Dong quai

La raíz de dong quai ha disfrutado de gran popularidad en los países asiáticos por milenios, pero no ha sido hasta hace poco que se ha hecho conocida en todo el mundo debido a sus propiedades medicinales. 

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesDong Quai, dang gui, angelica china
  • Nombre en MTCDang gui
  • Nombre científicoAngelica sinensis
  • Distribución geográficaAsia
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaAsia del Este
  • Principales productoresChina, Japón, Korea del Sur
  • Principal uso económicoFitoterapia
  • Parte más utilizadaRaíz, Bulbo (rizoma)
Dong quai

Como uno de los componentes fundamentales de la medicina tradicional china (MTC), los beneficios del dong quai o dang gui se han valorado en toda Asia, donde la también llamada raíz de angélica china, o Radix angelicae sinensis, se ha utilizado como tónico y medicina herbal durante siglos. Hoy en día, se piensa que las propiedades de la raíz de dong quai contribuyen en gran medida al bienestar humano, aunque existe la creencia de que las mujeres obtienen mayor ventaja de esta hierba, a la que a menudo se conoce como "ginseng femenino" o "ginseng hembra".

Dong quai: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntitrombótica, Estrogénica
  • Principios activosLigustilida, fitoestrógenos
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Tintura, Polvo, Seco
  • Calificación medicinal(2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridadUsar con precaución
Beneficios y propiedades del dong quai

Beneficios del dong quai

El uso más común de la raíz dong quai o angélica china, más conocida en Asia como dang gui y Radix angelicae sinensis, siempre ha sido utilizada como medicina herbal, particularmente para tratar dolencias femeninas, gracias al modesto efecto estrogénico que se le atribuye; sin embargo, otras bondades del dong quai, tales como sus efectos antiespasmódicos y analgésicos, también son notables. Entre los más destacados beneficios del dong quai se cuentan: 

  • Regular los niveles de estrógenos. El dong quai se ha utilizado tradicionalmente para aliviar el síndrome premenstrual (SPM), así como para reducir la gravedad de los síntomas de la menopausia.

  • Promover la salud vascular. Se ha demostrado que el dong quai aumenta el flujo sanguíneo, lo que reduce el riesgo de coagulación que puede provocar trombosis y aterosclerosis.

Adicionalmente, debido a sus propiedades estrogénicas, el dong quai mejora la absorción de calcio, disminuyendo la osteoporósis, que consiste en la pérdida de masa ósea relacionada con la edad.

Cómo funciona

Una variedad de compuestos únicos que imitan la acción del estrógeno, conocidos como fitoestrógenos, hacen del dong quai una hierba eficaz para tratar problemas de salud femeninos. Si bien los mecanismos exactos del don quai aún no se han explicado completamente, la hierba se ha utilizado con éxito, durante siglos, para aliviar los síntomas del síndrome premenstrual y la menopausia. Mientras que algunos estudios sugieren efectos estrogénicos en extractos de dong quai, otros reportan una interacción mínima entre los biocompuestos de la raíz de angélica china y el sistema endocrino.

Los beneficios del dong quai se atribuyen a una gran variedad de compuestos. La ligustilida es el principio activo más importante en la raíz de dong quai, y se cree que es responsable de sus actividades antioxidantes y antitrombóticas. Se ha demostrado que la ligustilida reduce los volúmenes de infarto cerebral y ayuda a controlar la presión sanguínea, además de promover el buen funcionamiento del sistema nervioso central.

Se ha demostrado que el dong quai mejora los trastornos cognitivos y del comportamiento causados por una disfunción del sistema nervioso central.

Otras hierbas que promueven el equilibrio hormonal, ayudando a aliviar el síndrome premenstrual y los síntomas de la menopausia, son la alfalfa, la cimicífuga y la soja; mientras que la maca, pese a no contener fitoestrógenos, también tiene la capacidad de restablecer el balance hormonal femenino. Por otro lado, el aguacate, la lucuma, las aceitunas y el sacha inchi también brindan beneficios cardiovasculares.

Efectos secundarios del dong quai

El dong quai puede aumentar la sensibilidad de la piel a los rayos solares, lo que aumenta el riesgo de inflamaciones y quemaduras. Para contrarrestar esto, aquellos que toman dong quai deben mantenerse fuera del sol o aplicarse protector solar.

Precauciones

No se debe consumir dong quai durante el embarazo, ya que puede aumentar el riesgo de un aborto espontáneo. Tanto niños como mujeres lactantes deben abstenerse de consumir la raíz de angélica china. El consumo de Radix angelicae sinensis también está contraindicado en personas con diarrea crónica y distensión abdominal y en mujeres con riesgo de cáncer reproductivo.

Los componentes activos del dong quai pueden interactuar negativamente con anticoagulantes, medicamentos para la hipertensión y reemplazos hormonales, ya sean herbales o farmacéuticos.

Cómo consumir dong quai

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesRaíz
Cómo consumir dong quai

Los beneficios del dong quai para la salud, basados en los fitonutrientes de la raíz de angélica china, se aprovechan a menudo en la cocina asiática. Las dosis medicinales de dong quai no están bien establecidas, por lo que es importante consultar con un médico antes de consumir suplementos de esta hierba.

UN PLATO TÍPICO DE SINGAPUR, BAK KUT TEH, ES QUIZÁS EL MÁS CONOCIDO POR INCLUIR COMO INGREDIENTE A LA RAÍZ DE ANGÉLICA CHINA.

Formas naturales

  • Fresco. En la cocina asiática, los beneficios de la raíz de dong quai se obtienen con frecuencia agregándola picada a sopas, y también usándola como aderezo para platos con tofu.

  • Seco. Una vez desecada, la raíz de dong quai puede picarse y ser preparada eninfusiones para aliviar los síntomas del síndrome premenstrual y la menopausia, así como para controlar naturalmente la presión arterial alta.

  • Polvo. El polvo de dong quai es muy popular y conserva todos los compuestos activos responsables de los beneficios del dong quai para la salud. Puede añadirse a jugos, batidos eincluso a recetas para hornear.

  • Infusión. El té de dong quai se puede preparar agregando una cucharadita de raíz de angélica china a una taza de agua caliente.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. Se puede tomar una tintura de Radix angelicae sinensis para aliviar el dolor menstrual. Dado que esta preparación está compuesta por un 70% de alcohol, debe diluirse en un vaso de agua.

  • Cápsulas. Esta forma suplementaria proporciona dosis estandarizadas de dong quai, y normalmente se preparan a partir de la raíz de angélica china enpolvo.

  • Inyección. Las inyecciones de don quai son populares en Asia y se administran en hospitales de China y Japón, pero son menos comunes en otras partes del mundo y no están destinadas al uso doméstico, por lo que deben ser recetadas por un médico.

Dónde comprar dong quai

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarGrandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

Si bien es posible adquirir semillas de dong quai en línea, con fines de jardinería, resulta difícil encontrar angélica china fresca en países occidentales; en cambio, tanto la raíz seca de dong quai como el polvo de Radix angelicae sinensis están disponibles en algunas tiendas especializadas, mercados étnicos y proveedores en línea. El té de dong quai, así como los paquetes de especias que incluyen esta hierba para cocinar se pueden encontrar en lugares similares o mediante minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos herbales de dong quai o dang gui, incluidos cápsulas y tinturas, se pueden encontrar en farmacias, herboristerías, o en línea. La creciente popularidad de la raíz de dong quai también ha dado lugar a una variedad de marcas, disponibles en diferentes concentraciones y precios.

DADO QUE LA DOSIS DE DONG QUAI NO ESTÁ BIEN ESTABLECIDA, SE RECOMIENDA CONSULTAR CON UN MÉDICO ANTES DE CONSUMIR LA RAÍZ DE ANGÉLICA CHINA EN CANTIDADES MEDICINALES.

Cómo cultivar dong quai

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasRaíz, Rizoma
  • Requerimientos de luzPleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de sueloFranco, Bien drenado
  • pH del suelo6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoRegiones montañosas templadas
  • Época de siembraInicio de la primavera
  • Tiempo de crecimiento3 años

La planta de dong quai (Angelica sinensis) es una especie perenne bastante abundante en Asia. Aunque rara vez se cultiva fuera de su hábitat natural, si se cumplen las condiciones adecuadas, es posible cultivarla en un huerto familiar.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de dong quai puede sobrevivir a temperaturas de hasta 23°F (-5°C) o incluso más bajas, condicionadas a los cambios climáticos de su entorno montañoso nativo.

  • Dong quai es una hierba que no requiere de abundante luz para su desarrollo, ya que se puede cultivar tanto en sombra parcial como a pleno sol.

  • Los suelos fértiles, ricos en materia orgánica, son ideales para el crecimiento adecuado y al desarrollo de la raíz de dong quai.

  • Las semillas de dong quai se deben plantar a principios de primavera y requieren de riego regular.

  • El rizoma o raíz de dong quai se cosecha cada tres años.

Información adicional

Taxonomía del dong quai

La planta dong quai (Angelica sinensis) es una especie perenne que puede alcanzar hasta seis pies (2 m) de altura, y tiene un tallo robusto y hueco, de que crecen grandes hojas verdes. Los racimos de flores blancas aparecen en el verano, pero casi no tienen valor medicinal en comparación con las raíces o rizomas profundos de la planta, conocidos como Radix angelicae sinensis en Asia, y como angélica china en Occidente. Estos son a menudo marrones en el exterior pero más claros por dentro.

  • Clasificación

    La planta de dong quai recibe el nombre botánico de Angelica sinensis, y pertenece a la familia Apiaceae, un grupo que comprende más de 3700 especies e incluye cultivos de gran importancia económica y medicinal, tales como como la zanahoria (Daucus carota), el hinojo (Foeniculum vulgare), el apio (Apium graveolens) y el eneldo (Anethum graveolens).

  • Parientes del dong quai

    Si bien hay aproximadamente 50 especies en el género Angelica, Angelica sinensis es la única versión verdadera de dong quai. A veces la también llamada angélica china se confunde con especies estrechamente relacionadas pero nativas de otros continentes. Angelica atropurpurea, o angélica americana, es similar en estructura pero menos aromática; mientras que Angélica archangelica, o angélica europea, es buena para la salud general y proporciona beneficios medicinales, pero es significativamente menos potente.

Historia del dong quai

Provenientes de las regiones montañosas y pantanosas de China, Corea y Japón, la planta de dong quai ha sido consumida por los seres humanos durante más de 2000 años, y la primera mención de Angelica sinensis como hierba curativa se remonta a los textos médicos chinos de alrededor del 400 AEC. No fue hasta finales del siglo XIX cuando la raíz de dong quai se abrió camino a Europa, en forma de una preparación herbal para el tratamiento de trastornos ginecológicos.

Creencias populares

En la antigua tradición china, el dong quai se describe como un tónico que restablece el balance del qi (chi), un concepto abstracto que conecta la energía del cuerpo con el sistema inmunológico.

Datos económicos

Las estadísticas demuestran que entre el 70 y 80% de la población asiática utiliza medicinas a base de hierbas de forma regular y dong quai se encuentra entre las que gozan de mayor popularidad. China, Corea y Japón producen y consumen la mayor cantidad de Radix angelicae sinensis, aunque los suplementos se han convertido en un popular producto de exportación: en 2011, solo en los Estados Unidos se vendieron más de $ 102,000 USD de la raíz de angélica china.

Bibliografía

Beneficios del dong quai