Linaza

Las semillas de linaza se han consumido por su valor nutritivo y medicinal durante más de 30,000 años, pero su lista de aplicaciones nutracéuticas e industriales continúa creciendo.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesLinaza, lino
  • Nombre científicoLinum usitatissimum
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaAsia Central
  • Principales productoresCanadá
  • Principal uso económicoIndustria alimentaria
  • Grupos alimenticiosGranos y carbohidratos
  • Parte más utilizadaSemilla
Linaza

Entre las muchas hierbas que ostentan un largo historial de consumo destaca el lino, o linaza, una planta anual cuya domesticación se remonta a los albores de la civilización. El nombre botánico de su especie, usitatissimum, que significa "más útil" en latín, indica claramente su importancia, ya que la linaza, usada con diversos propósitos, ha sido esencial para el desarrollo humano.

Linaza: Propiedades medicinales

Beneficios de la linaza

Desde hace miles de años, el lino o linaza se ha utilizado con fines tanto medicinales como culinarios. Incluso hoy en día, las semillas de linaza han demostrado ser efectivas para tratar numerosas condiciones de salud. Los principales beneficios de la linaza incluyen:

  • Aliviar síntomas de desbalance hormonal. Las propiedades de la linaza contribuyen al alivio de los síntomas del síndrome premenstrual y la menopausia, tales como calambres, sofocos y sudores nocturnos.

  • Regular los niveles de colesterol. Las semillas de linaza no solo son una excelente fuente de colesterol bueno, sino que también pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol malo en el cuerpo.

Tradicionalmente, las propiedades medicinales de la linaza se ha usado para:

  • Estimular los movimientos intestinales. Debido a su contenido de fibra, las semillas de linaza pueden actuar como un laxante suave.

  • Reducir la inflamación. La linaza puede aliviar el dolor causado por inflamación de los tejidos, particularmente en los músculos pélvicos.

Cómo funciona

Los investigadores están de acuerdo en que los lignanos, unos compuestos antioxidantes que pertenecen a la familia de los flavonoides, son los principales responsables de las propiedades medicinales de la linaza.

Los lignanos que contiene la linaza son fitoestrógenos, los cuales ayudan a equilibrar los niveles hormonales en mujeres con síndrome premenstrual, así como en aquellas que se encuentran en transición hacia la menopausia. Las semillas de linaza también se usan como tratamiento para el estreñimiento debido a su contenido de fibra soluble e insoluble, que mejora la motilidad gastrointestinal. El aceite de linaza se consume a menudo para mejorar los niveles de colesterol, gracias a su contenido de ácidos grasos insaturados.

ALGUNOS ESTUDIOS INDICAN QUE LAS ALTAS CANTIDADES DE OMEGA-3 EN FLAX PODRÍAN MEJORAR LA FUNCIÓN CEREBRAL.

Las semillas de chía y sacha inchi también son ricas en ácidos grasos omega-3, mientras que el aguaje, la alfalfa y la soja también pueden usarse como fuentes alternativas de fitoestrógenos.

Efectos secundarios de la linaza

La linaza es generalmente segura cuando se consume por vía oral. Sin embargo, debido a que mejora los movimientos gastrointestinales, puede causar algunos leves efectos secundarios, tales como hinchazón, gases, malestar estomacal, estreñimiento, diarrea y náuseas. También puede bloquear los intestinos si se ingiere en exceso, por lo que es importante consumirla con abundante agua.

Precauciones

Es importante tener en cuenta que las semillas de linaza verdes pueden ser potencialmente venenosas, por lo que es importante asegurarse de que hayan tomado un color entre dorado y marrón antes de consumirlas.

A pesar de sus numerosos beneficios, las semillas de linaza, contienen cantidades mínimas de linamarina, un glucósido cianogénico potencialmente tóxico, que también se encuentra en la yuca y las habas.

  • Las personas con obstrucciones gastrointestinales no deben consumir semillas de linaza, ya que pueden empeorar esta condición.

  • Las personas con problemas circulatorios, como hipertensión o hipotensión, así como aquellas que padecen diabetes deben consultar a un médico antes de consumir cualquier forma de lino o linaza, ya que puede disminuir significativamente la presión arterial y los niveles de azúcar en la sangre.

  • Las mujeres embarazadas o amamantando deben consultar a un médico antes de consumir linaza, debido a que los compuestos fitoestrogénicos que contiene pueden causar fluctuaciones hormonales.

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalEstrogénica, Hipocolesterolémica
  • Principios activosLignanos, ácidos grasos omega-3
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones frías, Infusiones calientes/tisanas, Cataplasma, Polvo, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal(4) Muy útil
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades de la linaza

Linaza: Información nutricional

A los beneficios de la linaza para aliviar diversas dolencias se suma su valor nutricional: las semillas de linaza contienen altas concentraciones de ácidos grasos insaturados, especialmente del tipo omega-3. También cuentan con altos niveles de fibra dietética, soluble e insoluble, además de otros micronutrientes, principalmente antioxidantes, que promueven el bienestar general y también controlan afecciones médicas específicas.

Las semillas de lino o linaza también proporcionan vitamina B1 (tiamina), también conocida como la "vitamina antiestrés" debido a su capacidad para fortalecer al sistema inmune; cobre, que apoya la producción de nuevos glóbulos rojos y contribuye al buen funcionamiento de vasos sanguíneos, nervios, huesos y sistema inmune; manganeso, que ayuda en la formación de tejido conectivo, huesos, coagulación sanguínea y hormonas sexuales; y magnesio, requerido para la producción de energía, así como para la síntesis de proteínas, la función muscular y nerviosa, los niveles de glucosa en la sangre y la presión arterial.

Además, las semillas de linaza contienen cantidades adecuadas de fósforo y selenio, junto con pequeños porcentajes de muchos otros nutrientes.

UNA CUCHARADA DE SEMILLAS DE LINAZA ENTERAS (10 GRAMOS) PROPORCIONA 55 CALORÍAS, ASÍ COMO UN 4%, 7% Y 11% DEL VALOR DIARIO DE PROTEÍNAS, GRASAS Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.
Información nutricional de la linaza

Cómo consumir linaza

La forma más efectiva de obtener los beneficios de la linaza es a través de formas medicinales de consumo, donde sus propiedades curativas están más concentradas.

Formas naturales

  • Seca. Una vez secas, las semillas de linaza pueden remojarse durante la noche en cinco veces su volumen de agua. Al día siguiente, estarán listas para consumirse directamente o para agregar a batidos, jugos o cereales. En esta forma, las semillas de linaza retienen los líquidos en el intestino, lo que ayuda a suavizar las heces y facilita los movimientos intestinales.

  • Polvo. También llamado “harina de linaza”, una cuchara de este polvo se puede consumir con abundante agua, o puede agregarse a prácticamente cualquier preparación culinaria, desde productos para hornear (como reemplazo de huevo) hasta salsas (como espesante), batidos, etc. Alivia el estreñimiento y también contribuye a equilibrar los niveles de colesterol.

  • Cataplasma. Las semillas trituradas de lino o linaza se pueden hidratar en agua y aplicar tópicamente, como una pasta, sobre heridas superficiales, forúnculos, quemaduras solares y otras irritaciones de la piel.

  • Bebida. Las semillas de linaza se pueden hervir en abundante agua hasta obtener un líquido mucilaginoso, que se puede tomar por vía oral, ya sea solo o mezclado con jugos o batidos, con el fin de aliviar úlceras internas, gastritis y estreñimiento.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite. El aceite de linaza, obtenido del prensado en frío de las semillas de lino, tiene numerosas propiedades medicinales, incluyendo la capacidad de aliviar los síntomas del síndrome premenstrual y la menopausia, gracias a sus compuestos fitoestrogénicos.

  • Cápsulas. Esta es una popular forma de consumo. Las cápsulas de linaza a menudo se consumen para estimular los movimientos gastrointestinales y aliviar los cólicos menstruales.

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesSemilla
  • Usos alimentariosAceite
Cómo consumir linaza

Dónde comprar linaza

Formas naturales

Las semillas de linaza, tanto enteras como en forma de harina, pueden conseguirse fácilmente en la mayoría de tiendas de comestibles y supermercados, aunque las tiendas de alimentos saludables son una opción en regiones donde la linaza no es tan popular. Quienes desean cultivar la planta de lino en casa, pueden encontrar semillas y brotes en las tiendas de jardinería, generalmente en los meses de primavera.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de semillas de lino, o linaza, están generalmente disponibles en los mismos lugares donde se comercializan suplementos dietéticos, ya que son bastante populares. Con mayor frecuencia vienen en forma de cápsulas, aunque también existen tabletas y aceites esenciales. Las tiendas de alimentos naturales, así como los minoristas en línea ofrecen una amplia variedad de marcas para que los consumidores puedan elegir la que mejor se adapte a su presupuesto y estilo de vida.

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Tiendas de salud en línea

Cómo cultivar linaza

Se cree que la planta de lino, o linaza, se ha cultivado desde la Edad de Piedra. Se origina en las zonas mediterráneas, por lo que prefiere un clima templado, con temperaturas que oscilan entre 65 y 75°F (18 – 24°C). Las siguientes pautas de crecimiento pueden ser de utilidad para cultivar linaza con éxito.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de lino, o linaza necesita abundante luz solar para prosperar.

  • Se recomienda un suelo franco, rico en material orgánico, especialmente nitrógeno, el cuál debe mantenerse húmedo, pero nunca en exceso. 

  • Las semillas de linaza deben sembrarse de manera dispersa, con una separación de 10 a 12 pulgadas (25 a 30 cm), al inicio de la primavera.

  • La germinación suele ocurrir de tres a cuatro semanas después de la siembra, pero las flores no aparecerán hasta el año siguiente.

  • La planta de lino no debe cultivarse en el mismo campo cada año, sino de forma rotativa, alternándola con otros cultivos para reducir la posibilidad de enfermedades y mejorar el rendimiento.

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaAnual
  • Partes cosechadasSemillas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco, Franco-arenoso, Franco-limoso, Franco-arcilloso
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral), 7.4 – 7.8 (Ligeramente alcalino), 7.9 – 8.4 (Moderadamente alcalino)
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Zonas climáticas USDA5a (Desde −28.9 °C (−20 °F) hasta −26.1 °C (−15 °F)), 5b (Desde −26.1 °C (−15 °F) hasta −23.3 °C (−10 °F)), 6a (Desde −23.3 °C (−10 °F) hasta −20.6 °C (−5 °F)), 6b (Desde −20.6 °C (−5 °F) hasta −17.8 °C (0 °F)), 7a (Desde −17.8 °C (0 °F) hasta −15 °C (5 °F)), 7b (Desde −15 °C (5 °F) hasta −12.2 °C (10 °F)), 8a (Desde −12.2 °C (10 °F) hasta −9.4 °C (15 °F)), 8b (Desde −9.4 °C (15 °F) hasta −6.7 °C (20 °F)), 9a (Desde −6.7 °C (20 °F) hasta −3.9 °C (25 °F)), 9b (Desde −3.9 °C (25 °F) hasta −1.1 °C (30 °F))
  • Época de siembraInicio de la primavera
  • Espacio entre plantas0.25 m (0.82 ft)
  • Tiempo de crecimientoUn año

Información adicional

Taxonomía de la linaza

Si bien hay varias especies diferentes en el género Linum, el lino común, o linaza (Linum usitatissimum), tiene propiedades distintivas que lo separan de otras especies. Por ejemplo, a diferencia de otras especies perennes dentro de su género, la linaza es una planta anual. La planta de lino puede crecer hasta 4 pies (1,2 m) de altura y tiene tallos delgados. Sus hojas, delgadas y lanceoladas, son de color verde glauco, con una extensión de hasta 20-40 mm de largo y tres milímetros de ancho. Las flores de linaza son de color azul pálido y contienen cinco pétalos.

  • Clasificación

    Científicamente conocida como Linum usitatissimum, la planta de lino, o linaza, es un miembro de la familia Lineaceae, y comparte sus principales características con aproximadamente otras 250 especies distribuidas alrededor del mundo.

    El género Linum incluye aproximadamente 190 especies, cada una ligeramente diferente: la planta de linaza, en particular, puede crecer hasta cuatro pies (1,2 m) de altura y produce flores de color azul pálido, así como hojas verdes y delgadas. Las brillantes semillas de linaza están contenidas en cápsulas redondas y secas.

  • Cultivares y especies relacionadas

    La diversidad de especies en el género Linum depende del área en donde crecen. Se puede encontrar una gran variedad en la cuenca del Mediterráneo (incluidas partes de Asia), mientras que una menor cantidad de especies crece en el norte de Europa. L. catharticum y L. austriacum son las únicas especies de Linum que crecen naturalmente en Escandinavia, mientras que América del Norte y México registran el mayor número de especies, más de 63.

    El proceso de hibridación entre las especies de linaza común y silvestre ha producido muchos cultivares. Los resultados más notables provienen de la combinación de Linum gradiflorum y Linum usitatissimum.

    Cuando se trata de semillas de lino, hay dos tipos comerciales principales, que difieren muy poco en valor nutricional pero tienen usos separados: las semillas amarillas o doradas son las más consumidas por los seres humanos, y se utilizan en productos culinarios, mientras que la semilla de linaza marrón, aunque también es segura para el consumo humano, se usa principalmente como insumo industrial para pinturas, fibras y forraje para el ganado. 'Solin', una variedad de lino amarillo, es la excepción a la regla, ya que algunas investigaciones han demostrado que su aceite tiene menos beneficios nutricionales que otros.

Historia de la linaza

Se cree que la planta de lino, o linaza, es originaria del Mediterráneo oriental y la India, y su cultivo en la Media Luna Fértil (desde la cuenca del Mediterráneo hasta Mesopotamia y Persia), se remonta a 30,000 AEC.

Las antiguas civilizaciones de Etiopía y Egipto también cultivaron la linaza por su valor nutricional y uso textil. Eventualmente, la popularidad de esta planta se extendió hasta China y las islas británicas. En el siglo XV, los colonos ingleses introdujeron por primera vez la linaza en América del Norte, donde sigue siendo un importante cultivo industrial.

EL LINO, O LINAZA, ES UN SÍMBOLO DE IRLANDA DEL NORTE Y LA FLOR NACIONAL DE BIELORRUSIA.

Datos económicos

La mayor demanda de semillas de linaza proviene de la industria textil y la planta se cultiva en países de todo el mundo, habiendo alcanzando, solo en el año 2011, una producción anual de 1.6 millones de toneladas.

Canadá el principal país productor de linaza, contribuyendo con un 23% a la producción mundial, seguido de cerca por China y Rusia. El rápido crecimiento de la planta de lino hace que su cultivo sea fácil y eficiente en las condiciones adecuadas, una cualidad inestimable, dados los diversos sectores comerciales que dependen de ella.

Creencias populares

Debido a que la linaza es uno de los cultivos cultivados más antiguos, aparece en muchas referencias históricas y ficticias, incluida la Odisea de Homero y la Biblia. Plinio, un naturalista romano, escribió sobre los poderes laxantes y terapéuticos del lino en el siglo I EC, y la planta ha sido un tema recurrente en el folclore y la medicina popular desde la antigüedad.

Otros usos

  • Fines industriales. Hasta el día de hoy, las semillas de linaza se siguen usando para numerosos propósitos industriales, debido a que son ricas en aceites insaturados. El aceite de linaza, se utiliza como agente de secado para pinturas, barnices, lacas y tinta de impresión. También se usa ocasionalmente para producir algunos productos de papel.

  • Forraje. Debido a que contiene hasta un 35% de proteína cruda, la harina obtenida de las semillas de linaza a menudo se usa para alimentar al ganado. El resto de la planta de lino, sin embargo, se considera de baja calidad y no suele utilizarse como forraje.

  • Cuidado personal. El aceite de linaza es un insumo popular para la fabricación de diversos productos cosméticos, esto debido a sus propiedades emolientes, que lo hacen un excelente agente acondicionador de la piel.

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosAlimentación animal, Papeleria, Productos cosméticos

Fuentes

  • Critical Reviews in Food Science and Nutrition, Flaxseed: a potential source of food, feed and fiber, 2011
  • Flax: The genus Linum, pp. 35-37
  • Journal of the Society for Integrative Oncology, Pilot evaluation of flaxseed for the management of hot flashes, 2007
  • Purdue University, Linum usitatissimum L. | Flax
  • The British Journal of Nutrition, Nutritional Effects of High Alpha Linolenic Oilseed, 1993
  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 111
  • MedlinePlus Herbs and Supplements, Flaxseed
  • American Cancer Society, Herbs, Vitamins, and Minerals: Flaxseed
  • The Herb Book, pp. 193-4