Hipérico

El hipérico, también conocido como planta de San Juan, hierba de San Juan, hipericón y corazoncillo, es una especie única por su amplia aceptación, tanto en la fitoterapia tradicional como en la medicina moderna, para el tratamiento de trastornos mentales y físicos.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesHipérico, hipericón, hierba de San Juan, planta de San Juan y corazoncillo
  • Nombre científicoHypericum perforatum
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaAsia, Europa
  • Principales productoresAustralia
  • Principal uso económicoFitoterapia
  • Parte más utilizadaFlores, Partes aéreas
Hipérico

El hipérico o planta de San Juan (Hypericum perforatum) es una de las pocas hierbas medicinales que se ha utilizado por milenios para tratar tanto dolencias físicas como mentales y continúa siendo popular en la actualidad. Dado que esta especie crece en prácticamente todo el mundo se desconoce su exacto lugar de origen, aunque se piensa que proviene de las regiones templadas de Europa y Asia.

Hipérico: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntidepresiva, Ansiolítica
  • Principios activosHipericina, hiperforina
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Tintura, Ungüento
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadUsar con precaución
Beneficios y propiedades del hipérico

Beneficios del hipérico

Popular tanto en Europa como en otras partes del mundo, el hipérico tiene numerosas propiedades curativas, aplicadas especialmente en el tratamiento de trastornos de salud mental. Entre las muchas propiedades y beneficios del hipérico destacan: 

  • Tratar la depresión. La planta de San Juan se ha utilizado tradicionalmente para tratar la depresión ligera o moderada, y su actividad sedante ha sido confirmada por la ciencia moderna.

  • Calmar la ansiedad. El hipérico también ha mostrado su efectividad para tranquilizar los nervios, y constituye un remedio popular para tratar los síntomas de ansiedad y los ataques de pánico.

  • Aliviar el insomnio. Debido a sus propiedades sedantes, la hierba de San Juan induce  a la relajación y ayuda a conciliar el sueño, por lo que resulta de ayuda para aquellos que sufren de insomnio.

Además, las propiedades del hipérico pueden ayudar a tratar los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y, cuando se aplican tópicamente, pueden aliviar las lesiones de la piel, como quemaduras leves, inflamación por exposición solar, abrasiones y contusiones, así como condiciones dermatológicas como la psoriasis y síntomas leves de herpes, como úlceras bucales.

Cómo funciona

Los ingredientes activos de la planta de San Juan han estado bajo revisión y discusión en la comunidad científica durante años; sin embargo, las investigaciones actuales indican que sus altas concentraciones de hipericina e hiperforina actúan sobre los neurotransmisores que regulan el estado de ánimo en el sistema nervioso. Otros compuestos presentes en el hipérico son flavonoides y taninos, ambos con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

La acción inhibitoria de la hipericina y la hiperforina sobre la recaptación de serotonina ha sido científicamente probada, lo que valida el uso tradicional de la hierba de San Juan para el tratamiento de la depresión leve a moderada, así como para mejorar el estado de ánimo y disminuir la ansiedad y el insomnio. La ciencia también respalda su efectividad para aliviar los síntomas de la menopausia.

EL MECANISMO DE ACCIÓN DE LA HIPERFORINA ES SIMILAR AL DE LOS MEDICAMENTOS ANTIDEPRESIVOS COMERCIALES.

Otras hierbas con efectos ansiolíticos y sedantes son la pasionaria, la valeriana, la escutelaria, el tilo y el toronjil.

Efectos secundarios del hipérico

El hipérico es generalmente seguro cuando se toma por vía oral en las dosis recomendadas. Sin embargo, puede causar efectos secundarios menores en algunas personas, como dificultad para conciliar el sueño, sueños vívidos, inquietud, ansiedad, malestar estomacal, fatiga, boca seca, mareos, dolor de cabeza, erupción cutánea, diarrea y hormigueo en las extremidades.

Cuando se toma en exceso, la planta de San Juan también puede empeorar la gravedad de las quemaduras solares en las personas de piel clara, por lo que es necesario usar bloqueador solar cuando se consume hipérico con fines medicinales.

Precauciones

  • Las personas diagnosticadas con trastornos de origen neurobiológico, como la enfermedad de Alzheimer, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), bipolaridad, depresión mayor y esquizofrenia, deben consultar a un médico antes de tomar hipérico, ya que esta hierba puede empeorar estas condiciones e interactuar con los medicamentos usados para tratarlas.

  • Se debe evitar consumir hipérico antes de una cirugía, ya que puede interactuar negativamente con la anestesia.

  • Las mujeres que planean concebir no deben consumir hiperico, ya que puede reducir la fertilidad. Igualmente, durante las etapas de embarazo y lactancia se debe consultar a un médico antes de consumir hipérico, ya que sus efectos son trasmisibles a través de la leche materna, lo que puede provocar cólicos, somnolencia y apatía en los bebés.

Cómo consumir hipérico

Cómo consumir hipérico

Hypericum perforatum es una planta que raramente se utiliza con fines culinarios. Por lo tanto, la forma más efectiva de obtener las propiedades y beneficios del hipérico es a través de formas medicinales.

Formas naturales

  • Seco. La flor de hipérico y las hojas secas de la planta se pueden usar en la preparación de una variedad de remedios caseros para calmar los nervios e inducir suavemente la relajación y el sueño, así como para tratar problemas de la piel.

  • Infusión. Tanto las hojas como la flor de san juan pueden sumergirse en agua caliente y tomarse en forma de tisana para ayudar a calmar el estrés y los trastornos de pánico, así como el insomnio.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. Diluir unas gotas de esta potente preparación de hipérico en un vaso de agua puede ayudar a tratar la depresión, la ansiedad y el trastorno de pánico.

  • Extracto líquido. Producto de la destilación de las flores y hojas de la planta de San Juan, esta forma concentrada resulta útil para tratar la ansiedad y el insomnio.

  • Ungüento. Las propiedades del hipérico también han demostrado ser efectivas para tratar problemas dermatológicos. Cuando se aplica tópicamente como ungüento, esta planta también puede ayudar a tratar la psoriasis y otras afecciones cutáneas, debido a sus propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas.

  • Cápsulas. Esta forma complementaria de Hypericum perforatum puede mejorar síntomas leves a moderados de ansiedad y depresión, así como ayudar a controlar el trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Dónde comprar hipérico

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

Las hojas secas de hipérico se pueden comprar fácilmente, ya sea sueltas o en bolsas filtrantes, en la mayoría de supermercados, tiendas de productos naturales y tiendas especializadas en salud, así como a través de minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Como Hypericum perforatum es una planta medicinal bien establecida, las preparaciones que la contienen, desde tinturas y ungüentos hasta cápsulas, suelen estar disponibles en línea, así como en tiendas especializadas de salud y algunas farmacias.

Cómo cultivar hipérico

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFlores, Hojas
  • Requerimientos de luzPleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de sueloArenoso, Bien drenado
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Época de siembraInicio de la primavera

El hipérico o planta de San Juan (Hypericum perforatum) no solo es beneficiosa desde el punto de vista medicinal, sino que también se cultiva en muchos jardines debido a su belleza y sencillo cuidado. Esta planta, sin embargo, debe ser monitoreada cuando se siembra en el exterior porque es preferida por muchos animales y puede ser perjudicial para ellos si la consumen en su forma natural. Esto es especialmente importante para quienes tienen mascotas.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de San Juan prefiere los climas templados y crece mejor cuando se siembra en la primavera, a pleno sol o con sombra parcial.

  • Las temperaturas de crecimiento ideales para el hipérico están dentro del rango de 59 a 68°F (15 – 20°C).

  • La planta de San Juan prefiere suelos cálidos y arenosos. Si se siembra en suelos pobres en nutrientes, el hipérico necesitará un fertilizante balanceado para prosperar.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos, Insumo para jabones

Taxonomía del hipérico

El hipérico, también conocido como corazoncillo, hipericón, planta de San Juan o hierba de San Juan, es una especie herbácea perenne, con rizomas extensos y rastreros que se extienden bajo de la superficie. Sus ramas son erectas y ramificadas en la sección superior, y pueden crecer hasta tres pies (1 m) de altura desde un tallo principal. Sus características hojas "perforadas", estrechas y opuestas, aparecen salpicadas de puntos translúcidos cuando se observan a contraluz. La flor de San Juan es de color amarillo brillante con puntos negros.

  • Clasificación

    El hipérico (Hypericum perforatum) es miembro del género Hypericum, que cuenta con aproximadamente 400 especies de clima templado, algunas de las cuales a veces reciben el nombre general de “hierba de San Juan”, pese a sus diferencias físicas.

  • Variedades, subespecies, y cultivares de hipérico

    Dado que la especie Hypericum perforatum nunca se ha sembrado a escala comercial, no se han desarrollado cultivares y tampoco se han identificado subespecies verdaderas. Sin embargo, muchas especies dentro del género Hypericum llevan el nombre de hipérico o hierba de San Juan y están estrechamente relacionadas entre sí. Entre las especies “falsas” de Hypericum que comparten este nombre común, las más notables incluyen H. pulchrum, en Europa occidental; H. calycinum, una especie mediterránea más alta; y H. tetrapterum o hipérico de tallo cuadrado, también conocida como hierba de Pedro.

Historia del hipérico

Dada la vastedad de la región nativa de Hypericum perforatum, es probable que esta especie haya sido domesticada en varios puntos de diferentes continentes. En China, la evidencia muestra que ha sido utilizada con fines medicinales por más de 2000 años, mientras que en Europa occidental los primeros registros de su uso datan del año 400 AEC, en la antigua Grecia y Roma.

Las primeras aplicaciones medicinales del hipérico fueron diversas. Tanto en Europa como en la antigua China, la planta de San Juan fue utilizada para curarlo casi todo, desde mordeduras de serpiente hasta indigestión y depresión.

Datos económicos

Como una poderosa alternativa natural a muchos medicamentos, el hipérico se prescribe con frecuencia como primera línea de defensa contra la depresión, que afecta a aproximadamente 350 millones de personas en todo el mundo actualmente.

Las estadísticas muestran que en 2011 el hipérico fue el noveno suplemento de hierbas más vendido en los Estados Unidos, generando aproximadamente $ 8.4 millones de dólares. Aunque en Australia se considera al hipérico como una especie invasora, este país es el principal productor comercial de la planta de San Juan, y proporciona el 20% del suministro anual mundial.

Creencias populares

Los antiguos griegos y romanos creían que la planta de hipérico prolongaba la vida y la emplearon en ceremonias religiosas, en tanto que los cristianos asociaron sus floraciones de fines de primavera con la celebración de Juan el Bautista, nacido el 24 de junio, y fue precisamente por su simbolismo religioso que el cultivo de hiperico se entendió a las colonias europeas de todo el mundo.

El nombre del género de esta hierba, Hypericum, se deriva de las palabras griegas hiper (arriba) y eikon (icono), que significa "sobre un icono" o "sobre una aparición". Se piensa que el nombre alude a la práctica de cosechar y colgar las plantas de la hierba de San Juan sobre íconos religiosos el 24 de junio de cada año (Día de San Juan) para alejar a los espíritus malignos.

El segundo nombre botánico de la planta de San Juan, perforatum, se refiere a las glándulas translúcidas en cada hoja, que parecen agujeros cuando se sostienen a contraluz.

Otros usos del hipérico

  • Jardinería. La hierba de San Juan se ha convertido en una planta ornamental popular, comúnmente utilizada como cobertura del suelo en jardines de aficionados y paisajismo profesional en todo el mundo.

  • Protección de la piel. El extracto de Hypericum perforatum tiene propiedades antimicrobianas, astringentes y emolientes, que se utilizan en una variedad de productos para el cuidado de la piel, como cremas hidratantes, brillos de labios, aceites corporales, tónicos, jabones, exfoliantes y tratamientos para el acné.

Bibliografía

  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 108
  • MedlinePlus Herbs and Supplements, St. John's Wort
  • University of Maryland Medical Center, St. John's Wort
  • The Australasian Journal of Dermatology, The evaluation of the clinical effect of topical St Johns wort (Hypericum perforatum L.) in plaque type psoriasis vulgaris: a pilot study, 2012
  • An Herbalist's Guide to Growing & Using St. John's Wort, p. 2
  • Planta Medica, Topical application of St. John's wort (Hypericum perforatum), 2014
  • Government of Saskatchewan, St. John's Wort - Agriculture
  • Journal of the American Botanical Council, The 40 Top-Selling Herbal Dietary Supplements in the Food, Drug, and Mass Market Channel in the United States for 2011 (per SymphonyIRI), 2011
  • Woodrow Wilson National Fellowship Foundation, St. John's Wort
  • World Health Organization, Depression Factsheet
Beneficios del hipérico