Berenjena

Procedente de Asia, la berenjena ha ganado popularidad en todo el mundo y ahora se considera como un alimento básico en muchos países, ya que proporciona no solo importantes nutrientes sino también beneficios medicinales. Aprenda más acerca de la berenjena y cómo incorporarla a una dieta saludable.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesBerenjena, berenjena oriental, berenjena del jardín, calabaza de Guinea, planta-huevo
  • Nombre en MTCQié zi
  • Nombre en AyurvedaVatinganah
  • Nombre científicoSolanum melongena L.
  • Tipo de plantaArbusto
  • Región nativaAsia
  • Principales productoresChina, Italia, Japón, Turquía
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta
Berenjena

Aunque incicialmente la berenjena fue rechazada por la sociedad occidental, debido a creencias populares que la señalaban como causa de diversas enfermedades, con la creación de variedades libres de sabor amargo,  la berenjena empezó a crecer en popularidad, y ahora se consume en todo el mundo por sus muchos beneficios para la salud.

Berenjena: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalHipocolesterolémica, Inmunoestimulante
  • Principios activosNasunina
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones frías, Alimento, Jugo
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Propiedades medicinales de la berenjena

Beneficios de la berenjena

A lo largo de los años, la berenjena se ha consumido de diversas formas para aprovechar sus por sus numerosos beneficios nutricionales y medicinales. La berenjena es una buena fuente de vitaminas y minerales, así como de antioxidantes y otros fitonutrientes contenidos en su piel y su interior, pero también es conocida por ayudar con una amplia variedad de problemas de salud. Con base en sus usos más populares, las principales propiedades de la berenjena son:

  • Reducir el colesterol. Al regular los niveles de colesterol, la berenjena es capaz de ayudar a prevenir afecciones metabólicas, incluyendo las enfermedades cardiovasculares y la presión arterial alta.

  • Combatir infecciones. Los flavonoides dentro de la berenjena ayudan a estimular la actividad del sistema inmune y promueven una acción antiinflamatoria.

  • Prevenir enfermedades degenerativas. Los antioxidantes presentes en la berenjena ayudan a proteger las células cerebrales del daño de los radicales libres, así como a eliminar el exceso de hierro, lo que en última instancia previene el daño celular que podría conducir a enfermedades degenerativas.

Además, las berenjenas son diuréticas y bajas en calorías, lo que las hace útiles para quienes desean perder peso y mantenerlo bajo control.

Cómo funciona

La nasunina no solo es una antocianina responsable del color morado oscuro de la piel de la berenjena, sino también un poderoso agente antioxidante, con propiedades antivirales y antiinflamatorias. La nasunina estimula la producción de citoquinas, las cuales son pequeñas proteínas que interactúan con las células para regular las respuestas inmunes y fortalecer las membranas celulares.

La nasunina también protege a las células cerebrales de los radicales libres. Los radicales libres, inestables y altamente reactivos, afectan el funcionamiento del sistema inmune y pueden causar grave daño cerebral con el tiempo.

Además, la nasunina ayuda a eliminar el exceso de hierro en el cuerpo. Aunque el hierro es importante para el buen funcionamiento del sistema inmune, así como para un adecuado transporte de oxígeno, este mineral aumenta la producción de radicales libres cuando se presenta en grandes cantidades en el cuerpo. Al unirse al excedente de hierro, la nasunina evita la toxicidad de la sangre, así como el daño celular que podría conducir a enfermedades graves.

LA NASUNINA, UN ANTIOXIDANTE ENCONTRADO EN LA PIEL DE BERENJENA, AYUDA A PROTEGER LAS MEMBRANAS DE CÉLULAS CEREBRALES.

Otras hierbas con grandes cualidades antioxidantes son el acaí y el arándano azul, en tanto que el aguacate y las aceitunas también contribuyen a reducir el colesterol.

Efectos secundarios de la berenjena

La berenjena cruda contiene una toxina llamada solanina, que también se encuentra en otras solanáceas, como las papas, y puede ser venenosa para algunos animales, pero rara vez para los humanos. Sin embargo, se recomienda cocinar la berenjena antes de consumirla.

Busque atención médica inmediata si se sospecha toxicidad por solanina al consumir berenjena. Los síntomas generalmente afectan el estómago, los intestinos y el sistema nervioso e incluyen náuseas, diarrea y dolores de cabeza.

Precauciones

La berenjena contiene una cantidad sustancial de una sustancia natural llamada oxalato, capaz de cristalizarse en los riñones, por lo que las personas con antecedentes de cálculos renales deben consumir berenjena con moderación.

Aunque no hay estudios suficientes para probar la veracidad de esta teoría, se cree ampliamente que reducir el consumo de alimentos pertenecientes a la familia de las solanáceas ayuda con los síntomas de la artritis. Por lo tanto, las personas que padecen esta enfermedad inflamatoria podrían beneficiarse al limitar o evitar el consumo de pimientos, tomates, papas y berenjenas.

Los nitratos son una forma natural de nitrógeno disuelto que se convierte en nitritos cuando se cocina y reacciona con los aminoácidos en el estómago. Aunque el brócoli y la berenjena contienen relativamente menos nitrato que la espinaca y el amaranto, existe el riesgo de exposición. Los nitratos pueden ser peligrosos para bebés menores de cuatro meses, que pueden consumir berenjena con moderación pero nunca cuando se ha dejado a temperatura ambiente. Los síntomas de intoxicación por nitritos incluyen falta de oxígeno (labios azulados), dificultad para respirar, náuseas, diarrea, vómitos, deshidratación, pulso acelerado, mareos, debilidad, coma, o convulsiones.

Berenjena: Información nutricional

Información nutricional de la berenjena

Cuando se trata de la ingesta diaria recomendada, 100 gramos de berenjena cocida proporcionan alrededor del 10% de fibra dietética, lo que promueve movimientos intestinales regulares y aumenta la sensación de saciedad.

La berenjena también es una fuente adecuada de cobre y manganeso, así como de vitaminas B1 (tiamina) y B6 (piridoxina), nutrientes esenciales que estimulan muchas funciones corporales, desde el metabolismo celular hasta la salud de huesos, nervios y músculos.

Además, la berenjena proporciona pequeñas cantidades de otros nutrientes, como potasio, magnesio, vitamina B3 (niacina) y ácido fólico.

100 GRAMOS DE BERENJENA COCIDA TIENEN APROXIMADAMENTE 35 CALORÍAS Y 10% DEL VALOR DIARIO DE FIBRA DIETÉTICA.

Cómo consumir berenjena

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas
  • SaborLigeramente amargo, Suave
Cómo consumir berenjena

Este vegetal se se puede consumir, con o sin la piel, en una variedad de formas. Sin embargo, las propiedades medicinales de la berenjena también se pueden obtener en formas de suplementos.

Formas naturales

  • Cocida. Rellena, a la parrilla y asada, horneada o salteada, hay muchas maneras de consumir berenjena y aprovechar sus beneficios digestivos y nutricionales.

  • Infusión. Debido a su contenido de nutrientes y antioxidantes, se cree que beber agua de berenjena ayuda a perder peso. Sin embargo, para mayor efectividad, es recomendable mantener una dieta sana y equilibrada, además de realizar ejercicio de manera regular.

  • Jugo. El jugo de berenjena es ampliamente conocido por promover la salud del corazón y reducir los niveles de colesterol.

Remedios herbales y suplementos

  • Cápsulas. Las píldoras de berenjena pueden tomarse para controlar mejor los niveles de colesterol y lípidos. Sin embargo, antes de comenzar cualquier plan de suplementos, es recomendable consultar con un médico calificado.

Dónde comprar berenjena

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Mercados orgánicos

Formas naturales

En Norteamérica se pueden comprar berenjenas durante todo el año; sin embargo, la temporada alta ocurre durante los meses de agosto y septiembre.

Las berenjenas son fáciles de encontrar en tiendas de abarrotes y supermercados, así como en mercados de agricultores.

Otros productos de berenjena, como jugo y puré, se pueden encontrar en tiendas de salud especializadas o a través de minoristas en línea.

LAS BERENJENAS ESTÁN DISPONIBLES DURANTE TODO EL AÑO.

Remedios herbales y suplementos

Las cápsulas de berenjena están disponibles en tiendas de salud especializadas y también se pueden comprar a través de minoristas en línea, que generalmente ofrecen una amplia variedad de marcas, con diferentes concentraciones de principios activos.

Cómo cultivar berenjena

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFrutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco-arenoso, Franco-limoso, Limoso, Bien drenado
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Época de siembraPrimavera

La planta de berenjena es anual y clasifica como moderadamente difícil de cuidar. Además de sus beneficios para la salud, el aspecto vistoso del follaje y los frutos de la berenjena, hacen de esta planta una gran opción ornamental para cualquier jardín.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de berenjena prefiere la estación cálida, pero no crece bien en climas tropicales y húmedos.

  • La berenjena se propaga mediante semillas, que pueden almacenarse de forma segura durante cuatro años.

  • Las plantas deben cultivarse durante ocho a nueve semanas en un ambiente cálido y protegido, como un invernadero de plástico o vidrio, antes de moverlas al exterior.

  • Las semillas de berenjena crecen rápidamente a 70 – 90°F (21 – 32°C). El tiempo promedio de germinación es de 7 a 10 días a 85°F (29°C).

  • Lo mejor es trasplantar la planta de berenjena dos a tres semanas después de la última helada, ya que el frío podría matarla.

  • Esta fruta crece mejor en suelos franco-arenosos bien drenados o limosos, con alto contenido de materia orgánica.

  • Las berenjenas tienen necesidades moderadas de humedad. Se recomienda al menos una pulgada (2,5 cm) de agua por semana para remojar el suelo durante la temporada de crecimiento.

  • Las berenjenas necesitan abundante luz solar directa en una temporada cálida que dure dos o más meses. Una vez trasplantadas, las temperaturas nocturnas deben ser de alrededor de 70°F (21°C).

Puede encontrar información detallada sobre el cultivo de berenjena en el huerto.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosTinte

Taxonomía de la berenjena

La planta de berenjena es un arbusto perennne, aunque generalmente se cultiva  como anual, y puede alcanzar de dos a cuatro pies (60 - 120 cm) de altura, de forma similar a la planta de tomate. Sus flores son de color púrpura y aparecen a mediados o fines del verano. La planta de berenjena crece de forma vertical, y su follaje verde oscuro tiene una textura gruesa. Tradicionalmente, el fruto de la berenjena es de forma ovalada, de color lila o púrpura brillante, pero existen otras variedades de berenjena que producen frutas largas y delgadas, o pequeñas y redondas. En su interior, estas frutas portan semillas pequeñas (2 mm), pardas y planas. Dependiendo de la variedad, las berenjenas pueden ser de color naranja, verde, y blanco.

AUNQUE SE CONOCE Y UTILIZA COMÚNMENTE COMO UN VEGETAL, LA BERENJENA ESTÁCLASIFICADA  BOTÁNICAMENTE COMO FRUTA, DADO QUE PORTA GRAN CANTIDAD DE SEMILLAS.

  • Clasificación

    La berenjena (Solanum melongena) es parte de la familia Solanaceae, que comprende alrededor de 2700 especies de plantas con flores llamadas colectivamente “solanáceas”, incluyendo cultivos de gran importancia económica, como el tomate (Lycopersicon esculentum), la papa o patata (Solanum tuberosum) y la pimienta de Cayena (Capsicum anuum); hierbas medicinales, como la ashwagandha (Withania somnifera); y frutas, como el aguaymanto (Physalis peruviana) y las bayas de goji (Lycium chinense o Lycium barbarum).

  • Especies y variedades de berenjena

    Hay una gran cantidad de variedades de berenjena en Norteamérica. Algunas de las más importantes incluyen 'Black Beauty', 'Epic', 'Early Bird', 'Dusky' e 'Imperial'.

    'Epic', 'Dusky' e 'Imperial' son resistentes al virus del mosaico del tabaco, que se encuentra comúnmente en los trasplantes. 'Black Beauty' es una variedad de mitad de temporada, adecuada para mercados locales y jardines caseros, y 'Early Bird' produce fruta en menor tiempo.

Información histórica

Las berenjenas son originarias de Asia. Las variedades de frutos grandes provienen de la India, y las de fruto más pequeño son nativas de China. Fueron los exploradores europeos quienes introdujeron la berenjena en el Hemisferio Occidental.

Hasta el siglo XVIII, las berenjenas se usaban generalmente con fines ornamentales más que con propósitos culinarios. Esto debido a su sabor amargo y, posteriormente, a su mala reputación, ya que se pensaba que causaban enfermedades. Al crearse nuevas variedades, de sabor más agradable, estos atributos negativos comenzaron a desaparecer y el consumo de berenjena se hizo más popular.

Datos económicos

Hoy en día, la berenjena se cultiva en todo el mundo, pero China sigue siendo el principal productor, seguido de Turquía, Italia y Japón.

En los Estados Unidos, el principal productor es Florida. Casi todas las variedades de berenjena cultivadas en Norteamérica se destinan al mercado de productos frescos. El 2% restante se utiliza para comidas congeladas, aperitivos, y salsas especiales, entre otros productos.

Después de Florida, los estados líderes en la producción de berenjenas a nivel nacional son Nueva Jersey y California. Florida produce berenjenas durante todo el año y genera el 30% de la cosecha en EE.UU., seguida de Nueva Jersey, donde la berenjena se cosecha de julio a octubre. California produce el 19% de las berenjenas en ese país, desde abril hasta diciembre.

En el año 2012, se cultivaron en los Estados Unidos aproximadamente 156,3 millones de libras (69,7 millones de kg) de berenjenas.

Entre los países que exportan la mayor cantidad de berenjenas a los Estados Unidos se encuentran México, Honduras y Guatemala. La principal exportación desde México ocurre de enero a marzo.

Creencias populares

Hasta que se desarrollaron variedades menos amargas, alrededor del siglo XVIII, las berenjenas se usaban principalmente como decoración, ya que los ingleses creían que consumirlas causaba locura, cáncer, lepra y mal aliento, llegando incluso a darle a esta fruta el sobrenombre de "la manzana loca".

Otros usos de la berenjena

  • Colorante. La nasunina, el pigmento que se encuentra en la piel de berenjena, actúa junto a otras antocianinas para dar a esta fruta su color púrpura. Este compuesto antioxidante ha demostrado ser útil como colorante en productos textiles, alimenticios, farmacéuticos, y cosméticos como tinte natural.

Las berenjenas han ido ganando popularidad y reconocimiento a lo largo de los últimos tres siglos. La incorporación de esta fruta púrpura en la dieta cotidiana proporciona una gran cantidad de vitaminas y minerales, importantes para el buen funcionamiento de las funciones corporales.

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Beneficios de la berenjena