Ginseng

El ginseng ha sido una hierba popular desde la antigüedad, y su lista de usos medicinales crece constantemente debido a nuevas investigaciones científicas, que revelan su eficacia para tratar diversas condiciones de salud.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesGinseng, ginseng asiático, ginseng chino, ginseng coreano
  • Nombre científicoPanax ginseng
  • Distribución geográficaAsia, América del Norte
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaAsia Central
  • Principales productoresCanadá, China, Estados Unidos de América
  • Principal uso económicoFitoterapia
  • Grupos alimenticiosHierbas
  • Parte más utilizadaRaíz, Bulbo (rizoma)
Ginseng

El ginseng es una de las hierbas más veneradas en el mundo de los remedios naturales y tiene una larga historia de uso en la medicina tradicional china. Las afirmaciones sobre los extraordinarios poderes curativos de la raíz de ginseng han despertado la curiosidad de la comunidad científica, y numerosos estudios han validado algunos de sus principales beneficios.

Ginseng: Propiedades medicinales

Beneficios del ginseng

Se piensa que los beneficios del ginseng fueron aprovechados por primera vez en la antigua China, donde esta planta se utilizó en formas culinarias, pero sus propiedades medicinales no tardaron en ser descubiertas, y la raíz de ginseng se menciona en antiguos tratados de medicina china como un ingrediente importante para muchos remedios. Debido a su uso extendido en Asia, los mecanismos de acción detrás de las propiedades del ginseng continúan siendo estudiados por la ciencia. Los usos más conocidos de la raíz de ginseng incluyen:

  • Regular los desequilibrios hormonales. Se ha demostrado que las propiedades del ginseng influyen en la producción de estrógeno, contribuyendo al alivio de trastornos hormonales, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP), así como el síndrome premenstrual y los síntomas de la menopausia.

  • Aumentar los niveles de energía. El ginseng siempre ha sido prescrito como un poderoso energizante natural, y es especialmente preferido por atletas que buscan mejorar su rendimiento.

Además, el ginseng ha sido tradicionalmente utilizado para:

  • Aliviar el estrés y la ansiedad. El ginseng tiene un efecto regulador sobre las hormonas que ayudan a las personas a lidiar con el estrés.

  • Reducir la inflamación. Los compuestos activos en la raíz de ginseng han demostrado inhibir la inflamación interna y externa.

  • Reforzar el sistema inmunológico. Se piensa que los compuestos antimicrobianos del ginseng pueden mejorar la respuesta inmune ante infecciones virales o bacterianas.

Dada la gran popularidad de esta hierba, se han hecho gran cantidad de afirmaciones sobre las bondades del ginseng, incluyendo su efectividad para tratar la adicción a la cocaína y los efectos secundarios de la radioterapia, así como la depresión, la disfunción eréctil y las resacas. Sin embargo, se requieren estudios adicionales para validar estos potenciales beneficios del ginseng.

Cómo funciona

Los diferentes tipos de ginseng tienen compuestos que se cree que apoyan y mejoran la respuesta hormonal al estrés. Sin embargo, los estudios indican que son los glucósidos de saponina, más conocidos como ginsenósidos, los responsables de los beneficios del ginseng. Diversos informes han mostrado que estos compuestos son capaces de modular los genes sensibles al estrógeno, regulando la producción de esta hormona en el cuerpo femenino.

Otros componentes activos la raíz de ginseng, los cuales se cree que contribuyen a sus muchos beneficios, incluyen: poliacetilenos, polifenoles y polisacáridos.

El cuerpo utiliza los polisacáridos como una fuente de energía de "respaldo", lo que explica el uso del ginseng como agente energizante, mientras que los poliacetilenos son tóxicos para los hongos y las bacterias, además de fortalecer al sistema inmune, evitar las infecciones y actuar como agentes antiinflamatorios.

Por último, los polifenoles son poderosos antioxidantes que protegen al cuerpo de los radicales libres que causan daño celular, además de promover el buen funcionamiento del sistema inmune.

Otras hierbas con propiedades estrogénicas son el aguaje, el dong quai y la soya, mientras que el café y el guaraná también tienen efectos estimulantes.

Efectos secundarios del ginseng

Aunque la raíz de ginseng se considera generalmente segura para el consumo, puede tener algunos efectos secundarios no deseados en algunas personas. Algunos síntomas reportados son dolores de cabeza, problemas para dormir y malestar estomacal.

Las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, así como cualquier persona que esté tomando medicamentos para una afección grave, deben consultar a un médico antes de comenzar a tomar suplementos de ginseng.

Precauciones

Si bien las formas medicinales son las mejores para aprovechar al máximo los beneficios del ginseng, si esta hierba se consume en dosis altas puede alterar la presión arterial y los niveles de azúcar en la sangre. Aquellos que sufren de diabetes o problemas de presión arterial (alta o baja) deben evitar el consumo de ginseng o consultar con su médico antes de hacerlo. En individuos sensibles, el ginseng también puede causar reacciones alérgicas, como erupción generalizada, presión arterial baja y dificultad para respirar.

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalEstrogénica, Estimulante
  • Principios activosGinsenósidos, polisacáridos, polifenoles
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Tintura, Polvo, Ungüento, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal(4) Muy útil
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades del ginseng

Cómo consumir ginseng

La forma más popular de consumir la raíz de ginseng es en forma de infusión. Sin embargo, hay muchos otros métodos para aprovechar al máximo las propiedades del ginseng, cada uno de acuerdo a la condición de salud, estilo de vida y modo de ingesta preferido. En muchos países asiáticos, la raíz de ginseng se usa popularmente como un ingrediente culinario.

EL GINSENG SE COME TRADICIONALMENTE CRUDO EN CHINA, COMO INGREDIENTE POPULAR EN SOPAS, GUISOS Y SALSAS.

Formas naturales

  • Infusión. Es muy común preparar la raíz de ginseng seca en forma de infusión caliente. Muchas personas disfrutan del sabor, pero se puede agregar miel y limón si se prefiere.

  • Polvo. Una excelente manera de obtener propiedades del ginseng es agregar la raíz seca y finamente molida en yogures, jugos y batidos. Este método es popular entre quienes desean complementar su régimen de ejercicio con una bebida energética natural.

UNA TENDENCIA RECIENTE CONSISTE EN PREPARAR GINSENG CON CAFÉ PARA LOGRAR UN EFECTO ENERGIZANTE.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. Esta es una opción popular para aquellos que desean una forma concentrada de ginseng, que puede almacenarse para ser usada con fines medicinales. El contenido de alcohol de la mezcla conserva las propiedades del ginseng y prolonga su vida útil.

  • Cápsulas. Generalmente hechas de la raíz de ginseng en polvo, las cápsulas son ideales para asegurar que se consume una dosis estandarizada, además de ser un método rápido de consumo.

  • Aceite esencial. Generalmente diseñado para uso tópico, el aceite esencial de ginseng puede ser eficaz para calmar la inflamación de la piel. También puede aliviar el estrés cuando se usa en forma de aromaterapia, vaporizándolo en un quemador de aceite.

  • Loción. Esta es una preparación de ginseng diseñada para calmar las inflamaciones y rejuvenecer la piel. Es particularmente popular entre personas maduras que desean tratar dolores y prevenir los signos de envejecimiento.

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesRaíz
  • SaborTerroso
Cómo consumir ginseng

Dónde comprar ginseng

Formas naturales

La raíz de ginseng deshidratada puede encontrarse en muchas tiendas de hierbas y supermercados, ya sea como entera o en polvo.
Los tipos de ginseng más populares en todo el mundo son el rojo y el blanco, mientras que las variedades silvestres y cultivadas siguen siendo más difíciles de encontrar, especialmente en los países occidentales. La recolección suele tener lugar en los meses de otoño, por lo que los mercados de agricultores, en las áreas donde la planta de ginseng se cultiva, también son un buen recurso, así como tiendas especializadas en salud.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de ginseng son cada vez más comunes, y se pueden encontrar en la mayoría de herboristerías locales, así como en tiendas especializadas en salud. Los minoristas en línea ofrecen una gran variedad de preparaciones, precios y marcas para satisfacer las necesidades personales.

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Cómo cultivar ginseng

La planta de ginseng es una especie perenne, de crecimiento lento, que tarda aproximadamente cuatro años en madurar. Después de la siembra, el ginseng requiere una atención mínima de control de plagas y enfermedades. Al cosechar, es importante tener cuidado de mantener todas las ramas de la horquilla intactas.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de ginseng se puede propagar a partir de semillas o esquejes de raíces.

  • Para crecer en forma saludable, la planta de ginseng requiere un suelo rico, constantemente húmedo y bien drenado, con un nivel de pH ideal de 5.0 a 6.5.

  • El ginseng prefiere lugares con sombra parcial, y una temperatura promedio de 50°F (10°C).

  • Si se cultiva ginseng a partir de semillas, éstas deberán someterse a un proceso de estratificación, que requiere humedad y bajas temperaturas.

  • Las semillas o raíces de ginseng se deben plantar a una distancia de 14 a 18 pulgadas (35 a 45 cm).

  • La planta de ginseng rara vez es afectada por plagas; sin embargo, puede ser atacada por babosas.

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaAnual
  • Partes cosechadasRaíz, Rizoma
  • Requerimientos de luzSombra parcial
  • Tipo de sueloFranco, Bien drenado
  • pH del suelo5.1 – 5.5 (ácido), 5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimientoClima templado, Regiones montañosas templadas
  • Pre-tratamiento de la semillaEstratificación
  • Época de siembraPrimavera
  • Espacio entre plantas0.4 m (1.31 ft)
  • Técnicas de propagaciónEsquejes de raíz
  • Posibles plagas de insectosBabosas
  • Enfermedades potencialesPodredumbre de la raíz, Marchitez bacteriana, Hongos

Información adicional

Taxonomía del ginseng

El ginseng (Panax ginseng) es un arbusto de crecimiento lento, que rara vez supera las 20 pulgadas (50 cm) de altura. Su nombre es una adaptación del término chino rénshēn, que combina los caracteres de "hombre" y "raíz" para describir la forma del rizoma, que es la parte más valorada de la planta. El tallo se separa en varios brotes más delgados, desde donde crecen racimos de hojas ovaladas de tamaño mediano. Un brote delgado adicional desarrollará flores al final, las cuales tienen alrededor de 0,07 a 0,11 pulgadas (2 a 3 mm) de diámetro. De estas flores se desarrollarán bayas parecidas a los arándanos.

  • Clasificación

    El ginseng pertenece al género Panax y es miembro de la familia Araliaceae, que contiene 18 géneros aceptados y alrededor de 1400 especies.
  • Especies de ginseng

    ¿Sabías qué?

    El ginseng asiático y el salvaje no deben confundirse con el ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus), que pertenece a otro género y ofrece beneficios completamente diferentes.

    Hay dos especies principales de ginseng en el género Panax, con gran importancia medicinal y económica: el ginseng asiático (Panax ginseng), que es originario de China y otras áreas de Asia Oriental, y el ginseng salvaje (Panax quinquefolius), originario de Norteamérica. Ambas especies comparten beneficios similares; sin embargo, tienen diferentes usos medicinales.

    Existe una confusión general acerca del ginseng, ya que la misma raíz se vende con diferentes nombres: ginseng asiático, ginseng coreano, ginseng rojo, ginseng blanco y ginseng negro. Esto se debe a los diferentes procesos a los que se someten los rizomas de la planta, que dan como resultado diferentes concentraciones de componentes activos y una variedad de aplicaciones.

Historia del ginseng

La planta de ginseng tiene una historia interesante, que involucra la política internacional. A pesar de que la especie más antigua conocida de ginseng (Panax ginseng) es originaria de China, el país asiático no pudo cultivar lo suficiente como para satisfacer la demanda local. Por esta razón, China comenzó a importar ginseng de Corea desde antes del siglo XVIII.

En 1709, un jesuita francés llamado Pierre Jartoux viajó a China; allí descubrió la planta de ginseng y sus múltiples usos. Bajo la premisa de que Norteamérica tenía un clima y un terreno similares, pensaba que era muy posible que existiese allí la misma especie. Envió una carta para informar a la comunidad jesuita en América del Norte, y pronto se descubrió que tenía razón. Una especie similar, Panax quinquefolius, fue identificada y encontrada en abundancia en gran parte del continente. Después de este hallazgo, los estadounidenses comenzaron a exportar su ginseng salvaje a todo el mundo, y a un precio más barato que Corea. China, por lo tanto, cambió de proveedor, afectando así las relaciones entre Corea y los Estados Unidos.

La inexperiencia de los estadounidenses en el cultivo de ginseng hizo que no pudieran satisfacer la demanda y, a mediados del siglo XIX, fue necesario contratar a algunos especialistas coreanos para que les enseñaran métodos efectivos de cultivo y producción.

LA PALABRA GRIEGA "PANAX" SE TRADUCE COMO "CÚRALO TODO", EN REFERENCIA A LOS MÚLTIPLES USOS DEL GINSENG.

Datos económicos

El cultivo mundial de ginseng ha demostrado ser tan efectivo que el precio de mercado de la raíz ha caído drásticamente en los últimos años, casi tanto como el costo real de producción. Sin embargo, la industria continúa encontrando formas de prosperar, generando un estimado de 354 millones de toneladas de ginseng en 2010, especialmente en China, Canadá y los Estados Unidos. Las versiones salvajes y las orgánicas, cultivadas en condiciones similares, son tan rentables como aquellas cultivadas con métodos agrícolas tradicionales. Algunas personas consideran que las raíces más antiguas son mejores y pagan cantidades exorbitantes por ellas: en 1976, una raíz de ginseng de 400 años se vendió a USD 10,000 por onza.

Creencias populares

Se dice a menudo que el ginseng puede mejorar la libido y tratar la disfunción sexual en los hombres. A pesar del hecho de que muchos fabricantes comercializan sus suplementos de ginseng usando estas afirmaciones, no hay evidencia científica que respalde que la planta tenga tales capacidades.

Otros usos

  • Cosméticos. Las propiedades del ginseng también se puede encontrar en jabones y diversos productos de cuidado personal, los cuales contienen los compuestos activos de la planta.

  • Jardinería. Algunas personas cultivan el ginseng como planta ornamental, especialmente por su belleza y su relativamente fácil mantenimiento.

Hasta el día de hoy, el ginseng conserva su status como un poderoso remedio herbal, y se han desarrollado una amplia gama de formas de consumo, a fin de tratar diferentes condiciones de salud. Los estudios científicos continúan revelando usos potenciales para el ginseng, por lo que es probable que, en un futuro próximo, nuevas aplicaciones de esta planta curativa estén disponibles en todo el mundo.

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos

Fuentes

  • Boston College, Ginseng
  • Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, Estrogen-like activity of ginsenoside Rg1 derived from Panax ginseng, 2002
  • Journal of Ginseng Research, Estrogen Receptor Is Activated by Korean Red Ginseng In Vitro but Not In Vivo, 2012
  • Kew Royal Botanical Gardens, American ginseng
  • Medscape General Medicine, A Case Report of Suspected Ginseng Allergy, 2011
  • National Library of Medicine, Ginseng, the "Immunity Boost": The Effects of Panax ginseng on Immune System
  • The American Journal of Clinical Nutrition, Polyphenols: antioxidants and beyond
  • University of Utah, Ginseng
  • Encyclopedia of Herbal Medicine
  • FAOSTAT, Discussion Paper on the Possible Extension of the Territorial Application of the Codex Regional Standard for Ginseng Products
  • MedlinePlus Herbs and Supplements, Ginseng, Panax
  • NCCAM Herbs at a Glance, Asian Ginseng
  • Phytochemistry, Ginsenosides from American ginseng: Chemical and pharmacological diversity, 2011