Apio

El apio se encuentra entre los principales alimentos de cualquier dieta; sin embargo, esta verdura también tiene muchos usos medicinales.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 12 febrero, 2024

Apio
Información general
  • Nombres comunes Apio
  • Nombre científico Apium graveolens
  • Tipo de planta Vegetal
  • Región nativa Asia, Europa
  • Principales productores India
  • Principal uso económico Culinario
  • Grupos alimenticios Frutas y vegetales
  • Parte más utilizada Semilla, Tallo, Partes aéreas

El apio, una hortaliza originaria de las regiones costeras salinas de Europa y Asia, es una de las verduras más populares y se ha utilizado en el mundo culinario durante siglos. Hoy en día, se encuentra con frecuencia en las cocinas, donde se valora por su distintiva frescura y textura crocante. Sin embargo, poco se conoce sobre su inmenso valor nutricional y medicinal.

Apio: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Antiinflamatoria, Diuretica
  • Principios activos Apiín, Ftálidas
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Alimento, Polvo
  • Calificación medicinal (2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios del apio

El apio no solo es popular en la cocina, sino que se ha utilizado con fines medicinales durante siglos, aliviando una diversas dolencias. Las propiedades medicinales del apio son útiles para:

  • Aliviar la retención de líquidos. El apio funciona como diurético, ayudando a eliminar el exceso de líquido del cuerpo.

  • Reducir la inflamación. Las propiedades antiinflamatorias del apio alivian el dolor articular y muscular.

Junto con sus usos principales, el apio tiene numerosos beneficios secundarios, que incluyen:

  • Aliviar los cólicos menstruales. El alto contenido de antioxidantes en el apio ayuda a reducir el dolor pélvico antes y durante la menstruación.

  • Favorecer la digestión. Una gran concentración de fibra insoluble mejora la digestión y promueve movimientos intestinales saludables.

Cómo funciona

La razón principal de las variadas propiedades medicinales del apio es su riqueza de nutrientes y micronutrientes. El apio contiene grandes cantidades de antioxidantes y flavonoides, principalmente apiín.

El uso medicinal más descrito y estudiado del apio es como diurético gracias a la acción de las ftalidas presentes en sus tallos, que también se han relacionado con la capacidad del apio para aliviar el dolor pélvico.1,2 Gracias a su contenido en antioxidantes el apio actúa como agente antinflamatorio.3

Su alto contenido en fibra insoluble proporciona al apio la capacidad de regular la función digestiva y acelerar la motilidad intestinal.

Otras hierbas con propiedades antiinflamatorias y diuréticas son los espárragos y el maíz, en tanto que la piña y el ruibarbo son ejemplos de hierbas digestivas para aliviar el estreñimiento.

Efectos secundarios del apio

El apio es seguro para la mayoría de las personas cuando se consume por vía oral. Sin embargo, puede causar reacciones alérgicas e irritación leve de la piel en personas con sensibilidad.

Precauciones

  • Las personas que tienen trastornos hemorrágicos o presión arterial baja deben limitar su consumo de apio, ya que puede interactuar con ciertos medicamentos. Por esta razón, no se recomienda comer apio antes de una cirugía.

  • Las personas que sufren de problemas renales no deben comer apio, ya que puede causar inflamación.

  • Si bien por lo general el consumo de apio es seguro durante las etapas de embarazo y lactancia, se debe limitar su ingesta, ya que en cantidades excesivas pueden causar contracciones en el útero y provocar abortos espontáneos.

Beneficios y propiedades del apio

Apio: Información nutricional

El apio no solo tiene un alto contenido de agua y fibra insoluble, los cuales contribuyen a una sensación prolongada de saciedad, sino que también es una buena fuente de vitamina K (filoquinona), que promueve una adecuada coagulación y la buena salud de los huesos.

Los nutrientes del apio se concentran en sus hojas y tallos, que proporcionan cantidades adecuadas de vitamina B9 (folato), vitamina B5 (ácido pantoténico) y potasio, junto con pequeñas cantidades de otras vitaminas del complejo B, principalmente B2 (riboflavina) y B6 (piridoxina).

100 gramos de tallos de apio proporcionan 14 calorías y el 6% del valor diario de fibra dietética. 
Información nutricional del apio

Cómo consumir apio

Datos básicos
  • Partes comestibles Hojas, Semilla, Tallo
  • Sabor Suave

Comúnmente consumido en su estado natural, el apio tiene numerosos beneficios medicinales tanto en sus alimentos como en sus estados medicinales.

Las propiedades medicinales del apio pueden aprovecharse de muchas maneras:

Formas naturales

  • Fresco. Los tallos frescos de apio son una de las formas más populares de consumo; éstos tienen efectos diuréticos, promoviendo la micción y aliviando la retención de líquidos.

  • Cocido. Cuando se cocina, gran parte de los beneficios del apio se conservan. De esta forma, el apio puede aliviar el dolor articular debido a sus propiedades antiinflamatorias.

  • Seco. En una de sus formas medicinales más antiguas, las semillas de apio tienen numerosas propiedades medicinales. Uno de sus principales beneficios su efecto diurético, que ayuda a estimular la micción y aliviar la retención de líquido.

  • Infusión. Cuando se prepara en un té caliente, una infusión de apio puede aliviar los calambres musculares al reducir la inflamación de los músculos pélvicos.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. Cuando se convierte en un extracto líquido, el apio tiene numerosas propiedades medicinales, incluida la promoción de la digestión, debido a su alto contenido de fibra insoluble.

  • Cápsulas. En su forma medicinal más potente, las cápsulas de apio tienen numerosos beneficios para la salud. Debido a que concentran las propiedades antiinflamatorias del apio, pueden aliviar el dolor muscular y articular.

Cómo consumir apio

Dónde comprar apio

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos

Formas naturales

El apio crudo es muy fácil de encontrar en la mayoría de tiendas de comestibles y mercados locales de todo el mundo. La presentación más común del apio crudo es el tallo entero, incluyendo las hojas.

Las semillas de apio para jardinería se pueden encontrar en viveros de plantas, y las semillas secas para preparar remedios caseros están ampliamente disponibles a través de minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de apio, elaborados a partir de las semillas de la planta, se pueden encontrar en tiendas especializadas y minoristas en línea. Cada marca de suplemento de apio puede venir con diferentes concentraciones. Son abrumadoramente más comunes en forma de cápsulas y tabletas, aunque también están disponibles los extractos líquidos.

Cómo cultivar apio

Datos básicos
  • Ciclo de vida Anual
  • Partes cosechadas Semillas, Hojas, Tallo
  • Requerimientos de luz Pleno sol
  • Tipo de suelo Turba
  • pH del suelo 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimiento Regiones costeras
  • Zonas climáticas USDA 5a (Desde −28.9 °C (−20 °F) hasta −26.1 °C (−15 °F)), 5b (Desde −26.1 °C (−15 °F) hasta −23.3 °C (−10 °F)), 6a (Desde −23.3 °C (−10 °F) hasta −20.6 °C (−5 °F)), 6b (Desde −20.6 °C (−5 °F) hasta −17.8 °C (0 °F)), 7a (Desde −17.8 °C (0 °F) hasta −15 °C (5 °F)), 7b (Desde −15 °C (5 °F) hasta −12.2 °C (10 °F)), 8a (Desde −12.2 °C (10 °F) hasta −9.4 °C (15 °F)), 8b (Desde −9.4 °C (15 °F) hasta −6.7 °C (20 °F)), 9a (Desde −6.7 °C (20 °F) hasta −3.9 °C (25 °F)), 9b (Desde −3.9 °C (25 °F) hasta −1.1 °C (30 °F)), 10a (Desde −1.1 °C (30 °F) hasta +1.7 °C (35 °F)), 10b (Desde +1.7 °C (35 °F) hasta +4.4 °C (40 °F)), 11a (Desde +4.4 °C (40 °F) hasta +7.2 °C (45 °F)), 11b (Desde +7.2 °C (45 °F) hasta +10 °C (50 °F))
  • Pre-tratamiento de la semilla Remojo
  • Posibles plagas de insectos Ácaros
  • Enfermedades potenciales Amarillamiento

Si bien crece en casi todas las regiones del mundo, el apio es una de las verduras más difíciles de cultivar. Cuando se planta a partir de semillas, debe germinar en ambientes protegidos (invernadero, interiores) para aumentar sus posibilidades de supervivencia. También se trata de una planta notoriamente difícil de transportar. Si bien puede ser delicado y deben cumplirse ciertos requisitos para que prospere, el cultivo de apio vale la pena para cualquier jardinero.

Pautas de cultivo

  • La planta de apio requiere de suelos ricos y húmedos. De hecho, antes de sembrar, se recomienda enriquecer el suelo con fertilizante orgánico o compost. Dewbe aplicarse cobertura vegetal y agua directamente después de plantar.

  • El apio puede tolerar suelos salinos y, a menudo, se planta en zanjas profundas después de alcanzar entre 6 y 8 pulgadas (15 y 20 cm) de altura.

  • La planta de apio prefiere climas frescos y templados con temperaturas que oscilan entre 55 y 70°F (12 y 21°C), especialmente en sus primeras etapas de crecimiento

  • El apio necesita muchos nutrientes y abundante riego. Se debe proporcionar suficiente agua durante toda la temporada de crecimiento, especialmente en climas cálidos y secos. Si el apio no recibe suficiente agua, se obtendrán tallos secos y pequeños.

  • Es esencial agregar mucho compost y cobertura vegetal alrededor de las plantas para retener la humedad. También es importante fertilizar regularmente para ayudar a que el suelo retenga la humedad y los nutrientes.

  • Una vez que se transportan al exterior, las plantas de apio se deben sembrar en hileras, con una distancia de ocho pulgadas (20 cm) entre cada planta y de dos a tres pies (60-90 cm) entre cada hilera.

  • La cosecha debe hacerse cortando la planta justo debajo de la línea del suelo. Cuanto más oscuros se vuelvan los tallos, más nutrientes contendrán. La textura cambia con el color, los tallos de color verde oscuro serán más firmes.

Información adicional

Taxonomía del apio

La planta de apio es una variedad de la familia Apiaceae que se ha cultivado con fines culinarios y medicinales durante siglos. Dependiendo de sus condiciones de crecimiento y su ubicación, se emplean sus tallos, hojas, o hipocotilo (base de la planta que conecta con las raíces), así como sus semillas para elaborar extractos. Las hojas de apio se caracterizan por ser pinnadas a bipinnadas. con hojuelas ovaladas de 1 a 2,5 pulgadas (3 a 6 cm) de largo y 0,5 a 2 pulgadas (2 a 4 cm) de ancho. Las flores de apio son de color blanco cremoso y se producen en densas umbelas compuestas.

  • Clasificación

    El apio, conocido científicamente como Apium graveolens, es un miembro de la familia Apiaceae, que contiene principalmente plantas aromáticas, incluidas 3700 especies repartidas en 434 géneros. La familia Apiaceae se conoce comúnmente como la familia de la zanahoria o el perejil, y contiene muchas otras hierbas económicamente importantes, como el cilantro, el eneldo y la angélica.

  • Variedades y subespecies de apio

    Desde los días en que comenzó a cultivarse el apio, se han identificado cuatro variedades: el apio de hoja (Apium graveolens var. secalinum), que produce un tallo delgado y hojas aromáticas; el apionabo (Apium graveolens var. rapaceum), que se identifica por su gran raíz; el apio de tallo (Apium graveolens var. dulce); y el apio simple (Apium graveolens var. graveolens), que tiene tallos largos y crujientes.

Información histórica

El apio fue domesticado por primera vez alrededor del año 1300 AEC, cuando empezó a cultivarse en Asia. Se cree que la planta de apio se usó como alimento durante el reinado del faraón egipcio Tutankamón, quien murió en 1323 AEC, ya que se encontraron hojas de este vegetal en su tumba. También se recuperaron restos de apio que datan del siglo VII AEC en el Heraion de Samos. Homero menciona el apio que crecía de forma silvestre en la ciudad de Troya, y se lo representa rodeando la cueva de Calypso. El apio finalmente encontró su camino hacia las cocinas europeas en el siglo XVII.

Datos económicos

El apio es una verdura económicamente importante. Está disponible comercialmente como semillas, aceite de semillas, vegetal fresco y oleorresina. India es el mayor exportador de apio, con más de 5000 toneladas métricas al año. El precio del apio indio, que representa la mitad del mercado mundial, se ha mantenido estable. El consumo anual de apio en los EE. UU. es de siete libras (3 kg) per cápita. California y Florida representan el 90% de la producción de apio de EE. UU.

Creencias populares

El apio ha tenido numerosos usos a lo largo de la historia. En la antigua Roma, se consideraba que el apio era afrodisíaco y atraía a las mujeres hacia los hombres. En la Grecia clásica, se usaba como ramo de flores para premiar a los ganadores de los juegos olímpicos.

Fuentes

  • Critical Reviews in Food Science and Nutrition, Chemistry, technology, and nutraceutical functions of celery (Apium graveolens L.): an overview
  • Domestication of Plants in the Old World, p. 202
  • Environmental Archeology, Wild and Cultivated Vegetables, Herbs and Spices in Greek Antiquity, 2005
  • International Archives of Integrated Medicine, A Review of Apium graveolens (Karafs) with special reference to Unani Medicine
  • Purdue University, Celery
  • Shahrekord University of Medical Sciences, A review on medicinal plant of Apium graveolens Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 64
  • Germplasm Resources Information, Taxon: Apium graveolens L.
  • The FASEB Journal, Cross-reactive N-glycans of Api g 5, a high molecular weight glycoprotein allergen from celery, are required for immunoglobulin E binding and activation of effector cells from allergic patients, 2003

Notas a pie de página

  1. Preventive Nutrition and Food Science. (2016). Effects of Apium graveolens Extract on the Oxidative Stress in the Liver of Adjuvant-Induced Arthritic Rats. Retrieved December 5, 2022, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4935245/
  2. International Journal of Current Microbiology and Applied Sciences. (2015). Antioxidant and antimicrobial activity of celery (Apium graveolens) and coriander (Coriandrum sativum) herb and seed essential oils. Retrieved December 5, 2022, from: https://www.researchgate.net/profile/Esraa-Ahmed-Mohamed-
  3. Mousa/publication/323772795_Antioxidant_and_antimicrobial_activity_of_celery_Apium_graveolens_and_coriander_Coriandrum_sativum_herb_and_seed_essential_oils/links/5aaa4db3a6fdccd3b9baeb90/Antioxidant-and-antimicrobial-activity-of-celery-Apium-graveolens-and-coriander-Coriandrum-sativum-herb-and-seed-essential-oils.pdf
  4. Preventive Nutrition and Food Science. (2018). Inhibitory Effects of Apium graveolens on Xanthine Oxidase Activity and Serum Uric Acid Levels in Hyperuricemic Mice. Retrieved December 5, 2022, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6047868/