Kiwi

El kiwi no solo es una deliciosa fruta tropical baja en calorías, sino que también contiene muchos nutrientes y proporciona numerosos beneficios para la salud. Conozca más sobre la historia y las propiedades del kiwi, así como sobre sus diversas formas de consumo.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesKiwi, actinidia, grosella china, ratón vegetal
  • Nombre en MTCXiao yang tao
  • Nombre científicoActinidia deliciosa
  • Distribución geográficaAsia, América Central y América del Sur
  • Tipo de plantaArbusto
  • Región nativaAsia
  • Principales productoresChina, Grecia, Italia, Nueva Zelanda
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta
Kiwi

Originario del norte de China, el kiwi se conocía como “grosella china” hasta principios del siglo XX. No fue hasta su introducción en Nueva Zelanda y el inicio de su cultivo comercial que recibió su nuevo nombre. Se eligió la denominación de kiwi porque cuando está madura, esta fruta, pequeña y redonda, toma un color marrón que se asemeja ligeramente al ave nacional de Nueva Zelanda. Las propiedades curativas del kiwi han sido objeto de numerosas investigaciones que confirman los beneficios de esta fruta para la salud, así como sus varios usos medicinales.

Kiwi: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalDigestiva, Sedante
  • Principios activosActinidina, antioxidantes, polifenoles, carotenoides
  • Formas de consumoCápsulas, Alimento, Jugo, Polvo
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Propiedades medicinales del kiwi

Beneficios del kiwi

La ciencia respalda varios de los beneficios más populares del kiwi, los cuales han sido aprovechados en Asia por cientos de años antes de que esta deliciosa fruta se diera a conocer en Occidente. Entre las aplicaciones medicinales más comunes del kiwi destacan:

  • Mejorar la digestión. El kiwi puede ayudar al sistema digestivo a descomponer las proteínas de los alimentos, aliviando algunos síntomas de enfermedades digestivas.

  • Tratar el insomnio. Las investigaciones indican que comer kiwi puede reducir la cantidad de tiempo que lleva dormir y mejorar la calidad y la duración del sueño.

  • Promover la salud cardiovascular. Los kiwis ayudan a reducir los componentes en la sangre que pueden dañar el corazón.

  • Estimular la respuesta inmune. Se cree que el kiwi puede mejorar el funcionamiento del sistema inmunológico y, por lo tanto, reducir la gravedad de la enfermedad y la infección.

Cómo funciona

Los kiwis contienen una enzima llamada actinidina, la cual facilita la digestión de alimentos ricos en proteínas. Se ha demostrado que el kiwi es una fruta rica en antioxidantes y polifenoles, que contribuyen a reducir la cantidad de plaquetas (agentes coagulantes) y el nivel de ácidos grasos (lípidos que transportan triglicéridos y colesterol a través de las venas), y también disminuyen la presión arterial, lo que reduce el riesgo de graves enfermedad del corazón. Es probable que estos compuestos, al igual que los carotenoides y la fibra dietética, estén involucrados en la capacidad del kiwi para fortalecer el sistema inmunológico, aunque su exacto mecanismo de acción aún se desconoce.

LOS KIWIS CONTIENEN CANTIDADES RAZONABLES DE SEROTONINA, UN NEUROTRANSMISOR QUE REGULA EL ESTADO DE ÁNIMO, EL SUEÑO Y LA ANSIEDAD.

Otras hierbas con propiedades digestivas son la manzana y la papaya, mientras que la pasiflora y la lechuga proporcionan similares efectos sedantes.

Efectos secundarios del kiwi

Los kiwis son generalmente seguros para el consumo, pero pueden provocar algunos efectos secundarios. El pelo vegetal que recubre la piel de la fruta puede causar una leve irritación en la garganta. El kiwi también puede causar reacciones alérgicas en algunas personas, especialmente en aquellas con sensibilidad al látex. Los síntomas pueden incluir dificultad para tragar, vómitos y urticaria.

Precauciones

Aunque resulta seguro en cantidades moderadas, como parte de una dieta balanceada, consumir kiwi en exceso puede aumentar el riesgo de sangrado, por lo tanto, aquellas personas que tienen problemas de coagulación o se encuentran tomando medicamentos anticoagulantes deben evitar ingerir kiwi, ya sea como fruta o en suplementos. El kiwi también puede ser peligroso para las personas hipotensas y para aquellas que toman medicamentos para la hipertensión. El consumo de suplementos de kiwi durante las etapas de embarazo y lactancia debe ser supervisado por un médico.

EL CONSUMO EXCESIVO DE KIWI PUEDE INCREMENTAR EL RIESGO DE CÁLCULOS RENALES DEBIDO A SU ALTA CONCENTRACIÓN DE OXALATOS.

Kiwi: Información nutricional

Información nutricional del kiwi

Los kiwis poseen gran valor nutricional. Son una excelente fuente de vitamina C (ácido ascórbico), que no solo estimula el sistema inmunológico, sino también la formación de colágeno, así como de vitamina K (filoquinona), que contribuye a la coagulación sanguínea y promueve la densidad mineral ósea.

El kiwi también es rico en fibra dietética, necesaria para una buena digestión y metabolismo del azúcar; cobre, un oligoelemento que participa en la producción de glóbulos rojos y ayuda a transportar oxígeno por todo el cuerpo; y vitamina E (alfa-tocoferol), que ayuda al sistema inmunológico a combatir bacterias y virus invasores, al tiempo que promueve la salud cardiovascular y las funciones celulares.

Otros compuestos, proporcionados en cantidades adecuadas por el kiwi, son el potasio y la vitamina B9 (folato), junto con pequeños aportes de muchas otras vitaminas y minerales importantes, que contribuyen a los beneficios del kiwi para la salud.

100 GRAMOS DE KIWI FRESCO APORTAN 61 CALORÍAS, ASÍ COMO EL 5% Y EL 12% DEL VALOR DIARIO DE CARBOHIDRATOS Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.

Cómo consumir kiwi

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas
  • Usos alimentariosBebida
  • SaborDulce, Ácido
Cómo consumir kiwi

Los kiwis son muy populares por su sabor ácido y ligeramente dulce, y generalmente se consumen frescos y pelados. El kiwi es una excelente opción para ensaladas de frutas, postres y batidos; Sin embargo, también se puede consumir en formas medicinales.

Formas naturales

  • Crudo. Comer kiwi fresco es la forma más común de obtener sus beneficios digestivos y relajantes, ya que de esta forma se aprovecha su alto contenido de fibra dietética y vitamina C.

  • Jugo. Otra forma de obtener los nutrientes que contienen los kiwis es consumirlos en jugo, ya sea solos o mezclados con otras frutas y verduras.

  • Polvo. El kiwi en polvo se puede mezclar con jugos y batidos, y es útil para ayudar a la digestión.

Remedios herbales y suplementos

  • Cápsulas. Las cápsulas son una forma rápida y fácil de consumir kiwi para ayudar a la digestión y estimular el sistema inmune.

Dónde comprar kiwi

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

El kiwi, también conocido con actinidia, grosella china o ratón vegetal, goza de gran popularidad en todo el mundo, por lo que se puede encontrar en la mayoría de tiendas de comestibles y supermercados. En algunos lugares, también puede estar disponible en mercados locales. Por otro lado, el kiwi en polvo se puede comprar a través de minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de kiwi están más disponibles en línea, pero también se pueden encontrar en tiendas de salud especializadas y las cápsulas pueden conseguirse en tiendas de suplementos dietéticos.

Cómo cultivar kiwi

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFlores, Frutas
  • Requerimientos de luzPleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de sueloFranco, Bien drenado
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimientoRegiones montañosas
  • Época de siembraInicio de la primavera
  • Espacio entre plantas3 m (9.84 ft)

La planta de kiwi (Actinidia deliciosa) se cultiva típicamente en bosques lluviosos de montaña en un rango de altitud de 2600 a 4600 pies (800 a 1400 m) sobre el nivel del mar. Sin embargo, hay muchas variedades adaptadas a diferentes climas. Dicho esto, el kiwi se puede cultivar en un huerto familiar siempre que se cumplan algunos requisitos básicos.   

Instrucciones de cultivo

  • Los kiwis necesitan mucho espacio para crecer. Deben ser plantados a una distancia de 3 a 15 m (3 a 4,5 m) en un lugar resguardado y mayormente soleado.

  •  Para una polinización exitosa, la planta masculina de actinidia debe ubicarse a dos pies (60 cm) de distancia de la femenina. Usando esta técnica, hasta ocho plantas femeninas pueden ser polinizadas por una sola planta masculina.

  • Durante su juventud, la planta de kiwi es vulnerable a la escarcha primaveral, por lo que es necesario protegerla contra los elementos.

  • Para optimizar su crecimiento, la planta de kiwi necesita un suelo fértil, bien drenado y ligeramente ácido, con abundante materia orgánica.

  • Se requiere cierto nivel de humedad para un desarrollo óptimo, así como exposición a pleno sol o sombra parcial.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos

Taxonomía del kiwi

La planta de kiwi (Actinidia deliciosa) es una especie trepadora perenne, que puede crecer hasta 30 pies (9 m) de altura. Tiene hojas en forma de corazón que pueden crecer hasta 10 pulgadas (25 cm) de ancho, y crece flores blancas y fragantes.

La fruta de kiwi es una baya redonda u ovalada que tiene una piel marrón, recubierta de tricomas o pelos vegetales, y una pulpa verde brillante con pequeñas semillas negras comestibles.

El kiwi se llama oficialmente 'fruta de kiwi' (kiwi fruit) en Nueva Zelanda para distinguirlo del ave nacional que le dió su nombre, y en ocasiones aún puede ser mencionado por su antigua denominación, grosella china.

  • Clasificación

    El kiwi responde al nombre botánico de Actinidia deliciosa y pertenece a la familia Actinidiaceae, que se compone de plantas trepadoras leñosas, arbustos y árboles que crecen típicamente en bosques de montaña de Asia, América Central y América del Sur.

    El nombre del género de kiwi, Actinidia, se deriva del griego akinos, que significa "rayo" y alude a la apariencia radial del interior de la fruta.

  • Variedades y cultivares de kiwi

    La mayoría de variedades de kiwi provienen de China, donde hay especies silvestres del género Actinidia. Uno de los cultivares de Actinidia deliciosa más importantes y comercializados a nivel mundial es 'Hayward'. Sin embargo, otros cultivares, como 'Qinmei' - de las Montañas Qinling - no se comercializan fuera del país asiático debido a su sabor suave y su vida útil relativamente corta.

    Además, 'Hayward' se ha utilizado para polinizar la variedad 'Koryoku' en Japón, y también se cultiva en el sur de California, mezclado con selecciones de Nueva Zelanda, como 'Abbott' y 'Allison'

Historia del kiwi

El kiwi es originario del este de China, donde aún crece en estado silvestre, pero comenzó a producirse comercialmente por primera vez en Nueva Zelanda a principios del siglo XX. Se hizo popular entre los estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los militares estacionados en Nueva Zelanda introdujeron la fruta en los Estados Unidos, expandiendo así su alcance global.

El kiwi recibió su nombre actual en 1962, como parte de un esfuerzo por mejorar el atractivo comercial de la fruta cultivada en Nueva Zelanda.

Datos económicos

El mayor productor de kiwi en el mundo es China, seguido de Italia, Nueva Zelanda y Grecia. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) no tiene datos exactos sobre la agricultura china, pero estima que la cantidad de kiwi producida en el país asiático en el año 2014 fue de 1'840,000 toneladas, mientras que Italia ocupó el segundo lugar con 506,958 toneladas, seguido de Nueva Zelanda con  410,746 toneladas y Grecia con  171,510 toneladas.

Otros usos del kiwi

  • Ablandador de carnes. Debido a que contiene enzimas que descomponen el colágeno, el kiwi se puede usar como ablandador de carne casero.

  • Industria de las bebidas. Los compuestos bioactivos de kiwi también se utilizan en algunas bebidas deportivas.

  • Cuidado personal. Los compuestos bioactivos del kiwi se utilizan en cremas, jabones y otros productos para el cuidado de la piel. El kiwi fresco también se puede triturar y utilizar como agente exfoliante casero.

  • Decoración. Las flores fragantes del kiwi tienen usos ornamentales.

La popularidad de kiwi y su amplio cultivo comercial lo convierten en un fruto fácil de encontrar, y sus propiedades medicinales, especialmente digestivas, inductoras del sueño y cardioprotectoras, lo convierten en un complemento maravilloso para la dieta de cualquier amante de las frutas.

Bibliografía

  • Asia Pacific Journal of Clinical Nutrition, Effect of kiwifruit consumption on sleep quality in adults with sleep problems, 2011
  • National Center for Biotechnology Information, Effects of kiwifruit on innate and adaptive immunity and symptoms of upper respiratory tract infections
  • FAOSTAT, Kiwi Production
  • Kew Royal Botanic Gardens, Actinidia deliciosa (kiwi fruit)
  • Royal Horticultural Society, Kiwi fruit
  • Advances in Food and Nutrition Research, Influence of kiwifruit on protein digestion, 2013 | Effects of kiwifruit on innate and adaptive immunity and symptoms of upper respiratory tract infections, 2013
Beneficios del kiwi