Romero

El romero es un ingrediente esencial en muchas tradiciones gastronómicas alrededor del mundo. Considerado como una de las hierbas aromáticas más populares, el romero también ocupa un lugar importante en la medicina popular.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesRomero, romaní, hombre viejo, planta polar, rosa marina
  • Nombre científicoRosmarinus officinalis
  • Tipo de plantaArbusto
  • Región nativaÁfrica del Norte/Medio Oriente, Europa Mediterranea
  • Principales productoresEspaña
  • Principal uso económicoCulinario
  • Grupos alimenticiosHierbas
  • Parte más utilizadaPartes aéreas
Romero

La planta de romero es originaria de la región mediterranea, desde el sur de Europa hasta el Oriente Medio, y fue una hierba muy apreciada por los antiguos griegos, tanto por sus propiedades antiespasmódicas y ansiolíticas como por su valor culinario. Aunque el romero se ha usado por milenios como una hierba curativa, no ha sido hasta hasta hace poco que la ciencia moderna ha comenzado a estudiar los mecanismos detrás de sus efectos medicinales en una variedad de enfermedades.

Romero: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntiespasmódica, Ansiolítica
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Alimento, Tintura, Cataplasma, Seco
  • Calificación medicinal(2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades del romero

El romero se ha utilizado desde la antigüedad para tratar una variedad de condiciones de salud. Algunas de estas aplicaciones tradicionales siguen siendo populares y han sido validadas por la ciencia moderna. Los más conocidos beneficios del romero son:

  • Aliviar la inflamación y los espasmos. Las propiedades curativas del romero incluyen acciones antiespasmódicas y antiinflamatorias, y esta hierba se usa para tratar dolores de estómago, cólicos renales y dismenorrea, así como para aliviar trastornos respiratorios y espasmos musculares.

  • Mejorar el estado de ánimo y la memoria. Estudios científicos han demostrado que las propiedades del romero promueven la salud mental en general, reduciendo el estrés, la ansiedad y la depresión leve. Asimismo, se ha comprobado que los compuestos del romero mejoran las funciones cerebrales, incluida la memoria.

  • Promover una buena circulación. El romero actúa como un estimulante, dilatando los vasos sanguíneos y mejorando la circulación, lo que a su vez afecta positivamente al cerebro y al sistema nervioso central (SNC).

Además, estudios recientes sugieren que el romero también puede ser eficaz para:

  • Estimular el crecimiento del cabello. Aunque se requieren más estudios para validar esta afirmación, se ha sugerido que el romero puede ayudar a combatir la pérdida de cabello.

  • Aliviar el dolor de la artritis. Cuando se aplica tópicamente, el aceite esencial de romero ha demostrado ser efectivo para reducir el dolor en las articulaciones causado por enfermedades inflamatorias, como la artritis.

Cómo funciona

El principal ingrediente activo detrás de las propiedades del romero es el ácido rosmarínico, que constituye la mayor parte del aceite esencial aislado de la planta. También se puede encontrar una cantidad significativa de otros compuestos fenólicos, aunque la proporción exacta varía según el cultivar. Se cree que el ácido rosmarínico es responsable de las propiedades antiespasmódicas de la hierba. Absorbido fácilmente por el tracto gastrointestinal y la piel, se ha demostrado que este compuesto ayuda a relajar los músculos de la tráquea y los intestinos, además de tener efectos coleréticos y hepatoprotectores.

¿Sabías que...?

Las prostaglandinas son lípidos que ayudan en la recuperación de tejidos dañados, procesos inflamatorios e infecciones.

El ácido rosmarínico también ha sido ampliamente estudiado por sus propiedades antiinflamatorias y carminativas. Este compuesto aumenta la producción de prostaglandina E2, un mediador de lípidos que se utiliza en fármacos y desempeña un papel clave en la modulación del dolor y las señales de inflamación.

Un conjunto de compuestos de romero, llamados diterpenos polifenólicos, han ganado atención significativa en los últimos años. Los diterpenos más abundantes contenidos en los extractos de romero son el ácido carnósico y el carnosol, que representan más del 90% de los efectos antioxidantes del romero. Estos compuestos han demostrado ser eficaces para disminuir la ansiedad y la depresión leve, además de mostrar resultados prometedores en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Por otro lado, la acción del ácido carnósico, que también ayuda a la piel a protegerse contra los rayos UV, contribuye aún más al potencial calmante y antiinflamatorio de Rosmarinus officinalis.

Otros componentes químicos en el aceite de romero son los terpenos, principalmente alfa-pineno, alcanfor y cineol, cuyas propiedades estimulantes del cerebro podrían contribuir mejorar la memoria. Estos compuestos estimulan la función cerebral y el sistema nervioso central (SNC), lo que puede ayudar a despejar la mente y potenciar las habilidades cognitivas.

Adicionalmente, tanto el ácido ursólico como el ácido rosmarínico han mostrado propiedades astringentes y antimicrobianas, creando un ambiente desfavorable para la mayoría de patógenos. Esta combinación de propiedades medicinales puede brindar un gran alivio a quienes padecen de infecciones estomacales, como el norovirus.

LAS HOJAS DE ROMERO TAMBIÉN CONTIENEN VITAMINAS A Y B6 (PIRIDOXINA), ASÍ COMO HIERRO, CALCIO Y POTASIO.

Hierbas como el tilo y el tomillo también tienen propiedades antiespasmódicas, y se pueden encontrar similares beneficios ansiolíticos en el toronjil y la valeriana.

Efectos secundarios del romero

El romero es generalmente seguro para la mayoría de las personas en cantidades culinarias, así como para quienes lo consumen con fines medicinales, ya sea por vía oral, tópica o mediante inhalaciones, a través de la aromaterapia. Sin embargo, no es recomendable consumir aceite de romero sin diluir por vía oral.

Asimismo, el consumo excesivo de romero puede causar vómitos, malestar estomacal, sangrado uterino, irritación renal, mayor sensibilidad al sol, irritación de la piel y reacciones alérgicas.

Precauciones e interacciones

El romero contiene salicilato, un ingrediente principal de la aspirina, que puede desencadenar reacciones alérgicas en algunas personas.

Las personas con trastornos hemorrágicos deben moderar su consumo de romero, ya que puede aumentar el riesgo de sangrado y moretones en ciertas personas. Del mismo modo, aquellos que sufren trastornos convulsivos no deben consumir romero en formas medicinales, ya que puede empeorar los síntomas.

Durante las etapas de embarazo y lactancia, las mujeres deben consultar a un médico antes de tomar el romero con fines medicinales. Si bien es probablemente seguro en cantidades culinarias, un consumo excesivo puede causar contracciones y provocar abortos espontáneos.

Cómo consumir romero

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesHojas
  • Usos alimentariosSaborizante
  • SaborAromático
Cómo consumir romero

Si bien los beneficios del romero pueden obtenerse a partir de usos culinarios, la forma más efectiva de obtener las propiedades curativas del romero es mediante formas medicinales de consumo, que concentran los compuestos bioactivos de esta hierba.

Formas naturales

  • Fresco. Las hojas de romero crudas y trituradas se pueden agregar a muchos platos y también a batidos verdes. De esta forma, las propiedades del romero puede mejorar la circulación, así como la memoria y el estado de ánimo.

  • Seco. El proceso de deshidratación de las hojas de romero conserva su sabor natural, así como su aroma y aceites esenciales. De esta forma, el romero se puede almacenar durante mucho tiempo y utilizar tanto en forma culinaria como medicinal.

  • Infusión. Al reposar las hojas frescas o secas en agua caliente se extraen todas las propiedades del romero. Beber una infusión caliente es una de las formas más agradables de consumir esta hierba, además de ayudar a reducir la ansiedad y estimular el sistema circulatorio, así como a aliviar el dolor en las articulaciones.

  • Cataplasma. Las hojas secas o frescas de romero se pueden remojar durante unos minutos en agua caliente para luego envolverlas en una gasa. La aplicación tópica de esta cataplasma puede aliviar el dolor en las articulaciones y dolores musculares.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. La tintura de romero concentra los compuestos bioactivos de la hierba y sus numerosas propiedades medicinales. Unas gotas diluidas en un vaso de agua pueden ayudar a reducir la ansiedad y los espasmos musculares, así como promover la salud del sistema nervioso y circulatorio.

  • Aceite esencial. En esta forma, el romero solo debe aplicarse tópicamente o como aromaterapia. Se ha demostrado que el aceite esencial de romero puede aliviar los espasmos musculares y el dolor de las articulaciones. También es popular para tratar el acné, los problemas circulatorios y la calvicie.

  • Cápsulas. Esta es la forma más potente de consumir romero por vía oral. Las cápsulas de romero promueven la salud circulatoria, así como la del sistema nervioso.

Dónde comprar romero

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos

Formas naturales

Si bien las plantas de romero se pueden comprar en viveros para ser cultivadas en interiores y exteriores, en la mayoría de tiendas de comestibles, supermercados y mercados locales de todo el mundo se pueden comprar hojas de romero frescas o secas. Adicionalmente, las hojas secas de romero están disponibles, a granel o en bolsas filtrantes, tanto en herboristerías como a través de minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Las preparaciones medicinales de romero, como cataplasmas o infusiones, son fáciles de hacer en casa. Por otro lado, la tintura y el aceite esencial, así como las cápsulas de romero, están ampliamente disponibles en herboristerías y minoristas en línea.

ES IMPORTANTE CONSULTAR A UN MÉDICO ANTES DE CONSUMIR ROMERO EN DOSIS MEDICINALES.

Cómo cultivar romero

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasHojas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco, Bien drenado
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Espacio entre plantas0.9 m (2.95 ft)
  • Técnicas de propagaciónEsquejes de tallo
  • Posibles plagas de insectosPulgones, Mosca blanca, Chinches de las plantas
  • Enfermedades potencialesPodredumbre de la raíz, Mildiú polvoriento

Generalmente considerada como ideal para jardineros principiantes, la planta de romero es altamente resistente a las plagas y enfermedades. Sin embargo, es susceptible a la excesiva humedad y requiere un suelo franco, con un drenaje adecuado. Además, algunas variedades son muy sensibles a las heladas y pueden morir a causa de ellas. A pesar de estas dificultades, cultivar una planta de romero puede ser muy gratificante.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de romero crece mejor en climas soleados y templados.

  • Prefiere un suelo fértil, neutro a ligeramente ácido, con un pH de 6.0 a 7.0.

  • Se recomienda una separación de tres a cuatro pies (90 – 120 cm) entre las plantas de romero, a fin de darles amplio espacio para un adecuado desarrollo.

  • El arbusto de romero no tiene grandes necesidades de agua. Una vez establecido, requerirá riego ocasional o moderado.

  • Pasada la etapa de floración, es necesario podar regularmente el arbusto de romero, a fin de controlar su crecimiento.

  • A pesar de ser muy resistente, la planta de romero puede ser atacada por pulgones, chinches y moscas blancas, así como por enfermedades como el mildiú polvoriento y la pudrición de la raíz.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos, Repelente

Taxonomía del romero

El romero es un arbusto leñoso perenne cuyas hojas, similares a agujas, contienen una gran cantidad de aceites esenciales que son la fuente de su fragancia característica.

El arbusto de romero puede crecer hasta seis pies (1,82 m) de altura, y sus flores pueden ser de color rosa, púrpura, blanco o azul. La planta de romero es increíblemente resistente y con frecuencia florece fuera de estación.

  • Clasificación

    La planta de romero (Rosmarinus officinalis) es un miembro de la familia Lamiaceae, que comprende aproximadamente 7200 especies de plantas con flores, entre las que se cuentan muchas hierbas culinarias, como la albahaca (Ocimum basilicum), la menta (Mentha x piperita), la salvia (Salvia officinalis), el tomillo (Thymus vulgaris), y la lavanda (Lavandula officinalis).

  • Cultivares de romero

    Hay más de una docena de cultivares de romero en todo el mundo, pero los seis tipos más populares son: 'Arp' y 'Spice Islands' son los los más utilizados para fines culinarios, mientras que el romero rastrero, 'Erectus', 'Albiflorus' y 'Mallorca Pink' son más cortos y se usan generalmente como plantas ornamentales.

El nombre botánico del romero, Rosmarinus, proviene de los vocablos latinos "ros" (rocío) y "marinus" (marítimo).

Historia del romero

El romero tiene una de las historias más variadas y coloridas de todas las hierbas, impregnada de usos ceremoniales y superstición, que se remonta a la antigua Grecia. Plinio, Dioscórides y Galeno hicieron referencia a las propiedades curativas del romero hace más de 2000 años. Sin embargo, este arbusto silvestre no fue domesticado hasta el siglo XIII, en España, y durante los siglos siguientes se estableció como hierba comestible y especia aromática.

Creencias populares

Se dice que la Virgen María extendió su manto azul para descansar sobre un arbusto de romero y las flores blancas se volvieron azules. Debido a esta leyenda la planta antiguamente se conoció como La Rosa de María.

En la Edad Media, el romero se asociaba con ceremonias de boda. La novia llevaba un tocado de romero, mientras que el novio y los invitados a la boda llevaban una ramita de romero. Debido a esta asociación con las bodas, la hierba de romero se consideró un amuleto de amor. Por esa época también se creía que el romero ofrecía protección contra la plaga. En 1603, cuando la peste bubónica mató a más de 38,000 londinenses, la demanda de romero era tan alta, que el precio por un puñado de ramitas aumentó de uno a seis chelines. En comparación, un cerdo entero podía comprarse por un chelín durante ese mismo período.

EL ROMERO FUE UNO DE LOS REMEDIOS MÁS CONOCIDOS CONTRA LAS PESADILLAS, Y TAMBIÉN SE PENSABA QUE SU AGRADABLE AROMA REPELÍA A LAS BRUJAS.

Datos económicos

La razón principal de la importancia económica del romero es su producción de aceites esenciales, que son muy apreciados en la industria culinaria. El rendimiento de aceite de romero fresco puede alcanzar de 0.2 a 1.3%. La hierba también tiene gran valor ornamental y medicinal.

España es el principal productor de romero, seguido por otros países mediterráneos, África del Norte, México y los Estados Unidos.

Otros usos

  • Salud capilar. Cuando se aplica al cuero cabelludo, el romero puede aliviar la caspa, así como mejorar la salud general del cabello y el cuero cabelludo.

  • Productos cosméticos. El aceite esencial de romero se agrega a menudo a diferentes lociones, cosméticos y otros productos de cuidado personal.

  • Control de plagas. La planta de romero se utiliza como repelente de mosquitos, ratones y otras plagas del hogar. Cuando se mezcla con otros ingredientes, como los cítricos o la vainilla, sirve como ambientados. Una sola ramita de romero es capaz de dejar un agradable aroma en toda la casa.

  • Jardinería. El arbusto de romero funciona a la perfección como cobertura del suelo ornamental. Debido a su agradable aroma y fácil cuidado, esta planta es preferido por jardineros de todo el mundo.

Bibliografía

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Beneficios del romero