Cebada

La cebada, que ha sido uno de los primeros granos cultivados y un alimento básico para la humanidad durante miles de años, sigue siendo muy popular hoy en día por su valor nutricional y sus beneficios para la salud.

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Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 11 julio, 2022

Cebada

La cebada es uno de los cultivos más antiguos del mundo. Se cultivó por primera vez en el Medio Oriente y ahora es un grano omnipresente en todo el mundo, desde las regiones subárticas hasta las tropicales. No solo es un alimento básico en la dieta de muchos países, sino que también proporciona una serie de beneficios para la salud que la convierten en una valiosa hierba medicinal.

Cebada: Propiedades medicinales

Beneficios de la cebada

Este grano integral ha sido durante mucho tiempo un elemento básico y también se ha utilizado tradicionalmente para tratar una variedad de problemas de salud. La ciencia moderna ha descubierto que las propiedades de la cebada la hacen útil para:

  • Reducir el colesterol. La cebada puede ayudar a regular los niveles de colesterol, incluso mejorando la proporción de colesterol bueno y malo.

  • Controlar los niveles de glucosa. La cebada también puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

La investigación científica sobre la cebada indica que este grano también puede estimular la respuesta inmunológica, ayudar a controlar el peso y el síndrome metabólico, y prevenir enfermedades como la degeneración macular.

Los beneficios de la cebada, sin embargo, van más allá de las aplicaciones medicinales. Por el lado nutricional, El grano de cebada proporciona una serie de vitaminas, minerales y otros compuestos necesarios para mantener un óptimo estado de salud.

Cómo funciona

Se cree que la cebada proporciona ambos beneficios medicinales gracias a sus altos niveles de fibra dietética, particularmente beta-glucano, un polisacárido que se encuentra en el salvado de muchos cereales.

Al ser un tipo de fibra soluble, el beta-glucano tiene la capacidad de convertirse en una substancia viscosa al llegar al intestino, así como de promover la fermentación en el colon, lo que mejora la calidad y la frecuencia de las deposiciones. Las consecuencias metabólicas de este proceso incluyen una reducción de los niveles de grasas y azúcar en sangre después de las comidas, así como una mayor sensación de saciedad. De esta forma, el beta-glucano de cebada ha demostrado ser beneficioso para reducir la resistencia a la insulina, la dislipidemia, la hipertensión y la obesidad.1,2

Los betaglucanos contribuyen a fortalcer la respuesta inmune al mejorar la función de los macrófagos y las células asesinas naturales.3 También se ha demostrado que inhiben la vascularización, lo que los hace útiles para tratar enfermedades que implican el desarrollo de un crecimiento anormal de los vasos sanguíneos, como la degeneración macular.4

Otras hierbas con propiedades hipocolesterolémicas son el algarrobo, los garbanzos y la avena. Por otro lado, las semillas de chía, el lupín y el yacón promueven una digestión suave y reducen los picos de azúcar después de las comidas.

Efectos secundarios de la cebada

La cebada es segura para la mayoría de las personas cuando se consume como parte de la dieta. Sin embargo, cuando se toma en dosis medicinales, puede causar distensión abdominal, gases y cólicos.

Precauciones

Debido a su efecto hipoglucemiante, la cebada puede interactuar negativamente con los medicamentos para la diabetes. Además, por su alto contenido en fibra, puede afectar la absorción de otros medicamentos orales.

En las personas con alergia a los cereales, la cebada puede causar erupciones cutáneas, dificultad para respirar o malestar estomacal. En personas con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten, la cebada también puede causar molestias gastrointestinales y síndrome de malabsorción, entre otros síntomas indeseables.

Beneficios y propiedades de la cebada

Cebada: Información nutricional

La cebada es particularmente rica en fibra dietética, con cantidades moderadas de carbohidratos y proteína.

El mineral más abundante en la cebada es el selenio, que juega un papel importante para una función adecuada del sistema endocrino y reproductivo. También es crucial para prevenir el daño de los radicales libres y las infecciones. El grano de cebada también proporciona buenas cantidades de cobre y manganeso, que son importantes para la producción de glóbulos rojos y para la salud ósea, respectivamente. Otros minerales que están presentes en cantidades adecuadas en la cebada son el hierro, el magnesio y el zinc.

La cebada es una buena fuente de niacina (B3) y una fuente adecuada de tiamina (B1) y riboflavina (B2). Las vitaminas del grupo B son esenciales para mantener niveles óptimos de energía y otras funciones metabólicas.

100 gramos de cebada perlada cocida proporcionan 123 calorías, 9% DV de carbohidratos y 15% DV de fibra dietética.
Información nutricional de la cebada

Cómo consumir cebada

La planta de cebada tiene una larga historia de usos culinarios, pero también se usa comúnmente en varias preparaciones medicinales. Cualquiera de las dos opciones permitirá aprovechar las propiedades de la cebada.

Formas naturales

  • Seca. Los granos de cebada, una vez retirada su cáscara exterior no comestible, se pueden agregar a guisos, sopas, ensaladas y muchos otros platos.

  • Jugo. La cebada fresca se puede tomar diariamente como un jugo concentrado que sirve como ayuda dietética.

  • Infusión. El agua de cebada es una bebida popular en lugares como Japón, y puede ser útil para reducir el colesterol y controlar los niveles de azúcar en la sangre.

  • Decocción. La decocción de cebada es una preparación concentrada utilizada para proporcionar efectos hipocolesterolémicos e hipoglucemiantes. Sin embargo, es menos concentrada que un extracto.

  • Aceite. Extraído de las semillas, el aceite de cebada se consume para reducir los niveles de colesterol, así como para mejorar las funciones inmunológicas y digestivas.

  • Harina. Los granos de cebada secos se pueden moler en harina y hornear en pan o usarse para espesar sopas y guisos.

  • Polvo. La hierba de cebada se seca y se muele, y por lo general se mezcla en batidos matutinos para aumentar la inmunidad, la salud cardiovascular y la función digestiva.

  • Jarabe. El jarabe de malta de cebada se usa comúnmente como agente saborizante y dorado para hornear, y también se agrega a la cerveza.

El aceite de cebada se puede utilizar para cocinar; sin embargo, debido a su complicado proceso de extracción, es bastante costoso y se utiliza principalmente con fines medicinales.

Remedios herbales y suplementos

  • ¿Sabías qué?

    Si un producto está etiquetado sin gluten e incluye malta de cebada, no contendrá más de 20 ppm de gluten y puede incluirse en una dieta sin gluten.

    Cápsulas. La cebada se puede tomar en forma de cápsulas, que ofrecen la ventaja de una dosis diaria fija.

  • Extracto. Los extractos líquidos y en polvo de cebada son preparaciones populares. Al igual que el té y las decocciones, el extracto puede reducir el colesterol y el azúcar en la sangre, pero está más concentrado y debe tomarse en pequeñas cantidades.

Cómo consumir cebada

Dónde comprar cebada

Formas naturales

La cebada fresca (así como las semillas de cebada, que se utilizan principalmente con fines de jardinería) se pueden adquirir mediante minoristas en línea y en viveros de plantas. Los granos de cebada secos, ya sea pelados o enteros, también se pueden comprar en las tiendas de comestibles.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de cebada se pueden encontrar en varios lugares: están disponibles en herboristerías locales, pero se encuentran aún más fácilmente en los principales minoristas en línea y tiendas de hierbas en línea.

Cómo cultivar cebada

La cebada es comúnmente cultivada a gran escala por agricultores comerciales, pero también se puede cultivar en un jardín o patio trasero, siempre que se reserve suficiente espacio. Requiere un poco de trabajo extra, pero vale la pena el esfuerzo.

Pautas de cultivo

  • La cebada se propaga mediante semilla, que es el grano de cebada que se come.

  • Hay dos tipos de cebada: cebada de primavera, sembrada en primavera, y cebada de invierno, sembrada en otoño. A diferencia de la cebada de primavera, la variedad de invierno necesita del frío para germinar, por lo que es importante saber qué tipo se está sembrando.

  • Estas semillas se deben sembrar aproximadamente a una pulgada (2,5 cm) de profundidad en surcos, y los surcos deben estar separados por ocho pulgadas (20 cm).

  • La cebada puede sobrevivir en muchos tipos de suelos siempre que estén bien drenados.

  • A diferencia de muchos otros granos, la cebada tolera los suelos alcalinos. Sin embargo, se desarrolla mejor en suelos con un pH de 6,0 a 6,5. Si el suelo no es lo suficientemente ácido, se puede nivelar el pH agregando cal.

  • Es posible que la planta de cebada no necesite agua extra si recibe suficiente lluvia, pero en un área seca, debe regarse al menos dos o tres veces por semana después de la siembra.

  • Por lo general, la cebada no se necesita fertilizantes. Es posible aplicar aquellos que contengan nitrógeno, fósforo o potasio, pero si se aplican en exceso podrían propiciar el crecimiento de malas hierbas o dañar el rendimiento de la planta.

  • La planta de cebada es muy buena para controlar malezas porque es un cultivo competitivo, por lo que no debería ser necesario desmalezar.

  • Los granos de cebada generalmente maduran en un clima cálido y seco y se pueden cosechar alrededor de cuatro meses después de la siembra.

  • El tizón de la espiga por Fusarium es una enfermedad común que afecta a la cebada y debe controlarse lo antes posible. Otras enfermedades son el tizón foliar y la pudrición de la raíz.

  • Algunas plagas, como pulgones, gusanos soldados y gusanos de alambre pueden atacar a la planta de cebada.

Información adicional

Taxonomía de la cebada

La cebada es una hierba anual que puede crecer de dos a cuatro pies (60 a 120 cm) de altura y produce pocas hojas. De una espiga en la parte superior de su tallo crecen densos racimos de flores.

  • Clasificación

    La cebada, cuyo nombre botánico es Hordeum vulgare, es un miembro de la familia Poaceae, o de las gramíneas, que es el quinto grupo botánico más grande que existe. Algunos cultivos económicamente valiosos de este grupo son el maíz, el trigo y el arroz.

  • Tipos de cebada

    Debido a que la cebada es una planta cultivada desde los albores de la humanidad, se han desarrollado varios cultivares con diferentes propósitos. Generalmente difieren en su resistencia a las enfermedades, así como en los niveles de ciertos nutrientes presentes en la planta. Por ejemplo, el cultivar 'Foster' contiene menos proteína, pero es resistente a la mancha, mientras que 'Bowman' tiene más proteína pero es susceptible al carbón suelto.

Información histórica

La cebada proviene del Creciente fértil, un área rodeada por varios ríos, al oeste de Asia, donde floreció la civilización mesopotámica y se produjeron los primeros avances agrícolas. La evidencia sugiere que los humanos utilizaron por primera vez la cebada silvestre entre 8500 y 4200 AEC, y que se cultivaba ampliamente en Asia y Europa. En ambos continentes, la cebada ha sido un alimento básico durante milenios, además de un ingrediente para elaborar cerveza, una de las primeras bebidas alcohólicas que se conocen.

Datos económicos

La producción mundial de cebada es de 160 millones de toneladas anuales y es uno de los 10 principales cultivos del mundo. De 1998 a 2000, Canadá fue el mayor productor de cebada, con 13,1 millones de toneladas, seguido de cerca por Alemania (12,7 millones de toneladas) y Rusia (11,2 millones de toneladas). La cebada no solo es uno de los cereales más cultivados, sino también uno de los más adaptables, ya que tolera diversas altitudes y tipos de suelo.

Creencias populares

En la antigua China, la cebada era un símbolo de potencia masculina. Esto se debió a que la planta de cebada incluye una cabeza de grano que parece tener una barba espesa y porque la planta produce muchas semillas.

Los atletas de la antigua Grecia a menudo comían un tipo de plato de cebada cuando entrenaban para eventos importantes. Sabían que sus dietas podían influir en su capacidad atlética y preferían este tipo de cebada porque podía digerirse fácilmente.

Otros usos

  • Forraje. Uno de los usos más importantes de la cebada es para la alimentación animal: casi la mitad de la producción de cebada en los Estados Unidos tiene este propósito.

  • Industria alimentaria y cervecera. El extracto de malta de cebada es un edulcorante común en la leche de soya y otros alimentos en América del Norte. También se usa ampliamente en la industria cervecera y como agente saborizante y dorador en productos horneados.

  • Industria pesquera. En forma de gránulos o extractos líquidos, la cebada también se utiliza en la pesca en estanques para mantener el agua limpia y alimentar a los peces.

La cebada es una planta popular que tiene un alto valor nutricional, se presenta en muchos tipos de platos en todo el mundo y es útil para reducir el colesterol y controlar el azúcar en la sangre.

Fuentes

  • Coeliac UK, Barley malt extract
  • Diabetes Care, The Role of Viscous Soluble Fiber in the Metabolic Control of Diabetes, 1997
  • Edible Medicinal And Non-Medicinal Plants, pp. 267 - 299
  • Harvard University, Harvard Medical School, Celiac disease and gluten sensitivity
  • History of Soymilk and Other Non-Dairy Milks (1226-2013), p. 2045
  • Journal of Nutrition and Metabolism, Beta Glucan: Health Benefits in Obesity and Metabolic Syndrome, 2012
  • Minerva Medica, The biological activity of beta-glucans, 2009
  • National Institutes of Health, National Cancer Institute, Angiogenesis Inhibitors
  • Purdue Horticulture and Landscape Agriculture, Hordeum vulgare L.
  • University of Maine, Growing Organic Barley in Maine
  • University of Minnesota, Wheat and barley storage

Notas a pie de página

  1. Clinical Nutrition Research. (2020). Effect of High β-glucan Barley on Postprandial Blood Glucose and Insulin Levels in Type 2 Diabetic Patients. Retrieved June 8, 2022 from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7015725/
  2. Anaerobe. (2019). Alterations in gut microbiota composition and metabolic parameters after dietary intervention with barley beta glucans in patients with high risk for metabolic syndrome development. Retrieved June 8, 2022 from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30396006/
  3. Nutrients. (2021). Ingestion of High β-Glucan Barley Flour Enhances the Intestinal Immune System of Diet-Induced Obese Mice by Prebiotic Effects. Retrieved June 8, 2022 from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33799564/
  4. Journal of Cellular and Molecular Medicine. (2015). Barley beta-glucan promotes MnSOD expression and enhances angiogenesis under oxidative microenvironment. Retrieved June 8, 2022 from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25388628/