Pimiento

Los beneficios del pimiento para la salud han sido disfrutados durante milenios y corroborados por la ciencia moderna. Conozca las propiedades medicinales del pimiento, su valor nutricional, usos comunes y mucho más.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 19 septiembre, 2022

Pimiento
Información general
  • Nombres comunes Pimiento, pimiento dulce, pimiento morrón, chile morrón
  • Nombre científico Capsicum annuum
  • Tipo de planta Arbusto
  • Región nativa América del Sur
  • Principales productores Canadá, China, México, España, Turquía, Nigeria, Rumania
  • Principal uso económico Culinario
  • Grupos alimenticios Frutas y vegetales
  • Parte más utilizada Fruta

El pimiento, también conocido como pimiento morrón y considerado botánicamente como fruta, se disfruta como verdura en formas culinarias alrededor del mundo. El pimiento se cultivó por primera vez en América del Sur, hace miles de años, y fue introducido en Europa y el resto del mundo gracia a exploradores españoles y portugueses en el siglo XV. Actualmente, el pimiento sigue siendo una valiosa fuente de nutrientes, así como de propiedades medicinales.

Pimiento: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Analgesica, Inmunoestimulante
  • Principios activos CAP (proteína activadora de catabolitos), betacaroteno
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Alimento, Recién molido, Polvo, Ungüento, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal (3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios del pimiento

Además de ser un ingrediente popular en la cocina, algunas culturas antiguas de las Américas usaban pimientos con fines terapéuticos. Se han llevado a cabo investigaciones científicas para corroborar esos usos tradicionales y descubrir los mecanismos de acción del pimiento morrón para extender su rango de aplicaciones medicinales. Entre los principales beneficios del pimiento se encuentran:

  • Aliviar el dolor inflamatorio. Los pimientos pueden brindar un alivio efectivo al dolor muscular o articular causado por la artritis.

  • Fortalecer la inmunidad. El 100% de la vitamina C que el cuerpo requiere cada día se puede obtener consumiendo medio pimiento. Esto ayudará al cuerpo a defenderse de los resfriados y absorber el hierro.

  • Promover la salud ocular. Diversos estudios han demostrado que consumir pimiento favorece la salud general de los ojos y contribuye a prevenir el desarrollo de cataratas.

Cómo funciona

A diferencia de otras especies del género Capsicum, los pimientos morrones no contienen capsaicina, el compuesto irritante que causa una leve sensación de ardor y también tiene propiedades antiinflamatorias. Es por eso que a menudo se les llama "pimientos dulces". Sin embargo, los pimientos tienen una acción analgésica.1 Esto se debe a una proteína conocida como CAP (proteína activadora de catabolitos) que influye en los neurotransmisores del cerebro, bloqueando las vías del dolor y provocando la liberación de endorfinas.

El betacaroteno, que es transformado por el organismo en vitamina A, es un compuesto que se encuentra en todo tipo de pimientos, y también es responsable de sus vivos colores. La vitamina A es necesaria para una mantener la agudeza visual, así como para fortalecer la inmunidad general2 y promover una piel sana.

Otras hierbas con propiedades analgésicas son el harpagofito y el clavo de olor, mientras que la equinácea y el limón comparten los mismos beneficios inmunoestimulantes.

Efectos secundarios del pimiento

El pimiento generalmente se considera seguro para la ingestión y el uso tópico. Se recomienda consumirlo como parte de una dieta balanceada. Sin embargo, se debe buscar el consejo de un profesional de la salud antes de comenzar a tomar cuaquier tipo de suplementos.

Precauciones de pimiento

Aunque no es algo común, los miembros de la familia de las solanáceas, que incluye a los pimientos, pueden desencadenar reacciones alérgicas en algunas personas sensibles. La ingestión o inhalación de cualquier tipo de pimiento, así como el contacto cercano con ellos, puede causar una variedad de síntomas, desde enrojecimiento, picazón e hinchazón hasta erupciones en la piel, estornudos, asma e incluso shock anafiláctico en algunos casos.

Beneficios y propiedades del pimiento

Pimiento: Información nutricional

Los pimientos son una excelente fuente de vitamina C (ácido ascórbico), que es necesaria para el crecimiento y la reparación de tejidos, así como para la formación de colágeno, una proteína utilizada para la regeneración de la piel y la creación de vasos sanguíneos. La vitamina C también es necesaria para fortalecer cartílagos, huesos y dientes.

Los pimientos amarillos y rojos contienen 128 mg de vitamina C por cada 100 gramos, casi el doble de la cantidad que se encuentra en los pimientos verdes, que a su vez ofrecen alrededor de 80 mg, muy por encima del promedio de 53 mg proporcionado por las naranjas.

Además, los pimientos rojos son una buena fuente de vitamina A (en forma de carotenoides), importante para la piel, la salud ocular y el sistema nervioso central.

100 gramos de pimiento rojo proporcionan solo 26 calorías, así como el 8% del valor diario de fibra dietética.
Información nutricional del pimiento

Cómo consumir pimiento

Datos básicos
  • Partes comestibles Frutas
  • Usos alimentarios Saborizante, Color, Condimento, Aceite
  • Sabor Dulce

Los pimientos se utilizan comúnmente con fines culinarios. Se pueden comprar en varios colores y tamaños, frescos o en polvo, lo que puede hacer que una comida sea más interesante además de aportar un sabor dulce y una textura crujiente. Sin embargo, los beneficios para la salud del pimiento también se pueden obtener a través de preparaciones medicinales.

Formas naturales

  • Crudo. Los pimientos proporcionan más nutrientes cuando se comen crudos, en ensaladas. sopas frías, o como guarnición de platos principales.

  • Cocido. Ya sean asados ​​o salteados, los pimientos morrones se pueden agregar a varios platos, así como a salsas o chutneys para prolongar su vida útil.

  • Polvo. Una variedad específica de pimiento rojo, o pimiento dulce, se seca y se muele en un polvo llamado paprika, que brinda beneficios antiinflamatorios y se puede usar solo o agregado a varias especias, para hacer polvos de curry y otros condimentos.

  • Infusión. Una vez seco, el pimiento morrón se puede usar de la misma manera que sus parientes picantes, como un anestésico suave y relajante. Los dominicanos usan una decocción de hojas de pimiento rojo para reducir la presión arterial.

  • Encurtido. Los pimientos se pueden conservar por largo tiempo en una solución de agua y vinagre, para consumirlos cuando se desee.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite esencial. El aceite esencial hecho de pimiento dulce no es picante. Tiene un alto contenido de carotenoides y se puede usar externamente para promover la salud de la piel, el cabello y las uñas.

  • Ungüento. Los ungüentos de pimiento verde y rojo contienen altos niveles de betacaroteno y se pueden usar externamente para calmar las erupciones y la sequedad de la piel, así como para aliviar la inflamación de músculos y articulaciones.

  • Cápsulas. Esta es una forma conveniente de consumir las vitaminas y minerales que se encuentran en los pimientos. Sin embargo, son solo un complemento y no deben sustituir el consumo de frutas y verduras frescas.

Cómo consumir pimiento

Dónde comprar pimiento

Datos básicos
  • Dónde comprar Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Mercados orgánicos

Formas naturales

Los pimientos frescos, en sus característicos colores amarillo, naranja, rojo y verde, están disponibles en la mayoría de los supermercados, tiendas de abarrotes y mercados de agricultores. Los pimientos morrones secos y molidos también son fáciles de encontrar en supermercados y tiendas de especias. El pimiento seco, en forma de té, es menos común, pero se puede comprar en línea y en algunas tiendas especializadas en salud.

Remedios herbales y suplementos

La tintura, las cápsulas y el aceite de pimiento se pueden comprar en línea y en tiendas de medicina alternativa. Estos suplementos varían en potencia, por lo que se debe investigar antes de elegiralgun de ellos. Se recomienda la orientación de un profesional de la salud.

Cómo cultivar pimiento

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Hojas, Tallo, Frutas
  • Requerimientos de luz Pleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de suelo Franco, Bien drenado
  • pH del suelo 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimiento Clima templado
  • Pre-tratamiento de la semilla Ninguno
  • Época de siembra Primavera
  • Espacio entre plantas 0.3 m (0.98 ft)
  • Tiempo de crecimiento 85-100 días
  • Posibles plagas de insectos Ácaros
  • Enfermedades potenciales Antracnosis, Mancha bacteriana de la hoja, Marchitez bacteriana, Marchitez por Fusarium
  • Plagas potenciales Aves, Roedores, Ardillas listadas, Conejos

Los pimientos pueden adaptarse a diferentes climas, por lo que se cultivan y consumen en todo el mundo. La planta requiere algo de cuidado y atención para crecer bien, pero los resultados son gratificantes, especialmente porque puede dar frutos varias veces si se cosecha y se recorta adecuadamente durante la temporada.

Pautas de cultivo

  • La planta de pimiento crece mejor en climas cálidos, con temperaturas de al menos 55°F (12°C) por la noche.

  • El suelo ideal para cultivar pimientos debe ser fértil y con buen drenaje.

  • La planta de pimiento se puede cultivar a partir de semillas, que se deben plantar en un recipiente ubicado en el alféizar de una ventana, alrededor de seis a ocho semanas antes de trasladar los plantones al exterior.

  • Para prosperar, el pimiento requiere luz solar directa, al menos seis horas por día.

  • Las semillas de pimiento deben plantarse a unos 30 cm (12 pulgadas) de distancia.

  • Se recomienda un suelo ligeramente ácido, con un pH de 6,1 a 6,5.

  • Para que los pimientos prosperenn, se requieren suplementos de calcio y fósforo (fertilizantes que se encuentran disponibles en tiendas de jardinería) .

  • Los frutos del pimiento suelen estar listos para ser cosechados entre 50 y 90 días después de la siembra.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Insumo para jabones

biología vegetal

Taxonomía del pimiento

El pimiento morrón, o pimiento dulce, pertenece a un grupo de cultivares de Capsicum annuum que carece del sabor picante de sus parientes. La planta de pimiento se cultiva en grandes cantidades en todo el mundo. Es un arbusto pequeño que generalmente crece a menos de 39 pulgadas (1 m) de altura y sus frutos pueden tener varios tamaños, colores y formas. Los colores de este cultivar incluyen el rojo, el naranja, el amarillo, el verde y el morado. Los frutos miden en promedio cuatro por seis pulgadas (10 x 15 cm) y son huecos. La pared de la fruta tiene alrededor de 0,4 pulgadas (1 cm) de espesor, y en el interior hay una membrana que alberga una colección de semillas.

  • Clasificación

    Los pimientos pertenecen a la familia Solanaceae, a la que a veces se hace referencia como la familia de las solanáceas. Dentro de esta familia existen 2700 especies repartidas en 98 géneros, algunas de gran importancia económica como la papa (Solanum tuberosum), la berenjena (Solanum melongena) y el tomate (Solanum lycopersicum), así como especies menos conocidas y exóticas, como la ashwagandha (Withania somnifera), el aguaymanto (Physalis peruviana) y las bayas de goji (Lycium chinense).

  • Variedades y subespecies de pimiento

    Existen docenas de cultivares de pimiento morrón que varían en forma, color, sabor, número de lóbulos y resistencia a las enfermedades. Por ejemplo, 'Allegiance' produce pimientos de color verde oscuro con paredes gruesas y 'HM 2641' se cracteriza por pimientos rojos extragrandes, que prosperan en climas cálidos. Por otro lado están los cultivares de pimiento dulce pequeño, que incluyen pimientos naranjas, amarillos, rojos y verdes.

Información histórica

Los pimientos tienen una larga e interesante historia. Hay evidencia que sugiere que se cultivaron y usaron en la cocina en América del Sur ya en el año 7500 AEC, y algunas culturas precolombinas incluso los usaron para provocar un ligero estado alterado. No llegaron a Europa hasta 1496, cuando Cristóbal Colón regresó con pimientos de su segundo viaje a las Américas. A partir de entonces se popularizaron y su cultivo de extendió rápidamente.

En 1937, Albert Szent-Gyorgyi, un científico húngaro, ganó el Premio Nobel por aislar el ácido ascórbico (vitamina C) de los pimientos.

Datos económicos

Hoy, China, Turquía, España, Rumania, Nigeria y México producen la mayor parte de los pimientos morrones del mundo. En los EE. UU., el consumo de este vegetal aumentó de 7,1 libras (3,2 kg) per cápita en 1992 a 8,3 libras (3,8 kg) per cápita en 2002. Se están importando más pimientos de Canadá, México y Europa para satisfacer esta demanda.

Creencias populares

El pueblo tzotzil en México usa pimientos en las ceremonias, para ahuyentar a los malos espíritus en las ocasiones de nacimiento y muerte. Cuando nace un niño, se frota pimienta en los labios y, en los funerales, se queman pimientas para liberar un humo áspero.

Otros usos

  • Colorante culinario. Los pimientos son de color brillante y se pueden secar, moler y usar para cocinar para cambiar el aspecto de otros alimentos.

  • Fabricación de jabones y velas. Los compuestos de pimiento morrón también se pueden usar en la fabricación de jabones y velas.

Los pimientos morrones son muy apreciados por personas de todo el mundo. Son relativamente baratos y fáciles de cultivar, lo que los convierte en un cultivo popular para comprar y vender. La gran cantidad de beneficios para la salud de este vegetal, y su versatilidad, solidifica su atractivo como complemento a una buena dieta o botiquín en forma de suplementos.

Fuentes

  • American Academy of Asthma & Immunology, Food Allergy Symptoms
  • Capsicum - The genus Capsicum, 2003
  • Center for Nutrition, Diet and Health, Peppers
  • Chileplanet, Origins and History of the Chili Pepper
  • National Institutes of Health, Vitamin C
  • Pakistan Journal of Food Sciences, Antioxidant Potential of Bell Pepper (Capsicum annum L.)-A Review, 2011
  • Penn State University, Container Grown Peppers
  • Safety of Meat and Processed Meat, p. 274
  • The Encyclopedia of Healing Foods, pp. 167 - 168
  • University of California, Davis, Bell Pepper
  • University of Florida, Common Pepper Cultivars for Florida Production
  • University of Kentucky, Bell Peppers
  • University of Vermont, Grow Your Own Sweet Peppers
  • Kew Royal Botanic Gardens, Capsicum annuum
  • Mayo Clinic, Capsaicin (Topical Route)

Notas a pie de página

  1. Pakistan journal of pharmaceutical sciences. (2021). Analgesic and anti-inflammatory potential of four varieties of bell pepper (Capsicum annum L.) in rodents. Retrieved August 19, 2022 from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/34799309/
  2. Antioxidantes. (2015). Bioactive Compounds and Antioxidant Activity in Different Grafted Varieties of Bell Pepper. Retrieved August 19, 2022 from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4665466/