desde la antigüedad, y se han hallado vestigios de más de 4000 años. Los antiguos egipcios valoraban el fenogreco por sus propiedades medicinales y usaban la hierba en el proceso de momificación, habiéndose encontrado restos de semillas cerca de la tumba de Tutankamón.

Los romanos, en el siglo III AEC, utilizaron la planta de fenogreco como forraje para el ganado, y ésta se cultivó ampliamente en los jardines de Carlomagno. El fenogreco continuó disfrutando de popularidad en el sur de Europa y Asia, y se extendió gradualmente por todo el mundo como un ingrediente culinario y una hierba medicinal.

El nombre del género, Trigonella, se deriva del latín y significa "triángulo pequeño", en referencia a la forma de las flores de fenugreco, de color blanco amarillento. Por otro lado, las palabras foenum graecum se traducen como "heno griego" y se cree que este nombre fue asignado por los romanos al descubrir esta especie en Grecia, donde el fenugreco era un cultivo común.

Datos económicos

El fenogreco, fenugreco o alholva, es económicamente importante como ingrediente culinario y hierba medicinal, y se sigue cultivando de manera intensiva en sus regiones nativas. La India es actualmente el mayor productor de fenogreco, con el 80% de la producción mundial. Otros importantes países productores son Afganistán, Irán, Pakistán, Egipto, Turquía, España, Marruecos y Francia.

Otros usos

Aunque las aplicaciones de esta hierba son principalmente culinarias y medicinales, otros usos del fenogreco incluyen:

  • Forraje. En la antigüedad, el fenogreco se usaba como alimento para el ganado.

  • Jardinería. El fenogreco es frecuentemente cultivado como planta ornamental, bebido a su agradable apariencia.

  • Cosméticos. La esencia de fenogreco se añade a algunos productos de cuidado personal.