Mijo

Mijo es el nombre colectivo de diversos tipos de pastos altos, cuyas pequeñas semillas contienen una gran cantidad de nutrientes esenciales y compuestos beneficiosos. Conozca todo sobre este cereal ancestral, un alimento básico en muchos países del mundo.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 22 febrero, 2022

Mijo
Información general
  • Nombres comunes Mijo, mijo perla, almorejo, mijo negro, panizo
  • Nombre en MTC Su Mi, pinyin
  • Nombre en Ayurveda Bajra
  • Nombre científico Pennisetum glaucum
  • Tipo de planta Hierba
  • Región nativa África, Asia
  • Principales productores India
  • Principal uso económico Alimenticio
  • Grupos alimenticios Granos y carbohidratos
  • Parte más utilizada Semilla

Se cree que las primeras variedades de mijo se originaron en África y Asia; sin embargo, los registros más antiguos de cultivo se remontan a más de 10 000 años, en China. El mijo ha sido utilizado principalmente para consumo humano, y debido a su sabor suave tiene una amplia variedad de usos culinarios, aunque la ciencia moderna está revelando actualmente sus beneficios medicinales.

Mijo: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Antioxidante, Nutritiva
  • Principios activos Ácidos fenólicos, flavonoides
  • Formas de consumo Cápsulas, Alimento, Tintura, Polvo, Aceite esencial
  • Calificación medicinal (3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios del mijo

El mijo se ha utilizado predominantemente como alimento básico durante miles de años; sin embargo, sus usos en la medicina popular han sido ampliamente documentados. Esta planta herbácea se ha recetado para tratar una amplia variedad de afecciones y la ciencia moderna ha podido corroborar algunos de estos usos tradicionales. Los beneficios del mijo son numerosos, pero hoy en día resulta especialmente útil para:

  • Mejorar la digestión. Rico en fibra dietética, el mijo tiene efectos prebióticos que son beneficiosos para la flora intestinal, lo que permite una digestión suave y promueve los movimientos intestinales regulares.

  • Prevenir enfermedades crónicas. Mijo rico en antioxidantes, que protegen al organismo del daño de los radicales libres y el estrés oxidativo, ayudando así a prevenir muchas enfermedades crónicas.

Además, los beneficios del mijo incluyen la prevención de la diabetes tipo 2, la anemia, la osteoporosis y los cálculos biliares.

EN KENIA, EL MILLET SE UTILIZA PARA EL TRATAMIENTO DE ENFERMEDADES INFLAMATORIAS, COMO LA OSTEOARTRITIS Y LA ARTRITIS REUMATOIDE.

Cómo funciona

El mijo es particularmente rico en fenoles, que son los compuestos vegetales más poderosos de la naturaleza. Se ha demostrado que la abundancia de ácidos fenólicos y flavonoides en el mijo ayuda a reducir el riesgo de enfermedades crónicas generalizadas, como la artritis reumatoide y la osteoartritis.

Los compuestos fenólicos más importantes en las variedades de mijo son el ácido ferúlico y el ácido clorogénico, los cuales se han relacionado con un riesgo reducido de enfermedades crónicas, como colesterol alto, enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y daño hepático.1

El mecanismo de acción de los efectos antioxidantes y antiinflamatorios del mijo se debe a la influencia de sus flavonoides y compuestos fenólicos, que inhiben las citocinas proinflamatorias (IL-1β, IL-6, IL-8), favoreciendo la expresión de una citoquina antiinflamatoria beneficiosa (IL-10).2

Además, la fibra insoluble del mijo ejerce efectos probióticos en el intestino, apoyando el crecimiento de bacterias beneficiosas y ayudando a controlar el azúcar en sangre.

Otras hierbas que promueven la salud digestiva son las semillas de linaza, la pera y el yacón, mientras que también se pueden encontrar propiedades antiinflamatorias en las bayas con altos niveles de antioxidantes, como el acaí, la grosella negra y el aguaymanto.

Efectos secundarios del mijo

El mijo se considera generalmente seguro para el consumo humano, tanto en formas culinarias como medicinales; sin embargo, ingerir grandes cantidades de este cereal puede retrasar excesivamente la digestión, provocando estreñimiento.

Precauciones

En personas con enfermedad de la tiroides, el consumo diario de mijo perla puede comprometer aún más la función endocrina y provocar trastornos metabólicos. Por otro lado, el mijo contiene oxalatos que pueden causar cálculos renales, así como ácido fítico que puede dificultar la absorción de nutrientes en el intestino.

Beneficios y propiedades del mijo

Mijo: Información nutricional

Las semillas de mijo son una excelente fuente de nutrición, ya que proporcionan la mayoría de los nutrientes necesarios para una dieta equilibrada. En las regiones pobres del mundo, el mijo es un alimento básico que aporta energía y previene deficiencias nutricionales.

El contenido de proteínas y carbohidratos del mijo es similar al del amaranto. También es una buena fuente de minerales, principalmente cobre, esencial para la producción y transporte de glóbulos rojos; manganeso, crucial para la absorción de calcio y una adecuada coagulación de la sangre; y magnesio, necesario para huesos fuertes, funciones metabólicas adecuadas y para prevenir afecciones de salud comunes, como migrañas, diabetes, hiperlipidemia, asma, síndrome premenstrual, preeclampsia y arritmias cardíacas.

El mijo también proporciona cantidades adecuadas de fósforo, que no solo juega un papel crucial en la formación de huesos y dientes, sino que también trabaja con las vitaminas del grupo B para mantener la función cardíaca y renal, la respuesta muscular y un sistema nervioso saludable. El zinc, por otro lado, es esencial para un sistema inmunológico fuerte, apoya la función metabólica y promueve la cicatrización de heridas.

¿Sabías qué?

La vitamina B1, o tiamina, ayuda a fortalecer el sistema inmunológico y mejora la capacidad del cuerpo para resistir condiciones estresantes.

Además, el mijo proporciona la mayoría de las vitaminas del grupo B, particularmente B1 (tiamina), B3 (niacina), B2 (riboflavina), B6 (piridoxina) y B9 (folato), todas ellas necesarias para transformar los carbohidratos en glucosa, que es el combustible que utiliza el cuerpo para producir energía. También ayudan al cuerpo a metabolizar grasas y proteínas, así como a promover una función cerebral óptima.

El valor nutricional del mijo se completa con la presencia de cantidades más pequeñas de otras vitaminas y minerales, como vitamina B5 (ácido pantoténico), colina, hierro y selenio.

100 GRAMOS DE MIJO COCIDO PROPORCIONAN 119 CALORÍAS, ASÍ COMO 8, 7 Y 5% DEL VALOR DIARIO RECOMENDADO DE CARBOHIDRATOS, PROTEÍNA Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.
Información nutricional del mijo

Cómo consumir mijo

Datos básicos
  • Partes comestibles Semilla
  • Usos alimentarios Proteína
  • Sabor Suave

El mijo ha sido una fuente tradicional de nutrición y medicina; sin embargo, su valor nutricional se obtiene principalmente de formas naturales.

Formas naturales

  • Seco. Las semillas de mijo se venden secas, listas para cocinar con el fin de obtener sus beneficios para la salud. El mijo puede reemplazar el arroz y el cuscús, agregando valor nutricional a las comidas diarias.

  • Harina. La harina de mijo se usa comúnmente en los países donde este cereal se cultiva ampliamente. Al estar libre de gluten, la harina de mijo también se usa para reemplazar el trigo en preparaciones culinarias.

  • Hojuelas. El mijo también se puede consumir como cereal matutino, proporcionando nutrientes esenciales y mucha energía para pasar el día. Los copos de mijo se pueden agregar a ensaladas y otras recetas.

Suplementos y remedios herbales

  • Aceite esencial. El aceite esencial de mijo se puede tomar por vía oral para facilitar la digestión y aumentar la inmunidad. También se usa popularmente externamente como humectante y revitalizante para el cabello.

  • Tintura. Los beneficios para la salud del mijo se pueden obtener a través de esta solución a base de alcohol, que concentra las acciones antioxidantes de la hierba, ayudando a la inmunidad y ayudando a prevenir enfermedades crónicas.

  • Cápsulas. Las cápsulas de mijo están hechas de semillas de mijo en polvo, que proporcionan grandes cantidades de fibra soluble e insoluble. Como tales, se consumen comúnmente para regular la digestión y los movimientos intestinales, así como para controlar los niveles de azúcar en sangre después de comidas pesadas.

Recetas de Mijo
Cómo consumir mijo

Dónde comprar mijo

Datos básicos
  • Dónde comprar Grandes minoristas en línea, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos

En formas naturales, el mijo se puede comprar fácilmente en la mayoría de supermercados y tiendas orgánicas, así como en línea. Por otro lado, el mijo en formas medicinales y complementarias se puede encontrar en algunas tiendas de hierbas; sin embargo, es más probable que los minoristas en línea ofrezcan una variedad más amplia de presentaciones.

Cómo cultivar mijo

Datos básicos
  • Partes cosechadas Semillas
  • Requerimientos de luz Pleno sol
  • Tipo de suelo Franco, Franco-arenoso, Bien drenado
  • pH del suelo 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimiento Regiones semiáridas
  • Época de siembra Primavera
  • Espacio entre plantas 0.1 m (0.30 ft)
  • Tiempo de crecimiento 50 - 180 días
  • Posibles plagas de insectos Pulgones, Gusanos ejército, Gusanos del alambre (Eudocimus albus)
  • Enfermedades potenciales Roya, Tizón de la hoja de maíz, Mildiú polvoriento, Hongos

Todas las variedades de mijo se consideran cultivos resistentes, extremadamente adaptables a cualquier tipo de suelo, incluso a los secos y pobres en nutrientes. El mijo perla está adaptado para el crecimiento en climas secos, con escasas lluvias.

Pautas de crecimiento

  • La mayoría de variedades de mijo crecen rápidamente y se desarrollan muy bien en suelos ácidos e infértiles, con poca capacidad de retención de agua. Tienen sistemas de enraizamiento fuertes y profundos, que pueden aprovechar al máximo la poca humedad disponible. Sin embargo, se puede obtener una mejor producción si el mijo se siembra en suelos arcillosos y bien drenados.

  • La planta de mijo se propaga mediante semillas, las cuales requieren temperaturas cálidas para su germinación y desarrollo y son sensibles a las heladas. Temperaturas del suelo entre 68 y 86 ° F (20-30°C) son ideales para una germinación exitosa. Las semillas de mijo normalmente se plantan en la segunda mitad de mayo o principios de junio, dependiendo de la región de cultivo.

  • Las semillas de mijo deben plantarse con dos pulgadas (5 cm) de separación y cubrirse con al menos una pulgada (2,5 cm) de tierra. El mijo perla se planta más comúnmente en hileras de 15 a 30 pulgadas (38 a 76 cm) de ancho, espaciadas alrededor de un pie (30,5 cm). Se puede agregar compost a medida que crecen las plantas.

  • Aunque el mijo perla crece rápido y generalmente es capaz de combatir la maleza, es importante mantener las plántulas jóvenes en un semillero libre de malezas, ya que pueden ser susceptibles a la competencia.

  • El mijo perla alcanza la madurez entre 50 y 180 días después de la siembra, dependiendo de la variedad. El cultivo se recolecta a mano, ya sea cortando las espigas de la planta o cortando toda la planta.

  • El mijo es generalmente un cultivo resistente; sin embargo, al estar adaptado a un clima extremadamente seco, pueden ser susceptible a enfermedades fúngicas, como el mildiú polvoriento, el cornezuelo o ergot, la roya y el tizón. También pueden ser atacados por insectos del suelo, como pulgones, gusanos soldados y gusanos de alambre.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Alimentación animal

Taxonomía del mijo

El mijo perla es una especie herbácea anual que se cultiva ampliamente y crece en matas, con tallos delgados divididos en distintos nudos. Las hojas de mijo son lineales o lanceoladas, con dientes pequeños y pueden crecer hasta 3,3 pies (1 m). La inflorescencia toma la forma de una panícula puntiaguda, formada por muchas espiguillas más pequeñas donde se produce el grano. La planta de mijo puede alcanzar de 0,5 a 4 m (1,6 a 13,1 pies) de altura, dependiendo del cultivo, y se puede cosechar después de una temporada de crecimiento.

  • Clasificación

    El mijo perla (Pennisetum glaucum) es un miembro de la extensa familia Poaceae, comprendida por gramíneas altas, que incluye cultivos de importancia económica como la cebada (Hordeum vulgare), el maíz (Zea mays), la avena (Avena sativa), el trigo (Triticum aestivum), y el arroz (Oryza sativa).

  • Variedades de mijo

    El género Pennisetum comprende alrededor de 80 a 140 especies, tanto anuales como perennes. Sin embargo, hay principalmente cinco variedades de mijo de importancia comercial: proso, cola de zorra, coracán, teff y perla. Proso es importante para la producción de alpiste en países desarrollados y como alimento en partes de Asia, mientras que cola de zorra es un alimento básico en partes de Asia (principalmente China) y Europa. Otra variedad, digitaria, se produce ampliamente en las regiones más frías y de mayor altitud de África y Asia, tanto como cultivo alimenticio como como insumo preferido para la cerveza tradicional. Sin embargo, el mijo perla es la variedad más difundida y comercializada en todo el mundo.

Información histórica

El mijo se encuentra entre los cultivos más antiguos y ha sido un alimento básico en las regiones semiáridas del sur y este de Asia, África y partes de Europa durante milenios. Según los registros históricos, algunos tipos de Pennisetum, como cola de zorra y proso, se han cultivado en China durante más de 10 000 años. Perla, una de las variedades de mijo más populares, se cultivó por primera vez hace más de 4000 a 5000 años en el Sahel, una región africana que se extiende desde el Océano Atlántico hasta el Mar Rojo, cruzando el desierto del Sahara y la sabana sudanesa. Desde allí, se extendió al este y sur de África, llegando al subcontinente indio hace unos 3000 años.

En los Estados Unidos, este mijo no se cultivó extensamente hasta 1875, ya que antes se solía utilizar solo para forraje.

EL MIJO SIGUE SIENDO UNA FUENTE BÁSICA DE NUTRICIÓN PARA MÁS DE 100 MILLONES DE PERSONAS EN LAS ZONAS TROPICALES DEL CONTINENTE AFRICANO Y LA INDIA.

Datos económicos

El mijo generalmente se considera un cultivo menor, excepto en partes de Asia (por ejemplo, China y Rusia) y África. El principal productor de este cereal en grano es India, seguido de Nigeria y Níger. Estos países representan alrededor del 94 por ciento de la producción mundial.

EL MIJO PERLA ES LA VARIEDAD MÁS IMPORTANTE EN LAS REGIONES DE ÁFRICA Y ASIA, DONDE ES CRÍTICO PARA LA SEGURIDAD ALIMENTARIA EN ALGUNAS DE LAS ZONAS DE CULTIVO MÁS CALIENTES Y SECAS DEL MUNDO.

Otros usos

  • Industria de alimentos. Los mijos se utilizan para producir muchos productos alimenticios y bebidas tradicionales.

  • Forraje. Sobre todo en los países en desarrollo, el mijo se utiliza a menudo como alimento para el ganado.

  • Agricultura. Los agricultores utilizan ampliamente el mijo como cultivo de cobertura.

Fuentes

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Notas a pie de página

  1. PLoS One. (2014). Phytochemical and Antiproliferative Activity of Proso Millet. Retrieved August 23, 2021, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4123978/    
  2. Oncotarget. (2017). Anti-inflammatory effects of millet bran derived-bound polyphenols in LPS-induced HT-29 cell via ROS/miR-149/Akt/NF-κB signaling pathway. Retrieved August 23, 2021, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5650364/#R12