Tomate

Se cree que el tomate o jitomate es el segundo vegetal más popular en el mundo después de la papa, pero detrás de su delicioso sabor y versatilidad culinaria existe una fascinante historia, un gran valor nutricional, y maravillosas propiedades medicinales.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesTomate, tomate rojo, jitomate, tomate de jardín
  • Nombre científicoSolanum lycopersicum (syn. Lycopersicon esculentum)
  • Tipo de plantaEnredadera
  • Región nativaAmérica del Sur
  • Principales productoresChina, Italia, Estados Unidos de América
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta
Tomate

Oriundo de América del Sur, el tomate, también conocido como jitomate, es apreciado en todo el mundo por su gran sabor e infinitas posibilidades culinarias. Aunque se sabe que los tomates (botánicamente calificados como frutas) son altamente nutritivos, sus grandes beneficios para la salud van más allá del conocimiento común, y la ciencia moderna continúa investigando los mecanismos de acción detrás de sus propiedades medicinales.

Tomate: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalCardioprotectora, Osteoprotectora
  • Principios activosLicopeno
  • Formas de consumoCápsulas, Extractos líquidos, Alimento, Jugo, Polvo, Seco
  • Calificación medicinal(4) Muy útil
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades del tomate

Beneficios del tomate

Los beneficios del tomate son principalmente preventivos y se atribuyen a su alto contenido de antioxidantes. Se han realizado extensas investigaciones científicas sobre las propiedades del tomate y su influencia sobre la salud, y un gran número de estudios sugiere su efectividad para: 

  • Mejorar la salud cardiovascular. El consumo de jitomate o tomate ha sido asociado a beneficios cardioprotectores, tales como la reducción de los niveles de colesterol y la presión arterial, lo que a su vez reduce el riesgo de accidentes cerebrovasculares.

  • Prevenir la osteoporosis. Se ha demostrado que consumir tomate mejora la absorción de nutrientes que fortalecen la salud de los huesos, lo que resulta beneficioso para prevenir y tratar la osteoporosis.

  • Reducir la inflamación sistémica. Se piensa que los tomates ejercen influencia sobre los procesos inflamatorios, tanto externos como internos, reduciendo la hinchazón y la irritación, así como el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

Además, debido a sus efectos antiinflamatorios, los tomates también contribuyen a aliviar la gingivitis, así como las quemaduras solares.

Cómo funciona

Una alta concentración de licopeno, el pigmento rojo brillante que se encuentra principalmente en la piel del tomate, es responsable de la mayoría de los beneficios para la salud de esta fruta, gracias a su acción antioxidante. También están presentes otros carotenoides, como el beta caroteno, la luteína y la zeaxantina, así como ácidos cumáricos y clorogénicos.

EL TOMATE PUEDE REDUCIR LA INFLAMACIÓN EN EL CUERPO DEBIDO A SUS COMPUESTOS ANTIOXIDANTES.

Presente en grandes cantidades en el tomate rojo o jitomate,  las potentes propiedades antioxidantes del licopeno ayudan a prevenir y tratar la osteopenia y la osteoporosis, ya que mejoran la absorción de nutrientes esenciales para la salud de los huesos.

Además, el licopeno se ha vinculado a niveles reducidos de proteína C reactiva (PCR), que se produce en el hígado y es considerada como un marcador general de inflamación. La presencia de altos niveles de PCR está relacionada a un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Se ha demostrado que el licopeno inhibe la producción de la PCR, lo que contribuye a aliviar la inflamación.

Otras hierbas con beneficios cardioprotectores son la aceituna y el sacha inchi, mientras que la espinaca y la soya también promueven la salud de los huesos.

Efectos secundarios del tomate

Los tomates contienen L-glutamato, un aminoácido que se encuentra naturalmente en muchos vegetales. Los niveles de glutamato en los tomates aumentan durante la etapa de maduración. Un consumo excesivo de glutamato puede desencadenar reacciones adversas en personas sensibles. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, sensación de ardor en la parte posterior del cuello, opresión en el pecho, náuseas, diarrea y sudoración.

Las reacciones alérgicas a los tomates son infrecuentes; sin embargo, algunos individuos sensibles a las solanáceas pueden experimentar urticaria, dermatitis, síndrome de alergia oral, rinitis y dolor abdominal.

Precauciones

Aunque esto es poco frecuente, los ataques de asma pueden empeorar después de que las personas con este problema de salud ingieren alimentos altos en glumatato, como los tomates. No se conocen interacciones medicamentosas para el tomate.

Tomate: Información nutricional

Información nutricional del tomate
¿Sabías que...?

Existen muchas variedades de tomates, algunas de ellas especialmente diseñadas para mejorar su contenido nutricional. Un cultivar híbrido, llamado 'Double Rich', contiene el doble de vitamina C que otras variedades de tomate, mientras que '97L97', ofrece altos niveles de vitamina A, incluso 40 veces más que los tomates comunes.

El tomate es un vegetal rico en nutrientes, que proporciona buenos niveles de fibra dietética, así como cantidades variables de minerales y vitaminas esenciales.

A pesar de la reputación generalizada de las frutas cítricas como las mejores fuentes de vitamina C (ácido ascórbico), los tomates crudos ofrecen altos niveles de este poderoso antioxidante, que no solo aumenta la inmunidad, sino que también ayuda a la absorción de hierro y calcio de origen vegetal, contribuyendo así con la regeneración de glóbulos rojos y el metabolismo celular, así como con la salud de los huesos y el corazón.

Los tomates también contienen buenas cantidades de vitamina K (filoquinona), necesaria para una adecuada coagulación y cicatrización. Además, estos vegetales proporcionan vitamina A (a partir de licopeno y otros carotenoides), que es crucial para la inmunidad, así como para la regeneración celular y la salud de la piel.

El contenido nutricional de los tomates también incluye a la vitamina E (alfa-tocoferol), crucial para el metabolismo de las células, así como para el sistema immune y la función vascular; y todas las vitaminas del complejo B, principalmente: B3 (niacina), para la salud suprarrenal, así como para mejorar la circulación y reducir la inflamación; B6 (piroxidina), para el desarrollo y la función del cerebro, así como para estabilizar el ánimo para y la absorción adecuada de B12; y B9 (folato), necesario para el desarrollo fetal, así como para la producción de glóbulos rojos.

Los tomates también son ricos en minerales esenciales, y ofrecen buenas cantidades de cobre, que promueve la salud de los vasos sanguíneos, los nervios, el sistema inmunológico y los huesos; magnesio, que ayuda a la formación de tejido conectivo, así como a la coagulación sanguínea y la producción de hormonas sexuales; potasio, que contribuye con el control de la presión arterial y la salud cardiovascular; y manganeso, crucial para la síntesis de proteínas, la función muscular y nerviosa, el control de la glucosa en la sangre y la presión arterial, así como para la producción de energía.

UNA TAZA DE TOMATES FRESCOS (180 G) PROPORCIONA 32 CALORÍAS Y EL 9% DEL VALOR DIARIO RECOMENDADO DE FIBRA DIETÉTICA.

Cómo consumir tomate

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas
  • SaborUmami
Cómo consumir tomate

El tomate se disfruta principalmente como ingrediente culinario, aunque el reciente interés en sus componentes antioxidantes ha dado lugar a la producción de suplementos para usos medicinales.

Formas naturales

  • Fresco. La mejor forma de aprovechar la vitamina C (ácido ascórbico) de los tomates es consumirlos en su forma natural, ya que este nutriente soluble en agua pierde buena parte de su potencia  al exponerse al calor.

  • Cocido. Mientras que su contenido de vitamina C se reduce al cocinarse, la concentración de licopeno en los tomates cocidos aumenta, lo que promueve la absorción de otros nutrientes.

  • Deshidratado. Los tomates tienden a retener el mismo contenido de nutrientes después de haberse secado al sol. Parte de este proceso pueden incluir la adición de sal, por lo que remojarlos previamente ayuda a reducir su contenido de sodio.

  • Jugo. Al ser extraído directamente de la fruta entera (piel y pulpa), el jugo de tomate tiene una mayor concentración de antioxidantes que los tomates frescos.

  • Pasta. En esta popular forma culinaria del tomate el  licopeno tiene mayor biodisponibilidad que en los tomates frescos.

  • Polvo. Una vez deshidratados y finamente molidos, los beneficios del tomate se conservan por más tiempo y pueden usarse con fines culinarios, así como en batidos y jugos ricos en nutrientes.

El tomate también se puede conservar, ya sea como salsa o en aceite, y de esta forma prolongar su vida útil.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. Las propiedades del tomate, derivadas de su alto contenido de licopeno, se concentran en esta forma medicinal, que puede usarse de forma oral o tópica.

  • Cápsulas. Para aprovechar al máximo las propiedades curativas del tomate, su contenido de licopeno y otros carotenoides se almacena en forma de cápsulas y tabletas.

Dónde comprar tomate

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

La temporada de tomates frescos en climas templados suele comenzar a fines de la primavera y durar hasta mediados del verano. Durante estos meses están ampliamente disponibles en mercados de agricultores y tiendas de comestibles. Sin embargo, los supermercados, que tienen acceso permanente a suministros de áreas subtropicales, generalmente ofrecen diferentes variedades de tomates a lo largo del año.

Remedios herbales y suplementos

Los remedios naturales y suplementos de licopeno se encuentran con frecuencia en cualquier lugar donde se venden productos de fitoterapia, como tiendas de alimentos naturales, mayoristas e incluso en minoristas en línea. Los suplementos de licopeno con frecuencia vienen en forma de cápsulas de gel o de extracto líquido, aunque ninguna se considera más beneficiosa que la otra.

Cómo cultivar tomate

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFrutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloTurba
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimientoClima templado, Regiones subtropicales
  • Época de siembraPrimavera
  • Tiempo de crecimiento3 meses

Tolerante a una amplia gama de diferencias climáticas, la planta de tomate es muy fácil de cultivar en casa.

Instrucciones de cultivo

  • Los tomates crecen mejor a temperaturas de 70 a 80°F (21 a 27°C) y mueren a temperaturas por debajo de 32°F (0°C).

  • Las semillas de tomate deben sembrarse en un lugar protegido, dentro de la casa o en un invernadero, a principios de la primavera, en un suelo fértil, rico en calcio.

  • Cuando las plantas de tomate estén lo suficientemente fuertes y el peligro de heladas haya pasado, se pueden trasplantar cerca de otras hortalizas, tales como espárragos y perejil, pero nunca deben sembrarse cerca de plantas de papa o hinojo.

  • Un pH en el rango de 6.0 - 6.5 es óptimo para el crecimiento de la planta de tomate. Agregar materia orgánica, como compost, turba, hojas y estiércol antes de la siembra, mejorará el contenido de nutrientes y la capacidad de retención de agua del suelo

  • Los tomates requieren de riego moderado, aproximadamente 1 - 1.5 pulgadas (2.4 - 3.8 cm) de agua por semana.

  • La planta de tomate es trepadora por naturaleza, y se la puede entrenar alrededor de un parante de madera. Esto promoverá el crecimiento de la fruta, que debe ocurrir a más tardar 80 días después de la siembra.

  • La mayoría de las variedades de tomate son ligeramente verdes al momento de la cosecha, pero maduran posteriormente al exponerse a la luz solar.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos, Repelente, Insumo para jabones

Taxonomía del tomate

La planta de tomate (Solanum lycopersicum) puede crecer hasta seis pies (2 m) de altura y la mitad de ancho, produciendo un tallo similar al de una vid, con hojas redondeadas y pilosas que se envuelven alrededor de otras plantas, o de un parante, para soportar el peso de su fruto carnoso. La planta de tomate produce flores amarillas, de cinco puntas, que luego se trasforman en frutas, cuyo color varía desde el verde hasta el amarillo anaranjado, y pueden presentar varios tonos de rojo, llegando incluso al azul violáceo, además de venir en diferentes tamaños.

  • Clasificación

    Miembro de la familia Solanaceae, el tomate (Solanum lycopersicum, antes conocido como Lycopersicon esculentum) es una de las más de 2700 especies de plantas con flores denominadas solanaceas, entre las cuales destacan la papa (Solanum tuberosum), la berenjena (Solanum melongena), el aguaymanto (Physalis peruviana) y el pimiento (Capsicum annuum).

  • Variedades, subespecies, y cultivares del tomate

    Debido a su extrema popularidad, hoy en día existen diversos cultivares de tomate, que se diferencian tanto por su tamaño, forma, color y sabor, como por su perfil nutricional. Los más populares son: 'beefsteak', de gran tamaño; 'cherry', también conocido como tomate miniatura o cocktail; y 'pasta' o 'pera', un tomate alargado, con poca cobertura gelatinosa alrededor de las semillas, y que se usa generalmente para conservas o para salsas. 

    Estas categorías generales se dividen en innumerables híbridos, desarrollados para satisfacer diferentes necesidades. Por ejemplo, los tomates 'azules' contienen un antioxidante llamado antocianina, mientras que los 'Double Rich' proporcionan el doble de vitamina C, y los tomates '97L97' ofrecen altos niveles de vitamina A, hasta 40 veces más que los tomates comunes.

Historia del tomate

Los tomates se originaron en América del Sur, específicamente en el área comprendida actualmente por el Perú, Bolivia, Chile y el Ecuador, aunque también desempeñaron un papel importante en la cultura azteca, como fuente de nutrición, desde mucho antes de que fueran descubiertos por los exploradores españoles.

CRISTÓBAL COLÓN Y OTROS EXPLORADORES LLEVARON LOS TOMATES A EUROPA A FINES DEL SIGLO XIV.

La planta de tomate generó tal impresión en Europa que rápidamente comenzó a comercializarse a nivel internacional, principalmente como una especie ornamental, por sus supuestas propiedades afrodisíacas y también como insumo para salsas.

En el Reino Unido, sin embargo, el tomate fue considerado como una especie venenosa por pertenecer a la familia de las solanáceas, y esta mala reputación fue exportada a América del Norte gracias a los colonos británicos. La opinión popular no cambió en esa parte del mundo hasta fines del siglo XVIII, cuando el tomate empezó a cultivarse y consumirse en las colonias imperiales.

Creencias populares

Al ser introducidos en América del Norte, los tomates llegaron precedidos de una muy mala reputación por pertenecer a la familia de las solanáceas, cuyos miembros consideraban venenosos en grandes cantidades. En consecuencia, los estadounidenses se negaron a cultivar la planta de tomate o comer sus frutos durante la mayor parte del siglo XVIII.

Las cosas empezaron a cambiar lentamente desde 1820, cuando un hombre llamado Robert Gibbon Johnson se atrevió a comer un tomate crudo en público, frente al palacio de justicia de Salem (Nueva Jersey) y, para sorpresa de todos, sobrevivió. Una década después de este evento histórico, los tomates ya se cultivaban en pequeña escala en América del Norte y comenzaron a valorarse sus beneficios nutricionales.

Datos económicos

Considerado como el segundo vegetal más popular en el mundo después de la papa, la importancia del tomate para la economía mundial es enorme, generando un estimado de $159 millones de dólares en todo el mundo solo en el año 2011.

Aproximadamente el 92% de la producción de tomates a nivel mundial proviene del hemisferio norte,  donde  la  cosecha  se  realiza de julio a septiembre.  Actualmente, los Estados Unidos son los principales productores de tomates, representando el 35% del mercado global, seguidos de China (13%), Italia (12%) y Turquía. El resto de tomates se cosecha en el hemisferio sur (Chile, Brasil, Argentina, Australia), desde enero hasta abril.

EN LOS EE. UU., 20 ESTADOS CULTIVAN TOMATES A GRAN ESCALA, AUNQUE EL 96% PROVIENE DE CALIFORNIA.

La industria del tomate procesado está dominada por corporaciones estadounidenses, tales como Heinz Company, que utiliza más de dos millones de toneladas de tomates en sus productos cada año, y Campbell's Soup, aunque la planta de tomate también es muy popular en huertos familiares.

Otros usos del tomate

  • Cuidado personal. La pulpa de tomate también es popular como tratamiento casero para la piel grasa, mientras que el aceite de semilla de tomate se utiliza en la producción de  jabones y mascarillas faciales.

  • Repelente. Se cree que el aroma natural del tomate repele a los insectos, y de sus hojas se puede obtener un potente insecticida que puede ser tóxico incluso para los humanos.

Bibliografía

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  • USDA Nutrient Database, Tomatoes, Red, Ripe, Raw, Year Round Average
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  • University of California, Department of Agriculture and Natural Resources: Tomato Varieties 2013 - Master Gardeners of San Mateo and San Francisco
  • Nutrition Journal, Tomato juice intake increases resting energy expenditure and improves hypertriglyceridemia in middle-aged women: an open-label, single-arm study, 2015
Beneficios del tomate