Aguaymanto

El aguaymanto o uchuva es una baya de sabor agridulce, de color amarillo y naranja brillante, que crece principalmente en América del Sur y posee un perfil nutricional y medicinal único.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesAguaymanto, uchuva, uvilla, capulí
  • Nombre científicoPhysalis peruviana
  • Distribución geográficaSudamérica
  • Tipo de plantaArbusto
  • Región nativaAmérica del Sur
  • Principales productoresColombia, Ecuador
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta
Aguaymanto

El aguaymanto (Physalis peruviana) es una fruta originaria de las tierras altas tropicales de Sudamérica, donde también se le conoce como uchuva o uvilla, y está ganando popularidad en el resto del mundo gracias a su rico contenido de vitaminas. La uchuva fue domesticada por primera vez en sus regiones nativas, las tierras altas tropicales de Perú, Ecuador, Chile y Colombia, durante la época preincaica. Aunque el aguaymanto ahora se cultiva en diferentes lugares del mundo, las regiones montañosas subtropicales andinas todavía son su hábitat natural.

EN LOS PAÍSES ANGLOSAJONES LOS FRUTOS DEL AGUAYMANTO O UCHUVA SON CONOCIDOS COMO GOLDENBERRIES, NOMBRE QUE SE TRADUCE COMO “BAYAS DORADAS”.

Aguaymanto: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntiinflamatoria, Hipoglucémica
  • Principios activosAlcaloides, carotenoides, flavonoides, glucósidos, melatonina, polifenoles, taninos
  • Formas de consumoAlimento, Jugo, Polvo, Seco
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Propiedades medicinales del aguaymanto

Beneficios del aguaymanto

Las propiedades del aguaymanto se han usado tradicionalmente para tratar una variedad de condiciones de salud; sin embargo, tanto el consumo popular como la investigación científica sugieren que la fruta de Physalis peruviana es principalmente útil para:

  • Aliviar la inflamación. La fruta del aguaymanto contiene compuestos que ayudan a calmar las irritaciones de la piel, como la dermatitis, y también alivian los síntomas dolorosos de la artritis.

  • Tratar la diabetes. Las investigaciones preliminares muestran que la uchuva puede ayudar a regular los niveles de glucosa en sangre.

  • Proteger el hígado y los riñones. Physalis peruviana ejerce una acción protectora en estos órganos vitales, ayudando con la prevención y el tratamiento de enfermedades hepáticas y renales.

La uchuva también puede ser útil en el tratamiento del estrés y el insomnio debido a su acción relajante, que ha demostrado reducir la ansiedad e inducir el sueño.

LOS FRUTOS DE PHYSALIS PERUVIANA SE HAN USADO TRADICIONALMENTE PARA ELIMINAR PARÁSITOS INTESTINALES.

Cómo funciona

El aguaymanto contiene importantes compuestos bioactivos, principalmente taninos, polifenoles y carotenoides.

Se piensa que los polifenoles en el aguaymanto son responsables de sus efectos antiinflamatorios y estabilizadores de la glucosa. Sin embargo, se necesitas más estudios para explicar completamente sus beneficios antioxidantes, así como el funcionamiento exacto detrás de los efectos protectores del aguaymanto sobre el hígado y los riñones, pero se cree que la presencia de alcaloides, glucósidos y flavonoides es lo que contribuye a reducir los biomarcadores relacionados con las enfermedades hepáticas y renales.

La actividad antiparasitaria de Physalis peruviana y su amplio uso popular para eliminar gusanos intestinales se atribuye a la presencia de taninos en la planta.

LOS FRUTOS DE LA UCHUVA TAMBIÉN CONTIENE MELATONINA, QUE PROMUEVE UN SUEÑO REPARADOR.

Hierbas conocidas por su actividad antiinflamatoria y analgésica son la cúrcuma y la uña de gato, mientras que el yacón y la lúcuma proporcionan similares propiedades hipoglucémicas.

Precauciones

Aunque el fruto de Physalis peruviana se considera seguro en cantidades dietéticas, su toxicidad no se ha estudiado exhaustivamente y consumir más de 200 gramos por día puede provocar daño hepático y renal.

Aguaymanto: Información nutricional

Información nutricional del aguaymanto

Nutricionalmente, la fruta del aguaymanto contiene altas cantidades de vitamina A (en forma de carotenoides) y proporciona más de la mitad del valor diario de este importante compuesto, que posee propiedades antioxidantes capaces de neutralizar los radicales libres y prevenir enfermedades relacionadas al envejecimiento, así como protejer de la piel y la salud ocular.

La uchuva es una buena fuente de vitaminas del complejo B, principalmente B1 (tiamina), B2 (rivoflavin) y B3 (niacina), todas las cuales ayudan al cuerpo a producir energía al ayudar en el metabolismo de carbohidratos, grasas y proteínas; también son compatibles con la salud de la piel, el cabello y los ojos, así como con el sistema nervioso.

Los frutos de Physalis peruviana también proporcionan buenas cantidades de hierro y potasio, ambos importantes minerales que juegan un papel clave en la producción de hemoglobina y la regulación de la presión sanguínea, así como también en el buen funcionamiento del sistema nervioso y los músculos.

Contrariamente a la creencia popular, la cantidad de vitamina C (ácido ascórbico) contenida en 100 gramos de aguaymanto, aunque representa aproximadamente el 22% del valor diario recomendado para este nutriente, no es tan impresionante si se compara con la de camu camu, kiwi y naranja.

Otros nutrientes, presentes en pequeñas cantidades en estas bayas andinas son calcio, fósforo, y zinc.

100 GRAMOS DE BAYAS DE UCHUVA FRESCAS PROPORCIONAN APROXIMADAMENTE 77 CALORÍAS, ASÍ COMO 4% Y 14% DE LOS VALORES DIARIOS DE PROTEÍNA Y FIBRA, RESPECTIVAMENTE.

Cómo consumir aguaymanto

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas
  • SaborDulce, Ácido
Cómo consumir aguaymanto

Hoy en día, el aguaymanto se consume principalmente en sus formas naturales, como un alimento rico en sabor y valor nutricional, ya que sus propiedades medicinales suelen estar limitados a la medicina alternativa con raíces indígenas.

Formas naturales

  • Fruta fresca. Especialmente en sus regiones nativas, el aguaymanto se consume como fruta, ya sea solo o en ensaladas. Su sabor ligeramente ácido no es agradable para todos, pero muchos lo disfrutan en pequeñas cantidades.

  • Jugo. Todos los beneficios nutricionales y medicinales de la uchuva se pueden obtener de jugo de sus bayas frescas, solo o mezclado con otras frutas.

  • Fruta deshidratada. Fuera de América del Sur, es común encontrar aguaymanto deshidratado, de forma similar a las pasas de uva, ya que en esta forma se facilita su transporte y almacenamiento.

  • Polvo. Una vez desecadas y molidas, estas las bayas de uchuva siguen proporcionando beneficios. Se pueden añadir fácilmente en batidos y jugos, a fin de enriquecer su valor nutricional.

Bajo diferentes nombres, las bayas de Physalis peruviana se han convertido en un ingrediente importante de recetas gourmet en el Perú y otras partes de América del Sur.  Estas pequeñas frutas andinas también pueden encontrarse confitadas y en productos como barras energéticas, bebidas, y mermeladas.

Dónde comprar aguaymanto

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados orgánicos

Formas naturales

Aunque la fruta de uchuva aún no está ampliamente disponible en América del Norte, su popularidad está creciendo. Bajo el nombre de goldenberry o Cape gooseberry, tanto en su versión fresca como deshidratada, las bayas de Physalis peruviana se pueden comprar en mercados orgánicos y tiendas de alimentos saludables, mientras que el polvo de aguaymanto está disponible a través de diversas tiendas en línea.

Cómo cultivar aguaymanto

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFrutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloBien drenado
  • pH del suelo5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral), 7.4 – 7.8 (Ligeramente alcalino)
  • Hábitat de crecimientoRegiones subtropicales

Physalis peruviana es una planta herbácea perenne que requiere climas subtropicales. Temperaturas cálidas y mucha luz solar son esenciales para determinar sus niveles óptimos de nutrientes.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de aguaymanto o uchuva puede tolerar suelos pobres en nutrientes, pero prefiere un rango de pH neutro a ligeramente alcalino (5.6 – 7.8).
  • Las plantas de Physalis peruviana se puede propagar a partir de semillas o esquejes.
  • Para prosperar en óptimas condiciones, esta planta subtropical requiere 24 – 31 pulgadas (600 – 800 mm) de lluvia (o su equivalente en regadío) al año.
  • La altitud ideal para el crecimiento de la planta de uchuva se encuentra entre los 5905 – 9185 pies (1800 – 2800 m) de altitud sobre el nivel del mar.

Se puede encontrar información más detallada sobre el cultivo del aguaymanto en la sección del huerto.

Información adicional

Taxonomía del aguaymanto

La planta de aguaymanto puede crecer hasta 24 - 36 pulgadas (90 - 160 cm) de altura. Sus flores son redondas, amarillas y rojas, en forma de cáliz que eventualmente sostendrá a una pequeña baya, de intenso color entre amarillo y naranja. Los pétalos se secarán, convirtiéndose en una delicada cáscara, de color marrón claro, que encierra al fruto como un capullo. De allí que en algunas regiones andinas a la uchuva se la conozca también con el nombre alternativo de “capulí”. 

  • Clasificación

    El nombre científico del aguaymanto o uchuva es Physalis peruviana.  Esta planta forma parte de la familia Solanaceae, que contiene 2.700 especies repartidas en 98 géneros. A las plantas de esta familia a menudo se les conoce “solanáceas” y muchas de ellas son de gran importancia económica, como es el caso de la papa (Solanum tuberosum), el tomate (Lycopersicon esculentum) y la berenjena (Solanum melongena).

    El género Physalis en particular contiene alrededor de 90 especies, de las cuales todas menos una son nativas del Nuevo Mundo.

  • Variedades y subespecies de aguaymanto

    Physalis peruviana no tiene subespecies. Sin embargo, la especie cuenta con distintas variedades que presentan diferencias tanto en el tamaño como en el sabor de la baya, que puede variar desde intensamente ácido hasta dulce. Algunas de los más comunes incluyen 'Giant Grosso', 'Giant Golden Berry' y 'Long Aston'.

Historia del aguaymanto

La historia del aguaymanto se remonta a los tiempos pre-incas, cuando la uchuva se cultivó y se utilizó ampliamente a lo largo de toda América del Sur, aunque sigue sin confirmarse su origen en las tierras altas del Perú, dado que la región también encapsuló el territorio ecuatoriano actual. Los antiguos habitantes de América del Sur usaron las bayas de Physalis peruviana con propósitos principalmente medicinales.

En el siglo XVIII, los colonos ya cultivaban la planta de aguaymanto en el Cabo de Buena Esperanza, así como en Inglaterra. Desde estos lugares, su uso se extendió por todo el mundo.

LAS MUJERES INDÍGENAS DEL PERÚ DEL SIGLO XVIII USARON LA FRUTA DE UCHUVA PARA HACER PERFUME.

Datos económicos

El aguaymanto goza de importancia económica debido a su riqueza en nutrientes y sus beneficios médicos relacionados, lo que resulta especialmente relevante para la industria alimentaria. Ecuador y Colombia son los mayores productores de uchuva a nivel mundial, aunque Inglaterra también cultiva Physalis peruviana en grandes cantidades.  Otros significativos contribuyentes a la producción y exportación de aguaymanto son Perú, Nigeria y Sudáfrica. Este último país ha desempeñado un rol decisivo en el desarrollo de exitosas variedades de aguaymanto durante el siglo XIX, lo que a su vez ha incentivado un mayor consumo en el Reino Unido.

Otros usos del aguaymanto

  • Jardinería. Physalis peruviana también es utilizada como una planta ornamental.

  • Decoración culinaria. Debido  a su curioso cáliz y color brillante, la fruta de uchuva es usada como guarnición en platillos gourmet.

Bibliografía

  • USDA Nutrient Database, Nutrient report 09107: Gooseberries, raw
  • Journal of Agricultural and Food Chemistry, Oil goldenberry (Physalis peruviana L., 2003
  • Journal of Ethnopharmacology, Supercritical carbon dioxide extract exhibits enhanced antioxidant and anti-inflammatory activities of Physalis peruviana, 2006
  • Journal of Dietary Supplements, Golden berry juice attenuates the severity of hepatorenal injury, 2013
  • Asian Pacific Journal of Tropical Biomedicine, Assessment of antidiabetic activity and acute toxicity of leaf extracts from Physalis peruviana L. in guinea-pig, 2013
  • Fruits of Warm Climates, Cape gooseberry
  • Lost Crops of the Incas, pp. 241-249
  • Peruvian Powerfoods
Beneficios del aguaymanto