Cañihua

La cañihua es un pseudocereal andino que pertenece a la misma familia que la quinua y comparte beneficios similares, incluyendo un alto contenido de proteínas y minerales, junto con un agradable sabor a nuez que facilita su consumo como parte de una dieta equilibrada.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Cañihua
Información general
  • Nombres comunesCañihua, kañiwa, cañahua
  • Nombre científicoChenopodium pallidicaule
  • Distribución geográficaMesetas andinas del Perú y Bolivia
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaRegión Andina
  • Principales productoresBolivia, Perú
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosPan, cereal, arroz y pasta
  • Parte más utilizadaSemilla

La cañihua, también conocida como cañahua, kañiwa o qañiwua, entre otros nombres, es originaria de los Andes, donde crece en las altas mesetas del Perú y Bolivia. El gran valor nutricional de la cañihua, su capacidad de prosperar en elevadas altitudes y su resistencia a temperaturas muy bajas, han hecho de este pseudocereal un alimento básico en la dieta de los pueblos andinos durante milenios, aunque sus beneficios apenas comienzan a ser reconocidos en todo el mundo.

Cañihua: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinalCardioprotectora, Nutritiva
  • Principios activosCompuestos fenólicos (principalmente ligninas y quercetina), aminoácidos esenciales, y ácido linoleico.
  • Formas de consumoAlimento, Polvo
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura

Beneficios de la cañihua

Si bien la mayoría de los beneficios de la cañihua provienen de su contenido nutricional, también es rica en antioxidantes, que se cree son responsables de algunas de sus propiedades medicinales. Aunque la investigación sobre este pseudocereal andino es todavía escasa, se sabe que puede contribuir a:

  • Fortalece los musculos. La concentración de aminoácidos esenciales en las semillas de cañihua ayuda a construir y mantener una masa muscular saludable, lo que lo convierte en un excelente suplemento para las personas que siguen dietas veganas o vegetarianas.

  • Combatir la anemia. Abundante en hierro, la cañihua ha sido un gran aliado para tratar y prevenir la anemia en las poblaciones andinas durante miles de años.

Otros beneficios de la cañihua, sugeridos por usos tradicionales y estudios preliminares, son:

  • Mejorar la digestión. Las semillas de cañihua son particularmente ricas en fibra soluble, que facilita la digestión y promueve la salud gastrointestinal. La cañihua es ideal para personas con gastritis y úlceras, ya que puede incorporarse fácilmente a una dieta blanda.

  • Promover las funciones metabólicas. De manera similar a la quinua, se cree que el poder antioxidante de la cañihua puede a tratar y prevenir la diabetes, controlando el colesterol, la hipertensión y el azúcar en la sangre, lo que a su vez reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

TRADICIONALMENTE, LA CAÑIHUA TAMBIÉN SE HA UTILIZADO PARA COMBATIR EL MAL DE ALTURA Y TRATAR LA DISENTERÍA.

Cómo funciona

Aunque la investigación científica sobre la cañihua aún es escasa, estudios preliminares han sugerido que este pseudocereal andino es rico en compuestos fenólicos, en particular ligninas, que han mostrado propiedades antioxidantes, protectoras de los rayos ultravioleta, antifúngicas y antibióticas.1

Por otro lado, las semillas de cañihua son ricas en quercetina aglicona, una forma de quercetina altamente biodisponible, con propiedades antiinflamatorias y vasodilatadoras.

Las semillas de cañihua también contienen altas cantidades de ácido linoleico (omega-6), un ácido graso esencial con la capacidad de reducir los niveles de colesterol y la inflamación, lo que contribuye a prevenir enfermedades cardiovasculares.

Además, la cañihua contiene 13 aminoácidos (nueve de ellos esenciales para el ser humano) que son los componentes básicos de las proteínas, necesarios para crear y mantener la masa muscular.

LA CAÑIHUA NO TIENE GLUTEN, POR LO QUE ES SEGURA PARA EL CONSUMO DE PERSONAS CON ENFERMEDAD CELIACA Y SENSIBILIDAD AL GLUTEN.

Otras hierbas con beneficios cardioprotectores que reducen el colesterol son el aguacate, la linaza, la avena y el olivo.

Efectos secundarios de la cañihua

La investigación limitada sobre cañihua hace que sea difícil determinar su seguridad en todos los casos; sin embargo, este pariente cercano de la quinua no contiene saponinas, lo que facilita su procesamiento y consumo.

A pesar de la falta de datos científicos, el consumo a largo plazo de cañihua en las altas mesetas del Perú y Bolivia garantiza su gran valor nutricional y seguridad para el consumo directo.

Beneficios y propiedades de la cañihua

Cañihua: Información nutricional

Las semillas de cañihua son particularmente ricas en fibra soluble y proteína de alta calidad, incluso superando a su pariente más famoso, la quinua. Esto es particularmente significativo para las dietas principalmente ricas en almidones de las comunidades andinas a gran altitud, donde ni siquiera se puede cultivar quinua.

La cañihua también es una fuente inagotable de minerales en comparación con otros pseudocereales andinos considerados "superalimentos", tales como la quinua y el amaranto. La cañihua proporciona excelentes niveles de hierro, así como buenas cantidades de calcio, los cuales son altamente biodisponibles, lo que significa que son fácilmente absorbidos por el cuerpo.2

Debido al gran valor nutricional de la cañihua, los adultos mayores y las personas con deficiencia de hierro pueden beneficiarse de su consumo.

UNA ONZA (28.35G) DE CAÑIHUA PROPORCIONA 100 CALORÍAS, ASÍ COMO 32 Y 10% DEL VALOR DIARIO PARA HIERRO Y PROTEÍNA.
Información nutricional de la cañihua

Cómo consumir cañihua

Datos básicos
  • Partes comestiblesHojas, Semilla
  • Usos alimentariosProteína
¿Sabías qué?

Las hojas tiernas de la planta de cañihua, o kañiwa, contienen hasta un 30% de proteínas, son fáciles de digerir y se usan localmente como forraje.3

Las semillas de cañihua se han consumido tradicionalmente tostadas, ya sea enteras o molidas, forma que lleva el nombre local de cañihuaco. Este método les da un agradable sabor a nuez, y hace posible que se utilicen en una amplia variedad de preparaciones culinarias. Sin embargo, las semillas de cañihua secas también se pueden consumir cocidas, de la misma manera que la quinua.

Formas naturales

  • Seca. Las pequeñas semillas de cañihua se usan para una variedad de platos cocidos con gran valor nutricional, de manera similar a su pariente cercano, la quinua.

  • Tostada. Esta es la forma más tradicional de cosechar los beneficios para la salud y el gran valor nutricional de la cañihua.

  • Hojuelas. Las hojuelas de cañihua se pueden usar de la misma manera que la avena para hacer papillas, salsas, productos horneados, batidos y muchas otras preparaciones culinarias.

  • Harina. Una vez tostadas y molidas, las semillas de cañihua se transforman en harina de cañihua, conocida localmente como cañihuaco, la cual se consume en una variedad de formas culinarias.

Cómo consumir cañihua

Dónde comprar cañihua

Datos básicos
  • Dónde comprarGrandes minoristas en línea, Mercados orgánicos

Las semillas de cañihua, ya sean enteras secas, tostadas, en copos o molidas, no suelen conseguirse fácilmente fuera de sus áreas nativas. Sin embargo, están ampliamente disponibles a través de minoristas en línea durante todo el año y también se pueden encontrar en algunos mercados étnicos y orgánicos.

Cómo cultivar cañihua

Datos básicos
  • Ciclo de vidaAnual
  • Partes cosechadasSemillas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Hábitat de crecimientoRegión Andina

La planta de cañihua, o kañiwa, es muy resistente al clima hostil del altiplano entre Perú y Bolivia, a altitudes de entre 12,500 y 14,100 pies (3800 y 4300 m). Perfectamente adaptadas al ambiente andino inhóspito, las semillas de cañihua pueden germinar en la propia planta si hay suficiente humedad.

En parte silvestre, la planta de cañihua dispersa de manera espontánea sus semillas, que pueden permanecer en el suelo donde se ha cultivado cañihua durante varios años.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usosAlimentación animal, Tinte, Repelente

Taxonomía de la cañihua

La planta de cañihua (Chenopodium pallidicaule) es una hierba anual de hoja ancha que puede crecer de 10 a 28 pulgadas (25 - 70 cm) de altura. Cuando está lista para la cosecha, las hojas y el tallo de la cañihua se vuelven amarillos, rosados, naranjas, rojos o morados. Sus inflorescencias están cubiertas por las hojas, y sus flores, que pueden ser hermafroditas, pistiladas o estériles, son pequeñas y carecen de pétalos. Las pequeñas semillas de cañihua tienen un diámetro de 0.02 a 0.6 pulgadas (0.5 a 1.5 mm) y puede ser de color marrón o negro.3

  • Clasificación

    Si bien es cierto que la cañihua se consume como un grano, esta especie es técnicamente una semilla, a menudo reconocida como un pseudocereal. Los "cereales verdaderos", tales como el maíz, el trigo, la avena y el arroz, son pastos altos, mientras que los pseudocerales, como la quinua, el cañihua y el amaranto, son plantas de hoja ancha.

    La planta de cañihua (Chenopodium pallidicaule), un pariente cercano de la quinua (Chenopodium quinoa), es miembro de la familia Amaranthaceae, que contiene 2500 especies repartidas en 180 géneros. Esta familia incluye muchas plantas con flores, y la mayoría de sus miembros se encuentran en áreas tropicales. Contiene otras hierbas bien conocidas y económicamente importantes, como el amaranto (Amaranthus caudatus), la espinaca (Spinacia oleracea) y la remolacha (Beta vulgaris).

  • Variedades de cañihua

    El patrón de las ramas de la planta de cañihua depende del tipo: Saigua exhibe algunas ramas secundarias, mientras que Lasta está más densamente ramificada. Cada uno de estos tipos de cañihua se clasifica además por el color negro o marrón de la semilla.

Historia de la cañihua

La planta de cañihua es originaria de los Andes, principalmente de las tierras altas de Bolivia y Perú. Fue descubierto por primera vez hace miles de años a altitudes entre 12,500 pies y 14,100 pies (3800 y 4300 m), en una región inhóspita donde ni siquiera la quinua prospera debido a las temperaturas extremadamente frías.

La civilización Tiahuanaco domesticó parcialmente la cañihua para consumo humano y animal, y, aunque la evidencia arqueológica es escasa, se cree que este pseudocereal fue clave para el desarrollo humano a orillas del lago Titicaca, la superficie de agua navegable más alta del planeta.

Aunque el asombroso valor nutricional de la cañihua ha sido descubierto recientemente por el mundo occidental, e incluso cuando países como Finlandia intentan cultivarlo, su cultivo sigue restringido principalmente a las mesetas andinas.

Datos económicos

La cañihua, también conocida como kañiwa, ha experimentado un aumento en el consumo durante los últimos años; sin embargo, todavía no es tan popular o ampliamente distribuida como la quinua. Actualmente, sigue siendo un cultivo semi-domesticado, principalmente destinado al consumo de las comunidades andinas. Otra razón para el limitado comercio de cañihua es el pequeño tamaño de sus semillas, que requiere de una gran cantidad de trabajadores para la cosecha y dificulta su procesamiento.

Aunque la cañihua es un cultivo resistente, debido a sus requisitos particulares de temperatura y humedad, tiene poco potencial para ser cultivado comercialmente en otras latitudes, como América del Norte y Europa.

Mientras tanto, las semillas de cañihua se están haciendo cada vez más populares por sus grandes beneficios nutricionales, similares e incluso superiores a la quinua en algunos aspectos.3

Otros usos

  • Repelente. Las cenizas de los tallos de cañihua se usan tradicionalmente para alejar a los insectos y prevenir las picaduras de arañas.

  • Forraje. Una vez que se cosechan las semillas de cañihua, las partes superiores de la planta se utilizan para alimentar a los animales de granja.

  • Colorante. La planta de cañihua se puede usar para extraer tintes de tonos dorados y verdes.

Fuentes

  • Food and Nutrition Journal, Bioavailability of Quercetin, 2016
  • Food Reviews International, Nutritional Value and Use of the Andean Crops Quinoa (Chenopodium quinoa) and Kañiwa (Chenopodium pallidicaule), 2006
  • Global Facilitation Unit for Underutilized Species, Canihua - Chenopodium pallidicaule
  • International Journal of Molecular Sciences, Lignins: Biosynthesis and Biological Functions in Plants, 2018
  • Journal of Medicinal Foods, Evaluation of indigenous grains from the Peruvian Andean region for antidiabetes and antihypertension potential using in vitro methods, 2009
  • Lost Crops of the Incas: Little-Known Plants of the Andes with Promise for Worldwide Cultivation, pp. 129-138
  • Whole Grains Council, Kañiwua

Notas a pie de página

  1. Boeriu, C. et al. (2004). Characterisation of structure-dependent functional properties of lignin with infrared spectroscopy. Retrieved January 10, 2020 from https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0926669004000731

  2. Hernández Bermejo, J.E. and León, J. (1994). Neglected Crops: 1492 from a Different Perspective. Retrieved January 10, 2020 from http://www.fao.org/3/t0646e/t0646e.pdf

  3. National Research Council. (1989). Lost Crops of the Incas: Little-Known Plants of the Andes with Promise for Worldwide Cultivation. Washington, DC: The National Academies Press