Pasiflora

Proveniente de Norteamérica, la pasiflora no solo es popular por su aspecto exótico, casi prehistórico; desde tiempos precolombinos, las propiedades de la pasiflora se han utilizado para tratar el insomnio y la ansiedad, entre otras condiciones de salud.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesPasiflora, flor de la pasión, flor de cristo, flor cruz de cristo, flor de maracuyá, pasionaria
  • Nombre científicoPassiflora incarnata
  • Distribución geográficaNorteamérica, Europa
  • Tipo de plantaEnredadera
  • Región nativaAmérica del Norte
  • Principales productoresEstados Unidos de América
  • Principal uso económicoFitoterapia, Industria farmacéutica
  • Parte más utilizadaFlores
Pasiflora

La singular belleza de la pasiflora (Passiflora incarnata), también conocida como flor de la pasión, flor de maracuyá, o pasionaria, entre otros nombres populares, ha decorado los escenarios naturales de todo el sureste de Norteamérica durante miles de años, y sus propiedades curativas han encontrado muchos usos, tanto en la práctica tradicional como en la fitoterapia moderna.

Pasiflora: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAnsiolítica, Sedante
  • Principios activosAlcaloides Indol-monoterpénicos, flavonoides, benzoflavona tri-sustituida aislada, ácido gamma-aminobutírico, passicol
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Alimento, Tintura, Polvo, Jarabe
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades de la pasiflora

Beneficios de la pasiflora

Aunque las propiedades medicinales de la pasiflora aún están siendo investigadas por la ciencia moderna, la también llamada pasionaria o flor de la pasión cuenta con una larga historia de usos terapéuticos que se remonta a los primeros habitantes del continente norteamericano. Entre los beneficios de la pasiflora, ampliamente reconocidos y utilizados tradicionalmente, destacan:

  • Inducir el sueño y la relajación. La flor de la pasión aumenta la prevalencia de un compuesto que reduce los niveles de actividad de ciertas zonas del cerebro, lo que provoca una sensación de relajación y funciona como un poderoso sedante.

  • Reducir la ansiedad. Algunos estudios han demostrado que la flor de la pasionaria es tan efectiva como los medicamentos recetados para tratar la ansiedad. También puede reducir los síntomas de abstinencia por adicción a las drogas, incluyendo agitación, irritabilidad e insomnio.

Adicionalmente, otras propiedades curativas de la pasiflora, usadas de formas tradicionales pero poco estudiadas hasta el momento, incluyen:

  • Aliviar el asma. Algunos estudios indican que la flor de la pasión podría contribuir a reducir los síntomas del asma debido a sus propiedades antiespasmódicas.

  • Tratamiento de infecciones bacterianas. La pasionaria posee propiedades antimicrobianas, las cuales han sido tradicionalmente utilizadas para tratar infecciones menores, como la vaginitis.

Tradicionalmente, los nativos norteamericanos han usado la pasiflora o pasionaria para aliviar la ansiedad y el insomnio. En los tiempos modernos, también se la considera un tratamiento alternativo para los síntomas de abstinencia en personas adictas a los narcóticos y al alcohol.

Cómo funciona

Existe cierta controversia sobre si los efectos sedantes de la flor de la pasión se deben a alcaloides Indol-monoterpénicos, como el armano, la harmalina y el harmol; flavonoides, tales como apigenina, luteolina y escopoletina; o una benzoflavona tri-sustituida aislada (BZF). Sin embargo, se ha determinado que la pasiflora contiene altos niveles de ácido gamma-aminobutírico (GABA), que es un inhibidor de neurotransmisores y reduce la actividad cerebral, lo que induce somnolencia.

INVESTIGACIONES PRELIMINARES SUGIEREN QUE UNA BENZOFLAVONA TRI-SUSTITUIDA (BZF) EN LA FLOR DE LA PASIÓN PUEDE AYUDAR A TRATAR LA DEPENDENCIA DE DROGAS CAUSADA POR EL USO A LARGO PLAZO DE BENZODIACEPINAS.

Ciertos fitoquímicos contenidos en la pasionaria también se consideran antitusivos, lo que podría ayudar con enfermedades que afectan las vías respiratorias. Entre los componentes químicos de la flor de la pasión, el passicol es particularmente importante por sus acciones antibacterianas y antifúngicas.

Además, se ha demostrado que los flavonoides en las flores de la pasión (y, en cierta medida, el fruto de la planta de la pasionaria) previenen la oxidación de la testosterona y tienen un efecto positivo en los niveles de estrógeno en las mujeres.

ENTRE LAS TRIBUS NATIVO AMERICANAS, ES COMÚN EL USO DE LA PASIFLORA COMO UN SEDATIVO LEVE.

Otras hierbas con propiedades sedantes son el toronjíl, el hipérico y la valeriana.

Efectos secundarios de la pasiflora

La flor de la pasión es generalmente segura para la mayoría de las personas cuando se toma por vía oral. Sin embargo, se debe evitar consumirla en exceso. Los efectos secundarios conocidos incluyen mareos, confusión, reacción y coordinación muscular irregular, alteración de la conciencia e inflamación de vasos sanguíneos.

Precauciones

Los componentes activos de la pasiflora afectan el sistema nervioso central. Esta hierba no debe consumirse antes de una cirugía, ya que puede incrementar los efectos de la anestesia.

Durante el periodo de embarazo y lactancia, se debe consultar a un médico antes de consumir pasiflora con fines medicinales, ya que contiene sustancias químicas que pueden causar contracciones uterinas.

Cómo consumir pasiflora

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFlores
Cómo consumir pasiflora

La forma más efectiva de obtener los beneficios de la pasiflora para la salud es en formas medicinales, donde sus propiedades están más concentradas.

Formas naturales

  • Fresca. En su forma natural, la flor de la pasión contribuye a tratar el asma y otras afecciones de las vías respiratorias gracias a sus propiedades antiespasmódicas.

  • Infusión. Cuando se consume en forma de infusión, la pasiflora proporciona sus cualidades sedantes y ansiolíticas, las cuales disminuyen la actividad cerebral, inducen al sueño y pueden aliviar los síntomas de abstinencia en casos de adicción a sustancias.

  • Polvo. Seca y finamente molida, la flor de la pasión se puede mezclar en batidos u otras bebidas, tanto para disminuir la ansiedad como para tratar infecciones, gracias a sus propiedades sedantes y antimicrobianas.

Remedios herbales y suplementos

  • Jarabe. En esta forma medicinal se potencian las propiedades anxiolíticas y sedantes de la pasionaria, promoviendo la relajación y también ayudando a combatir  infecciones.

  • Tintura. En esta forma concentrada, las propiedades sedantes de la flor de la pasión inducen la relajación y ayudan a conciliar el sueño.

  • Cápsulas. Las cápsulas de pasiflora son populares para tratar el insomnio y otros trastornos del sueño, así como para aliviar la ansiedad.

Dónde comprar pasiflora

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos

Formas naturales

La planta de pasionaria puede conseguirse fácilmente en tiendas de jardinería y viveros durante los meses de primavera y verano, así como en su ambiente natural, en muchas zonas de América del Norte. Sus frutas y flores a veces se venden por separado en tiendas de productos orgánicos o en mercados de agricultores, aunque el te de pasiflora es mucho más común y puede encontrarse en casi todos los supermercados.

Remedios herbales y suplementos

A medida que se expande la información sobre los beneficios de la pasiflora, más lugares incluyen suplementos de esta hierba, sola o en combinación con otras plantas similares. Las cápsulas y los extractos líquidos se encuentran actualmente disponibles en tiendas especializadas y a través de minoristas en línea.

Cómo cultivar pasiflora

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFlores
  • Requerimientos de luzPleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de sueloFranco, Bien drenado
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Pre-tratamiento de la semillaRemojo
  • Posibles plagas de insectosPulgones

Una de las especies más resistentes del género Passiflora, la planta de pasionaria, también conocida como flor de la pasión o pasiflora, es una enredadera perenne que puede sobrevivir a bajas temperaturas, de 41 a 45°F (5 a 7°C). Debido a la belleza única de sus flores y a sus beneficios medicinales, la pasiflora se ha hecho popular en muchos jardines.   

Instrucciones de cultivo

  • La planta de pasionaria prefiere los suelos moderadamente fértiles, bien drenados pero confiables, con un nivel de pH de 6.1 a 7.5.

  • Las semillas de passiflora deben remojarse en agua antes de ser plantadas para ayudar a la germinación. De lo contrario, las plantas pueden tardar hasta 12 meses en brotar.

  • La pasiflora prospera a pleno sol, pero también le va bien la sombra parcial. Esta es una planta resistente, pero cultivarla en un lugar protegido le dará una mejor oportunidad de sobrevivir.

  • Se recomienda la poda para un crecimiento óptimo. La planta de pasionaria es una enredadera que puede ser entrenada para trepar una pared o, alternativamente, dejada como cobertura del suelo.

  • Las especies del género Passiflora son propensas a sufrir daños por pulgones, por lo que se deben tomar precauciones contra estas plagas.

  • Si se cultiva una planta de pasionaria en un invernadero orientado al sur, puede ser necesaria la protección de la luz solar directa para evitar que sus hojas se quemen.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos, Perfume, Insumo para jabones

Taxonomía de la pasiflora

Científicamente conocida como Passiflora incarnata, esta especie perenne, que puede alcanzar hasta 30 pies (9 m) de largo, tiene muchos nombres diferentes, desde los más comunes, como pasiflora, pasionaria, flor de la pasión, y flor de maracuyá, hasta flor de la pasión, flor de cristo, y flor cruz de cristo.

Sus tallos, que pueden ser lisos o pubescentes, son largos y arrastrados, y poseen muchos zarcillos. Las hojas de la pasionaria, de color verde intenso, suelen tener tres lóbulos, aunque ocasionalmente pueden llegar a presentar hasta cinco,  y miden de 2,4 a 5,9 pulgadas (6.15 cm) de longitud. La fruta carnosa es una baya ovalada de color amarillo-naranja, del tamaño de un huevo de gallina y, a medida que madura, pasa del verde al naranja. Sus hermosas flores son inconfundibles, poseen cinco pétalos, flecos blancos y púrpuras, cinco estambres muy prominentes y tres pistilos.

LA FLOR DE LA PASIÓN TIENE UNA VIDA BREVE, DE APROXIMADAMENTE UN DÍA.

  • Clasificación

    Miembro de la familia Passifloraceae, la planta de pasionaria (Passiflora incarnata) está estrechamente relacionada con otras 530 especies de flores, incluida la popular maracuyá sudamericana (Passiflora edulis).

  • Variedades y cultivares de pasiflora

    Pasiflora o flor de la pasión son nombres comunes para especies similares del género Passiflora; sin embargo, la especie Passiflora incarnata no tiene subespecies verdaderas. Como planta ornamental, se ha cultivado para optimizar determinadas cualidades, como un color más vivo o diferentes tamaños, pero estas diferencias no han sido lo suficientemente grandes como para justificar distintas clasificaciones.

Historia de la pasiflora

Los primeros en reconocer y aprovechar los beneficios de la pasiflora fueron los Cherokee, una tribu indígena norteamericana. Ellos la llamaron ocoee, un nombre que más tarde se adaptó al río y valle de Ocoee, en Tennessee, donde esta planta crece en abundancia.

LA PASIFLORA ES LA FLOR SILVESTRE QUE REPRESENTA ESTADO DE TENNESSEE.

En América del Norte, los colonos cristianos utilizaron diversas partes de la flor de pasiflora (pétalos, estambres, estigmas y franjas púrpuras) para simbolizar la crucifixión de Cristo al difundir su religión en el Nuevo Continente. Durante el siglo XVIII, exploradores españoles llevaron ejemplares de Passiflora a Europa bajo el nombre de “espina de cristo”, que luego derivó en “flor cruz de cristo” o “flor de la pasión de cristo”,  y  en la década de 1820 los híbridos de esta planta ya eran muy populares en Gran Bretaña. Las propiedades curativas de la pasiflora pronto se extendieron por toda Europa, donde continúan aprovechándose en la fitoterapia moderna.

Datos económicos

El cultivo a gran escala de la planta de pasionaria o pasiflora ha sido innecesario hasta el momento, ya que su presencia es abundante en áreas silvestres. Sin embargo, tanto la industria nutracéutica como la farmacéutica están comenzando a prestar más atención a esta flor a nivel comercial y, hoy en día, se estima que 50 países europeos la incluyen como ingrediente activo en productos sedantes.

Estados Unidos es el principal productor de pasiflora, seguido de Alemania.

Creencias populares

Para los católicos españoles, que descubrieron esta especie en Norteamérica, la pasiflora se convirtió en un símbolo de la pasión de Cristo; sus diez pétalos y sépalos representaban a los diez discípulos presentes en el momento de la crucifixión, en tanto que los tres estigmas representaban los tres clavos de la cruz, las cinco anteras las heridas de Cristo, y los numerosos flecos la corona de espinas.

Otros usos de la pasiflora

  • Paisajismo. Debido al color vibrante de sus flores y su fácil propagación, la pasiflora es una planta ornamental común en los Estados Unidos y Canadá, así como en Europa.

  • Jardinería. El néctar de la flor de la pasión también es fuente de alimento para colibríes y otros animales salvajes, por lo que es popular en jardines alrededor del mundo.

  • Cuidado personal. El aroma alimonado de la flor de pasiflora también ha encontrado aplicaciones en perfumería y jabones.

Bibliografía

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Beneficios de la pasiflora