Cimicífuga

La cimicífuga, o coshosh negro, se ha empleado tradicionalmente para tratar problemas de salud de la mujer. La popularidad de esta hierba, originaria de Norteamérica, se ha extendido por todo el mundo.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 03 agosto, 2021

Cimicífuga
Información general
  • Nombres comunes Cimicífuga, cimicífuga negra, coshosh negro
  • Nombre científico Actaea racemosa (Syn. Cimicifuga racemosa)
  • Distribución geográfica América del Norte
  • Tipo de planta Hierba
  • Región nativa América del Norte
  • Principales productores Estados Unidos de América
  • Principal uso económico Medicinal
  • Parte más utilizada Bulbo (rizoma)

La cimicífuga, también conocida como cohosh negro y cimicífuga negra, se ha utilizado como hierba curativa en América del Norte durante siglos, y su valor terapéutico sigue vigente. Los beneficios y propiedades de la cimicífuga han demostrado ser eficaces en el tratamiento de los síntomas de la menopausia y los malestares menstruales.

Cimicífuga: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Estrogénica
  • Principios activos Lignanos fitoestrógenos
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Tintura
  • Calificación medicinal (3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridad Usar con precaución

Beneficios de la cimicífuga

Las propiedades de la cimicífuga, o cohosh negro, se han utilizado durante siglos para tratar una amplia variedad de afecciones. Sin embargo, la investigación científica moderna sugiere que esta hierba puede ser principalmente útil para los siguientes propósitos:

  • Aliviar los síntomas premenstruales y de la menopausia. Debido a sus propiedades estrogénicas, la cimicífuga o cohosh negro es posiblemente la hierba más popular para tratar los síntomas del síndrome premenstrual (SPM) y la menopausia.

Otros beneficios de la cimicífuga incluyen:

  • Prevenir la osteoporosis. Se cree que, debido a sus efectos estrogénicos, la cimicífuga puede ayudar a prevenir la pérdida ósea que da lugar a la osteoporosis, sin embargo, se necesitan más investigaciones para corroborar esta afirmación.

  • Tratar los síntomas de la artritis. Algunas investigaciones sugieren la cimicífuga también puede contribuir al alivio de la inflamación causada por la artritis, cuando se usa en combinación con otras hierbas.

Cómo funciona

Los principales ingredientes activos, responsables de los beneficios de la cimicífuga, o cohosh negro, son los lignanos fitoestrógenos, algunos de los cuales (en particular, la actaealactona) son exclusivos de esta planta.

Los lignanos fitoestrógenos son químicamente similares al estrógeno humano y estimulan los receptores de esta hormona sexual en todo el cuerpo, lo que significa que pueden ayudar a aliviar los síntomas relacionados con la deficiencia de estrógeno, generalmente causados por desequilibrios hormonales durante los períodos menstruales y la menopausia.

LA CIMICÍFUGA CONTIENE FITROESTROGENOS, QUE PUEDEN ACTUAR DE FORMA SIMILAR AL ESTROGENO HUMANO EN EL CUERPO DE UNA MUJER.

Otras hierbas con propiedades estrogénicas son la alfalfa, el dong quai y la soya, todas las cuales pueden ayudar a restaurar la salud hormonal en las mujeres. Adicionalmente, aunque carece de propiedades estrogénicas, la maca contiene compuestos que estimulan el sistema endocrino, regulando la producción de hormonas y aliviando los síntomas de la menopausia.

Efectos secundarios de la cimicífuga

Los compuestos activos del cohosh negro o cimicífuga, pueden causar algunos efectos adversos, como molestias estomacales, dolores de cabeza, aumento de peso o sensibilidad en los senos. Los informes muestran que el consumo excesivo de cimicífuga puede causar daño hepático.

Precauciones

Es importante tener en cuenta que la cimicífuga no debe tomarse durante más de seis meses, ya que existe cierta evidencia de que su uso prolongado puede causar un ligero aumento en el riesgo de enfermedades asociadas con los senos y el útero. Debido a que es necesario realizar más estudios a largo plazo, no se recomienda tomar cohosh negro junto con otros medicamentos.

Adicionalmente, la cimicífuga tiene algunas contraindicaciones importantes: las mujeres embarazadas o amamantando, así como aquellas que tienen antecedentes de cáncer relacionado con hormonas o trastornos hepáticos, no deben consumir esta hierba.

Beneficios y propiedades de la cimicífuga

Cómo consumir cimicífuga

Datos básicos
  • Sabor Amargo

La cimicífuga no se considera una hierba comestible, por lo que su consumo generalmente se realiza a través de infusiones o suplementos.
Entre los practicantes de la medicina herbal, la parte más apreciada de esta planta son sus rizomas, o gruesas raíces subterráneas, que contienen la mayoría de sus compuestos activos.

Formas naturales

  • Infusiones. Las raíces y rizomas de la planta se pueden tomar en forma de infusión tisana caliente. Aunque es ligeramente amarga, esta preparación puede ayudar a aliviar el malestar premenstrual y a promover el equilibrio hormonal en las mujeres.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. Esta es una preparación concentrada que debe diluirse en agua para obtener los beneficios de la cimicifuga. La dosis recomendada es de 20 a 80 mg, una o dos veces al día.
  • Cápsulas. En su forma complementaria, la raíz de cimicifuga o cohosh negro puede tomarse diariamente, en dosis fijas para aliviar condiciones específicas, como el síndrome premenstrual o los síntomas de la menopausia.

Cómo consumir cimicífuga

Dónde comprar cimicífuga

Datos básicos
  • Dónde comprar Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea

Formas naturales

Tanto las semillas como las plántulas de cimicífuga se pueden encontrar en viveros, aunque también están disponibles a través de proveedores en línea.

La raíz de cimicífuga se puede conseguir con facilidad en línea y puede molerse en casa para ser consumida en infusiones; sin embargo, también se puede comprar en forma de bolsas filtrantes, en tiendas especializadas de salud y minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Las preparaciones medicinales de cimicífuga o cohosh negro se encuentran principalmente en tiendas especializadas de salud. Existe una amplia variedad de suplementos de cimicífuga disponibles a través de minoristas en línea, aunque la forma más común es en forma de tableta.

Cada marca puede venir con diferentes concentraciones, por lo que se recomienda buscar el consejo de un profesional de la salud antes de comenzar a consumir cimicífuga en dosis medicinales.

Cómo cultivar cimicífuga

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Raíz, Rizoma
  • Requerimientos de luz Sombra parcial
  • Tipo de suelo Turba
  • pH del suelo 5.1 – 5.5 (ácido), 5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido)
  • Hábitat de crecimiento Regiones de clima frío templado, Bosques
  • Técnicas de propagación Esquejes de raíz
  • Posibles plagas de insectos Escarabajos, Babosas, Caracoles
  • Enfermedades potenciales Marchitamiento fúngico

La planta de cimicífuga (Actaea racemosa), o cohosh negro, se puede encontrar creciendo naturalmente en los bosques norteamericanos, desde el norte hasta Maine y Ontario, al sur hasta Georgia y al oeste hasta Missouri e Indiana. Esta herbácea perenne puede alcanzar ocho pies (2.4 m) de altura en su madurez.

Instrucciones de cultivo

  • La cimicífuga es una hierba que puede ser propagarse a través de semillas, pero la tasa de germinación es muy baja, por lo que los métodos preferidos de reproducción son los esquejes de raíz.

  • El rango óptimo de temperaturas para el cultivo de cimicífuga es de 66 a 77°F (20 – 25°C).

  • La planta de cimicífuga, o cohosh negro, crece mejor en suelos húmedos, ricos y pesados, preferiblemente con sombra parcial, con un pH de 5.1 a 6.0.

  • Esta hierba necesita generosas cantidades de agua para prosperar. El suelo debe mantenerse húmedo en todo momento; sin embargo, debe evitarse el riego excesivo.

  • La cimicífuga es una planta de crecimiento lento. Puede tomar más de un año para que surjan los primeros brotes.

  • La cimicífuga es susceptible de ser atacada por algunas plagas, tales como gusanos, escarabajos, babosas y caracoles.

  • Las enfermedades fúngicas, como el marchitamiento, son comunes en la planta de cimicífuga.

Información adicional

Taxonomía de la cimicífuga

La cimicífuga (Actaea racemosa, Syn. Cimicifuga racemosa), también conocida como cohosh negro, es una planta herbácea perenne que forma hojas largas de hasta tres pies (1 m) de largo y posee un rizoma grueso, o raíz bulbosa, que puede alcanzar las 24 pulgadas (60 cm) de profundidad.

  • Clasificación

    La cimicífuga (Actaea racemosa), es miembro de la familia Ranunculaceae, que contiene alrededor de 1700 especies distribuidas en más de 60 géneros en todo el mundo, y contiene predominantemente plantas con flores, incluyendo hierbas curativas como sello de oro (Hydrastis canadensis) y hepática (Hepatica americana).

  • Especies relacionadas con la cimicífuga

    Actaea racemosa es una de las 20 especies reconocidas dentro del género Actaea (Syn. Cimicifuga). Algunas hierbas relacionadas con la cimicífuga son la hierba de San Cristóbal (Actaea spicata), el ojo de muñeca (Actaea pachypoda) y la baya roja venenosa (Actaea rubra).

Historia de la cimicífuga

Originalmente domesticada por los pueblos nativos de América del Norte, antes de los registros históricos, la cimicífuga se usó principalmente para aliviar problemas menstruales, tos y dolores musculares. Cuando los primeros colonos llegaron al Nuevo Mundo, adoptaron rápidamente este remedio tradicional, y los médicos europeos comenzaron a prescribirlo a mediados del siglo XIX para tratar trastornos nerviosos.

Datos económicos

La importancia económica de la cimicífuga está basada en su demanda para usos medicinales, principalmente para tratar trastornos hormonales y síntomas de la menopausia. En 1998, el consumo de raíz de cimicífuga fue de aproximadamente 700,000 lb (317,515 kg), pero en 1999, solo se consumieron 183,000 lb (83,000 kg) en todo el mundo, aunque el mercado aumentó nuevamente a 420,000 lb (190,000 kg) para el año 2001. En ese año solo, la industria de la cimicífuga, o cohosh negro, alcanzó un valor de USD 2.25 millones de dólares, y se calcula que irá en aumento.

Otros usos

  • Jardinería. La cimicífuga ha ganado cierta popularidad en los últimos años como planta ornamental.

Fuentes