Perejil

Por su valor nutricional y sus propiedades medicinales, el perejil ha sido consumido durante miles de años, y actualmente mantiene su estatus como una de las hierbas culinarias más populares en todo el mundo.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesPerejil
  • Nombre en MTCYang yan sui
  • Nombre en AyurvedaAjmooda
  • Nombre científicoPetroselinum crispum
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaEuropa Mediterranea, África del Norte
  • Principales productoresPaíses Bajos
  • Principal uso económicoCulinario
  • Grupos alimenticiosHierbas
  • Parte más utilizadaSemilla, Partes aéreas
Perejil

Después de la sal y la pimienta, el perejil es quizás el condimento más conocido de la gastronomía occidental, donde sus hojas se utilizan en una variedad de ensaladas y guarniciones. Pese a su popularidad como hierba culinaria, el perejil merece mayor reconocimiento por su gran valor nutricional y usos medicinales.

Perejil: Propiedades medicinales

Beneficios del perejil

El perejil ha sido utilizado durante miles de años con fines medicinales. Las propiedades del perejil se han empleado en el tratamiento de diversas dolencias, principalmente para:

  • Prevenir infecciones del tracto urinario. Las propiedades del perejil incluyen acciones diuréticas y antibacterianas, que se han usado tradicionalmente para prevenir y tratar problemas de vejiga y riñón.

  • Tratar de la anemia. Las propiedades nutricionales del perejil generalmente se obtienen mediante su consumo directo, con la finalidad de tratar la debilidad y la fatiga relacionadas con la deficiencia de hierro.

Las propiedades medicinales del perejil también son altamente efectivas para tratar afecciones respiratorias, como asma, secreción nasal y congestión, además de ayudar en el tratamiento de enfermedades inflamatorias, como gota, reumatismo y artritis.

Adicionalmente, la ciencia respalda los beneficios del perejil para aliviar los calambres premenstruales al inducir la menstruación, así como para ayudar en la formación de hueso y reducir la presión arterial.

LAS PROPIEDADES DEL PEREJIL LO CONVIERTEN EN UNA EXCELENTE HIERBA DIURÉTICA Y DIGESTIVA, PARTICULARMENTE BENEFICIOSA PARA LA SALUD DE LOS RIÑONES.

Cómo funciona

El principal principio activo del perejil es la apigenina, aunque también contiene otros fenoles y flavonoides, así como aceites esenciales (principalmente miristicina y apiol) y cumarinas.

La apigenina, un flavonoide que se encuentra en la hoja de perejil, es responsable de los efectos antiinflamatorios, antivirales y purgantes de esta hierba, mientras que la miristicina y el apiol son los principales componentes del aceite de semillas de perejil, y ambos exhiben actividades antioxidantes.

Las cumarinas del perejil han mostrado ser efectivas para controlar diversas cepas bacterianas, como Bacillus subtilis, P. aeruginosa, S. epidermidis, S. aureus y Saccharomyces cerevisiae.

Otras hierbas con propiedades antibacterianas son la chancapiedra y la caléndula, mientras que los espárragos y el limón también ayudan a combatir la anemia por deficiencia de hierro.

Efectos secundarios del perejil

Para fines medicinales, el perejil debe tomarse bajo supervisión médica. Si bien se usa comúnmente para tratar la deficiencia de hierro y las infecciones del tracto urinario (ITU), el consumo excesivo de perejil puede causar anemia, así como problemas hepáticos y renales. La aplicación tópica de aceite de semillas de perejil también puede causar irritación de la piel y empeorar las quemaduras solares.

Precauciones

Aunque su consumo suele ser seguro en cantidades culinarias, existen algunas contraindicaciones del perejil, especialmente en el caso de las mujeres embarazadas, en quienes la ingesta excesiva de esta hierba puede causar abortos espontáneos y desencadenar el flujo menstrual.
Debido a que puede diluir la sangre, el perejil no debe consumirse junto con medicamentos anticoagulantes o antes de un procedimiento quirúrgico.

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntibacterial, Diuretica
  • Principios activosApigenina, apiol, miristicina, cumarinas
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Alimento, Aceite esencial
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades del perejil

Perejil: Información nutricional

Utilizado principalmente como hierba culinaria, el valor nutricional del perejil puede obtenerse incluso al consumirlo en pequeñas cantidades.

El perejil ofrece elevadas cantidades de vitamina C (ácido ascórbico), el antioxidante más popular, incluso superando a la naranja, la fresa y el limón. Esta humilde hierba culinaria también proporciona casi ocho veces los requerimientos diarios de vitamina K (filoquinona), un nutriente esencial que mejora la coagulación y promueve huesos sanos.

Otras importantes vitaminas del perejil son la vitamina B9 (folato), que desempeña un papel clave en el desarrollo fetal, la producción de glóbulos rojos y la absorción de hierro, así como la vitamina A (a partir de betacaroteno), necesaria para la salud de los ojos y la piel, además de cantidades adecuadas de otras vitaminas del complejo B.

El perejil también es una excelente fuente de hierro, un mineral esencial para la creación de nuevos glóbulos rojos, así como de potasio, el cual es necesario para el equilibrio de los fluidos corporales. También proporciona buenas cantidades de calcio y zinc, que trabajan en conjunto con el hierro para formar huesos fuertes y combatir la anemia.

UNA TAZA DE PEREJIL FRESCO (60 GRAMOS) PROPORCIONA 52 CALORÍAS, ASÍ COMOEL 4% Y EL 8% DEL VALOR DIARIO DE PROTEÍNAS Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.
Información nutricional del perejil

Cómo consumir perejil

Tanto el valor nutricional del perejil como sus propiedades medicinales pueden obtenerse de diversas formas. Ya sea que se utilice como hierba culinaria o se consuma en forma suplementaria, el perejil puede adaptarse a las necesidades y propósitos individuales.

Formas naturales

  • Fresco. Un elemento básico en muchos platos a nivel mundial, la hoja de perejil puede añadirse a muchas recetas culinarias para ayudar a la digestión debido a su contenido de clorofila. EL perejil fresco también es rico en vitaminas A, C y K.

  • Infusión. La hoja de perejil puede prepararse sola o mezclada con otras hierbas, y consumirse como un té de hierbas con propiedades diuréticas, que también pueden ayudar a eliminar toxinas del cuerpo, tales como metales pesados. Se dice que la infusión de perejil es útil para tratar los cálculos biliares.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite esencial. Debido a sus propiedades antiinflamatorias, el aceite esencial de semillas de perejil se puede usar de manera tópica para el alivio del dolor en las articulaciones y la artritis.

  • Extracto líquido. Debido a su contenido de clorofila, el extracto líquido de perejil es excelente para ayudar a la digestión.

  • Cápsulas. Esta forma suplementaria proporciona dosis estandarizadas que pueden tomarse diariamente para promover la digestión, reducir la inflamación general y tratar la anemia por deficiencia de hierro.

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesHojas, Semilla, Tallo
  • Usos alimentariosSaborizante, Condimento
  • SaborAromático, Terroso
Cómo consumir perejil

Dónde comprar perejil

Formas naturales

El perejil seco es uno de los condimentos herbales más utilizados en el mundo, y se puede encontrar en la mayoría de las tiendas de comestibles y supermercados durante todo el año. Las variedades de perejil fresco también están ampliamente disponibles en esos establecimientos, así como en muchos mercados de agricultores, durante los meses de primavera y verano. Las tiendas especializadas de alimentos saludables y algunos comercios orgánicos ofrecen perejil fresco durante todo el año.

Remedios herbales y suplementos

Disponibles como aceites esenciales, extracto líquido y cápsulas, los remedios y suplementos de perejil se encuentran fácilmente en muchas tiendas especializadas de salud y proveedores en línea, que ofrecen una selección más amplia de marcas y precios.

LOS SUPLEMENTOS DE PEREJIL A MENUDO SE COMBINAN CON AJO.
Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Cómo cultivar perejil

Originario de la región mediterránea, el perejil es una hierba bianual que prospera en climas templados. Sin embargo, el perejil es una planta sumamente adaptable, y puede sobrevivir en diferentes condiciones. 

Instrucciones de cultivo

  • Las temperaturas ideales para el cultivo de perejil se encuentra entre 50 y 70°F (10 y 21°C), aunque puede sobrevivir a las heladas de principios de la primavera.

  • La planta de perejil prefiere un suelo fértil y bien drenado con un pH de 6.0 – 7.0.

  • Se recomienda aplicar fertilizantes o materia orgánica con frecuencia para crear óptimas condiciones de crecimiento.

  • El área alrededor de la planta de perejil se debe deshierbar con frecuencia para evitar la competencia de otras especies.

  • La planta de perejil se propaga a partir de semillas, cuya germinación ocurre entre dos y seis semanas.

  • La planta de perejil requiere de riego frecuente y amplia exposición a la luz solar.

  • Cortar los tallos de perejil a una distancia cercana al suelo permitirá su crecimiento continuo después de cada cosecha.

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaBianual
  • Partes cosechadasSemillas, Hojas, Tallo
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco, Bien drenado
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Época de siembraInicio de la primavera
  • Posibles plagas de insectosOrugas
  • Enfermedades potencialesPodredumbre de la raíz

Información adicional

Taxonomía del perejil

Los tallos de perejil común pueden medir hasta un pie (30 cm) de largo y presentan hojas lustrosas, en forma de roseta, con umbelas de pequeñas flores blancas durante los períodos de polinización y semillas acanaladas. El follaje de la planta del perejil puede ser rizado o plano.

  • Clasificación

    El perejil común (Petroselinum crispum) es un miembro de la familia Apiaceae junto con otras 3700 especies, incluidas conocidas hierbas aromáticas y culinarias, como el anís (Pimpinella anisum), la zanahoria (Daucus carota), el apio (Apium graveolens), el eneldo (Anethum graveolens) y el hinojo (Foeniculum vulgare).

    El nombre botánico del perejil proviene de la palabra griega petroselinon, donde petra significa 'roca', y selinon significa 'apio', en referencia al hábitat rocoso de esta hierba en su estado natural.

  • Especies relacionadas y variedades de perejil

    Aunque pertenece a un género diferente, el pariente más cercano del perejil es la chirivía (Pastinaca sativa), cuya raíz tuberosa también es similar a la zanahoria.

    Existen distintas variedades de perejil, muchas de ellas cultivadas comercialmente. Algunas de las más populares son:

    Perejil italiano o de hoja plana (Petroselinum crispum var. neapolitanum): se usa más comúnmente como condimento, debido a su sabor más intenso y fácil crecimiento en el hogar. Se asemeja a cepas originalmente silvestres.

    Perejil de hoja rizada (Petroselinum crispum var. crispum): se prefiere para adornar platillos culinarios o como planta decorativa.

    Perejil de Hamburgo (Petroselinum crispum var. tuberosum): se encuentra principalmente en Europa central, tiene raíces tuberosas, significativamente más gruesas, y a menudo se consume como vegetal, en sopas y guisos.

Historia del perejil

El perejil es originario de las regiones mediterráneas del sur de Europa y el norte de África. Fue cultivado por primera vez hace aproximadamente 2000 años, en la antigua Grecia y Roma, donde se le asoció a tradiciones mitológicas y se utilizó como ayuda digestiva.

Durante la Edad Media, el cultivo de perejil se extendió a otros países europeos. Llegó a Gran Bretaña en 1548, donde creció en popularidad para agente desodorante, para enmascarar olores corporales desagradables. Desde entonces, la planta de perejil ha sido bien recibida y naturalizada en prácticamente todo el mundo.

Datos económicos

Debido a su alta demanda dentro de la industria alimentaria, el perejil es un importante cultivo de exportación para muchos países europeos, como Italia, España y Grecia, aunque los Países Bajos generan el 22% de todas las variedades de perejil cultivadas en Europa, y han liderado el mercado en los últimos años. La India también produce una gran cantidad de perejil, y lo comercializa principalmente fresco.

Creencias populares

La planta de perejil se consideraba como un símbolo religioso mucho antes de su empleo como condimento. Relacionándolo con la fugacidad de la vida, los antiguos griegos utilizaron el perejil por primera vez para adornar las tumbas de sus seres queridos y las sienes de los campeones deportivos. En la antigua Roma, el perejil estaba asociado con la diosa Perséfone, reina del inframundo, y se usaba en ceremonias funerarias.

Otros usos

  • Jardinería. El perejil es una de las plantas favoritas de los aficionados a las hierbas por sus beneficios y su capacidad para atraer la vida silvestre. Las mariposas, las abejas y otros insectos que se alimentan de néctar se sienten atraídos por el polen de sus flores, y se sabe que algunas aves se alimentan de las semillas de perejil.

Fuentes

  • Brazilian Journal of Microbiology, Evaluation of the antibacterial potential of Petroselinum crispum and Rosmarinus officinalis against bacteria that cause urinary tract infections, 2013
  • Connecting Indian Wisdom and Western Science, p. 218
  • Handbook of Herbs and Spices, pp. 444 - 447
  • Journal of Traditional Chinese Medicine, Parsley: a review of ethnopharmacology, phytochemistry and biological activities, 2013
  • Rosemary Gladstar's Medicinal Herbs - A Beginner's Guide, p. 99
  • The Secret Benefits of Spices and Condiments, pp. 89-91
  • University of Minnesota College of Food, Agriculture, and Natural Resources Sciences, Growing Parsley
  • World Spice Plants: Economic Usage, Botany, Taxonomy, p. 282
  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 247
  • Encyclopedia of Natural Medicine, p. 287
  • Medicinal Plants of the World, p. 235
  • The Herb Book, pp. 294-5
  • Encyclopedia Britannica Online, Parsley
  • Germplasm Resources Information, Taxon: Petroselinum crispum (Mill.) Fuss