Tamarindo

El tamarindo se ha usado desde la antigüedad, tanto por su sabor como por sus beneficios medicinales, los cuales incluyen la capacidad de reducir la presión arterial y aliviar el estreñimiento.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Tamarindo

El tamarindo se cultivó y consumió por primera vez en África, desde donde se extendió por todo el mundo, convirtiéndose en un ingrediente popular de muchas tradiciones culinarias. Fue domesticado hace más de 2500 años, y los primeros datos sobre su cultivo se remontan al antiguo Egipto. Aunque el árbol de tamarindo se ha adaptado para crecer en diversos suelos y condiciones climáticas, las regiones tropicales son su hábitat natural.

Tamarindo: Propiedades medicinales

Beneficios del tamarindo

Las propiedades del tamarindo se han utilizado con fines medicinales durante más de 2500 años, y la investigación moderna ha corroborado su eficacia para:

  • Aliviar el estreñimiento. El fruto del tamarindo actúa como un laxante suave porque contiene altos niveles de ácidos orgánicos, que estimulan los movimientos intestinales.

  • Reducir la presión arterial. La investigación ha demostrado que los extractos de tamarindo pueden disminuir la presión arterial.

Además, algunos estudios han sugerido que el extracto de tamarindo puede ayudar a disminuir los niveles dañinos de colesterol, evitando así que las arterias se obstruyan.

Cómo funciona

Los beneficios del tamarindo se pueden atribuir a su contenido de ácidos tartárico, málico y cítrico, responsables de las famosas propiedades laxantes de esta fruta africana. La acción combinada de estos ácidos ayuda a lubricar los intestinos, facilitando las deposiciones.

Aunque sus mecanismos de acción exactos aún no se han entendido, se ha demostrado que el tamarindo reduce la presión arterial y se cree que reduce los niveles nocivos de colesterol en el cuerpo.

EN LA MEDICINA TRADICIONAL, EL TAMARINDO TAMBIÉN SE USA PARA COMBATIR LA FIEBRE, REDUCIR EL DOLOR ABDOMINAL Y TRATAR HERIDAS.

Otras hierbas que ayudan a regular los movimientos intestinales son el psyllium y el sen.

Efectos secundarios del tamarindo

El tamarindo es generalmente seguro cuando se consume por vía oral. Se ha realizado muy poca investigación con respecto a sus usos medicinales, por lo que se desconocen sus posibles efectos secundarios.

Precauciones

Si bien el tamarindo es seguro para la mayoría de las personas, quienes toman medicinas para la diabetes deben consumirla con precaución, ya que puede reducir en exceso los niveles de azúcar en la sangre. Se debe tener cuidado al tomar ibuprofeno (Advil, Motrin) y tamarindo, ya que esta fruta puede aumentar la absorción del medicamento.1 Igualmente, se recomienda que cualquier persona que tenga una cirugía programada evite usar tamarindo. Se desconocen los efectos del tamarindo durante el embarazo y la lactancia, por lo que se recomienda consultar a un médico antes de tomar tamarindo en estos períodos.

Beneficios y propiedades del tamarindo

Tamarindo: Información nutricional

¿Sabías qué?

La falta de tiamina puede causar depresión y confusión, así como agrandamiento y desaceleración del corazón. Otros síntomas de la deficiencia de tiamina, también conocida como enfermedad de beriberi, son irritabilidad, pérdida de apetito, debilidad, problemas de coordinación, dolor de pantorrillas y sensación de hormigueo en todo el cuerpo.2

El tamarindo proporciona una gran cantidad de nutrientes; sin embargo, debe consumirse en pequeñas cantidades debido a sus propiedades laxantes. La pulpa de tamarindo es una buena fuente de fibra dietética y minerales esenciales, tales como el potasio, que ayuda a contrarrestar los efectos del sodio, reduciendo la presión arterial al relajar los vasos sanguíneos; y el hierro, necesario para la producción de glóbulos rojos y la prevención de anemia.

La pulpa fresca de tamarindo también contiene todas las vitaminas del complejo B, particularmente altas cantidades de B1 (tiamina), que es esencial para el metabolismo de las grasas y las proteínas, así como para promover la salud del hígado, la piel, el cabello y los ojos.

El perfil nutricional del tamarindo se redondea con pequeñas cantidades de vitamina C junto con minerales como calcio, magnesio y cobre.

UNA ONZA DE PULPA DE TAMARINDO FRESCO (28.35 G) PROPORCIONA APROXIMADAMENTE 68 CALORÍAS, ASÍ COMO EL 6% DEL VALOR DIARIO RECOMENDADOPARA CARBOHIDRATOS Y FIBRA DIETÉTICA.
Información nutricional del tamarindo

Cómo consumir tamarindo

Si bien es más extendido su uso con fines culinarios, la forma más efectiva de obtener los beneficios del tamarindo para la salud es mediante formas medicinales de consumo, donde sus propiedades están más concentradas.

Formas naturales

  • Fresco. Las vainas de tamarindo se pueden comer frescas, mezcladas en batidos o preparadas en formas medicinales para el alivio del estreñimiento.

  • Pasta. Cuando se consume como una pasta, el tamarindo funciona como un laxante suave debido a su combinación de nutrientes y compuestos activos.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. El extracto de tamarindo funciona como un laxante suave debido a su alta concentración de ácidos tartárico, málico y cítrico.

  • Jarabe. Cuando se consume como jarabe, se piensa que el tamarindo puede ayudar a regular los niveles de colesterol.

Cómo consumir tamarindo

Dónde comprar tamarindo

Formas naturales

Las vainas frescas de tamarindo se pueden encontrar en algunos supermercados, mercados orgánicos y tiendas especializadas de salud. Sin embargo, la forma más común de comprar tamarindo es en pasta.

Remedios herbales y suplementos

Los extractos y jarabes de tamarindo están disponibles en tiendas especializadas de salud y también pueden comprarse a través de minoristas en línea.

EN SUS FORMAS CULINARIAS, EL TAMARINDO A MENUDO SE ENCUENTRA DISPONIBLE EN MERCADOS ASIÁTICOS.

Cómo cultivar tamarindo

Las semillas de tamarindo deben plantarse inicialmente en un vivero antes de trasplantarse al campo o jardín. Aunque la planta de tamarindo se ha adaptado para crecer en muchos lugares y climas diferentes, su óptimo desarrollo requiere de climas tropicales, con estaciones marcadas.

Instrucciones de cultivo

  • El árbol de tamarindo tolerará temperaturas entre 32 – 106°F (0 – 41°C) y necesitará entre 20 – 60 pulgadas (500 – 1,500 mm) de lluvia por año.

  • El riego regular es esencial para el establecimiento de la planta de tamarindo, y necesitará retirar cuidadosamente la maleza durante las etapas iniciales de desarrollo.

  • Al igual que otros miembros de la familia de las leguminosas, las raíces de tamarindo tienen una relación simbiótica con bacterias beneficiosas que fijan el nitrógeno en el suelo. Por esta razón, puede ser ventajoso cultivar tamarindo en suelos agotados o junto a otros cultivos, promoviendo así prácticas sostenibles.

Información adicional

Taxonomía del tamarindo

El árbol de tamarindo (Tamarindus indica) es una especie de hoja perenne que puede crecer de 40 a 60 pies (12 a 18 m) de altura e igual de ancho. El tamarindo produce frutos dentro de vainas alargadas. Sus flores rojas o amarillas aparecen típicamente en la primavera.

  • Clasificación

    Tamarindus indica es un miembro de la familia Fabaceae, que contiene más de 19,400 especies distribuidas en 730 géneros e incluye muchos cultivos económicamente importantes, como la soya (Glycine max), los frijoles (Phaseolus vulgaris), los guisantes (Pisum sativum), los garbanzos (Cicer arietinum), el maní (Arachis hypogaea) y la alfalfa (Medicago sativa).

  • Cultivares de tamarindo

    Algunos cultivares de tamarindo producen frutos más dulces que otros. El tipo más común de tamarindo dulce, producido en los Estados Unidos, se conoce como 'Manila Sweet', mientras que un cultivar popular de Tailandia se conoce como 'Makham waan'. En diversas áreas se considera que las frutas con pulpa rojiza son superiores en sabor a las habituales de color marrón.

Historia del tamarindo

La pulpa de tamarindo fue utilizada en medicamentos por los antiguos árabes, y fueron ellos quienes comercializaron esta fruta a través del Golfo Pérsico, debido a lo cual el tamarindo comenzó a influir en la tradición gastronómica de países como Irán y Egipto. La referencia más antigua sobre tamarindo proviene de las escrituras indias de Brahmasamhita, donde se menciona que los egipcios ya cultivaban esta fruta en 400 AEC. En el siglo XVII, después de haberse extendido su uso culinario a través de Asia, África y Europa, el tamarindo se introdujo en las Américas.

Datos económicos

La India y México son actualmente los mayores productores y consumidores de tamarindo. Solo India produce 275,500 toneladas de tamarindo anualmente. Las plantaciones comerciales de tamarindo se pueden encontrar también en toda América del Sur, y su cultivo comercial se ha introducido en los Estados Unidos.

Creencias populares

El tamarindo es objeto de muchas supersticiones diferentes en todo el mundo. Muy pocas plantas pueden sobrevivir bajo un árbol de tamarindo. La creencia popular se considera dañino dormir debajo o atar un caballo debajo de un árbol de tamarindo.

Otros usos

  • Jardinería y usos caseros. El tamarindo a menudo se mantiene como una planta ornamental, y la pulpa de tamarindo se puede usar para eliminar el deslustre del latón y el cobre.

  • Carpintería. La madera del árbol de tamarindo se usa en carpintería para hacer muebles y pisos de madera de un color rojo intenso.

Fuentes

Notas a pie de página

1,2 George T. Grossberg, M.D., Barry Fox; The Essential Herb-Drug-Vitamin Interaction Guide, Broadway Books, NY; 2008