Aguacate

Las propiedades del aguacate, también conocido como palta, pueden ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares como parte de una dieta saludable. Descubra más sobre los beneficios de comer aguacate todos los días.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesAguacate, palta
  • Nombre científicoPersea americana
  • Distribución geográficaNorte de México, Centro América, Sudamérica
  • Tipo de plantaÁrbol
  • Región nativaAmérica del Norte, América Central/El Caribe
  • Principales productoresMéxico, Estados Unidos de América, Indonesia
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta
Aguacate

El aguacate proviene de México, donde sido uno de los alimentos más populares durante siglos. La ciencia moderna ha logrado revelar los múltiples beneficios y propiedades del aguacate para la salud, los cuales ahora se disfrutan en todo el mundo.

Aguacate: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalCardioprotectora, Hipolipidémica
  • Principios activosÁcidos grasos omega-3 y omega-9, acetogeninas alifáticas
  • Formas de consumoCápsulas, Alimento, Polvo, Ungüento, Aceite esencial
  • Calificación medicinal(4) Muy útil
  • Calificación de seguridadSegura
Propiedades medicinales del aguacate

Beneficios del aguacate

El uso medicinal del aguacate aporta una variedad de beneficios para la salud. Se ha demostrado que los aguacates contribuyen a:

  • Regular los niveles de colesterol. Las grasas saludables de la palta o aguacate han demostrado ser efectivas para reducir los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL)  o "colesterol malo".

  • Fortalecer el corazón. El consumo de aguacate se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Además, el aguacate puede ayudar a:

  • Reducir la inflamación. Estudios científicos han demostrado que es bueno comer aguacate para aliviar el dolor inflamatorio causado por la artritis y la osteoporosis.

  • Disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Las propiedades curativas de la palta ayudan a reducir los niveles de glucosa, lo que contribuye a evitar los picos de azúcar después de las comidas. Por esta razón, los aguacates son ideales para personas con hiperglucemia o diabetes.

  • Suavizar la piel dañada. Los aceites saludables en el aguacate actúan como humectantes naturales para la piel cuando se aplican por vía tópica. Los beneficios del aguacate para el cabello también son ampliamente reconocidos.

Cómo funciona

Entre los principales componentes del aguacate se encuentran las grasas saludables, principalmente omega-9, o ácido oleico, que es un ácido graso monoinsaturado presente hasta en un 70% de la palta madura (según la variedad), y omega-3, un ácido graso poliinsaturado, en proporciones más bajas.

El alto contenido de ácidos grasos monoinsaturados en aguacates maduros ha demostrado mejorar el perfil lipídico tanto en individuos sanos como en pacientes con niveles levemente elevados de colesterol, incluso cuando éstos se combinan con triglicéridos altos, lo que contribuye a prevenir enfermedades cardiovasculares.

Además, se ha demostrado que ciertos nutrientes del aguacate, principalmente las acetogeninas alifáticas, tienen propiedades antibacterianas y antiinflamatorias.

Otros alimentos que también poseen propiedades cardioprotectoras son las aceitunas (especialmente en forma de aceite de oliva) y el sacha inchi. Por otro lado, similares beneficios antiinflamatorios se pueden encontrar en la cúrcuma y la cereza.

Efectos secundarios del aguacate

Consumir aguacate es generalmente seguro, aunque es posible que algunas personas experimenten una reacción alérgica. En cuanto al uso medicinal del aguacate, también es considerado libre de riesgos, incluso cuando se consume a largo plazo. Sin embargo, su aplicación tópica puede causar irritación leve en caso de existir alergia o sensibilidad.

Precauciones

Si bien es poco común, aquellos que sufren de alergia al látex pueden experimentar una reacción adversa al aguacate. Por esta razón, estas personas deben limitar su consumo de acuerdo a su nivel de tolerancia.

Durante el embarazo y la lactancia está permitido consumir aguacate como parte de una dieta balanceada, debido a su alto contenido de ácidos grasos monoinsaturados, pero se deben evitar sus formas medicinales.

Aguacate: Información nutricional

Información nutricional del aguacate

Entre las principales vitaminas del aguacate se encuentran las del complejo B, principalmente B5 (ácido pantoténico), B6 (piridoxina), y B9 (folato). Al valor nutricional de la palta se suman otros nutrientes, entre los que destacan las vitaminas C (ácido ascórbico), E (tocoferol) y K (phylloquinone), así como fibra dietética y minerales, tales como potasio, fósforo, zinc, y magnesio.

A pesar de su alto contenido graso, consumir aguacate para adelgazar ha demostrado ser efectivo. Esto se debe a su gran cantidad de fibra dietética, que proporciona una sensación prolongada de plenitud, lo que reduce los antojos de alimentos entre las comidas.

100 GRAMOS DE AGUACATE PROPORCIONAN 160 CALORÍAS y 27% DEL VALOR DIARIO DE FIBRA DIETÉTICA.

Cómo consumir aguacate

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas, Semilla, Aceite
Cómo consumir aguacate

Aunque existen tres principales alternativas para el uso medicinal del aguacate, la forma más efectiva de obtener sus beneficios medicinales es a través de cápsulas, donde se concentran las propiedades de la fruta de aguacate. Sin embargo, dependiendo de la dolencia, consumir aguacate es ventajoso en todas sus formas.

MUCHOS SE PREGUNTAN SI EL AGUACATE ES FRUTA O VERDURA, YA QUE SE UTILIZA DE AMBAS FORMAS. LO CIERTO ES QUE, EN SENTIDO BOTÁNICO, LA PALTA ES UNA FRUTA, DADO QUE ENCIERRA UNA SEMILLA.

Formas naturales

  • Sin procesar. Comer aguacate maduro puede regular los niveles de colesterol y glucosa, así como calmar la inflamación de las articulaciones. Ya sea rebanado o triturado, el aguacate puede aumentar el valor nutricional de las comidas, especialmente en la cocina para diabéticos.

  • Polvo. Los beneficios del hueso de aguacate también pueden aprovecharse una vez que la semilla se ha secado y pulverizado finamente, al agregarse a jugos y batidos para aumentar su valor nutricional. Las propiedades del hueso de aguacate pueden ayudar a regular el azúcar en la sangre, reducir la inflamación, y aliviar el estreñimiento.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite. Entre los beneficios del aceite de aguacate destaca su alto contenido de vitamina E (alpha-tocopherol) y ácido oleico, que hidratan la piel y promueven la salud del cabello. Además, el aceite de aguacate sirve para freír, ya que tiene un punto de humo muy alto (520°F o 271°C), así como para aliñar ensaladas.

  • Crema. Cuando se aplican tópicamente, las cremas de aguacate son muy útiles para calmar la piel irritada.

  • Cápsulas. Las cápsulas de aceite de aguacate contienen altas cantidades de ácidos grasos monoinsaturados, que son beneficiosos para regular los niveles de colesterol y glucosa, así como para reducir dolores articulares.

Dónde comprar aguacate

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Mercados de agricultores, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

El aguacate es una fruta de temporada pero, dado que se cultiva en diferentes latitudes, puede conseguirse con facilidad en tiendas de abarrotes o mercados locales de todo el mundo a lo largo del año. Aunque generalmente se compra como fruta entera, el aguacate también se encuentra disponibles otras formas, como la típica salsa de guacamole.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de aguacate generalmente se consiguen en forma de cápsulas y otros productos, tales como cremas y aceite de aguacate, que se pueden encontrar en algunos mercados, farmacias y tiendas especializadas. Sin embargo, son las tiendas en línea las que generalmente ofrecen la mayor variedad de productos de aguacate.

El tipo de aguacate más ampliamente disponible es 'Hass', que tiene un intenso sabor a nuez y 19% de ácidos grasos saludables, incluyendo omega-3 y omega-9.


Cómo cultivar aguacate

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFrutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloArenoso, Arcilloso
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimientoRegiones tropicales

Al igual que con muchas plantas tropicales, los aguacates necesitan cuidados especiales para prosperar, especialmente para el riego. Siga las pautas a continuación para cultivar una planta de aguacate:

Instrucciones de cultivo

  • Las plantas de aguacate o palta tienden a crecer mejor en suelos de arena arcillosa, con un pH de 6.0 a 6.5 y gran cantidad de materia orgánica.

  • Aunque su resistencia al frío dependerá de la variedad, como regla general, requieren una temperatura superior a los 32°F (0°C) para poder sobrevivir.

  • Al regar, es aconsejable que el agua llegue hasta el sistema de raíces y dejar que la superficie se seque antes de volver a regar.

  • Se debe usar una mezcla equilibrada de nitrógeno, fósforo y potasio para fertilizar las plantas de aguacate. También puede ser ventajoso agregar zinc a esta mezcla.

Se puede encontrar información más detallada sobre el cultivo de aguacate en el huerto.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos

Taxonomía del aguacate

El hábitat del aguacate se sitúa en climas subtropicales. Posee una fruta en forma de pera con un inmenso valor nutritivo, lo que ha llevado a su extenso cultivo y mestizaje. El árbol de aguacate es de hoja perenne, y puede llegar a crecer hasta 66 pies (20 m) de altura. Sus hojas son largas y anchas,  alcanzando de 5 a 10 pulgadas (12 - 25 cm), y sus flores son pequeñas, de color amarillo verdoso. La única parte comestible del árbol es la fruta del aguacate, la cual contiene una única semilla grande, y su tamaño puede variar de 3 a 8 pulgadas (7 a 20 cm) de largo.

  • Clasificación

    El aguacate es miembro de la familia Lauraceae, que comprende 2000 especies y 50 géneros, y se caracteriza por árboles y arbustos en flor, muchos de ellos aromáticos, como el laurel y la canela. El aguacate (Persea americana) es una de las 70 especies del género Persea que provienen exclusivamente del Nuevo Mundo.

  • Variedades y subespecies de aguacate

    El árbol de aguacate o palta se autopoliniza parcialmente, lo que ha favorecido el desarrollo de diferentes variedades a través de la cría selectiva. Actualmente existen más de 20 variedades de aguacate en todo el mundo, aunque todas ellas se derivan de los tipos mexicano, guatemalteco o antillano.

    Se han desarrollado cultivares para mejorar ciertos aspectos de la palta, como su resistencia de la contra el frío o las plagas. Entre las más importantes están la palta 'Hass', 'Fuerte', 'Pinkerton', 'Lula', y 'Choquette'.

Los aguacates de México son actualmente los más cultivados, y representan aproximadamente el 80% de la producción mundial.

Historia del aguacate

La evidencia indica que el origen del aguacate estaría en México, y los investigadores creen que la planta de aguacate o palta puede haber comenzado a ser cultivada en América del Sur después de ser transportada desde Mesoamérica, hacia el 10,000 AEC. Alrededor del 900 EC, los aguacates ya se consumían en todas las zonas subtropicales del continente americano, donde eran apreciados principalmente por su valor culinario y sus supuestas propiedades afrodisíacas.

Los aguacates llegaron a Europa después de la conquista española, a principios del siglo XVI, fueron introducidos en Sudáfrica y Australia 300 años después, y hoy en día son populares en todo el mundo.

Datos económicos

México sigue siendo el mayor productor de aguacates, con más de un millón de toneladas métricas anuales. Indonesia ocupa el segundo lugar y el tercero los Estados Unidos. La demanda a veces supera la oferta debido a que los aguacates son una planta de temporada. Durante la temporada baja en otras latitudes, varios países de América del Sur proveen aguacates al mercado internacional, lo que permite mantener la prosperidad de la industria.

Creencias populares

Los aguacates, nativos del centro de México, tenían una gran importancia para los antiguos aztecas. El nombre 'aguacate' proviene de la palabra azteca ahuácatl, que significa testículo. Si bien esta denominación se refiere solo a la forma de la fruta, ésta fue considerada por los aztecas como un poderoso afrodisíaco, lo que llevaba a los hombres a mantener a sus hijas dentro durante la temporada de cosecha del aguacate para su protección.

Otros usos del aguacate

  • Cosméticos. Debido a su alto contenido de grasas saludables y a su textura cremosa, así como a su color verde y refrescante aroma, la pulpa de aguacate es un excelente agente humectante, utilizado en muchos productos de cuidado personal.

Bibliografía

  • USDA Plants Database
  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 122
  • Journal of Food Science, Heat-induced off-flavor in avocado flesh, 1970
  • Archives in Medicinal Research, Monounsaturated fatty acid (avocado) rich diet for mild hypercholesterolemia, 1996
  • The Encyclopedia of Fruits and Nuts, p. 440
  • Allergy Proceedings, Prevalence of avocado allergy among atopic patients, 1995
  • The Journal of Nutrition, Defatted avocado pulp reduces body weight and total hepatic fat but increases plasma cholesterol in male rats fed diets with cholesterol, 2002
Beneficios del aguacate