Trigo

La planta de trigo se ha cultivado durante miles de años debido a su valor nutricional, pero también posee una gama de sorprendentes beneficios para la salud.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Trigo
Información general
  • Nombres comunesTrigo
  • Nombre científicoTriticum aestivum
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaÁfrica del Norte/Medio Oriente
  • Principales productoresChina, Francia, Alemania, India, Rusia, Estados Unidos de América
  • Principal uso económicoIndustria alimentaria, Forraje de ganado, Alimenticio
  • Parte más utilizadaGrano

Los humanos comenzaron a sembrar trigo por primera vez hace más de 10,000 años, convirtiéndolo en una de las primeras plantas en ser domesticadas. Desde su hábitat natural, en el Medio Oriente, su cultivo se extendió por todo el mundo, y ahora es uno de los granos de mayor importancia económica a nivel global. Aunque siendo un elemento básico de muchas tradiciones culinarias, numerosos beneficios del trigo para la salud han sido revelados por la ciencia.

Trigo: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinalAntiinflamatoria, Cardioprotectora
  • Principios activosBetaína, lignanos
  • Formas de consumoCápsulas, Alimento, Polvo
  • Calificación medicinal(4) Muy útil
  • Calificación de seguridadSegura

Beneficios del trigo

El grano de trigo se ha cultivado tradicionalmente por su sabor y su versatilidad culinaria, pero investigaciones recientes han revelado interesantes beneficios del trigo que pueden mejorar la salud humana. Fuera de la cocina, se ha demostrado que las propiedades medicinales del trigo son útiles para:

  • Reducir de inflamación crónica. El trigo evita que ciertos aminoácidos causen inflamación en los vasos sanguíneos y otras partes del cuerpo.

  • Mejorar la salud cardiovascular. Comer trigo integral puede proporcionar beneficios de salud particulares para el corazón.

  • Regular los niveles hormonales. El consumo de trigo puede ayudar a normalizar los niveles de ciertas hormonas, particularmente estrógeno e insulina.

Cómo funciona

El grano de trigo contiene un compuesto químico llamado betaína, que es fundamental para reducir la inflamación crónica, especialmente la inflamación de los vasos sanguíneos. La betaína altera la estructura de ciertos aminoácidos para evitar que causen inflamación corporal.

Se ha demostrado que una variedad de fitocompuestos en el trigo, incluidos los lignanos, promueven la salud del corazón, aunque todavía no se conocen completamente los mecanismos exactos detrás de este efecto cardioprotector. Los lignanos también pueden unirse a ciertos receptores hormonales para regular los niveles de estrógeno.

Otras hierbas con propiedades cardioprotectoras son la aceituna y el tomate, mientras que el orégano y la cúrcuma proporcionan similares beneficios antiinflamatorios.

Efectos secundarios del trigo

Para la mayoría de las personas, el trigo puede consumirse de manera segura, sin riesgo de efectos secundarios. Sin embargo, los granos de esta planta contienen fructano, un compuesto derivado de la fructosa que desencadena reacciones alérgicas en personas sensibles. En algunos casos, el fructano se fermenta en los intestinos en lugar de ser digerido adecuadamente, lo que causa síntomas como hinchazón, flatulencia, reflujo y dolor abdominal.

Por razones que aún se desconocen, algunas personas padecen de alergia al trigo y experimentan una variedad de síntomas después de entrar en contacto con este grano, desde erupción cutánea, malestar estomacal, náuseas y secreción nasal hasta dolores de cabeza, ataques de asma y anafilaxia. La única forma de controlar este tipo de alergia es evitar los alimentos y otros productos que pueden desencadenar estos síntomas.

El trigo también contiene gluten, una proteína que se encuentra en algunos granos, particularmente trigo, cebada y centeno. Es responsable de la elasticidad de la masa de pan y de la consistencia esponjosa de la mayoría de los productos horneados, pero también puede desencadenar reacciones desfavorables en algunas personas, y debe evitarse en esos casos.

UNA REACCIÓN ESPECIALMENTE COMÚN AL TRIGO SE LLAMA ASMA DE BAKER, Y CAUSA DIFICULTADES RESPIRATORIAS O CONVULSIONES CUANDO SE INHALA LA HARINA DE TRIGO.

Precauciones

Hay dos condiciones médicas que evitan que las personas digieran el trigo adecuadamente:

  • Enfermedad celíaca. En este trastorno autoinmune, de naturaleza genética, la ingestión de gluten conduce al daño del intestino delgado.

  • Sensibilidad al gluten no celíaca. Este trastorno es diferente de la alergia al gluten, y su causa aún se desconoce, pero desencadena síntomas similares a los de la enfermedad celíaca.

En ambos casos, los síntomas pueden incluir dolor de estómago, dermatitis, dolor de cabeza, "neblina mental", dolor en las articulaciones y entumecimiento en las piernas, brazos o dedos. La única forma de tratar estas afecciones es evitar el trigo, el centeno y la cebada.

La anafilaxia inducida por ejercicio dependiente del trigo (WDEIA  por sus siglas en inglés) es un síndrome menos común pero bien documentado; para aquellos que lo padecen, la actividad física después de ingerir trigo puede causar una grave reacción alérgica.

EL TRIGO NO TIENE INTERACCIONES FARMACOLÓGICAS CONOCIDAS, POR LO QUE SU CONSUMO ES SEGURO CON CUALQUIER MEDICAMENTO.
Beneficios y propiedades del trigo

Trigo: Información nutricional

Debido a su valor nutricional, por ser una buena fuente de proteínas y fibra dietética, el trigo ha alcanzado un lugar destacado en la dieta desde los albores de la civilización.

Si bien la concentración de nutrientes cambia según la variedad, la planta de trigo proporciona una variedad de vitaminas y minerales esenciales. El trigo integral es extraordinariamente rico en manganeso, lo que ayuda al cuerpo a formar tejido conectivo y huesos, además de contribuir a la coagulación de la sangre, la producción de hormonas, la absorción de calcio y la regulación del azúcar en la sangre. Por otro lado, el cobre y el hierro promueven la producción y transporte de células sanguíneas y oxígeno a través del cuerpo; el zinc protege salud del sistema inmune y asegura un adecuado crecimiento, y el potasio ayuda a bajar la presión arterial.

El trigo integral también proporciona buenas cantidades de todas las vitaminas del grupo B, que son cruciales para las funciones metabólicas, como la transformación de carbohidratos en glucosa, que el cuerpo utiliza para producir energía.

100 GRAMOS DE HARINA DE TRIGO INTEGRAL PROPORCIONAN 332 CALORÍAS, ASÍ COMO EL 19, 29 Y 52% DEL VALOR DIARIO RECOMENDADO DE PROTEÍNAS, CARBOHIDRATOS Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.
Información nutricional del trigo

Cómo consumir trigo

Datos básicos
  • Partes comestiblesSemilla

El grano de trigo se consume ampliamente en preparaciones culinarias; sin embargo, los brotes tiernos de trigo, conocidos como wheatgrass en inglés, puede encontrarse tanto frescos como en formas medicinales.

Formas naturales

  • Fresco. Los brotes de trigo se consumen en preparaciones medicinales, además de usarse en ensaladas, batidos o jugos.

  • Cocido. El grano de trigo generalmente se come cocido en una gran variedad de recetas culinarias.

  • Harina. Los granos finamente molidos se convierten en un polvo que comúnmente se llama harina de trigo. Panes, pastas y otros productos horneados son, con mucho, las preparaciones más comunes que utilizan trigo en polvo.

COMER TRIGO INTEGRAL PROPORCIONA TODOS LOS MUCHOS BENEFICIOS PARA LA SALUD QUE ESTE GRANO TIENE PARA OFRECER.

Remedios herbales y suplementos

  • Cápsulas. El extracto de brotes de trigo está disponible en esta forma suplementaria, que se puede tomar en dosis estandarizadas.

Las preparaciones de brotes de trigo proporcionan beneficios para la salud similares a los del grano de trigo integral.

Cómo consumir trigo

Dónde comprar trigo

Datos básicos
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

La harina de trigo y otros productos derivados de los granos de trigo se pueden encontrar en todo el mundo en supermercados, mercados locales y panaderías, además de tiendas de abarrotes.

El extracto de brotes de trigo o wheatgrass suele encontrarse disponible en las barras de jugos saludables.

Remedios herbales y suplementos

Las cápsulas de brotes de trigo se venden comúnmente en línea y en tiendas de hierbas, pero también se pueden encontrar en algunas tiendas de suplementos naturales.

Cómo cultivar trigo

Datos básicos
  • Ciclo de vidaAnual
  • Partes cosechadasSemillas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco-arenoso, Bien drenado
  • pH del suelo7.4 – 7.8 (Ligeramente alcalino), 7.9 – 8.4 (Moderadamente alcalino)
  • Hábitat de crecimientoClima templado, Climas cálidos
  • Época de siembraInicio de la primavera, Final del verano, Otoño, Despúes de la última helada, Antes de la primera helada
  • Espacio entre plantas0.1 m (0.30 ft)

El trigo se considera comúnmente como una planta agrícola, más apropiada para la siembra a gran escala, pero se puede cultivar con éxito en un jardín lateral o patio trasero.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de trigo requiere pleno sol y un suelo arenoso y bien drenado, idealmente con un pH de 7.0 a 8.5.

  • Por cada 100 pies cuadrados (30 m2) de área de jardín, deben sembrarse aproximadamente 6 – 10 onzas (170 – 283 g) de semillas de trigo.

  • Las semillas se deben sembrar a una pulgada (2 cm) de profundidad en la tierra y en hileras, espaciándolas a una pulgada (2 cm) de distancia.

  • El trigo está listo para cosechar cuando los tallos cambian de verde a dorado, amarillo o marrón y cuando los granos se vuelven crujientes.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usosAlimentación animal, Productos cosméticos

Taxonomía del trigo

La planta de trigo es una hierba anual que puede alcanzar una altura de dos a cuatro pies (60 - 120 cm). La planta tiene un tallo vertical largo, con hojas igualmente largas y delgadas, que generalmente aparecen un de ocho o nueve en cada planta. Las flores emergen cerca de la parte superior de la planta y cambian de verde a amarillo una vez que han sido polinizadas antes de madurar finalmente en el grano de trigo, que es la parte de la planta cosechada para el consumo.

  • Clasificación

    El trigo (Triticum aestivum) es un miembro de la familia Poaceae, que contiene varias especies diferentes de gramíneas, incluyendo cultivos económicamente importantes como la cebada (Hordeum vulgare), el maíz (Zea mays), la avena (Avena sativa) y el arroz (Oryza sativa).

  • Especies relacionadas y variedades de trigo

    Actualmente se cultivan dos principales tipos de trigo para consumo humano: trigo común o integral (Triticum aestivum), y trigo duro o para pasta (Triticum durum). Sin embargo, Triticum aestivum constituye el 95% del trigo utilizado para alimentación humana. Ninguno de los diversas variedades de trigo existentes es tan ampliamente cultivada.

    Existen más de 12,000 variedades de trigo dentro de estos dos tipos principales; la mayoría se clasifican como duras o blandas, y rojas o blancas. Las variedades de trigo rojo duro a menudo se usan para hacer pan, mientras que las variedades de trigo blanco blando son mejores para pastelería. El trigo también se puede clasificar de acuerdo a si se planta en invierno o en primavera.

Historia del trigo

El trigo silvestre crece naturalmente en una región del Medio Oriente más conocida como el "Creciente Fértil", y se cultivó por primera vez hace más de 10,000 años en lo que ahora es Turquía. Viajó a través de Anatolia y Grecia para llegar a Europa hace 8000 años, y finalmente, 3000 años después, se extendió por todo el continente y llegó al Reino Unido. Aunque la planta de trigo fue introducida en Asia hace aproximadamente 2000 años, solo llegó a Australia y las Américas en tiempos mucho más recientes, cuando se establecieron las primeras colonias europeas.

Datos económicos

El trigo es uno de los cultivos más importantes del mundo. Se cultiva tanto para el consumo humano como para la alimentación del ganado, por lo que su demanda es alta. El trigo, el arroz y el maíz se conocen juntos como los tres grandes cultivos de cereales, y se cosechan más de 600 millones de toneladas de cada cultivo cada año. China, la Unión Europea, India, Rusia y Estados Unidos son los principales productores de trigo del mundo.  

Creencias populares

Los productos horneados de trigo, principalmente el pan, juegan un papel importante en muchas religiones. Una de las ceremonias más conocidas relacionadas con el pan es el sacramento cristiano de la comunión, en el cual el pan adquiere un papel ceremonial como el cuerpo de Cristo. Del mismo modo, la matzá, un producto de pan sin levadura hecho de trigo, es una parte integral de la Pascua Judía.

Varias religiones antiguas menos conocidas, en el área de Uzbekistán y Kurdistán, enseñaron que el pan era sagrado debido a su conexión con la diosa del trigo. Aunque esas religiones ya no se practican ampliamente, muchas personas que viven allí siguen viejas tradiciones, como nunca dejar caer el pan al suelo y evitar tirarlo en público.

Otros usos

  • Productos cosméticos. Productos cosméticos. Un aceite extraído del grano de trigo, el aceite de germen de trigo, ha ganado cierta popularidad en la industria cosmética. Se cree que es beneficioso para el cabello, las uñas y la piel.

Como uno de los cultivos anuales más grandes del mundo, el trigo está ampliamente disponible en todas sus formas. Sus muchas propiedades medicinales, especialmente su capacidad para reducir la inflamación y regular las hormonas, lo convierten en una excelente adición a muchas dietas.

Fuentes

  • Allergy UK, Reactions to Wheat
  • American College of Allergy, Asthma and Immunology, Wheat Allergy
  • Beyond Celiac, Non-Celiac Gluten Sensitivity
  • Celiac Disease Foundation, What Is Celiac Disease?
  • Homegrown Whole Grains: Grow, Harvest, and Cook Wheat, Barley, Oats, Rice, Corn & More, pp. 145 - 152
  • Journal of Experimental Botany, Darwin Review, Wheat, 2009
  • Oregon State University, Linus Pauling Institute, Micronutrient Information Center, Coenzyme Q10
  • The Biography of Wheat
  • The World's Healthiest Foods, Wheat
  • University of Alaska Fairbanks, Growing Small Grains in your Garden
  • University of Minnesota College of Food, Agriculture, and Natural Resources Sciences, Growth and Development Guide for Spring Wheat
  • Utah State University, Home Storage of Wheat