Pera

La pera es una fruta popular por ser jugosa y rica en nutrientes, pero también posee propiedades medicinales. Conozca los beneficios de la pera para la salud, su cultivo, usos más comunes y mucho más.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Pera
Información general
  • Nombres comunes Pera, pera común
  • Nombre científico Pyrus communis
  • Tipo de planta Árbol
  • Región nativa Asia Central, Europa
  • Principales productores China
  • Principal uso económico Alimenticio
  • Grupos alimenticios Frutas y vegetales
  • Parte más utilizada Fruta

Las peras han sido veneradas desde la antigüedad, y el poeta griego Homero se refirió a ellas como "un regalo de los dioses". Los romanos también disfrutaron de esta fruta y desarrollaron docenas de variedades que distribuyeron por toda Europa. Hoy en día, existen más de 3000 variedades de pera, las cuales se disfrutan en todo el mundo.

Pera: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Digestiva, Laxante
  • Principios activos Fructosa, fenoles
  • Formas de consumo Alimento, Jugo, Polvo, Seco
  • Calificación medicinal (2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios de la pera

Las peras se consumen más por su sabor y valor nutricional que por sus propiedades medicinales, pero la investigación ha demostrado que los beneficios de la pera son útiles principalmente para:

  • Aliviar el estreñimiento leve. Entre los más conocidos beneficios de la pera provienen de sus suaves propiedades laxantes, que promueven la motilidad intestinal.

  • Mejorar la salud estomacal e intestinal. Investigaciones científicas han sugerido que las propiedades de la pera pueden proteger contra las úlceras, e incluso ser esenciales para el desarrollo de bacterias intestinales saludables.

Además, las peras pueden reducir el nivel de lípidos en la sangre, controlando así la acumulación de colesterol.

Cómo funciona

Las peras tienen un alto contenido de fructosa y fibra dietética, las cuales son responsables de las propiedades laxantes de estas frutas jugosas. Se sabe que la fibra ayuda a reducir el estreñimiento, y la fructosa también juega un papel en este proceso. Aunque no se conoce el mecanismo exacto de las peras para reducir el colesterol y mejorar la salud intestinal, se cree que está relacionado con la presencia de fenoles.

Hierbas como el psyllium, el sen y el tamarindo también proporcionan efectos laxantes, mientras que el yacón ha demostrado acciones prebióticas que promueven una flora intestinal saludable.

Efectos secundarios de la pera

Las peras son generalmente seguras si se consumen en cantidades normales, incluso durante el embarazo y la lactancia; sin embargo, debido a su alto contenido de fibra, pueden causar diarrea si se comen en exceso y algunas personas sensibles pueden experimentar reacciones alérgicas, como picazón, hinchazón, erupciones cutáneas, malestar digestivo o incluso anafilaxia.

Precauciones

No se han registrado interacciones farmacológicas ni de toxicidad referentes al consumo de pera.

Beneficios y propiedades de la pera

Pera: Información nutricional

La mayoría de beneficios de la pera provienen de su abundante contenido de fibra, necesaria para una óptima función digestiva, así como para controlar el metabolismo del azúcar, disminuir la presión arterial y prevenir la acumulación de colesterol en las arterias.

El valor nutricional de las peras reside en una variedad de nutrientes esenciales que, incluso en pequeñas cantidades, contribuyen a apoyar una variedad de funciones corporales. Las peras proporcionan buenas cantidades de cobre, un mineral que ayuda en la producción de células sanguíneas, además de promover la salud de los vasos sanguíneos, los nervios, el sistema inmunológico y los huesos. Por otro lado, niveles razonables de potasio contribuyen al control de la presión arterial al contrarrestar los efectos del sodio y ayudar a relajar las paredes de los vasos sanguíneos.

Además, las peras son una buena fuente de vitamina C (ácido ascórbico), esencial para la absorción de calcio y hierro, así como para una piel sana e inmunidad, y también proporcionan cantidades adecuadas de vitamina K, necesaria para la coagulación y la densidad ósea.

UNA PERA PEQUEÑA (148 G) PROPORCIONA 84 CALORÍAS, ASÍ COMO 8 Y 18% DEL VALOR DIARIO RECOMENDADO DE CARBOHIDRATOS Y FIBRA DIETÉTICA.
Información nutricional de la pera

Cómo consumir pera

Datos básicos
  • Partes comestibles Frutas
  • Sabor Dulce

La pera se come con frecuencia sola o como ingrediente culinario, y se puede usar en ensaladas, así como en conserva, horneadas, escalfadas, en puré o como ingrediente de mermeladas. La pera también se usa comúnmente en bebidas, incluidas las preparaciones alcohólicas, como la sidra.

Formas naturales

  • Fresca. Los principales beneficios de la pera pueden obtenerse a través del consumo directo de la fruta. Comer peras, con la cáscara incluida, no solo proporciona todo su valor nutricional, sino que también contribuye a aliviar el estreñimiento, reducir el colesterol y mejorar la digestión.

  • Cocida. Ya sea horneadas, escalfadas o en compota, los beneficios de la pera para el estreñimiento pueden obtenerse incluso si se consume cocida, aunque su contenido de vitamina C se vea reducido por la exposición al calor.

  • Jugo. Debido a su contenido de fructosa, el jugo de pera también puede aliviar el estreñimiento y ayudar a mejorar la salud digestiva. Este efecto puede verse potenciado si se incluye la fibra dietética de la fruta.

  • Seca. De esta forma, las peras se pueden consumir como un bocadillo salidable, bajo en calorías, o en forma de infusión. En cualquiera de estas formas, la pera deshidratada ayuda a mejorar la digestión.

  • Polvo. Reservado principalmente para uso culinario, el polvo de pera conserva todo el sabor y las propiedades de la pera fresca, aunque sin su contenido de agua.

Cómo consumir pera

Dónde comprar pera

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Mercados de agricultores, Mercados orgánicos

Formas naturales

Tanto las peras frescas como el jugo de pera concentrado son fáciles de encontrar en la mayoría de las tiendas de comestibles, supermercados y mercados locales de todo el mundo. Normalmente se compran en su estado original, pero también se pueden encontrar peladas. Sin embargo, no se recomienda pelar las peras, ya que la mayor parte del valor nutricional está contenido en la piel.

Por otro lado, otras formas de pera, como el polvo de pera y la pera seca o deshidratada, se pueden comprar a través de minoristas en línea.

Cómo cultivar pera

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Frutas
  • Requerimientos de luz Pleno sol
  • Tipo de suelo Franco
  • pH del suelo 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimiento Clima templado
  • Posibles plagas de insectos Ácaros, Pulgones, Polillas
  • Enfermedades potenciales Mancha de la hoja, Tizón de fuego (Erwinia amylovora)

El árbol de pera es una especie perenne que puede crecer en diferentes climas, principalmente templados, aunque requiere algunas condiciones específicas para alcanzar su máximo potencial. Es mejor elegir una variedad autopolinizante para aumentar las posibilidades de producción de fruta.

Instrucciones de cultivo

  • La planta  de pera generalmente se propaga por semillas, pero sus semillas requieren una larga exposición al frío para romper la latencia, durante al menos 1000 horas a un mínimo de 45°F (7°C).

  • Las semillas de pera requieren de un pH neutro, así como de suelos arcillosos y húmedos. Para promover un mejor drenaje, las semillas se pueden plantar en una pendiente.

  • El árbol de pera requiere pleno sol y mucho espacio para crecer hasta la madurez.

  • Las plantas de pera son significativamente más tolerantes al clima frío que al calor, resistiendo temperaturas por debajo de 0°F (-18°C).

  • El árbol de pera debe podarse regularmente, pero el mejor método depende de la variedad que se cultive.

  • El fertilizante generalmente no es necesario, pero una capa de cobertura orgánica alrededor de la base puede ser beneficiosa. Debe eliminarse cualquier tipo de hierba o maleza que esté demasiado cerca del tronco del árbol.

  • El árbol de pera generalmente florece en marzo o abril.

  • La planta de pera es susceptible de ser dañada por enfermedades como el tizón de fuego, la mancha de la hoja, la costra de pera y la negrilla o manchas de hollín.

  • Las plagas que atacan al árbol de pera incluyen polillas, psila del peral, pulgones y ácaros.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Combustible, Muebles / carpintería, Madera

Taxonomía de la pera

El árbol de pera es una especie perenne, de copa ancha, que puede alcanzar alturas de hasta 43 pies (13 m), se cultiva en todos los países de zonas templadas de ambos hemisferios. Dependiendo de la variedad, la planta de pera también puede ser un arbusto, pero esto es menos común. Las hojas son de forma redonda y tienen bases en forma de cuña. Pueden crecer hasta 5 pulgadas (12 cm) de largo y aparecer aproximadamente al mismo tiempo que las flores blancas perfumadas. Sin embargo, hay algunas variedades de pera que producen fruta sin necesidad de floración.

  • Clasificación

    La pera común, o Pyrus communis, es un miembro de la familia de las rosáceas, también conocida como la familia de las rosas, que contiene más de 4200 especies de flores conocidas, que incluyen lasalmendras (Prunus dulcis), las manzanas (Malus domestica), la mora (Rubus fruticosus) y la cereza (Prunus spp.).

  • Especies relacionadas y variedades de pera

    A lo largo de la historia, se han cultivado diferentes variedades de pera a través de la cría selectiva. Entre ellas, las más ampliamente disponibles en los Estados Unidos Y Europa Occidental son las peras verdes y rojas 'Anjou' y 'Bartlett', así como 'Starcrimson', 'Concorde' y 'Forelle'.

    Además, se pueden encontrar muchos más híbridos cruzando Pyrus communis con sus parientes cercanos. Las principales variedades son la pera oriental (P. serotina) y la pera asiática (P. pyrifolia).

Historia de la pera

Se cree que las peras comunes se han desarrollado a partir de plantas que crecen de forma nativa en Europa y Asia. Las peras eran populares entre los antiguos griegos y romanos, aunque se usaban en bebidas y platos cocidos en lugar de consumirse frescas, ya que las variedades antiguas de pera eran menos sabrosas. Sin embargo, a través de la hibridación, aparecieron peras dulces, más agradables al paladar, que se hicieron populares para el consumo directo. Fueron introducidas a los Estados Unidos en 1797, y siguen teniendo gran demanda en todo el mundo.

Datos económicos

La pera es un ingrediente importante en muchas cocinas y, por lo tanto, es un cultivo económico importante. Las tres cuartas partes de todas las peras comerciales se cultivan en Asia, y el mayor productor mundial es China, que produjo 18 millones de toneladas en 2014. Estados Unidos e Italia también son grandes productores de pera.

Creencias populares

Se cree que las peras han sido un símbolo místico importante en las antiguas religiones rusas, en las que el culto a los árboles era común. Se pensaba que los perales albergaban espíritus.

Dar peras como regalo a menudo se considera mala suerte en China. Esto se debe a que la palabra para pera en chino suena muy similar a la palabra "romper", y darle a alguien una pera, especialmente en una relación romántica, podría tomarse como un mensaje de que el donante quiere terminar la relación.

Varias ciudades de California, especialmente Kelseyville y Courtland, celebran regularmente festivales de pera para celebrar el cultivo de la fruta. Estas ferias son excelentes lugares para encontrar alimentos y bebidas con sabor a pera que no están disponibles en otros lugares.

Otros usos

  • Madera. La madera del árbol de pera es preferida en carpintería de alta calidad para la producción de instrumentos musicales, utensilios de cocina y muebles.

  • Combustible. La madera de pera tiene una aroma altamente valorado como leña al ahumar carne o perfumar tabaco.

La pera es una fruta popular por su agradable sabor, pero también es fuente de beneficios para la salud, especialmente en lo que respecta a su capacidad para mejorar la función digestiva y reducir el colesterol, razones más que suficientes para consumirla como parte de una dieta balanceada.

Fuentes

  • Journal of the Federation of American Societies for Experimental Biology, Health benefits of pear
  • University of Minnesota, Growing pears in the home garden
  • Washington State University, History of Pears
  • FAOSTAT, Pears
  • Journal of Agricultural and Food Chemistry, Composition of phenolic compounds in a Portuguese pear (Pyrus communis L. var. S. Bartolomeu) and changes after sun-drying, 2002