Café

El café se consume popularmente en forma de bebida en todo el mundo,  y es valorado por su capacidad para "despertar" el cerebro y mejorar el estado de alerta. Aprenda más sobre el café y sus beneficios, así como sobre sus propiedades medicinales.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesCafé
  • Nombre científicoCoffea arabica
  • Distribución geográficaAreas tropicales y subtropicales alrededor del mundo
  • Tipo de plantaArbusto
  • Región nativaÁfrica del Norte/Medio Oriente
  • Principales productoresBrasil
  • Principal uso económicoMedicinal, Culinario
  • Parte más utilizadaSemilla
Café

El origen del café se remonta a Etiopía, en el Cuerno de África, donde se ha utilizado desde la antigüedad como agente curativo, especialmente para tratar enfermedades estomacales. Aunque los diversos beneficios del café aún están bajo estudio, sus semillas tostadas siguen siendo preferidas para preparar una bebida caliente, reconocida por su capacidad de aumentar la energía y combatir el cansancio. 

Café: Propiedades medicinales

Beneficios del café

Aunque las propiedades del café se han utilizado a lo largo de la historia para tratar una amplia gama de dolencias, sus efectos analgésicos, digestivos y estimulantes han sido especialmente valorados. La ciencia moderna ha corroborado la eficacia de algunos de los usos más populares del café, principalmente:

  • Combatir el cansancio. El café posee propiedades estimulantes y puede mejorar los niveles de resistencia, así como la capacidad de concentración.

  • Aliviar el dolor. Por sus propiedades analgésicas, los componentes bioactivos del café se utilizan en medicamentos para aliviar el dolor de cabeza y la migraña.

Además, las propiedades digestivas del café estimulan los movimientos intestinales, lo que ayuda a aliviar el estreñimiento.

El café ocupa un lugar especial en la medicina tradicional china, donde se han utilizado sus propiedades broncodilatadoras, astringentes, antipiréticas y cardioprotectoras para tratar el asma, la diarrea crónica, la malaria, la fiebre y los latidos cardíacos irregulares (arritmia).

Cómo funciona

El principal ingrediente activo del café es la cafeína, un alcaloide que le da su sabor amargo al grano o semilla de café y tiene un efecto estimulante en el sistema nervioso central. La cafeína puede reducir drásticamente la fatiga física, mejorar la concentración y promover el estado de alerta al bloquear la acción de la adenosina, un neurotransmisor destinado a reducir la actividad cerebral e inducir progresivamente la somnolencia en respuesta al esfuerzo físico. La cafeína puede retrasar los efectos acumulativos de la adenosina durante aproximadamente cinco horas.

EL CAFÉ ES RECONOCIDO COMO UNA DE LAS FUENTES MÁS SIGNIFICATIVAS DE ANTIOXIDANTES EN LA DIETA ESTÁNDAR NORTEAMERICANA.

Debido a su acción inhibidora sobre la adenosina, la cafeína también es un ingrediente activo clave en muchos medicamentos para el dolor de cabeza. Los niveles de adenosina en la sangre aumentan durante los ataques de migraña, y sus muchos efectos incluyen la disminución de la actividad eléctrica cerebral, el aumento de la presión arterial, la aparición de trastornos del sueño y alteración de la actividad motora. La adenosina actúa al adherirse a moléculas receptoras específicas en la superficie de algunas células cerebrales. Al bloquear la acción de estos receptores, la cafeína puede detener los efectos de la adenosina.

Es bien sabido que el café tiene un fuerte efecto sobre el sistema gastrointestinal, estimulando la secreción del estómago y el intestino delgado. El ácido cafeico, un importante compuesto fenólico, responsable de las propiedades digestivas y diuréticas del café. No solo tiene efectos antioxidantes sino que también estimula la contracción de la vesícula biliar y la actividad motora del colon.

LOS EFECTOS DEL ÁCIDO CAFEICO EN EL COLON SON COMPARABLES A LOS DE UNA COMIDA DE 1000 KCAL.

Adicionalmente, vale la pena mencionar el valor nutricional de los granos de café, que contienen gran cantidad de ácido fólico (vitamina B9), magnesio y potasio, además de trazas de calcio, fósforo y riboflavina (vitamina B2), aunque la concentración de nutrientes varía de acuerdo a las diferentes variedades de café, las condiciones de crecimiento de la planta y la forma de preparación.

La guaraná, la yerba mate y la planta de té también poseen propiedades estimulantes, mientras que el álamo, la guindilla y el hipérico ofrecen beneficios analgésicos similares.

Efectos secundarios del café

Si el café se consume en cantidades moderadas, no hay que preocuparse por los efectos secundarios. Sin embargo, el consumo excesivo del ingrediente activo, la cafeína, puede provocar dolores de cabeza o mareos, insomnio, frecuencia cardíaca rápida, deshidratación, ansiedad y temblores. La sensibilidad a la cafeína varía de persona a persona.

Precauciones

  • El café promueve la secreción de ácido gástrico y el reflujo gastroesofágico, por lo que sería mejor para las personas con gastritis evitar su consumo.

  • Grandes cantidades de cafeína pueden inhibir la absorción de calcio y conducir a la osteoporosis.

  • El café induce la contracción de la vesícula biliar, por lo que las personas con problemas renales y cálculos biliares deben evitarla.

  • El café también puede interactuar con algunos medicamentos psiquiátricos, broncodilatadores y suplementos de calcio.

  • El consumo de café durante el embarazo se ha asociado con un mayor riesgo de bebés más pequeños de lo normal. Aunque la recomendación en los Estados Unidos es mantener su consumo por debajo de 300 mg por día durante el embarazo, se recomienda evitarlo por completo.

  • La cafeína aumenta la presión arterial cuando se consumen cinco o más tazas de café al día. Ese efecto es suficiente como para que los pacientes con hipertensión moderen su consumo.

  • Por su alto contenido de cafeína, el café debe tomarse con moderación, ya que puede causar dependencia.

LA FDA HA ESTABLECIDO QUE HASTA 400 MILIGRAMOS DIARIOS DE CAFEÍNA SON SEGUROS PARA ADULTOS SALUDABLES.
Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAnalgesica, Estimulante
  • Principios activosCafeína, ácido cafeico, ácido clorogénico
  • Formas de consumoCápsulas, Decocciones, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Polvo
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadUsar con precaución
Beneficios y propiedades del café

Cómo consumir café

La manera más popular de aprovechar al máximo los beneficios del café, tanto nutricionales como medicinales, es tomándolo como una infusión caliente.Sin embargo, como su sabor amargo puede ser desagradable para algunos, ypara mejorar los efectos de algunas de sus acciones medicinales, las tabletas son la forma más efectiva de consumo.

Formas naturales

Yasea que los granos de café, tostados y molidos, se preparen como café americano clásico o como espresso, beber café es una práctica popular para obtener sus beneficios antioxidantes y nutricionales.

  • ¿Sabías que...?

    Aunque los efectos "quema grasa" de los granos de café verde no son significativos, se comercializan popularmente como ayuda para la pérdida de peso.

    Sin embargo, se sabe que la alta concentración de cafeína en los granos de café tostados ayuda a reducir el apetito y mejora la concentración.

    Crudo. El llamado “café verde”, consiste en granos no procesados, a los que solo se les ha quitado la pulpa y el mucílago. Son bajos en cafeína pero altos en ácido clorogénico, que se cree que ayuda a reducir el exceso degrasa corporal.

  • Tostado. Despuésde secarse al sol, los granos de café se tuestan y pueden consumirse deesa manera como bocadillos, generalmente cubiertos con chocolate, o molerse más o menos finos, para consumirse de otras formas.

  • Polvo. Losgranos de café, secos y tostados se muelen a diferentes niveles. Tanto el café molido como el polvo de café (tipo espresso) son formas preferidas de consumo en todo el mundo y ofrecen los mismos efectos estimulantes y antioxidantes.

  • Infusión. Losgranos de café, molidos o en polvo, se consumen usualmente en forma de infusiones calientes para mejorar el enfoque y la atención.

  • Decocción.Los granos de café verde se pueden hervir y colar, y el líquido obtenido se toma popularmente para propósitos de pérdida de peso.

UNATAZA DE CAFÉ AMERICANO OFRECE 95 MG DE CAFEÍNA Y 116 MG DE POTASIO, ENTRE OTROS COMPONENTES BENEFICIOSOS EN CANTIDADES MÁS PEQUEÑAS.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido.Esta forma concentrada está hecha de granos de café verde, y debe diluirse en agua. Se promociona como un agente quemador de grasa y a menudo se consume para controlar el peso.

  • Tabletas. Estaforma complementaria también está hecha de café verde, y no proporcionael mismo poder antioxidante que el café tostado, sin embargo, ofrece niveles más altos de ácido clorogénico, lo que inhibe la acumulación de grasa y ayuda a regular el azúcar en la sangre.

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Usos alimentariosSaborizante, Bebida
  • SaborLigeramente amargo
Ccómo consumir café

Dónde comprar café

Formas naturales

El café verde está disponible a través de minoristas en línea y tiendas especializadas. Sin embargo, el café tostado es más popular, y puede conseguirse en casi todo el mundo con relativa facilidad. Algunas personas tuestan en casa los granos de café verde, pero la gran mayoría prefiere comprar su café ya tostado, molido o en polvo.

LOS GRANOS DE CAFÉ GENERALMENTE SE TUESTAN CERCA DEL MOMENTO EN QUE SERÁN COMERCIALIZADOS, YA QUE ESTE PROCESO REDUCE SU VIDA ÚTIL.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de café están comúnmente disponibles en tiendas minoristas en línea y suelen venir en combinación con otras hierbas, como las cetonas de frambuesa y la garcinia cambogia.

AUNQUE LOS SUPLEMENTOS DE CAFÉ A MENUDO SE COMERCIALIZAN PARA BAJAR DE PESO, ESTAS AFIRMACIONES NO ESTÁN FUNDAMENTADAS.
Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos

Cómo cultivar café

El hábitat natural del cafeto, o planta de café, es el clima húmedo y cálido de la selva tropical, aunque crece mejor a cierta altitud. La planta de café tiene un ciclo de vida de siete años, y demora aproximadamente cuatro años en dar frutos en cantidad lo suficientemente significativa como para ser económicamente viable.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de café generalmente se cultiva bajo condiciones de sombra parcial, pero también puede crecer a pleno sol. Las condiciones óptimas de crecimiento incluyen temperaturas de 59 a 75°F (15-24°C), humedad alta y protección contra condiciones de viento. El cafeto se puede dañar o morir si se expone a temperaturas de congelación.

  • El cafeto crece mejor en suelos bien drenados, desde ligeramente ácidos hasta con un pH neutro, con un alto contenido de materia orgánica. Sin embargo, puede resistir los suelos con pH elevado.

  • Las flores de café arábica se fertilizan a sí mismas, y diversas variedades de Coffea arabica pueden cultivarse a partir de semillas, que deben germinar en viveros para luego ser transferidas a los campos. Sin embargo, pero el café robusta (C. canephora) y sus híbridos se propagan mediante esquejes de tallo.

  • La planta de café se debe podar periódicamente para limitar su altura, de modo que se puedan plantar a 5-15 pies (2-5 m) de otros árboles o edificios. La poda es necesaria para una producción óptima, así como para controlar el crecimiento.

  • El cafeto debe ser fertilizado con una mezcla seca que incluya nitrógeno, fosfato, potasa y magnesio.

  • Los cafetos recién trasplantados y las plantas de café jóvenes deben recibir riego regular para estimular un crecimiento fuerte y saludable. Una vez que la planta de café es lo suficientemente grande como para florecer, se debe controlar el riego. El crecimiento vegetativo y la floración son controlados por la humedad del suelo. El riego debe reducirse o eliminarse a fines del invierno (enero a febrero) y reiniciarse durante la primavera (marzo a abril), a fin de inducir la floración y la producción de frutos.

  • Un área libre de pasto debe establecerse a una distancia de 2 a 5 pies (1 -1,5 m) alrededor del tronco de la planta de café, para evitar lesiones causadas por cortadoras de césped y animales.

  • Se ha informado que varios insectos, incluidos gusanos barrenadores, gusanos de las hojas, chinches y ácaros, atacan las hojas de café, los tallos, las flores y las frutas.

  • Diversos hongos atacan las hojas, tallos, raíces y frutos del café, especialmente si las plantas de café se cultivan junto a diferentes especies en jardines, y no como monocultivo.

  • El fruto del café generalmente se cosecha cuando la baya cambia de verde a rojo.

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasSemillas, Frutas
  • Requerimientos de luzSombra parcial, Sombra total
  • Tipo de sueloTurba, Bien drenado
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimientoRegiones subtropicales, Selvas tropicales
  • Zonas climáticas USDA10a (Desde −1.1 °C (30 °F) hasta +1.7 °C (35 °F))
  • Espacio entre plantas2 m (6.56 ft)
  • Técnicas de propagaciónEsquejes de tallo
  • Posibles plagas de insectosGrillos
  • Enfermedades potencialesHongos

Información adicional

Taxonomía del café

La planta de café, o cafeto, es un arbusto perenne de 7 a 30 pies (2 a 9 m) de altura, con ramas horizontales grandes y frutas parecidas a las cerezas, que crecen en grupos. Sus hojas son verdes y lustrosas. Cuando se cultiva con fines comerciales, el cafeto generalmente se poda para controlar su crecimiento y optimizar su producción.

  • Clasificación

    La planta de café (Coffea arabica) es un miembro de la familia Rubiaceae, que comprende más de 13,000 especies, incluyendo la quina (Cinchona officinalis), el amor de hortelano (Galium aparine) y la uña de gato (Uncaria tomentosa). Coffea arabica es la especie económicamente más importante y más cultivada del género Coffea, ya que representa entre el 75 y el 80% de la producción mundial de café.

  • Especies, subespecies y variedades de café

    Aunque existen más de 70 especies de café, solo tres de ellas se cultivan comercialmente en la actualidad: Arábica (Coffea arabica), Robusta (Coffea canephora) y Libérica (Coffea liberica). A lo largo de la historia, se han cultivado diferentes subespecies y variedades de café, a través de la reproducción selectiva, en diferentes regiones del mundo.

    Coffea arabica contiene menos cafeína que otras especies en su género, y se subdivide en tres variedades principales: Coffea arabica var. arabica, var. bourbon, y var. tipica. De estas variedades, se han desarrollado muchos cultivares e híbridos, tales como 'Caturra', 'Mundo Novo', 'Tico', 'San Ramon' y 'Montaña Azul de Jamaica', entre otros.

    La mayoría de marcas de café instantáneo utilizan una combinación de Coffea arabica y Coffea canephora, esta última variedad con un sabor y aroma más intensos, así como con una mayor concentración de cafeína.

Historia del café

Aunque la planta de café se originó en Etiopía, en la región conocida como el Cuerno de África, la primera mención de los granos de café tostados proviene de la parte sur de la Península Arábiga y se remonta al siglo IX.

Los primeros registros históricos sobre el café aparecen alrededor del siglo XV, y destacan su uso ritual, como "potenciador de la conciencia", en los santuarios sufíes del Yemen moderno, antes de su rápida propagación al resto del Medio Oriente y Asia Menor, y de allí a Europa y las Américas.

Datos económicos

El café es actualmente uno de los cultivos más importantes del mundo, y compite con el té (en sus diferentes variedades) como la bebida caliente preferida internacionalmente. La región productora de café más grande del mundo es América Latina y el Caribe (más del 90% de la producción mundial), y Brasil ocupa el mayor productor de café. En 2004, el café fue el principal producto agrícola de exportación en 12 países.

MÁS DE 2,25 BILLONES DE TAZAS DE CAFÉ SE CONSUMEN EN EL MUNDO TODOS LOS DÍAS.

Otros usos

  • Jardinería. Después de haber sido usados para preparar bebidas, los granos de café se pueden utilizar como una fuente de nutrientes para plantas de hoja perenne, como los rosales y las azaleas, que requieren de una cierta acidez en el suelo.

  • Industria alimentaria. El café se utiliza para aromatizar alimentos y productos de confitería, tales como caramelos, bocadillos, chicles y jarabes. Los granos de café también son una fuente comercial de cafeína, un subproducto de la producción de café descafeinado e instantáneo, que se usa en la fabricación de bebidas energéticas.

  • Licores. Existe una gran variedad de bebidas alcohólicas que contienen café como ingrediente principal, a menudo mezcladas con otros sabores herbales; sin embargo, los licores de café también tienen un alto contenido de azúcares añadidos y deben consumirse con moderación.

  • Agroforestería. La planta de café se ha utilizado con éxito para repoblar áreas deforestadas, en lugares donde el medio ambiente es adecuado para su cultivo, particularmente los bosques tropicales tropicales y semi tropicales. Las plantas de café se pueden cultivar en el mismo campo que las palmas, la papaya, el cacao o las especies maderables.

  • Removedor de manchas. Los granos de café también se pueden utilizar para eliminar manchas de grasas o suciedad. Una vez remojados en agua se pueden aplicar a los arañazos en los muebles para hacerlos menos perceptibles.

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosLimpieza

Fuentes

  • American Headache Society, Caffeine and Migraine
  • BMC Medicine, Maternal caffeine intake during pregnancy is associated with birth weight but not with gestational length: results from a large prospective observational cohort study, 2013
  • Clinical Pharmacokinetics, Clinically significant pharmacokinetic interactions between dietary caffeine and medications, 2000
  • Coffee: Botany, Biochemistry and Production of Beans and Beverage
  • Environmental Effects of the Coffee Crisis
  • Gut, Effect of coffee on distal colon function, 1990
  • National Library of Medicine, Caffeine in the Diet
  • Scandinavian Journal of Gastroenterology, Coffee and gastrointestinal function: facts and fiction. A review, 1999
  • The Coffee Paradox
  • The Journal of Nutrition, Chlorogenic Acid and Caffeic Acid Are Absorbed in Humans, 2001
  • University of Florida, Coffee Growing in the Florida Home Landscape
  • USDA Plants Database, Coffea arabica
  • American Journal of Clinical Nutrition, Caffeine and arrhythmia, 2005
  • Kew Royal Botanic Gardens, Coffea Arabica
  • Food and Drug Administration, FDA to Investigate Added Caffeine