Espárragos

Nativo de Eurasia, el espárrago es un vegetal delicioso, nutritivo y versátil, que se puede consumir en una gran variedad de formas culinarias y medicinales. Los espárragos se han utilizado desde la antigüedad para estimular la eliminación de líquidos a través de la orina y para mantener la salud del riñón. 

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesEspárragos, espárragos verdes, espárragos trigueros
  • Nombre científicoAsparagus officinalis
  • Tipo de plantaVegetal
  • Región nativaAsia, Europa
  • Principales productoresChina
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaTallo, Partes aéreas
Espárragos

La planta de espárragos se cuenta entre los cultivos más antiguos  domesticados por humanos, y los primeros registros históricos de este vegetal datan de hace más de 5000 años. Hoy en día, los espárragos se producen en diferentes rincones del mundo, y la ciencia ha reconocido su gran potencial para la nutrición y la salud.

Espárragos: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalDiuretica
  • Principios activosGlutatión, rutina
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Alimento
  • Calificación medicinal(4) Muy útil
  • Calificación de seguridadSegura
Propiedades medicinales de los espárragos

Beneficios de los espárragos

Considerado como un súper alimento, el espárrago es uno de los vegetales con mayor contenido nutricional que existe. Entre los numerosos beneficios de los espárragos para la salud, destacan los siguientes:

  • Estimular la micción. Los estudios han demostrado que los espárragos pueden fomentar la excreción de orina, lo que alivia la retención de agua y favorece el buen funcionamiento de los riñones.

Además, estudios recientes han demostrado que las propiedades de los espárragos, principalmente diuréticas, pero también antioxidantes y antiinflamatorias, pueden ser de utilidad para otros fines medicinales, tales como:

  • Ayudar a perder peso. Debido a su alto contenido de fibra soluble, los espárragos pueden suprimir el apetito, contribuyendo así a reducir y mantener el peso corporal.

  • Prevenir la anemia. El espárrago es rico en hierro y otros nutrientes, que pueden prevenir la anemia ferropénica, causada por la deficiencia de este importante mineral.

  • Reducir el riesgo de deterioro cognitivo. Se ha demostrado que una dieta rica en vegetales altamente nutritivos, como los espárragos, puede reducir la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Cómo funciona

¿Sabías?

En el pasado, los espárragos se consideraban tóxicos para los riñones debido al olor característico que le dan a la orina. Hoy en día, sin embargo, se sabe que este no es el caso y que sus propiedades diuréticas en realidad favorecen la salud renal.


Los principales compuestos activos que influyen en las propiedades de los espárragos son glutatión y rutina. El primero es un tripéptido determinado por tres aminoácidos diferentes, en tanto que el segundo es un glucósido de la familia de los flavonoides; ambos compuestos están siendo investigados para una variedad de usos potenciales.

Mientras que la rutina exhibe una acción antioxidante y antiinflamatoria, contribuyendo además  a la producción de colágeno y la salud de los tejidos conectivos, el glutatión es vital para la absorción del hierro y ayuda a prevenir muchas enfermedades relacionadas con la deficiencia de este mineral. Ambos compuestos exhiben efectos diuréticos.

Finalmente, la combinación de glutatión, rutina y ácido fólico en los espárragos se ha relacionado con una reducción en los niveles de homocisteína, un aminoácido que en altas concentraciones puede contribuir con la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

LA RUTINA, UN GLUCÓSIDO PRESENTE EN EL ESPÁRRAGO, EXHIBE UNA ACCIÓN ANTIOXIDANTE Y ANTIINFLAMATORIA.

Tanto el apio como el maíz son hierbas con propiedades diuréticas, mientras que el perejil ayuda a prevenir la anemia por deficiencia de hierro.

Efectos secundarios de los espárragos

En la mayoría de los casos, es seguro consumir espárragos en formas culinarias. Sin embargo, estos vegetales pueden desencadenar alergias en algunas personas, ya sea por vía oral o por aplicación tópica.

Precauciones

Quienes son alérgicos a la cebolla o al puerro también pueden reaccionar negativamente a los espárragos, por lo que es mejor consumir estos vegetales con precaución.

Si bien es seguro consumir espárragos como parte de una dieta balanceada durante el embarazo y la lactancia, las mujeres deben consultar con su médico antes de ingerirlos en dosis medicinales en estas etapas, ya que pueden causar fluctuaciones hormonales.

Espárragos: Información nutricional

Información nutricional de los espárragos

Los beneficios medicinales de los espárragos se complementan con su  notable valor nutricional. Estos vegetales son una excelente fuente de vitamina K (filoquinona), necesaria para promover la coagulación e incrementar la densidad ósea, así como de vitamina B9 (folato o ácido fólico), un nutriente que juega un papel clave en el desarrollo fetal, promueve la regeneración de glóbulos rojos y mejora la absorción de hierro.

¿Sabías?

Curiosamente, los niveles nutricionales generales de los espárragos no solo son más altos después de ser cocinados, sino que también se digieren y absorben mejor en esta forma.

Los espárragos proporcionan buenas cantidades de: vitamina B1 (tiamina), que contribuye a la producción de energía mediante la transformación de alimentos en glucosa, y vitamina B2 (riboflavina), un nutriente que previene el daño celular y juega un papel importante en el crecimiento, así como en la producción de glóbulos rojos. Los espárragos también proporcionan vitamina E (alfa-tocoferol), que estimula el sistema inmune, ayuda a prevenir coágulos sanguíneos, y es esencial para las funciones celulares.

Además, los espárragos son una buena fuente de dos minerales importantes: cobre, esencial para las funciones corporales, particularmente la producción de glóbulos rojos; y selenio, que ayuda a prevenir el daño celular y a regular la producción de hormonas tiroideas.

Por si esto fuera poco, los espárragos proporcionan cantidades adecuadas de otros nutrientes importantes, principalmente vitamina C (ácido ascórbico), vitaminas B3 (niacina), B5 (ácido pantoténico) y B6 (piroxidina), vitamina A (como carotenoides) y colina; al igual que minerales como manganeso, hierro, potasio y zinc.

100 GRAMOS DE ESPÁRRAGOS COCIDOS PROPORCIONAN 22 CALORÍAS Y 8% DEL VALOR DIARIO DE FIBRA DIETÉTICA.

Cómo consumir espárragos

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesTallo
  • SaborSuave
Cómo consumir espárragos

Si bien existen numerosas formas de obtener numerosos beneficios de los espárragos, una de las más efectivas es consumirlos cocidos, dado que así ofrecen una mayor concentración de nutrientes y propiedades medicinales. Sin embargo, las propiedades de los espárragos también pueden obtenerse a partir de cápsulas y remedios herbales.

Formas naturales

  • Crudo. Los espárragos crudos pueden estimular la producción de orina debido a su alto contenido de rutina y glutatión.

  • Cocido. Para aprovechar al máximo el valor nutricional de los espárragos, es mejor consumirlos al vapor o blanqueados. En ambas formas, los espárragos también aportan sus propiedades diuréticas.

  • Infusión. Tomar el líquido que resulta de infusionar espárragos en agua hirviendo puede ayudar a prevenir la anemia por deficiencia de hierro, debido a su concentración de glutatión.

Remedios herbales y suplementos

  • Cápsulas. En esta potente forma medicinal, gracias a sus propiedades diuréticas, los espárragos pueden ayudar a disminuir la retención de agua en el cuerpo, eliminándola a través de la orina.

Dónde comprar espárragos

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

Los espárragos crudos son fáciles de encontrar en casi todo el mundo, siendo los espárragos verdes los más comunes. Los espárragos blancos son los preferidos para conservas, aunque también pueden conseguirse frescos en la mayoría de supermercados.

Remedios herbales y suplementos

El extracto de espárrago se puede encontrar en cápsulas, en la mayoría de tiendas de salud especializadas y minoristas en línea, que generalmente almacenan una amplia variedad de marcas, con diferentes concentraciones.

Hasta ahora, los espárragos se consideran seguros en cantidades culinarias; sin embargo, antes de consumirlos en formas medicinales o como suplemento, se recomienda consultar a un médico.

LOS ESPÁRRAGOS, CRUDOS O EN CONSERVA, ESTÁN DISPONIBLES EN LA MAYORÍA DE TIENDAS DE COMESTIBLES Y MERCADOS LOCALES DURANTE TODO EL AÑO.

Cómo cultivar espárragos

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasTallo
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco-arenoso, Bien drenado
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimientoClima templado, Climas cálidos
  • Pre-tratamiento de la semillaNinguno
  • Época de siembraInicio de la primavera
  • Espacio entre plantas0.6 m (1.97 ft)
  • Posibles plagas de insectosEscarabajos, Babosas, Caracoles

El espárrago es una especie perenne y uno de los primeros cultivos en crecer durante la primavera. Si está bien cuidado, es increíblemente resistente y se puede cultivar durante décadas. A diferencia de muchas otras hierbas, los espárragos son tolerantes a los suelos salinos, y pueden resultar útiles para la rotación de cultivos en tierras en barbecho. También se consideran como una buena compañía para los tomates, ya que cada planta es capaz de repeler las plagas más comunes que afectan a la otra. Estas son algunas pautas básicas para tener éxito en el cultivo de espárragos:

Instrucciones de cultivo

  • La planta de espárragos prefiere abundante luz solar, pero también tolera sombra parcial.

  • Los espárragos ideales para cultivo son aquellos cuyas coronas, de más de un año de edad, estén libres de enfermedades.

  • Las coronas de espárragos deben sembrarse de cuatro a seis semanas antes de la última helada, con un espacio de 18 a 24 pulgadas (45 a 60 cm) de distancia, en zanjas de ocho pulgadas (20 cm) de profundidad. Durante el crecimiento, debe agregarse tierra gradualmente.

  • Los espárragos requiere de riego moderado durante los períodos secos, especialmente en su primer año. Sin embargo,  evite regar en exceso, ya que las plantas no toleran suelos inundados.

  • En primavera y otoño, es recomendable usar un fertilizante líquido balanceado directamente en la base de las plantas, o un abono orgánico aplicado a los lados.

  • Asegúrese de eliminar las malas hierbas en cuanto aparezcan.

Se puede encontrar información más detallada sobre el cultivo de espárragos en el huerto.

Información adicional

Taxonomía del espárrago

El espárrago es una planta dioica, lo que significa que produce espárragos masculinos y femeninos. Sin embargo, solo las plantas femeninas producen bayas.

La planta de espárragos puede crecer hasta 60 pulgadas (150 cm) de altura, con raíces tipo rizoma y pequeñas bayas rojas. Sin embargo, la parte más valiosa de los espárragos son los brotes, que se cosechan antes de la floración y utilizan para cocinar. Aunque generalmente se ignoran, los rizomas del espárrago también contienen nutrientes beneficiosos para la salud.

  • Clasificación

    El espárrago (Asparagus officinalis) es parte de la familia Asparagaceae, que comprende alrededor de 2500 especies de plantas con flores en 150 géneros. El género Asparagus originalmente contenía alrededor de 200 especies; sin embargo, más de la mitad de ellas eran nativas de África, como A. flagellaris y A. africanus, así como otros parientes silvestres, y recientemente han sido catalogadas como Protosparagus, un género diferente.

    Existen diferentes especies de espárragos, las cuales han evolucionado para soportar una gran variedad de climas. Entre los parientes tolerantes a la sequía de A. officinalis se pueden mencionar A. acutifolious (espárrago silvestre), A. aphyllus (espárrago mediterráneo), A. albus (espárrago blanco), A. stipularis y A. scoparius, mientras que A. tenuifolius es resistente al suelo ácido.

  • Variedades y cultivares de espárragos

    Las dos variedades principales de A. officinalis incluyen los espárragos verdes y los espárragos morados, siendo estos últimos más populares en el sur de Europa. Aunque los espárragos trigueros y los espárragos blancos generalmente se consideran como variedades, a nivel botánico ambos son espárragos verdes cultivados bajo diferentes condiciones de luz solar.

    A partir de estas dos variedades de espárragos, se han desarrollado muchos cultivares para mejorar el sabor y proporcionar una mejor adaptación local. Entre los más populares están 'Mary Washington', 'Jersey Knight' y 'Precoce d'Argenteuil'.

Información histórica

Se han encontrado representaciones de espárragos en la arquitectura egipcia de alrededor del año 3000 AEC, y se sabe que esta planta también ha sido cultivada en España y Siria por milenios.

Los antiguos griegos y romanos usaban los espárragos con fines culinarios y los secaban para consumirlos durante el invierno. En el siglo II EC, el médico griego Galeno escribió sobre el espárrago como una hierba beneficiosa.

A inicios de 1400 EC, los espárragos se comenzaron a cultivar en Francia, llegando luego a Inglaterra y Alemania durante el siglo XVI. En el siglo XIX, el espárrago se introdujo como hierba culinaria en las Américas.

Datos económicos

China es el principal productor de espárragos, seguido de Perú y Alemania. Más de 7 millones de toneladas de estas verduras son producidas por estos tres países anualmente.

Por otro lado, Estados Unidos, la Unión Europea y Japón son los principales importadores de espárragos, sumando entre los tres más de 100.000 toneladas anuales. La importancia económica de los espárragos reside, principalmente, en su gran demanda para usos culinarios.

Bibliografía

  • Medicinal Plants of the World, p. 60
  • USDA Nutrient Database
  • Journal of Agricultural and Food Chemistry, Constituents of Asparagus officinalis evaluated for inhibitory activity against cyclooxygenase-2, 2016
  • Royal Horticultural Society, Asparagus
  • Drug Metabolism and Disposition: The Biological Fate of Chemicals, Food idiosyncrasies: beetroot and asparagus, 2001
  • Trees of Western North America, p. 118
  • Wild Crop Relatives: Genomic and Breeding Resources: Vegetables, p. 30
  • Vegetables, pp. 94 - 96
  • University of Minessota, Growing asparagus in Minnesota home gardens
  • Cornell University, Asparagus
  • Pharmacognosy Reviews, Chemical constituents of Asparagus, 2010
  • British Broadcasting Corporation, Sprue asparagus recipes
Beneficios de los espárragos