Uva de Oregón

Aunque su uso como ingrediente culinario es muy limitado, la uva de Oregón tiene grandes propiedades medicinales, las cuales han sido aprovechadas por los nativos norteamericanos durante siglos para tratar diversas dolencias.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesMahonia, uva de Oregón
  • Nombre científicoMahonia aquifolium, syn. Berberis aquifolium
  • Distribución geográficaOregón, Montañas Rocosas, desde Colorado hasta la costa del Pacífico
  • Tipo de plantaArbusto
  • Región nativaAmérica del Norte
  • Principales productoresEstados Unidos de América
  • Principal uso económicoMedicinal
  • Parte más utilizadaRaíz
Uva de Oregón

La uva de Oregón, también conocida como mahonia, es oriunda de Norteamérica y su cultivo es de particular importancia en Oregón, el estado que le da su nombre. Esta planta crece en las Montañas Rocosas y puede sobrevivir en alturas de hasta 7000 pies (2,000 metros), pero también puede encontrarse en áreas que van desde Colorado hasta la costa del Pacífico. La historia de la uva de Oregón se remonta a siglos atrás, cuando era ampliamente utilizada por los nativos americanos. Hoy en día, la uva de Oregón sigue siendo reconocida por sus valiosos usos medicinales.

Uva de Oregón: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntiinflamatoria, Antimicrobiana
  • Principios activosAlcaloides (principalmente berberina) y taninos
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Tintura, Ungüento
  • Calificación medicinal(2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridadUsar con precaución
Beneficios y propiedades de la uva de Oregón

Beneficios de la uva de Oregón

Aunque la uva de Oregón no ha sido extensamente investigada por la ciencia, estudios preliminares sugieren su utilidad para:

  • Tratar problemas de la piel. Se ha encontrado que diversas afecciones dermatológicas, tales como urticaria, eczema, psoriasis y acné, pueden aliviarse efectivamente con la aplicación tópica de la uva de Oregón.

  • Aliviar malestares digestivos. La uva de Oregón ha mostrado su efectividad para mejorar los síntomas de problemas estomacales, tales como la diarrea y el síndrome del intestino irritable (SII).

  • Curar infecciones bacterianas y fúngicas. Debido a sus propiedades antimicrobianas y antimicóticas, la uva de Oregón puede eliminar, de manera efectiva, diversas cepas bacterianas y hongos.

Cómo funciona

Casi todos los beneficios de la uva de Oregón se derivan de sus compuestos alcaloides, principalmente berberina, el cual ha mostrado tener importantes propiedades antibióticas y antifúngicas, las cuales ayudan a tratar infecciones y a curar diversas afecciones de la piel. La berberina también se ha usado tradicionalmente para el tratamiento de la diarrea, aunque se desconoce el mecanismo exacto detrás esta acción medicinal.

La uva de Oregón también contiene otros alcaloides y taninos, todos compuestos conocidos por sus propiedades antiinflamatorias, que ayudan a calmar el dolor y la irritación asociados con problemas dermatológicos, así como a reducir la inflamación en el tracto intestinal, lo que mejora la digestión.

Otras hierbas con propiedades antimicrobianas, utilizadas popularmente para tratar procesos inflamatorios y afecciones dermatológicas, son el aloe, la caléndula, la jojoba, y la rosa canina.

Efectos secundarios de la uva de Oregón

Se cree que la aplicación tópica de la uva de Oregón es segura en cantidades medicinales, aunque existe poca investigación sobre el uso interno de esta hierba. No se recomienda el consumo oral de uva de Oregón durante más de dos o tres semanas.

En personas sensibles, el uso externo de la uva de Oregón puede causar reacciones alérgicas, incluyendo picazón, ardor, e irritación.

Precauciones

La uva de Oregón puede interactuar negativamente con la tetraciclina, la doxiciclina y la ciclosporina. También puede interactuar con medicamentos que son metabolizados en el hígado.

Se recomienda evitar el consumo de uva de Oregón, ya sea oral o tópico, en niños, mujeres embarazadas, o durante el periodo de lactancia, que ya que la berberina, el principal componente activo de esta hierba, puede causar daño cerebral en bebés y niños pequeños.

La uva de Oregón no debe utilizarse para tratar infecciones sin antes consultar a un médico.

Cómo consumir uva de oregón

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas
  • SaborÁcido
Cómo consumir uva de Oregón

En la mayoría de los productos culinarios de uva de Oregón o mahonia, tales como mermeladas y bebidas, se utilizan las bayas de la planta, las cuales no suelen consumirse solas debido a su sabor extremadamente ácido, por lo que se combinan con otras bayas más dulces.

La raíz de uva de Oregón es la parte más usada en preparaciones medicinales, ya que concentra las propiedades curativas de esta planta.

Formas naturales

  • Infusión. Tres cucharaditas de raíz de uva de Oregón pueden hervirse en 500 ml de agua para obtener una infusión, la cual puede ayudar a mejorar problemas digestivos. Se pueden tomar hasta tres tazas (750 ml) de esta preparación por día.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. Se pueden tomar hasta tres cuartos de cucharadita de esta preparación concentrada de mahonia o uva de Oregón, hasta tres veces por día, a fin de tratar problemas digestivos, o aplicarla directamente sobre la piel para aliviar el acné, el eczema o la psoriasis.

  • Ungüento. Una pomada hecha con raíz de uva de Oregón es especialmente útil para aliviar la inflamación de la piel.

  • Cápsulas. Las cápsulas de raíz de uva de Oregón se pueden tomar en dosis estandarizadas, a fin de obtener los beneficios digestivos de la hierba sin sentir su sabor, intensamente ácido.

Dónde comprar uva de oregón

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarGrandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas

Formas naturales

Aunque no es imposible, puede ser difícil encontrar uva de Oregón fuera de su región natal, en el noroeste de los Estados Unidos. Las bebidas y mermeladas de mahonia se pueden comprar en tiendas de comestibles o mercados locales. Las bayas raramente se venden, pero las plantas de mahonia pueden encontrarse en algunos centros de jardinería.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos hechos de uva de Oregón están disponibles en herboristerías locales o tiendas especializadas, aunque, al igual que los alimentos hechos a partir de las bayas de mahonia, pueden ser difíciles de conseguir fuera de su hábitat natural. Los minoristas en línea generalmente almacenan la mayor variedad de preparaciones medicinales y cápsulas de raíz de uva de Oregón.

Cómo cultivar uva de oregón

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasRaíz, Frutas
  • Requerimientos de luzSombra parcial, Sombra total
  • Tipo de sueloBien drenado
  • pH del suelo3.5 – 4.4 (Extremadamente ácido), 4.5 – 5.0 (Fuertemente ácido), 5.1 – 5.5 (ácido), 5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoRegiones de clima frío templado
  • Zonas climáticas USDA6a (Desde −23.3 °C (−10 °F) hasta −20.6 °C (−5 °F)), 6b (Desde −20.6 °C (−5 °F) hasta −17.8 °C (0 °F)), 7a (Desde −17.8 °C (0 °F) hasta −15 °C (5 °F)), 7b (Desde −15 °C (5 °F) hasta −12.2 °C (10 °F)), 8a (Desde −12.2 °C (10 °F) hasta −9.4 °C (15 °F)), 8b (Desde −9.4 °C (15 °F) hasta −6.7 °C (20 °F))
  • Época de siembraInicio de la primavera
  • Espacio entre plantas2 m (6.56 ft)

El cultivo de la uva de Oregón es bastante simple, ya que se trata de una planta de valor ornamental, muy popular entre los jardineros por su fácil mantenimiento, así como por su capacidad para atraer insectos polinizadores, tales como abejas y mariposas.

Instrucciones de cultivo

  • La uva de Oregón se propaga generalmente mediante semillas, las cuales pueden plantarse directamente en el suelo, o sembrarse en contenedores para luego trasplantar.

  • El inicio de la primavera es el mejor momento para plantar uva de Oregón, aunque si se siembra en contenedores puede trasplantarse hasta en los primeros días del verano.

  • La uva de Oregón crece mejor en un suelo húmedo, rico y bien drenado, ya sea arenoso, franco, o arcilloso, con un nivel de pH de 3.5 a 7.0. La uva de Oregón no tolera los suelos alcalinos.

  • La mahonia o uva de Oregón se puede cultivar con sombra parcial o total, pero las plantas cultivadas en sombra total pueden no producir tanta fruta.

  • Esta planta requiere de riego ocasional a moderado; puede soportar condiciones de sequía por un período de tiempo, pero nunca condiciones de inundación.

  • Se aconseja plantar la uva de Oregón en zonas de 6 a 8, dentro de los Estados Unidos.

  • Las semillas o plantones de mahonia deben tener una separación de seis a siete pies (2 m) de distancia.

  • La planta de uva de Oregón se puede podar, en caso de ser necesario, después de su período de floración.

  • Puede aplicarse un fertilizante balanceado en la primavera, a fin de aumentar el rendimiento de la planta.

  • Pocas plagas atacan a la mahonia o uva de Oregón, y ninguna representa una amenaza seria.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosTinte

Taxonomía de la uva de Oregón

La mahonia o uva de Oregón (Mahonia aquifolium) es un arbusto perenne de crecimiento lento, que alcanza un promedio de seis pies (1,8 m) de altura y cinco pies (1,5 m) de ancho, y presenta raíces largas y amarillas. Sus flores son pequeñas, de color verde amarillento, y las bayas moradas generalmente aparecen en otoño.

  • Clasificación

    La uva de Oregón es una de las 700 especies pertenecientes que componen la familia Berberidaceae. Su nombre botánico oficial es Mahonia aquifolium, de donde se deriva uno de sus nombres comunes populares: mahonia, aunque fuentes más antiguas pueden referirse a especie arbustiva como Berberis aquifolium y ambas calificaciones botánicas se consideran válidas.

  • Especies relacionadas con la uva de Oregón

    La uva de Oregón (Mahonia aquifolium o Berberis aquifolium) también conocida simplemente como mahonia, está relacionada con varias especies de plantas del mismo género que a menudo se confunden con ella y entre sí, principalmente la uva enana de Oregón, o agracejo de cascada (Mahonia nervosa, syn. Berberia nervosa), el agracejo rastrero (Mahonia repens, syn. Berberia repens), y el agracejo de California (Mahonia pinnata, syn. Berberia pinnata). El agracejo de cascada es particularmente difícil de distinguir de la uva de Oregón, ya que ambas plantas son muy similares; sin embargo, la primera es más pequeña y su hábitat es más amplio, creciendo incluso en áreas al sur de los Estados Unidos, donde no existe la uva de Oregón.

Historia de la uva de Oregón

Se cree que la uva de Oregón ha sido utilizada por los nativos norteamericanos durante miles de años, tanto para usos culinarios como medicinales y otros. Sin embargo, existen pocos registros sobre la planta de mahonia hasta los siglos XIX y XX, cuando se reavivó el interés por esta especie. En 1899 fue declarada como flor oficial del estado de Oregón, y desde entonces ha crecido en importancia económica.

Datos económicos

La demanda de productos de uva de Oregón ha aumentado desde que la planta sello de oro (Hydrastis canadensis), que también contiene berberina, se puso en la lista de especies en peligro de extinción debido a su sobreexplotación. La mahonia o uva de Oregón se produce principalmente en Oregón y en algunos otros estados del noroeste de los Estados Unidos. En 2010, se estimó que las ventas de raíz de uva de Oregón sin procesar fueron de 20 a 30 toneladas, con un valor de hasta USD 230,000.

Otros usos

  • Colorante. Los usos tradicionales de la uva de Oregón incluyen la fabricación de tintes, y los nativos americanos han utilizado la corteza y la madera amarillas de este arbusto con ese propósito. De hecho, la crema de uva de Oregón puede manchar la ropa si no se tiene cuidado al aplicarla.

  • Jardinería. En tiempos modernos, la mahonia o uva de Oregón se cultiva generalmente como una especie ornamental, para uso paisajístico o como arbusto de bajo mantenimiento, resistente a la sequía, y también es comúnmente utilizada en arreglos florales.

La capacidad de la uva de Oregón para tratar afecciones de la piel y aliviar la digestión, así como para eliminar bacterias y hongos, lo convierte en un valioso remedio natural, y su aspecto ornamental hace de este arbusto una excelente adición para cualquier jardín o arreglo floral.

Bibliografía

Beneficios de la uva de Oregón