Lúcuma

La lúcuma (Pouteria lucuma) es una valiosa fuente de salud y dulce sabor pero esta fruta sudamericana es aún poco conocida fuera de sus tierras nativas. Descubra los beneficios de la lúcuma para la salud, así como su valor nutricional y las diferentes formas de incorporar esta deliciosa fruta en la vida diaria.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesLúcuma, lúcumo, lucma, canistel
  • Nombre científicoPouteria lucuma
  • Tipo de plantaÁrbol
Lúcuma

Nativa del Ecuador y Perú, la lúcuma o 'lucma' ha sido cultivada y consumida durante más de 2000 años por los habitantes de los valles andinos. Aunque la planta de lúcuma o lúcumo no se considera una especie tropical, ha logrado adaptarse con éxito a diferentes condiciones climáticas, y su cultivo se ha extendido hasta Centroamérica y parte de México.

Lúcuma: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalCardioprotectora, Hipoglucémica
  • Principios activosGlucósidos de dihidrokampferol, inositol, glucosa, fructosa, sacarosa, ácido gálico, ácidos grasos omega-6 y omega-9
  • Formas de consumoCápsulas, Alimento, Polvo
  • Calificación medicinal(2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Propiedades medicinales de la lúcuma

Beneficios de la lúcuma

A pesar de que el consumo de la lúcuma aún no ha alcanzado al resto del mundo, y la investigación sobre esta fruta sudamericana aún es escasa, los estudios arrojan algo de luz sobre sus propiedades nutricionales y medicinales. Hasta el momento, la lúcuma ha revelado beneficios para la salud que incluyen:

  • Reducir los niveles de azúcar en la sangre. A pesar de su delicado dulzor, la lúcuma no solo tiene un bajo contenido de azúcar, sino que también ayuda a controlar los niveles de glucosa en personas con diabetes.

  • Regular la presión arterial. Los estudios han demostrado que la lúcuma ayuda a tratar la hipertensión, lo que reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Además, estudios preliminares sugieren que el aceite de lúcuma, obtenido de la semilla de lúcuma, promueve la cicatrización y la regeneración de la piel, y presenta potencial para el desarrollo de suplementos y productos cosméticos.

En sus áreas nativas, la fruta de lúcuma se ha utilizado tradicionalmente para promover la lactancia en las mujeres después de dar a luz; sin embargo, hay muy poca evidencia científica que corrobore esta afirmación.

LA LÚCUMA ES UN GRAN SUSTITUTO DE AZÚCAR PARA LOS DIABÉTICOS, GRACIAS A SUS BAJOS NIVELES DE GLUCOSA Y ALTAS CANTIDADES DE FIBRA DIETÉTICA.

Cómo funciona

Pouteria lucuma es particularmente rica en compuestos polifenólicos con poderosas acciones antienvejecimiento, antiinflamatorias y antioxidantes. Gracias a su alto contenido de antioxidantes, la lúcuma puede ayudar a reducir la incidencia de diabetes, enfermedades cardiovasculares y otros problemas crónicos de salud.

Los glucósidos de dihidrokampferol contenidos en la lúcuma son flavonoides con fuertes propiedades antiinflamatorias, y ha mostrado desempeñar un papel importante en la habilidad de la fruta para cicatrizar heridas y regenerar la piel. También se ha informado que este compuesto estimula la insulina, sustancia que regula el metabolismo de la glucosa, lo que puede contribuir a mejorar los síntomas de la diabetes tipo 2.

La agradable dulzura y el sutil sabor de la lúcuma se deben a una combinación de azúcares, a saber, glucosa, fructosa, sacarosa e inositol. El inositol desempeña un papel crucial en las acciones metabólicas de la insulina, lo que ayuda a regular los niveles de glucosa en el cuerpo humano.

Por otro lado, la lúcuma también posee ácido gálico, que estimula la creación de nuevos vasos sanguíneos, ayuda a regular la presión sanguínea y es instrumental para la función cardiovascular.

Adicionalmente, el aceite de lúcuma posee ácidos grasos omega-6 y omega-9, que tienen propiedades hipotensivas y ayudan en la creación de proteínas. Estos dos ácidos activos principales en el aceite pueden aliviar la picazón y la sequedad de la piel, que son dos síntomas principales de muchas afecciones dermatológicas.

AUNQUE LA FRUTA DE LÚCUMA CONTIENE LA MAYORÍA DE LOS NUTRIENTES Y ES LA PRINCIPAL PARTE UTILIZABLE DE LA PLANTA, DE LA SEMILLA DE LÚCUMA SE EXTRAE ACEITE CON FINES GENERALMENTE MEDICINALES Y COSMÉTICOS.

Otras hierbas con propiedades hipotensoras son la maracuyá y las papas, mientras que la chía y el yacón también ayudan a regular los niveles de azúcar en la sangre.

Efectos secundarios de la lúcuma

Hay poca investigación disponible para determinar la seguridad del consumo de lúcuma durante un largo período de tiempo. Al igual que con cualquier sustancia, se debe tener precaución al consumir esta fruta en grandes cantidades y de manera frecuente. Consulte con un profesional de la salud sobre las contraindicaciones de la lúcuma si toma regularmente medicamentos antihipertensivos u otros suplementos de hierbas, ya que al tener la propiedad de reducir la presión arterial y el azúcar en la sangre, la lúcuma podría intensificar sus efectos.

Lúcuma: Información nutricional

Información nutricional de la lúcuma

En su forma natural, como fruta madura, la lúcuma es una excelente fuente de proteína vegetal, importante para la generación de masa muscular y la producción de energía, y también proporciona más de la mitad del valor diario de fibra dietética, que en este caso es principalmente insoluble, lo que hace de la lúcuma es una fruta ideal para tratar problemas digestivos, como el estreñimiento, así como para prevenir los picos de azúcar después de las comidas.

El valor nutricional de la lúcuma incluye una buena cantidad de vitaminas B2 (riboflavina) y B3 (niacina), junto con pequeños aportes de minerales, tales como calcio, hierro y fósforo, al igual que vitaminas como B1 (tiamina) y C (ácido ascórbico).

Curiosamente, el color de la pulpa de lúcuma, parecido al de la calabaza, indica un alto contenido de betacaroteno, que es un precursor de la vitamina A, crucial para la salud de la piel y los ojos.

Además de ser una buena fuente de vitaminas, y pese a su dulce sabor, la lúcuma es baja en calorías, lo que la convierte en un buen sustituto del azúcar, ideal para bajar de peso, así como para personas con hiperglucemia o diabetes.

100 GRAMOS DE PULPA DE LÚCUMA PROPORCIONAN 99 CALORÍAS, ASÍ COMO 30% Y 52% DEL VALOR DIARIO DE PROTEÍNA Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.

Cómo consumir lúcuma

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas
  • Usos alimentariosSaborizante, Endulzante
  • SaborDulce
Cómo consumir lúcuma

Abrumadoramente popular como producto alimenticio en sus regiones nativas, la lúcuma se consume ampliamente, tanto su forma de fruta fresca como en polvo. El sabor de la lúcuma se puede describir como ligeramente dulce, con una textura similar a la calabaza, que se derrite en la boca.

LA LÚCUMA SE USA FRECUENTEMENTE EN POSTRES SUDAMÉRICANOS, Y ES POSIBLEMENTE MÁS POPULAR QUE EL CHOCOLATE ENTRE LOS SABORES DE HELADOS PERUANOS.

Formas naturales

  • Fruta fresca. La pulpa de lúcuma se puede comer sola; sin embargo, su textura pastosa  no es atractiva para muchas personas, y la fruta se consume generalmente en batidos y recetas dulces.

  • Polvo. También llamada harina de lúcuma, esta la forma más común de la lúcuma fuera de su región nativa, y es especialmente popular para equilibrar la presión arterial y estabilizar los niveles de glucosa. Se usa popularmente para postres, productos horneados y como sustituto del azúcar.

Remedios herbales y suplementos

  • Cápsulas. Para aquellos que intentan regular su azúcar en la sangre y reducir el estrés, las cápsulas de lúcuma son prácticas, en una conveniente dosis diaria de antioxidantes y fibra que también ayuda con el estreñimiento.

Dónde comprar lúcuma

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas

La escasa demanda internacional en los últimos años ha dificultado la presencia de la lúcuma fuera de Centroamérica y Sudamérica, pero gracias a Internet y a una creciente popularidad, comprar lúcuma en todo el mundo es más sencillo en la actualidad.

Formas naturales

En lugares donde se cultiva, la fruta de lúcuma se puede encontrar durante todo el año y está ampliamente disponible, especialmente en América del Sur, en mercados locales y supermercados. Las tiendas orgánicas también suelen vender productos alimenticios manufacturados que usan la lúcuma como potenciador del sabor. Fuera de tales zonas, la lucma o lúcuma fresca puede conseguirse en mercados étnicos, aunque las versiones deshidratadas y la harina de lucuma son más comunes en las tiendas naturistas.

El polvo de lúcuma se puede encontrar en tiendas de alimentos saludables y a través de minoristas en línea. Esta presentación de la lúcuma es extremadamente popular en lugares donde la fruta fresca no está disponible, especialmente en los Estados Unidos de América, y es la forma más popular de obtener todo el valor nutritivo de la lucuma, ya que se puede agregar a casi cualquier preparación de repostería, así como a jugos y batidos.

Remedios herbales y suplementos

Las propiedades y beneficios de la lúcuma también se pueden obtener a través de cápsulas, las cuales se pueden encontrar principalmente en tiendas en línea, en una gran variedad de concentraciones, marcas, y rango de precios.

Dado que la cantidad de vitaminas y compuestos activos puede variar según la marca, se recomienda leer cuidadosamente las etiquetas y buscar productos orgánicos certificados, idealmente procesados y envasados en sus lugares de origen.

Cómo cultivar lúcuma

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFrutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloArenoso, Bien drenado
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoRegiones subtropicales
  • Zonas climáticas USDA11a (Desde +4.4 °C (40 °F) hasta +7.2 °C (45 °F)), 11b (Desde +7.2 °C (45 °F) hasta +10 °C (50 °F)), 12a (Desde +10 °C (50 °F) hasta +12.8 °C (55 °F)), 12b (> +12.8 °C (55 °F))
  • Técnicas de propagaciónEsquejes
  • Enfermedades potencialesMancha de la hoja

A diferencia de muchas otras plantas en sus tierras nativas, Pouteria lucuma no requiere un clima tropical.

Instrucciones de cultivo

  • La lúcuma crece con éxito en valles andinos y áreas subtropicales, a altitudes de hasta 10,000 pies (3,000 m) sobre el nivel del mar y temperaturas de hasta 41°F (5°C); cualquier temperatura por debajo de este límite resultará en la muerte de la planta.

  • El árbol de lúcuma prefiere lugares secos, con suelo arenoso y ligeramente ácido, aunque también puede tolerar suelos salados.

  • Esta planta andina requiere abundante luz solar, y puede crecer en los EE.UU., en las zonas de resistencia 9 a 12, aunque cuando se cultiva en esas latitudes la lúcuma es más susceptible a plagas y enfermedades, como la mancha foliar.

Más consejos útiles para el crecimiento de la lúcuma se pueden encontrar en el huerto.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos, Madera

Taxonomía de la lúcuma

El árbol de la lúcuma, también conocido como lúcumo en el Perú, es de hoja perenne, nativo de la región andina de Ecuador y Perú. Es una planta que prospera en climas templados y montañosos, similares a los de sus tierras nativas, y su altura oscila entre 25 y 50 pies (8 a 15 m). La hoja de lúcuma es elíptica y crece en densos grupos, en los extremos de ramillas delgadas y flexibles. Las flores, de color amarillo verdoso, con sépalos peludos, brotan todo el año y dan paso a la carnosa fruta de lúcuma, cuya piel es muy delgada y de color verde pardusco, en tanto que la pulpa está cargada de látex y envuelve de dos a cinco semillas.

  • Clasificación

    El nombre científico de la lúcuma es Pouteria lucuma, aunque también se la conoce como Pouteria obovata o Lucuma obovata, y pertenece a la familia Sapotaceae, que abarca alrededor de 1250 especies de árboles de hoja perenne y arbustos en 53 géneros ampliamente distribuidos en todo el mundo, principalmente en las regiones tropicales y subtropicales de Asia y Sudamérica. Una vez clasificado como género, y todavía parte de una controversia entre los taxonomistas, el árbol de la lúcuma ahora es ampliamente considerado como un miembro del género Pouteria, que incluye 325 especies, muchas de ellas de gran valor económico como fuentes de madera de alta calidad y fruta comestible.

  • Especies relacionadas, variedades y cultivares de lúcuma

    Parientes conocidos de la lúcuma son P. caimito (caimito, indígena de Colombia y Brasil) y P. campechiana (canistel, especie nativa de América Central y áreas tropicales de México). Hay dos principales cultivares que tienden a tener diferentes funciones: la 'lúcuma de seda' tiene una alta concentración de agua y generalmente se consume en forma de fruta fresca, mientras que la 'lúcuma de palo' es más seca, y a menudo se utiliza en la fabricación de postres, tales como helados, cremas, y mousses. Se cree que hay en la naturaleza  más variedades de lúcuma por descubrir, las cuales podrían generar nuevas oportunidades de mercado para lúcuma procedente de Venezuela, Chile y Argentina.

    El nombre que recibe la lúcuma en inglés es generalmente el mismo que en español, aunque tanto la lúcuma como el canistel, su pariente cercano, son también identificados como egg fruit o “fruta huevo”, en alusión al intenso color amarillo y consistencia pastosa de su pulpa.

Historia de la lúcuma

Mucho antes de su descubrimiento por los colonizadores occidentales, la lúcuma fue una parte integral de la dieta indígena durante miles de años.

A menudo llamada "el oro de los Incas", el origen de la lúcuma se remonta a muchos siglos atrás; en sitios arqueológicos se ha encontrado evidencia de su uso en piezas de cerámica que datan del año 200 EC. Los antiguos mochicas, en la época preincaica, fueron los primeros en cultivar el árbol de lúcuma o lúcumo como fuente de alimento, una práctica que se extendió por toda la región. El consumo de lúcuma se extendió más allá de la región, alrededor del año 1531, gracias a los europeos, y se hizo muy popular entre las colonias españolas en América Central y Chile.

Hoy en día, sigue siendo popular el cultivo del lúcumo en el Perú y Ecuador, pero está ganando reconocimiento lentamente fuera de sus áreas nativas. Ha crecido con éxito en Chile, Colombia, y otras zonas templadas de América Central y parte de México, aunque su fruto no es particularmente popular en esos lugares.

Datos económicos

Hasta hace muy pocos años, la lúcuma tenía poca demanda mundial, pero su popularidad ha ido creciendo constantemente. La producción de lúcuma en Sudamérica está centrada principalmente en el Perú, y la región representa también el mayor mercado para esta fruta andina. Solo en 2009, la exportación de lúcuma peruana fue de 12 toneladas, lo que representa un aproximado de más de 126,000 dólares americanos, la mayor parte del suministro mundial, sin tener en cuenta las ventas nacionales, que son significativamente más altas. Aunque la lúcuma también se cultiva comercialmente en Chile y, en cierta medida, en Ecuador y Bolivia, la fruta de destina principalmente a la fabricación de productos alimenticios.

LA LÚCUMA ES UN SÍMBOLO CULTURAL EN SUS REGIONES NATIVAS, DONDE SE LE CONSIDERA UN "PRODUCTO BANDERA", QUE REPRESENTA EL RICO PATRIMONIO HISTÓRICO DE LOS PERUANOS.

Otros usos de la lúcuma

  • Construcción. El árbol de lúcuma tiene madera compacta y duradera que se usa como material de construcción, especialmente en las áreas donde crece en abundancia.

  • Cuidado personal. La fruta, particularmente la semilla de lúcuma, tiene potencial dentro de la industria cosmética por su capacidad para curar la piel dañada.

Bibliografía

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Beneficios de la lúcuma