Guanábana

La guanábana o graviola es nativa de las zonas cálidas de Sudamérica y Centroamérica, y su popularidad en todo el mundo está creciendo, debido principalmente a su dulce sabor y a sus muchos beneficios para la salud.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesGuanábana, guanaba, graviola
  • Nombre científicoAnnona muricata
  • Tipo de plantaÁrbol
  • Región nativaAmérica del Sur
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta
Guanábana

La guanábana (Annona muricata), también conocida como annona, guanaba, o graviola, es originaria de América del Sur y Central, donde se ha utilizado durante siglos por su rico sabor y beneficios para la salud. Si bien es ampliamente popular en sus tierras indígenas, en el resto del mundo muchas personas aún desconocen el inmenso valor nutricional y medicinal de la guanábana.

Guanábana: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalHipoglucémica
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Alimento, Jugo
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Propiedades medicinales de la guanábana

Beneficios de la guanábana

Aunque esta deliciosa fruta se consume generalmente sola o en postres debido a su sabor dulce, con un toque cítrico, las propiedades de la guanábana son muchas. Los beneficios más conocidos y estudiados de la planta de guanábana o graviola son:

  • Reducir los niveles de azúcar en la sangre. Uno de los principales beneficios de la guanábana es su capacidad para reducir los niveles de azúcar en la sangre, lo que puede ser beneficioso para quienes padecen de diabetes o hiperglucemia.

  • Mejorar el funcionamiento del sistema inmune. Gracias a sus propiedades antioxidantes, la guanábana tiene la habilidad de proteger a las células del ataque de los radicales libres, fortaleciendo así el sistema inmunológico y previniendo enfermedades degenerativas.

La efectividad de otros usos tradicionales aún se encuentra bajo estudio; sin embargo, durante siglos se han atribuido a la planta de guanábana los siguientes beneficios:

  • Aliviar la artritis. De acuerdo a la creencia popular, aplicar la pulpa de guanábana sobre la piel puede calmar el dolor causado por la artritis.

  • Reducir la inflamación. Se piensa que la aplicación tópica de la pulpa de guanábana reduce la inflamación y otras afecciones de la piel.

Además, algunos estudios sugieren que la guanábana puede tener efectos antiparasitarios. De hecho, tanto las hojas como la fruta de Annona muricata has sido utilizadas durante siglos para eliminar gusanos.

Cómo funciona

La mayoría de propiedades de la guanábana son consecuencia de su alto valor nutricional y su contenido de annonacina, un alcaloide que solo se puede encontrar en los frutos del género Annona. La annonacina estimula la producción de células pancreáticas, las cuales son responsables de secretar insulina, lo que contribuye a reducir los niveles de azúcar en la sangre y resulta beneficioso para quienes padecen de diabetes e hiperglucemia.

Aunque se requieren más estudios para confirmar las propiedades analgésicas de la guanábana, se ha demostrado su potencial antiinflamatorio en dosis adecuadas, lo que puede ayudar a calmar el dolor muscular y articular.

Adicionalmente, aunque todavía se desconoce su exacto mecanismo de acción, los compuestos antiparasitarios en la planta de guanábana también parecen contribuir a la salud general del sistema inmune.

EL ALTO CONTENIDO DE VITAMINAS EN LA FRUTA DE GUANÁBANA PUEDE MEJORAR EL FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA INMUNE, PROTEGIENDO AL CUERPO DE ENFERMEDADES.

Otras hierbas que también poseen propiedades hipoglucémicas son la canela, la lúcuma, y el yacón.

Efectos secundarios de la guanábana

Aunque la fruta de guanábana es generalmente segura para la mayoría de las persona, si se consume en exceso puede afectar al sistema nervioso, causando parálisis.

Precauciones

Debido a su alto contenido de annonacina, las personas con enfermedad de Parkinson no deben consumir guanábana, y en el caso de mujeres embarazadas o amamantando se recomienda consultar con un médico antes de empezar a consumir guanábana en dosis medicinales.

Guanábana: Información nutricional

Información nutricional de la guanábana

La guanábana o graviola es una buena fuente de vitamina C (ácido ascórbico), que es necesaria para muchas funciones corporales, principalmente para fortalecer el sistema inmune, así como para mejorar la absorción de hierro y ayudar a la formación de colágeno. El fruto de Annona muricata también proporciona buenas cantidades de cobre, un mineral que desempeña un papel clave en la producción de glóbulos rojos.

Adicionalmente, las guanábanas ofrecen cantidades adecuadas de minerales como potasio, el cuál es esencial para el buen funcionamiento de los nervios y músculos, y magnesio, que juega un papel importante en la producción de energía y la regulación de la presión arterial. La pulpa de esta fruta también contiene cantidades razonables de vitaminas del complejo B, principalmente B1 (tiamina), B3 (niacina) y B5 (ácido pantoténico).

El valor nutricional de la guanaba se completa con pequeñas cantidades de otras vitaminas y minerales, como B2 (riboflavina), B6 (piridoxina), B9 (folato) y hierro.

100 GRAMOS DE GRAVIOLA PROPORCIONAN 66 CALORÍAS, ALREDEDOR DE 17 GRAMOS DE CARBOHIDRATOS Y 13% DEL VALOR DIARIO SUGERIDO PARA LA FIBRA DIETÉTICA.

Cómo consumir guanábana

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas
  • Usos alimentariosSaborizante
  • SaborDulce, Ácido
Cómo consumir guanábana

Consumida con moderación, ya sea fresca o en formas medicinales, la guanábana puede proporcionar numerosos beneficios para la salud. Sin embargo, a fin de aprovechar el máximo su valor nutricional, se recomienda comer esta fruta en su forma natural.

Formas naturales

  • Cruda. Tal vez la forma más popular de consumir guanábanas sea en su estado natural,  ya que proporcionan un gran contenido nutricional y también contribuyen a reducir los niveles de azúcar en la sangre.

  • Bebidas. Otra forma de cosechar los beneficios medicinales y nutricionales de las guanábanas es beberlas en jugos, batidos y licuados.

  • Infusión. En esta tradicional forma de consumo, las hojas de guanábana se cubren con agua caliente para obtener un té que ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Remedios herbales y suplementos

  • Extractos líquidos. Cuando se usa por vía tópica, se cree que el extracto de guanábana reduce la inflamación de la piel.

  • Cápsulas. En esta forma concentrada, que viene en dosis fijas, la guanábana puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Dónde comprar guanábana

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Mercados de agricultores, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

Se pueden conseguir guanábanas frescas en casi todos los mercados de los lugares donde se cultivan. Esta fruta se vende con mayor frecuencia en su estado natural, con piel, pero también es fácil encontrar jugos y licuados de guanábana en muchos supermercados o tiendas de alimentos saludables. La hojas de guanábana o graviola seca también se pueden conseguir al peso o en forma de bolsitas de té, en tiendas de salud especializadas y minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Los remedios y suplementos de guanábana se encuentran principalmente en tiendas de salud especializadas y también pueden conseguirse a través de minoristas en línea. Cada marca puede tener diferentes concentraciones y los suplementos naturales, como los de Annona muricata, no están regulados, por lo que es importante revisar las etiquetas con cuidado.

Se recomienda buscar consejo médico en caso de cualquier condición de salud preexistente o posibles interacciones con medicamentos recetados.

LAS BOLSITAS FILTRANTES DE GUANÁBANA SON MUY POPULARES Y SE PUEDEN COMPRAR A TRAVÉS DE MINORISTAS EN LÍNEA.

Cómo cultivar guanábana

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasHojas, Frutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloArcilloso, Bien drenado
  • Hábitat de crecimientoClimas cálidos
  • Pre-tratamiento de la semillaEscarificación
  • Época de siembraInicio de la primavera
  • Espacio entre plantas5 m (16.4 ft)
  • Tiempo de crecimiento3 a 5 años
  • Posibles plagas de insectosMoscas de la fruta, Cochinillas

Debido a que es nativa de climas tropicales, la planta de guanábana crece mejor en regiones cálidas, con suelo húmedo y arcilloso. Además, debido a que es un árbol de crecimiento lento que puede alcanzar alturas de 25 a 30 pies (7,5 a 9 m), es importante planificar con antelación dónde plantarlo. A continuación algunas pautas básicas para tener éxito en el cultivo de la guanábana:

Instrucciones de cultivo

  • ¿Sabías?

    En general, las semillas duras, de forma redondeada u ovalada, deben pasar por un proceso de escarificación, que puede realizarse de dos formas: lijando ligeramente la superficie para facilitar la germinación, o sometiéndolas a un choque térmico, que puede ser del frío al calor (cómo mínimo 24 horas en la refrigeradora), o del calor al frío (un segundo en agua hirviendo y 24 horas en agua a temperatura ambiente).

    Se recomienda cultivar la planta de guanábana a partir de semillas, en lugar de adquirir un ejemplar de vivero.

  • Es importante escarificar las semillas de guanábana y sembrarlas en grupos de dos bajo una pulgada (2,5 cm) de tierra húmeda, previamente mezclada con materia orgánica. Dependiendo de la temperatura y el drenaje del agua, la germinación puede demorar entre 14 y 30 días.

  • Asegúrese de que la planta de guanábana reciba abundante luz solar.

  • El árbol de graviola o guanábana es altamente intolerante al frío. Las temperaturas inferiores a 5°C (41°F) dañarán las hojas y las ramas pequeñas, mientras que a menos de 3°C (37°F) la planta puede morir. Por esta razón, asegúrese de plantar en lugares cálidos, ya sea al aire libre o en un invernadero con temperatura controlada.

  • Las semillas de guanábana generalmente se establecen al comienzo de la temporada de lluvias, debido a su necesidad de humedad y deben espaciarse por lo menos 12 a 15 pies (4 a 5 m) de distancia, pero pueden espaciarse hasta a 25 pies (8 m).

  • El árbol comienza a dar guanábanas entre tres a cinco años después de ser plantado. Cada cosecha rinde de 12 a 24 frutos por árbol.

  • El árbol de graviola o guanábana es vulnerable a las cochinillas y a las moscas de la fruta.

Información adicional

Taxonomía de la guanábana

También conocida como graviola, la fruta de guanábana tiene una apariencia distintiva, en forma de corazón con un exterior espinoso. Las hojas perennes de la planta de guanábana tienen un olor peculiar, un tanto desagradable, son lisas, brillantes y oscuras en la parte superior, y más claras en la parte inferior. Las flores pueden aparecer en cualquier parte del árbol (ramas o tronco) y suelen tener pétalos exteriores de color amarillo verdoso con pétalos interiores de color amarillo pálido.

  • Clasificación

    La guanábana (Annona muricata) es un miembro de la familia Annonaceae, también conocida como la familia de la chirimoya, que comprende aproximadamente 130 géneros y alrededor de 2300 a 2500 especies, incluyendo ylang ylang (Cananga odorata),paw paw (Asimina triloba), y chirimoya (Annona cherimola).

    Los miembros de esta familia se encuentran principalmente en los trópicos, aunque algunas especies disfrutan de temperaturas más moderadas. Por ejemplo, la chirimoya (Annona cherimola) un pariente cercano de la guanábana, ha demostrado tener una mayor adaptabilidad a climas templados y mediterráneos, lo que ha contribuido a extender su cultivo.

  • Variedades y subespecies de guanábana

    Las diferentes variedades y subespecies de Annona muricata se han agrupado en tres clasificaciones principales: por su sabor, las guanábanas pueden ser dulces, semiácidas, o ácidas; por su forma, pueden redondas, en forma de corazón, oblongas, o elípticas; por la consistencia de su pulpa, varían de suaves y jugosas a firmes y secas.

    Todas estos diferentes tipos de guanábana tienen diferentes propósitos, dependiendo de la región en la que se cultivan. Algunas de las variedades más populares tienen nombres en español, como 'azúcar de guanaba' (dulce), que se consume cruda o en jugos, y la guanaba ácida (muy ácida), que se usa solo para bebidas. Otras variedades populares incluyen guanábana dulce y guanábana sin fibra.

Información histórica

La planta de guanábana o graviola fue cultivada por primera vez por los pueblos indígenas de los Andes peruanos, tanto por su fruta como para uso medicinal. Los nativos de la Amazonía peruana usaban las hojas de la planta como un sedante, mientras que los habitantes de la Amazonía brasileña lo hacían para tratar problemas hepáticos y aumentar la producción de leche materna. En la época precolonial de Jamaica y Haití, la guanábana también se usó por sus cualidades medicinales como tratamiento para la diarrea. A partir de ahí, el consumo de esta fruta comenzó a extenderse por toda Europa y el resto del mundo.

LA GUANÁBANA FUE PROFUSAMENTE REPRESENTADA EN LA CERÁMICA Y LOS TEXTILES DE ANTIGUAS CULTURAS DE AMÉRICA DEL SUR, Y EL FAMOSO AUTOR ESTADOUNIDENSE MARK TWAIN SE REFIRIÓ A ELLA COMO "LA FRUTA MÁS DELICIOSA CONOCIDA POR EL HOMBRE”.

Datos económicos

La planta de guanábana se cultiva extensamente por el valor comercial de su fruta. Todavía se cultiva predominantemente en sus regiones nativas, aunque la producción comercial ha llegado al norte de Florida y también se ha adaptado a algunas áreas del sudeste de Asia y África.

El árbol de graviola o guanábana produce alrededor de 4,8 toneladas de fruta por hectárea cuatro años después de la siembra, llegando a 11,8 toneladas después de 10 años. La gran demanda de guanábana en muchas partes de América del Norte está resultando útil para introducir la comercialización de Annona cherimola, o chirimoya, una especie estrechamente relacionada a la guanábana, con un preciado sabor dulce.

Hoy en día, la guanábana se cultiva en muchos países, tales como como China, Australia, Vietnam, Filipinas, Malasia, Cuba, India, Puerto Rico, las Bahamas, Venezuela, Argentina, África Occidental, México y partes de América Central. Sin embargo, pocas regiones producen guanábana de manera comercial: en la lista corta están Filipinas, las naciones del Caribe y partes de Sudamérica.

Otros usos de la guanábana

La guanábana se usa industrialmente para darle sabor a algunas bebidas.

Bibliografía

  • USDA Nutrient Database, Basic report 09315: Soursop, raw
  • Germplasm Resources Information, Dr. Duke's phytochemical and ethnobotanical databases
  • African Journal of Traditional, Complementary, and Alternative Medicines, Anti hyperglycemic activities of Annona muricata (Linn)
  • International Journal of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences, Phytochemical and pharmacological properties of Annona muricata: a review, 2012
  • National Tropical Botanical Garden, Annona muricata
  • Pharmaceutical Biology, Possible mechanisms of action of the hypotensive effect of Annona muricata (soursop) in normotensive Sprague-Dawley rats, 2010
  • Boston University, Annona muricata
  • Fruits of Warm Climates, pp.75-80
Beneficios de la guanábana