Sacha inchi

El sacha inchi, también conocido como maní de los incas y maní amazónico, entre otros nombres, es una semilla oleaginosa que ha ganado popularidad en los últimos años gracias a su asombroso perfil nutricional.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesSacha inchi, maní de los incas, maní amazónico, maní de montaña
  • Nombre científicoPlukenetia volubilis
  • Distribución geográficaBosques tropicales del Amazonas
  • Tipo de plantaArbusto
  • Región nativaAmérica del Sur
  • Principales productoresPerú
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Parte más utilizadaSemilla
Sacha inchi

Se piensa que la planta de sacha inchi (Plukenetia volubilis) fue domesticada en América del Sur mucho antes de los primeros registros históricos. Desde la antigüedad, la semilla de sacha inchi ha sido altamente valorada por sus propiedades medicinales y nutricionales. Sin embargo, no fue hasta hace poco que los notables beneficios del sacha inchi comenzaron a ganar reconocimiento a nivel mundial, gracias a que la ciencia ha comenzado a revelar sus secretos. Conozca más sobre este superalimento de la Amazonía.

Sacha inchi: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalCardioprotectora, Nutritiva
  • Principios activosAminoácidos esenciales, acidos grasos omega-3 y omega-6
  • Formas de consumoCápsulas, Alimento, Polvo, Aceite esencial
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades del sacha inchi

Beneficios del sacha inchi

La investigación sobre el sacha inchi ha aumentado significativamente en esta década; Además, esta semilla amazónica ha demostrado ser la mejor fuente de proteína vegetal conocida. Si bien las investigaciones aún están en curso, algunos estudios han revelado importantes beneficios del sacha inchi, que incluyen:

  • Promover el desarrollo muscular. Debido a su impresionante concentración de proteína, el sacha inchi ha demostrado ser eficaz para mantener y aumentar la masa muscular.

  • Proteger la salud cardiovascular. La semilla de sacha inchi contiene gran cantidad de omega-3, que contribuye a equilibrar los niveles de colesterol y a disminuir la presión arterial, reduciendo así el riesgo de enfermedades cardíacas y trastornos metabólicos.

Tradicionalmente, los pobladores de la Amazonía han usado la semilla de sacha inchi para tratar el dolor reumático, pero este uso no se ha verificado y no es tan común como sus aplicaciones cardioprotectoras.

Cómo funciona

La semilla de sacha inchi contiene grandes cantidades de aminoácidos esenciales y ácidos alfa-linolénicos (ALA), particularmente omega-3.
Aunque los requerimientos nutricionales se expresan como proteína, desde el punto de vista biológico lo que se consume son aminoácidos, que son los componentes básicos de las proteínas y también actúan como intermediarios en las funciones metabólicas.

Existen nueve aminoácidos esenciales (histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina) que el cuerpo humano no puede producir, y todos son proporcionados por la semilla de sacha inchi.

Recientemente se descubrió que el sacha inchi es particularmente rico en un aminoácido llamado triptófano (44 mg / g de proteína), que es crucial para la síntesis de serotonina en el cerebro, y desempeña un papel importante en el estado de ánimo, el comportamiento y la función cognitiva. El triptófano se usa comúnmente para reducir el estrés e inducir el sueño.

Por otro lado, los ácidos grasos omega-3 y omega-6 no pueden ser producidos por el cuerpo humano, y es importante consumirlos de fuentes alimenticias para evitar una deficiencia. Este alto contenido de ácidos grasos es lo que le confiere al sacha inchi sus propiedades cardioprotectoras.

LOS ÁCIDOS GRASOS OMEGA-3 AYUDAN A REDUCIR EL RIESGO DE ENFERMEDADES CRÓNICAS POR LA INFLAMACIÓN EN BLOQUEO.

Otras hierbas particularmente ricas en ácidos grasos omega-3 son la chía y la linaza, mientras que el maní, la quinua y el amaranto también apoyan el crecimiento muscular.

Efectos secundarios del sacha inchi

El sacha inchi es generalmente bien tolerado y no se ha observado toxicidad para el hígado o los riñones. Aunque muchas personas experimentan náuseas cuando consumen sacha inchi por primera vez, este síntoma suele desaparecer después de una semana.

Sacha inchi: Información nutricional

Información nutricional del sacha inchi

La mayoría de los beneficios del sacha inchi se derivan de su contenido rico en nutrientes. La investigación científica ha demostrado que las semillas de sacha inchi están cargadas de fibra dietética y aminoácidos esenciales, y deben considerarse como una fuente importante de fitoquímicos que promueven la salud.

Las semillas de sacha inchi proporcionan los nueve aminoácidos esenciales (histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina), que el cuerpo transforma en proteínas, necesarias para la formación de masa muscular y las funciones metabólicas. El polvo o harina de sacha inchi proporciona 4,5 gramos de proteína por 15 g (una cucharada), un contenido significativamente más alto que el de la chía y la quinua. Esta información utiliza, como referencia, el valor diario (VD) recomendado para adultos, que es de 50 gramos.

Por otro lado, el aceite de sacha inchi contiene 47% VD de omega-3, solo superado por el aceite de linaza, que proporciona 57% VD, y se considera la mejor fuente vegetal de ácido alfa-linolénico (ALA). Sin embargo, la ingesta diaria recomendada de omega-3 es de 1.5 gramos para adultos sanos, y una cucharada de aceite de sacha inchi excede en gran medida esa cantidad.

Además, el también llamado maní inca proporciona pequeñas cantidades de algunos minerales esenciales, como calcio y hierro, ambos necesarios para promover la salud de los huesos y para la producción de glóbulos rojos.

UNA CUCHARADA DE SEMILLAS DE SACHA INCHI (15 GRAMOS) PROPORCIONA 105 CALORÍAS, ASÍ COMO EL 9%, 12% Y 6% DEL VALOR DIARIO DE PROTEÍNAS, GRASAS SALUDABLES Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.

Cómo consumir sacha inchi

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesSemilla
  • Usos alimentariosAceite, Proteína
Cómo consumir sacha inchi

El sacha inchi se puede encontrar en formas complementarias, como cápsulas, y también como alimento, en forma de aceite, polvo y bocadillos. En cápsulas y en forma de aceite, el sacha inchi es una gran fuente de ácidos grasos saludables, particularmente omega-3; sin embargo, proporciona la mayor cantidad de proteína vegetal en forma de polvo o como bocadillo.

Formas naturales

  • Polvo. Las semillas de sacha inchi, secas y molidas se pueden agregar a jugos, batidos e incluso productos horneados para obtener proteínas adicionales.

  • Tostado. Como un bocadillo saludable para aumentar la energía a lo largo del día, las semillas de sacha inchi tostadas proporcionan proteínas y omegas saludables en pequeñas cantidades. Sin embargo, es importante elegir bocadillos empacados sin sodio.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite. Para una dosis diaria de ácidos grasos saludables, el aceite prensado de semillas de sacha inchi se puede tomar por cucharadas, en dosis medicinales, o como aderezo para ensaladas, aunque no es apropiado para cocinar, ya que sus nutrientes esenciales se degradan al exponerse al calor.

  • Cápsulas. El sacha inchi es ampliamente preferido en forma de suplemento, ya que tiene una alta concentración de ácidos grasos omega y puede tomarse en dosis diarias, fáciles de ingerir, para mejorar la salud cardiovascular y reducir el riesgo de enfermedades inflamatorias.

Dónde comprar sacha inchi

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos

Fuera de su región nativa, el sacha inchi se encuentra más comúnmente en forma de polvo y cápsulas, aunque también se pueden conseguir otros productos, como aceite de sacha inchi y semillas de sacha inchi tostadas.

Formas naturales

Tanto el polvo como el aceite prensado de sacha inchi se pueden encontrar en tiendas de alimentos naturales durante todo el año, así como a través de minoristas en línea. Además, las semillas de sacha inchi tostadas están disponibles en algunos mercados orgánicos.

Remedios herbales y suplementos

Las semillas de sacha inchi se suelen prensar y transformar en aceite, que se comercializa puro o como cápsulas de gel, fáciles de ingerir, para una dosis diaria de omega-3. En esta forma complementaria, el sacha inchi está disponible en tiendas de alimentos naturales, así como a través de minoristas en línea.

Debido a que la cantidad de vitaminas y compuestos activos puede variar según la marca, se recomienda leer las etiquetas cuidadosamente y buscar productos orgánicos certificados, idealmente procesados y envasados en sus lugares de origen.

Cómo cultivar sacha inchi

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasSemillas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • pH del suelo4.5 – 5.0 (Fuertemente ácido), 5.1 – 5.5 (ácido), 5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido)
  • Hábitat de crecimientoSelva amazonica

También conocida como maní de los incas, maní amazónico o maní de montaña, la planta de sacha inchi (Plukenetia volubilis) es una especie herbácea perenne, nativa de la selva amazónica peruana, aunque también se cultiva en los bosques tropicales de Colombia, Ecuador, Venezuela y Brasil. La planta de sacha inchi solo crece en climas tropicales, a 5577 pies (1,700 m) sobre el nivel del mar.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos, Insumo para jabones

Taxonomía del sacha inchi

La planta de sacha inchi tiene hojas en forma de corazón de aproximadamente 4.0 a 4.7 pulgadas (10 a 12 cm) de largo. Sin embargo, es más reconocible por sus frutos en forma de estrella de cuatro a siete puntas. Sus semillas, marrones y ovaladas, miden entre 0,6 y 0,8 pulgadas (1,5 a 2 cm) de diámetro.

  • Clasificación

    La planta de sacha inchi (Plukenetia volubilis) pertenece al género Plukenetia, que es miembro de la familia Euphorbiaceae, un grupo botánico que contiene alrededor de 7500 especies distribuidas en más de 300 géneros. Esta familia de plantas con flores se encuentra principalmente en los trópicos, y algunos de los miembros son económicamente importantes, incluyendo el árbol del caucho (Ficus elastica), la planta de ricino (Ricinos communis) y la nuez de Barbados (Jatropha curcas).

  • Variedades y cultivares de sacha inchi

    Aunque no se han identificado subespecies de Plukenetia volubilis, los agrónomos han descrito cinco variedades de sacha inchi en la región amazónica. Estas incluyen las variedades Pinto Recodo, Tambo Yaguas, Muyuy, Río Putumayo, y Cumbaza. El género Plukenetia comprende otras 14 especies, entre las que destacan P. fragariopsis y P. angostylidium.

Historia del sacha inchi

Se cree que la planta de sacha inchi se domesticó por primera vez en la Amazonía peruana. La evidencia más temprana de su uso se remonta a 3000 años AEC, ya que el fruto estrellado y las semillas de sacha inchi aparecen como un motivo común en la cerámica perteneciente a las sociedades pre-incas Chimú y Mochica. Se cree que estas antiguas civilizaciones se asentaron en la actual costa peruana, lo que implica que trajeron la planta de sacha inchi desde la selva amazónica.

Se cree que el sacha inchi adquirió importancia medicinal y ceremonial incluso antes del surgimiento del Imperio Inca, ya que las semillas representadas en la cerámica también se han encontrado en sitios de entierro de la civilización Chachapoyas, alrededor del año 800 EC.

El nombre de este fruto amazónico se compone de dos vocablos quechua: sacha, que significa “árbol o arbusto”, e inchi, que se traduce como “semilla o nuez”, de modo que sacha inchi significa literalmente "semilla de árbol".

Datos económicos

La importancia económica de la semilla de sacha inchi ha aumentado en los últimos años, después de que se descubrió que Plukenetia volubilis es una planta de alto rendimiento por hectárea, comparada con otras especies que se utilizan para producir aceites y proteínas vegetales para el consumo humano. Actualmente, Perú es el mayor productor y exportador de sacha inchi; sin embargo, Colombia y Ecuador también cultivan la planta en menor escala, principalmente para la producción de aceite.

La semilla de sacha inchi es también una de las fuentes vegetales más ricas en ácidos grasos omega-3, lo que hace que su producción sea de gran interés para la industria nutracéutica, los vegetarianos y veganos, que buscan una fuente alternativa de proteínas y omega-3, y un creciente número de personas que padecen de colesterol alto.

Otros usos del sacha inchi

  • Cuidado personal. Las semillas de sacha inchi han encontrado usos adicionales en la industria cosmética, donde su aceite se utiliza en varios productos, incluidos jabones y champús.

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Beneficios del sacha inchi