Papaya

Apreciada en todo el mundo por su sabor dulce y tropical, la papaya también ofrece un gran valor nutricional y medicinal. Sigue leyendo para saber más sobre esta fruta.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 02 marzo, 2022

Papaya
Información general
  • Nombres comunes Papaya, papayo, fruta bomba, lechoza
  • Nombre científico Carica papaya
  • Distribución geográfica América Central, Sudamérica, África subsahariana
  • Tipo de planta Árbol
  • Región nativa América Central/El Caribe
  • Principales productores India
  • Principal uso económico Alimenticio
  • Grupos alimenticios Frutas y vegetales
  • Parte más utilizada Fruta

Originarios de América Central, se cree que los primeros árboles de papaya provienen específicamente del sur de México, ya que la planta se cultivaba en esa región incluso antes del surgimiento de prominentes civilizaciones mesoamericanas, como los aztecas. La fruta fue descubierta por primera vez por colonos españoles y portugueses en el siglo XIV, y luego se introdujo en el sudeste de Asia y partes de África.

Papaya: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Cardioprotectora, Digestiva
  • Principios activos Papaína, isotiocianato de bencilo
  • Formas de consumo Cápsulas, Alimento, Jugo
  • Calificación medicinal (2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios de la papaya

Algunos de los usos más populares de la papaya han sido corroborados por estudios científicos. Los principales beneficios de la papaya se relacionan con sus propiedades digestivas y antioxidantes, las cuales se aprovechan para:

  • Mejorar la digestión. La papaya contiene una enzima llamada papaína, que ayuda a descomponer las proteínas, facilitando la digestión.

  • Promover de la salud cardiovascular. La papaya favorece el buen funcionamiento el sistema cardiovascular, reduce el colesterol y protege contra enfermedades del corazón, ataques al cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Las propiedades de la papaya también se ha utilizado tradicionalmente para eliminar parásitos estomacales, así como para aliviar la fiebre y la malaria.

En el aspecto nutricional, la papaya ha demostrado ser una gran fuente de vitaminas A (retinol), B9 (folato), C (ácido ascórbico) y E; minerales, como calcio, magnesio y potasio; y fibra dietética.

Cómo funciona

El nutriente más notable de la papaya, contenido tanto en la pulpa como en las semillas, es la papaína, una enzima que ayuda en la digestión de proteínas separándolas de ciertos aminoácidos, lo que hace que la carne sea más suave y fácil de digerir.1 Se cree que la papaína también previene la formación de coágulos al ayudar a descomponer ciertos anticuerpos.

La papaya también es una excelente fuente de antioxidantes, como el betacaroteno, un precursor de la vitamina A, y la vitamina C (ácido ascórbico), que previene el daño celular causado por los radicales libres y promueve la salud cardiovascular. También reduce los niveles de colesterol y protege la salud del hígado.2

Además, se cree que tanto la papaína como el isotiocianato de bencilo contribuyen a la actividad antihelmíntica de las semillas de papaya.3

La manzana y el psyllium también poseen propiedades digestivas, y se pueden encontrar beneficios cardioprotectores similares en hierbas como el aguacate y el sacha inchi.

Efectos secundarios de la papaya

La papaya madura generalmente se considera segura, aunque su consumo en grandes cantidades puede provocar, temporalmente, una coloración entre amarillenta y anaranjada en la piel. Por otro lado, la papaya verde tiene látex en su superficie, el cual puede causar irritación en la piel y otras reacciones alérgicas al contacto.4

Precauciones de la papaya

Estudios preliminares han encontrado que, aunque la papaya madura esta libre de toxicidad, cuando esta fruta se consume antes de su madurez puede causar contracciones, lo que podría causar un aborto espontáneo. Por esta razón, se recomienda que las mujeres embarazadas eviten consumir papaya verde y semillas de papaya.

Beneficios y propiedades de la papaya

Papaya: Información nutricional

A pesar de no ser considerada una fruta cítrica, el valor nutricional de la papaya incluye grandes cantidades de vitamina C (ácido ascórbico) que, en combinación con otros compuestos antioxidantes de la fruta, mejoran la inmunidad, ayudan a la absorción de hierro y promueven la salud cardiovascular.

Las papayas también proporcionan niveles adecuados de vitamina A (como betacaroteno), vitamina B9 (folato), cobre y magnesio, así como pequeñas cantidades de vitaminas del complejo B, colina, vitamina E (alfa-tocoferol), vitamina K (filoquinona), calcio, manganeso y potasio.

100 GRAMOS DE PAPAYA APORTAN 43 CALORÍAS Y EL 7% DEL VALOR DIARIO DE FIBRA.
Información nutriional de la papaya

Cómo consumir papaya

Datos básicos
  • Partes comestibles Frutas, Hojas, Semilla
  • Usos alimentarios Bebida, Endulzante
  • Sabor Dulce

Si bien consumir papaya como refrigerio o en jugos es una excelente manera de obtener sus beneficios para la salud, los suplementos pueden ser igualmente efectivos para aliviar las molestias digestivas, así como una buena opción para quienes no gustan del sabor de esta fruta.

Formas naturales

  • Fresca. La fruta de papaya se puede comer como refrigerio y como parte de una ensalada de frutas. Esta forma de consumo es estupenda para recoger sus beneficios nutricionales, así como para disfrutar de su agradable sabor.

  • Jugo. La papaya también se puede consumir en jugo o en batidos, sola o en combinación con otras frutas, como una forma de complementar la vitamina C y la fibra dietética.

Suplementos y remedios herbales

  • Cápsulas. Las enzimas de papaya están presentes en forma de suplementos. Sin embargo, las concentraciones pueden variar dependiendo de la marca comercial. También se pueden encontrar en forma masticable.

Cómo consumir papaya

Dónde comprar papaya

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas

Formas naturales

Gracias a la globalización, la papaya se puede encontrar durante todo el año en la mayoría de las tiendas de comestibles y supermercados. La fruta está madura si la piel exterior cede un poco al apretarla suavemente, de forma similar al aguacate. Aunque en ocasiones se la llama papaya verde, también puede ser roja o amarilla. La papaya roja es la más ampliamente disponible y, al menos en los EE. UU., esta variedad generalmente proviene de Hawái.

Suplementos y remedios herbales

A medida que su popularidad crece constantemente, los suplementos de enzimas de papaya están cada vez más disponibles cada año en tiendas naturistas y minoristas en línea.

Los minoristas en línea ofrecen la más amplia variedad de suplementos de papaya. La forma de tableta es ciertamente la más común, y la mayoría sugiere que se tomen directamente después de las comidas para ofrecer mejores resultados.

Cómo cultivar papaya

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Hojas, Frutas
  • Requerimientos de luz Pleno sol
  • Tipo de suelo Arenoso, Franco, Franco-arenoso, Bien drenado
  • pH del suelo 5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimiento Regiones subtropicales, Selvas tropicales
  • Zonas climáticas USDA 4a (Desde −34.4 °C (−30 °F) hasta −31.7 °C (−25 °F)), 4b (Desde −31.7 °C (−25 °F) hasta −28.9 °C (−20 °F)), 5a (Desde −28.9 °C (−20 °F) hasta −26.1 °C (−15 °F)), 5b (Desde −26.1 °C (−15 °F) hasta −23.3 °C (−10 °F)), 6a (Desde −23.3 °C (−10 °F) hasta −20.6 °C (−5 °F)), 6b (Desde −20.6 °C (−5 °F) hasta −17.8 °C (0 °F)), 7a (Desde −17.8 °C (0 °F) hasta −15 °C (5 °F)), 7b (Desde −15 °C (5 °F) hasta −12.2 °C (10 °F)), 8a (Desde −12.2 °C (10 °F) hasta −9.4 °C (15 °F)), 8b (Desde −9.4 °C (15 °F) hasta −6.7 °C (20 °F)), 9a (Desde −6.7 °C (20 °F) hasta −3.9 °C (25 °F)), 9b (Desde −3.9 °C (25 °F) hasta −1.1 °C (30 °F))
  • Pre-tratamiento de la semilla Escarificación
  • Espacio entre plantas 3 m (9.84 ft)
  • Tiempo de crecimiento 10 months
  • Técnicas de propagación Esquejes, Divisiones
  • Posibles plagas de insectos Ácaros, Mosca blanca, Moscas de la fruta
  • Enfermedades potenciales Virus
  • Plagas potenciales Roedores

El cultivo de la papaya se limita a las regiones tropicales debido a los requisitos de la planta y a su sensibilidad a las bajas temperaturas.

Pautas de crecimiento

  • El árbol de papaya prefiere un rango de temperatura de 70 a 90°F (21 a 32°C), y la producción de fruta sufre por debajo de los 60°F (16°C).

  • La planta de papaya crece y florece rápidamente, germina después de 10-14 días y fructifica dentro de los tres años.

  • La papaya crece mejor en suelos ligeros y porosos, ricos en materia orgánica, con un pH ideal de 5,5 a 6,7. Sin embargo, puede tolerar suelos ligeramente ácidos.

  • De forma casera, las papayas generalmente se cultivan a partir de semillas, pero también se pueden propagar mediante esquejes.

  • La planta de papaya necesita abundante lluvia o riego, pero debe tener un buen drenaje.

  • Las papayas crecen más fuertes y son más fructíferas con un espacio de seis pies (1,8 m) alrededor de cada planta.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Textiles, Productos cosméticos, Perfume

Taxonomía de la papaya

El árbol de papaya, o papayo, es una especie perenne de vida corta, de crecimiento rápido, de suave corteza, similar a una hierba, que puede crecer hasta 33 pies (10 m) de altura y tiene un follaje regular en espiral. Sus flores son blancas y los frutos normalmente brotan de la parte inferior del tronco, ya que es raro que tenga muchas ramas. El color dentro de cada fruto puede variar según la parte del mundo a la que se haya adaptado el árbol, y va desde el amarillo hasta el rojo intenso.

  • Clasificación

    El árbol de papaya (Carica papaya) es la única especie perteneciente al género Carica, que forma parte de la familia Caricaceae. C. Es una especie polígama (que puede tener tiene flores masculinas, femeninas, o hermafroditas en la misma planta). El nombre del género Carica se deriva del nombre en latín de un tipo de higo al que se asemejan las hojas y los frutos del papayo; la palabra específica “papaya” probablemente se deriva del nombre indígena de la fruta, aunque también se le conoce como fruta bomba y lechoza, entre otros nombres comunes.

  • Variedades y subespecies de papaya

    Hay dos principales variedades o tipos de papaya, y reciben su nombre por el color de su pulpa. Aunque es común en todo el mundo, la papaya roja se vende más comúnmente en los mercados occidentales y tiene un sabor bastante dulce, mientras que la papaya amarilla es un poco más amarga y se encuentra en ciertos países asiáticos. Los cultivares de papaya resistentes a enfermedades, incluidos 'SunUp' y 'Rainbow', ahora son la norma en Hawái, ya que son resistentes al virus de la mancha anular de la papaya.

Datos económicos

La papaya se cultiva comercialmente en 54 países. Sin embargo, el principal productor de papaya siempre ha sido Brasil, seguido de Nigeria e India. El ranking de los diez primeros productores también incluye a México, Indonesia, Etiopía, Congo, Perú, Colombia y Filipinas. Sin embargo, los diez países contribuyen con más del 71% de la producción mundial total.

Los últimos récords de la ONU para la producción mundial de papaya fueron de 11,6 millones de toneladas en 2011. Por otro lado, los principales exportadores de papaya son México, Malasia y Brasil.

Fuentes

  • Australian Government, Department of Health and Ageing - Office of Gene Technology Regulator - The Biology of Carica papaya L. (papaya, papaw, paw paw)
  • International Journal of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences, POTENTIAL MEDICINAL PROPERTIES OF CARICA PAPAYA LINN. - A MINI REVIEW, 2014
  • Journal of Medicinal Plants Studies, Traditional and Medicinal Uses of Carica papaya, 2013 Purdue University, Papaya Carica papaya L.
  • USAID, Papaya Ringspot Virus-Resistant (PRVR) Papaya “Why genetically engineer virus resistance into papaya?” - Fact Sheet
  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 183
  • FAOSTAT, Papaya Production Statistics
  • Medicinal Plants of the World, p. 80
  • The Herb Book, pp. 293-4
  • New York University - Langone Medical Center, Papain: nature’s own digestive aid
  • University of Maryland Medical Center, Bromelain


Notas a pie de página

  1. Nutrients. (2019). Nutraceutical Potential of Carica papaya in Metabolic Syndrome. Retrieved January 31, 2022, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6682863/
  2. World Journal of Hepatology. (2021). Papaya improves non-alcoholic fatty liver disease in obese rats by attenuating oxidative stress, inflammation and lipogenic gene expression. Retrieved January 31, 2022, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8006076/
  3. Phytochemistry. (2001). Benzyl isothiocyanate is the chief or sole anthelmintic in papaya seed extracts. Retrieved January 31, 2022, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/11393524/
  4. Revista Alergia Mexico. (2018). Latex-papaya syndrome: an infrequent association. Retrieved January 31, 2022, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29723936/