Mora

La mora es una fruta bien conocida y ampliamente consumida que posee tanto propiedades medicinales como versátiles aplicaciones culinarias.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Mora
Información general
  • Nombres comunesMora, zarzamora
  • Nombre científicoRubus fruticosus
  • Tipo de plantaArbusto
  • Principales productoresMéxico
  • Principal uso económicoCulinario
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta

La mora, también conocida como zarzamora, ha sido valorada desde la antigüedad por sus propiedades culinarias y medicinales. Debido a que las moras crecen silvestres en todo el mundo, han conservado su popularidad en diferentes culturas.

Mora: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinalAntioxidante, Nootrópica
  • Principios activosÁcido elágico, antocianina, taninos
  • Formas de consumoCápsulas, Extractos líquidos, Alimento, Jugo, Polvo
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura

Beneficios de la mora

Debido a que la mora se usa más ampliamente como producto alimenticio, no abundan estudios clínicos sobre sus beneficios para la salud. Sin embargo, se han sugerido algunos potenciales usos medicinales para esta fruta, principalmente: 

  • Apoyar la función cerebral. Gracias a sus propiedades antioxidantes, se piensa que las moras aumentan la memoria y la cognición, evitando así enfermedades relacionadas con el envejecimiento, como demencia y Alzheimer.

  • Promover la inmunidad. Las moras fortalecen el metabolismo celular, lo que protege al cuerpo contra los radicales libres y patógenos potencialmente dañinos.

  • Mejorar la salud gastrointestinal. El consumo de mora promueve el crecimiento de una flora bacteriana saludable, lo que ayuda con el tratamiento de la diarrea y mejora la digestión.

Además, las moras son una buena fuente de fibra, que ayuda a regular el azúcar en la sangre.

Cómo funciona

La mora es abundante en compuestos fenólicos, principalmente antocianina, un poderoso antioxidante, responsable del color oscuro de esta fruta, y ácido elágico, que ayuda a prevenir la inflamación y el deterioro celular.

Ambos compuestos antioxidantes trabajan en conjunto, reduciendo la proliferación de radicales libres que aceleran el estrés oxidativo en las células, previniendo mutaciones y enfermedades degenerativas. Este mecanismo de acción no solo mejora la respuesta inmune contra las enfermedades, sino que también ha mostrado efectos neuroprotectores.

Además, la presencia de taninos es responsable de las propiedades astringentes de las moras, que ayudan en el tratamiento de la diarrea y normalizan las funciones digestivas.

El acai y el arándano rojo también poseen propiedades antioxidantes, mientras que el tomate y la piña proporcionan similares beneficios antiinflamatorios .

Efectos secundarios de la mora

La mora se considera generalmente segura para el consumo; sin embargo, puede desencadenar reacciones alergicas en personas sensibles a las especies de la familia Rosaceae, causando shock anafiláctico en casos raros.

El consumo excesivo de zarzamora o mora puede causar reacciones adversas, como malestar estomacal, náuseas y vómitos.

Precauciones

Si bien en cantidades dietéticas los taninos en la mora se consideran inofensivos, las personas con antecedentes de enfermedades degenerativas, como el cáncer, así como aquellas con afecciones gastrointestinales crónicas, deben buscar el consejo de un profesional de la salud antes de consumir preparaciones con hojas y raíces de zarzamora en dosis medicinales.

Las moras se consideran seguras para su consumo directo; sin embargo, las mujeres embarazadas y en período de lactancia, así como los niños menores de dos años, deben evitar los remedios y suplementos de mora.

Beneficios y propiedades de la mora

Mora: Información nutricional

Las moras son particularmente ricas en fibra dietética y manganeso, un mineral esencial que ayuda con la formación de huesos y tejido conectivo, así como con la coagulación de la sangre y el buen funcionamiento del sistema endocrino. También proporcionan buenas cantidades de cobre que, junto con el hierro, ayuda a producir glóbulos rojos, así como para promover la salud de los vasos sanguíneos, los nervios, el sistema inmunitario y los huesos.

Como otras bayas, la mora es una gran fuente de vitamina C (ácido ascórbico), que fortalece el sistema inmune, contribuyendo así a proteger al cuerpo de patógenos nocivos y enfermedades degenerativas. También proporciona buenas cantidades de vitamina K, necesaria para la prevención de coágulos sanguíneos, y pequeñas cantidades de muchos otros nutrientes, incluyendo vitamina E, ácido fólico y vitaminas del complejo B, junto con minerales como zinc y magnesio.

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Información nutricional de la mora

Cómo consumir mora

Datos básicos
  • Partes comestiblesFrutas, Hojas
  • Usos alimentariosSaborizante, Color, Bebida
  • SaborDulce, Ácido

Durante siglos, las moras han sido valoradas por diversas culturas como un ingrediente culinario. Sin embargo, con fines medicinales, los beneficios de la mora pueden obtenerse a través de suplementos o remedios herbales.

Formas naturales

  • Fresca. Aunque se usa ampliamente como ingrediente en muchas comidas cocinadas, las moras también se consumen popularmente frescas. Se pueden usar como guarnición o como complemento de una variedad de platos dulces y salados.

  • Cocida. Las moras se usan comúnmente en mermeladas, pasteles y postres debido a su dulzura natural; sin embargo, también se usan para dar sabor a bebidas alcohólicas, como el vino y el brandy.

  • Jugo. Las moras frescas, congeladas o secas y en polvo se pueden convertir en jugos y batidos, solos o mezclados con otras frutas.

  • Polvo. Esta es una forma popular de consumo, con una vida útil más larga, y se puede mezclar con batidos y otras bebidas.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. Esta preparación concentra las propiedades naturales de esta baya. El consumo diario de unas pocas gotas diluidas en un vaso de agua puede aportar todos los beneficios de la mora.

  • Cápsulas. El poder antioxidante de las moras se puede obtener en prácticas dosis diarias y estandarizadas.

Cómo consumir mora

Dónde comprar mora

Datos básicos
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas

Formas naturales

Las diferentes variedades de mora fresca están disponibles durante todo el año en la mayoría de supermercados. Aunque en generalmente se compran frescas, las moras también pueden encontrarse, congeladas y en polvo, a través de minoristas en línea.

Las moras se importan de México a los Estados Unidos y Europa durante la temporada baja, por lo que permanecen disponibles durante todo el año, ya sea en su forma fresca, como mermelada, o en jugo.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de mora se encuentran principalmente en tiendas de salud especializadas. Además, hay una amplia variedad de productos de mora disponibles a través de minoristas en línea.

Generalmente, los suplementos de mora están hechos de la fruta y las hojas de la planta; sin embargo, debido a las diferentes formas en que se pueden producir, es importante investigar el contenido de compuestos bioactivos, que puede variar dependiendo de la marca. También es una buena idea consultar a un médico antes de decidir tomar mora en dosis medicinales.

Cómo cultivar mora

Datos básicos
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasHojas, Frutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloArenoso
  • pH del suelo5.1 – 5.5 (ácido), 5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoClima templado, Climas cálidos
  • Espacio entre plantas0.3 m (0.98 ft)
  • Enfermedades potencialesVirus

El árbol de mora, también conocido como morera, es muy adaptable a diferentes entornos y crece de manera silvestre en casi todo el mundo; de hecho, en algunas regiones incluso se considera una maleza. Sin embargo, cuando se trata de cultivares comerciales, es importante considerar el tipo específico de mora o zarzamora que se desea propagar.

Instrucciones de cultivo

  • Las variedades de mora que crecen erectas requieren una separación de tan solo de 10 pies (3 m) entre cada arbusto, pero deben podarse regularmente para mantener su forma; los cultivares semi-erectos y de arrastre requerirán entre 16 y 26 pies (5 – 8 m) de separación, además de estructuras de entrenamiento para crecer adecuadamente.

  • Para que el árbol de mora, o morera, alcance su máximo potencial, se debe plantar en un suelo arenoso y ácido, en un lugar expuesto a pleno sol.

  • Es preferible que el suelo tenga un pH de 5.5 – 7.0. El riego profundo evitará que la tierra se seque.

  • Las diferentes variedades de mora prefieren climas cálidos y templados y son vulnerables a las heladas.

  • El árbol de mora es vulnerable a las infestaciones virales, por lo que se recomienda mantenerlo lejos de los arbustos de moras silvestres.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usosProductos cosméticos, Tinte

Taxonomía de la mora

La mora (Rubus fruticosus) tiene un receptáculo que permanece adherido a la fruta y es lo que la diferencia de las frambuesas, sus parientes cercanas. Botánicamante, la mora no es una verdadera baya sino una "fruta agregada". El árbol de mora, o morera, tiene hojas con tres o cinco folíolos ovales compuestos, así como flores blancas o rosadas de 0.75 - 1.2 pulgadas (2 - 3 cm) de diámetro.

  • Clasificación

    La planta de mora es un miembro de la familia Rosaceae, que contiene alrededor de 2830 especies repartidas en 95 géneros. Otros conocidos miembros de esta familia son las almendras (Prunus dulcis), la manzana (Malus domestica), la pera (Pyrus communis), la ciruela (Prunus domestica) y la fresa (Fragaria x ananassa).

    Las moras pertenecen al género Rubus, que comprende una amplia variedad de arbustos caducifolios, los cuales pierden sus hojas en el otoño. Incluye 12 subgéneros reconocidos, muchos de los cuales tienen cientos de especies. La frambuesa (Rubus idaeus) se encuentra entre las especies más populares de Rubus y también es cultivada por sus frutos comestibles. Por otro lado, Rubus coreanus y Rubus hirsutus se usan principalmente en la medicina tradicional china, mientras que los nativos americanos han consumido tradicionalmente la zarza de California (Rubus ursinus) para tratar inflamaciones y llagas.

  • Variedades y cultivares de mora

    Durante milenios, el árbol de mora ha crecido de manera silvestre y decenas de variedades de mora han aparecido naturalmente.

    Debido a la facilidad de las moras para hibridarse con otras especies, existen numerosos cultivares que se han introducido comercialmente tanto en Europa como en los Estados Unidos; entre éstos destacan 'Brazos' y 'Cherokee', de larga data, o la nueva variedad 'Black Satin'. Por otro lado, cultivares sin espinas, taless como 'Black Diamond' y 'Nightfall', que facilitan el procesamiento de las moras, se han desarrollado en todo el mundo.

    Entre los más populares híbridos de frambuesa y mora destacan 'Loganberry', 'Boysenberry' y 'Tayberry'.

Historia de la mora

La planta de mora es una especie que ha existido desde hace más de 30 millones de años. No está claro si se originó en Asia, Europa, América del Norte o América del Sur. Sin embargo, se sabe que los antiguos griegos usaban el fruto de mora para aliviar los síntomas de la gota, mientras que los romanos favorecían sus hojas para tratar diversas dolencias. Los egipcios usaban las moras como tinte para el cabello debido a su color oscuro, y también lo hicieron los nativos americanos para la alimentación, la medicina, la elaboración de vino y para teñir pieles de animales.

Datos económicos

México es actualmente el mayor productor de mora, y la mayor parte de su cosecha se exporta a América del Norte y Europa durante la temporada baja.

Oregón es el mayor estado productor de mora en los Estados Unidos, con más de 56.1 millones de libras (25.4 millones de kg) y más de 7000 acres de cultivo en 2009. El Reino Unido, Chile y Nueva Zelanda también contribuyen a la producción mundial.

Las moras se cruzan fácilmente entre sí, y muchas han sido cultivadas artificialmente para aumentar su rendimiento y valor nutricional.

Otros usos

  • Colorante. Históricamente, las moras se han utilizado como tinte, tanto para el cabello como para telas y pieles de animales.

  • Vino. Las hojas y ramas del árbol de mora se han utilizado históricamente como agentes aromatizantes en la industria del vino.

  • Cosméticos. Los extractos de mora se añaden a productos cosméticos para darles color o aroma.

Fuentes