Manzana

La manzana es la segunda fruta más consumida en todo el mundo. Reconocida por su valor nutricional, su rica historia y usos medicinales son menos difundidos. Conozca todo sobre los beneficios de la manzana, sus componentes activos, usos más populares, cultivo, e importancia económica.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesManzana
  • Nombre científicoMalus domesticus
  • Tipo de plantaÁrbol
  • Región nativaEuropa Occidental, Europa Central, Asia Central
  • Principales productoresChina
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta
Manzana

Aunque es mundialmente conocido el dicho "una manzana al día mantiene alejado al médico", muchos desconocen la razón por la que las manzanas son tan populares. Su consumo y cultivo se remonta al año 6500 AEC y, desde entonces, estas frutas han proporcionado enormes beneficios nutricionales y medicinales.

Manzana: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntimicrobiana, Digestiva
  • Principios activosÁcido ursólico, epicatequina, quercetina, rutina, y pectina
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Alimento, Jugo, Cataplasma, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal(5) Gran valor medicinal
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades de la manzana

Beneficios de la manzana

A lo largo de su larga historia, los beneficios de las manzanas se han aprovechado, principalmente para:

  • Mejorar la motilidad gastrointestinal. El alto contenido de fibra de las manzanas facilita la digestión y ayuda a normalizar los movimientos intestinales.

  • Tratar problemas de la piel. El aceite de semilla de manzana se ha usado tradicionalmente para aliviar irritaciones y el acné.

  • Controlar el peso corporal. Las manzanas están compuestas principalmente de agua, por lo que tienen un bajo valor calórico, lo que las convierte en una opción inteligente para perder peso y mantenerse saludable.

Cómo funciona

La cáscara de manzana contiene ácido ursólico, el cual posee propiedades astringentes, antiparasitarias y antisépticas. La combinación del ácido ursólico con las propiedades antioxidantes y antimicrobianas de los flavonoides quercetina y epicatequina hacen de la manzana un gran aliado contra las lesiones de la piel y el acné.

Estudios preliminares han revelado que el ácido ursólico es capaz de convertir el tejido adiposo blanco (que se almacena debajo de la piel) en tejido adiposo pardo, que el cuerpo quema para generar calor y que comparte orígenes con el músculo esquelético. El aumento del consumo de ácido ursólico lleva a una reducción de la grasa corporal, así como a un aumento de la fuerza y la resistencia, lo que finalmente ayuda a prevenir la obesidad.

La rutina es un glucósido derivado de la quercetina y comparte las mismas propiedades antioxidantes, vasodilatadoras y cardioprotectoras. Se ha demostrado que la rutina también tiene efectos hipolipidémicos, que contribuyen a la conocida capacidad de las manzanas para reducir el colesterol y quemar la grasa corporal.

Las manzanas también son una buena fuente de pectina, un tipo de fibra soluble que está contenida principalmente en las semillas de la fruta y ayuda a mejorar la digestión. La pectina ayuda con la diarrea y el estreñimiento al regular la viscosidad y el volumen de las heces.

LA MAYORÍA DE LOS BENEFICIOS MEDICINALES DE LA MANZANA SE CONCENTRAN EN LA CÁSCARA Y LAS SEMILLAS DE LA FRUTA.

Hierbas como la caléndula y la uva de Oregón también poseen propiedades antibacterianas, en tanto que la papaya y la piña ofrecen similares beneficios digestivos.

Efectos secundarios de la manzana

Si bien las manzanas son frutas saludables, las personas con alergia al polen pueden desarrollar reaccionar negativamente a su consumo directo. La reacción alérgica generalmente ocurre hasta 15 minutos después del consumo de manzana fresca e incluye inflamación y picazón en la garganta.

La cantidad de alérgenos en la manzana depende de la variedad, la madurez y las condiciones de almacenamiento. Ante la sospecha de una reacción alérgica luego de comer manzanas crudas o tomar vinagre de manzana, debe buscarse atención médica de inmediato.

Precauciones

El consumo de jugo de manzana puede interferir con la efectividad de antihistamínicos y medicamentos cardiovasculares. Esto se debe a sustancias que bloquean el transporte de las sustancias activas de los medicamento a las células para su absorción.

Es importante leer con cuidado las etiquetas de los medicamentos para saber qué tipo de alimentos o sustancias evitar. Ante la duda, se recomienda consultar con un médico sobre el consumo de jugo de frutas junto con medicamentos.

Manzana: Información nutricional

Información nutricional de la manzana

Las manzanas contienen altas cantidades de agua y fibra dietética, que proporcionan hidratación y prolongan la sensación de saciedad, dos grandes beneficios de la manzana para la salud de la piel y la pérdida de peso, así como para el sistema digestivo.

El valor nutricional de la manzana se completa con niveles adecuados de vitamina C (ácido ascórbico) y cobre, así como por pequeñas cantidades de minerales esenciales, tales como potasio, manganeso, magnesio, fósforo, calcio, hierro y zinc, junto con vitaminas del complejo B, colina, vitamina A (en forma de carotenoides), vitamina E (alfa-tocoferol) y vitamina K (filoquinona).

UNA MANZANA DE TAMAÑO MEDIANO (182 G) PROPORCIONA 95 CALORÍAS, 156 GRAMOS DE AGUA Y EL 18% DEL VALOR DIARIO DE FIBRA DIETÉTICA.

Cómo consumir manzana

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas
  • Usos alimentariosBebida
  • SaborDulce, Ácido
Cómo consumir manzana

Dulce, ácida y crujiente, la manzana es una fuente de alimento muy popular en todo el mundo y, para muchos, forma parte importante de su consumo diario de frutas. Los beneficios de la manzana, tanto medicinales como nutricionales,  hacen de esta fruta una excelente adición a una dieta balanceada. Sin embargo, la manzana también puede consumirse en una variedad de preparaciones herbales, que concentran sus propiedades curativas.

Formas naturales

  • Fresca. La manzana fresca provee una gran cantidad de agua y fibra, por lo que prolonga la sensación de saciedad, además de proveer nutrientes esenciales.

  • Cocida. Las manzanas también se utilizan como ingrediente en diversas preparaciones culinarias, desde sándwiches y ensaladas hasta platos para la cena y diversas recetas horneadas.

  • Jugo. El jugo de manzana es rico en antioxidantes y se cree que es bueno para la función cerebral, así como para la piel y la salud cardiovascular. Sin embargo, se debe tener cuidado con el alto contenido de azúcar añadida de algunas marcas comerciales.

  • Deshidratada. En rodajas o en trozos pequeños, la manzana deshidratada es un excelente bocadillo entre comidas, rico en fibra y con alto contenido de fenoles antioxidantes.

  • Infusión. Se cree que una infusión hecha de la corteza o las hojas de manzana puede aliviar el malestar estomacal, la acidez y el reflujo, debido a su naturaleza astringente. También se piensa que ayuda a calmar la diarrea. Hacer buches con esta infusión puede ayudar a tonificar las encías débiles y sangrantes.

  • Cataplasma. Se cree que las hojas de manzana ayudan con inflamaciones inflamadas, forúnculos, picaduras de insectos y rasguños como una aplicación tópica masticada.

Remedios herbales y suplementos

  • Vinagre. Los beneficios del vinagre de manzana incluyen la pérdida de peso, la reducción del azúcar en la sangre y del colesterol, e incluso el equilibrio del pH de la piel.

  • Aceite. El aceite de semilla de manzana es rico en ácidos grasos esenciales (principalmente ácido linoleico) y compuestos fenólicos. Puede ser útil para tratar el acné, así como la piel seca y la picazón.

  • Cápsulas. Las cápsulas de vinagre de manzana ofrecen los mismos beneficios las manzanas frescas en cuanto a mejorar la digestión y promover la pérdida de peso. Los suplementos de pectina también se utilizan para la diabetes y el reflujo.

Dónde comprar manzana

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

En los lugares más templados, las manzanas se pueden encontrar durante todo el año en tiendas de comestibles y supermercados. Adicionalmente, la mayor variedad se puede encontrar durante los meses de cosecha, principalmente en mercados de agricultores. Muchos agricultores también permiten a los clientes recoger sus propias manzanas, además de vender muchos productos caseros de manzana.

PARA ESCOGER MANZANAS ES IMPORTANTE PRESIONARLAS SUAVEMENTE, YA QUE LAS MEJORES DEBEN SER FIRMES AL TACTO.

Remedios herbales y suplementos

Tanto el vinagre de manzana como la pectina de esta fruta son fáciles de conseguir en forma de cápsulas, y están disponibles en la mayoría de tiendas especializadas en salud y herboristerías. Los minoristas en línea, sin embargo, ofrecen la mayor variedad de marcas, concentraciones y precios.

EL VINAGRE DE MANZANA Y EL ACEITE DE SEMILLA DE MANZANA TAMBIÉN SE CONSIDERAN SUPLEMENTOS, Y PUEDEN ENCONTRARSE EN TIENDAS ESPECIALIZADAS DE ALIMENTOS NATURALES Y SUPERMERCADOS.

Cómo cultivar manzana

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFrutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco, Bien drenado
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoRegiones de clima frío templado, Clima templado
  • Época de siembraOtoño
  • Técnicas de propagaciónInjerto de brote

El manzano es un árbol de hoja caduca que se ha adaptado a los climas templados con un cambio estacional relativo. El árbol de manzana se puede cultivar perfectamente en un huerto o jardín casero.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de manzana generalmente se propaga mediante injertos. Sin embargo, las semillas de manzana se pueden plantar en otoño para una germinación tardía en invierno.

  • Los manzanos crecen mejor en suelos francos, bien drenados y con un pH de 6 a 7, en un lugar soleado.

  • Aproximadamente 1000 horas de temperatura invernal, por debajo de los 44°F (7°C), incitan el desarrollo de la flor más adelante.

  • Los manzanos requieren una precipitación de 23 a 31 pulgadas (600 a 800 mm) al año, para garantizar una buena cosecha.

  • Las semillas de manzana pueden tardar 12 meses o más en brotar y varios años en producir frutos. Para el cultivo en casa, generalmente se recomienda comprar manzanos jóvenes de un vivero local.

  • Las manzanas deben ser "desenganchadas" con cuidado, y debe evitarse arrancarlas bruscamente al cosecharlas. Los hematomas por métodos de selección inadecuados reducen la calidad y aumentan las pérdidas durante el almacenamiento.

  • Para controlar y prevenir las plagas, es recomendable cortar las ramas muertas o enfermas y retirar las manzanas secas, así como limpiar hojas y ramas caídas.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosAlcohol, Productos cosméticos, Madera

Taxonomía de la manzana

El árbol de manzana, o manzano, mide aproximadamente 30 pies (9 m) de altura y tiene un dosel de hojas elípticas durante los meses más cálidos. Sus flores, que aparecen en la primavera, son blancas, con la parte inferior entre roja y rosada, y de sus copas se forma la fruta. Cada manzana contiene aproximadamente cinco semillas pequeñas.

  • Clasificación

    El manzano (Malus domestica) es una de las más de 2800 especies que pertenecen a la familia Rosaceae, entre las que se incluyen el albaricoque (Prunus armeniaca), la cereza (Prunus spp.), la pera (Pyrus communis), la agrimonia (Agrimonia eupatoria) y la zarzamora (Rubus fruticosus). El árbol de manzana es una de las 55 especies dentro del género Malus que crecen en el hemisferio norte, aunque es la más consumida en todo el mundo.

  • Variedades y subespecies de manzana

    La manzana doméstica es una especie híbrida, producto de la combinación de varias otras. Se cree que dos de las principales especies progenitoras de la manzana moderna fueron Malus sieversii, una cepa de Asia central, y el manzano silvestre, Malus sylvestris.

    Actualmente existen más de 7500 variedades de Malus domestica. Algunos de los cultivares más populares incluyen las manzanas 'Red Delicious' y 'Fuji', que son particularmente dulces; en tanto que las 'Granny Smith', que son más ácidas; y las 'McIntosh' se consideran como las mejores para hornear.

Historia de la manzana

Se cree que las primeras variedades de manzanas comestibles son nativas del este de Jordania y se remontan al 6500 AEC, pero los orígenes exactos de esta fruta no son tan claros. Se piensa que el género Malus, que significa "malvado" debido a la historia bíblica del "pecado original", en el libro del Génesis, es un híbrido de muchas especies silvestres diferentes que van desde Asia hasta Europa occidental, cultivadas activamente en climas templados del continente euroasiático desde al menos 323 AEC.

Las manzanas finalmente se convirtieron en un alimento básico en toda la región mediterránea y fueron incorporadas a la tradición religiosa de los antiguos griegos, romanos y hebreos. Continuó siendo uno de los símbolos por excelencia de la cosecha de otoño a lo largo de la Edad Media. Los colonos británicos introdujeron el árbol de manzana en América del Norte en el siglo XVII, donde se hizo tan popular que se convirtió en un símbolo cultural de los Estados Unidos.

Datos económicos

La manzana es la segunda fruta más consumida, y su producción mundial en 2012 superó los 67 millones de toneladas. El principal país productor de manzanas es China, que contribuye con 38 millones de toneladas anuales, seguido de los Estados Unidos. El cultivo de manzanas también es una actividad económica importante en la Unión Europea, Turquía y Chile.

Las manzanas también son uno de los cultivos frutales más valiosos de los Estados Unidos; el estado de Washington genera el 70% de la producción nacional. Otros importantes productores de manzana son Nueva York, California, Virginia y Pennsylvania.

Otros usos

  • Industria de alimentos. A lo largo de los años, muchas industrias han usado la manzana como insumo, particularmente por su alta concentración de pectina, que se usa como agente espesante en muchos productos, tales como mermeladas y jaleas.

  • Madera. La madera de manzano se ha empleado en el pasado como combustible y material de construcción para bastones y muebles.

  • Cosméticos. Por sus beneficios astringentes y antioxidantes los extractos de manzana se utilizan para rejuvenecer la piel y retrasar el envejecimiento. Se puede encontrar en productos para el cuidado personal, tales como aceites, extractos, ungüentos y cremas.

  • Bebidas. Las manzanas se utilizan en la elaboración de muchos licores tradicionales, como calvados y sidra (con o sin alcohol), además de vino de manzana.

Las manzanas son reconocidas mundialmente por sus deliciosos y variados gustos y texturas, así como por sus muchos usos fuera de la cocina. Sin embargo, sus beneficios medicinales para mejorar el tono de la piel y controlar el peso, entre otros, están agregando valor a su creciente popularidad como una de las frutas más saludables que ofrece la naturaleza.

Bibliografía

  • Apple Cider Vinegar Benefits & Cures
  • Clinical Nutrition Journal, Apple phytochemicals and their health benefits, 2004
  • Molecules, Variability in Catechin and Rutin Contents and Their Antioxidant Potential in Diverse Apple Genotypes, 2019
  • North Carolina State University, Growing Apple Trees in the Home Garden
  • Oregon State University, About the Apple - Malus domestica
  • Public Library of Science Genet, New Insight into the History of Domesticated Apple: Secondary Contribution of the European Wild Apple to the Genome of Cultivated Varieties, 2012
  • The Korean Journal of Physiology & Pharmacology, Ursolic acid in health and disease, 2018
  • University of Georgia, Apple - Malus domestica
  • FAOSTAT, Apples
  • USDA Nutrient Database, National Nutrient Database for Standard Reference - Full Report (All Nutrients): 09003, Apples, raw, with skin
  • Public Library of Science One, Ursolic Acid Increases Skeletal Muscle and Brown Fat and Decreases Diet-Induced Obesity, Glucose Intolerance and Fatty Liver Disease, 2012
Beneficios de la manzana