Brócoli

Proveniente de la región del Mediterráneo oriental, el brócoli o brécol es una verdura popular en todo el mundo. Más allá de su valor culinario, el brócoli es una conocida fuente de vitaminas y minerales, así como un tesoro de propiedades medicinales.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesBrócoli, brécol
  • Nombre científicoBrassica oleracea var. italica
  • Tipo de plantaVegetal
  • Región nativaMediterraneo
  • Principales productoresMéxico, Estados Unidos de América
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaPartes aéreas
Brócoli

La humanidad ha disfrutado del brócoli durante cientos de años. Se cree que esta verdura, como se la conoce hoy, fue introducida al resto del mundo por los italianos; de hecho, su nombre deriva de la palabra italiana brocco, que significa "brotar" o "disparar". Si bien su sabor dulce y textura crujiente se disfrutan en muchos platos, el brócoli o brécol también es rico en compuestos bioactivos que son altamente beneficiosos para la salud humana.

Brócoli: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntibacterial, Inmunoprotectora
  • Principios activosFenoles, glucosinolatos, isotiocianatos, sulforafano
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Alimento, Jugo, Tintura, Polvo, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal(2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades del brócoli

Beneficios del brócoli

El brócoli ha sido un alimento básico para la humanidad desde la antigüedad, y es ampliamente conocido por sus beneficios nutricionales; sin embargo, las propiedades del brócoli también se han usado tradicionalmente para tratar varias afecciones. Algunos de los usos medicinales del brócoli han sido corroborados por estudios científicos, siendo los más importantes:

  • Aliviar los síntomas de la artritis. Se ha demostrado que el brócoli retarda el deterioro del cartílago en las articulaciones, que es una de las razones del dolor y el aumento de la debilidad en los adultos a medida que envejecen.

  • Proteger al sistema inmune. El brócoli es una fuente inagotable de nutrientes esenciales, como vitaminas, minerales y antioxidantes, que ayudan a proteger el cuerpo, previenen enfermedades y apoyan la salud general.

  • Combatir enfermedades bacterianas. El tallo del brócoli es particularmente rico en sustancias antibacterianas, que han demostrado ser especialmente efectivas en el tratamiento de infecciones internas.

Cómo funciona

El componente activo más importante en el brócoli es el sulforafano. Los estudios han revelado que este compuesto, responsable de los más notables beneficios del brócoli, puede ser útil para prevenir y tratar la artritis. Cuando se come brócoli, el cuerpo libera sulforafano y lo utiliza para bloquear las enzimas que destruyen el cartílago en las articulaciones.

Otros compuestos notables del brócoli son los isotiocianatos, los cuales han demostrado su eficiencia para combatir bacterias dañinas como E. coli y K. pneumoniae.

Por otra parte, las propiedades del brócoli, antioxidantes e inmunoprotectoras, se atribuyen a la acción de glucosinolatos y fenoles. Estas sustancias funcionan de diferentes maneras para apoyar la salud general, y su acción combinada contribuye al fortalecimiento del sistema inmunológico, ayudando a combatir los radicales libres, que no solo son generados por el cuerpo sino que también pueden provenir de hábitos poco nocivos, como el cigarrillo, la mala alimentación o el consumo excesivo de alcohol.

Otras hierbas con propiedades antibacterianas son el limón y el perejil, mientras que el pimiento y la berenjena también brindan beneficios inmunológicos.

Efectos secundarios del brócoli

No se sabe que el brócoli tenga efectos secundarios cuando se consume en cantidades dietéticas, y se considera generalmente seguro siempre que se disfrute como parte de una dieta equilibrada. Sin embargo, su consumo excesivo puede causar gases, malestar estomacal, náuseas y vómitos.

Las personas con piel sensible pueden experimentar irritación al manipular brócoli fresco o seco, así como al aplicarlo en tratamientos tópicos.

Precauciones

El brócoli, al igual que otros vegetales crucíferos, contiene pequeñas cantidades de compuestos estimulantes de la tiroides, que en grandes cantidades pueden causar la enfermedad del bocio, una condición de salud caracterizada por un agrandamiento anormal de la glándula tiroides. Las personas con afecciones tiroideas deben consumir brócoli con moderación y evitar las formas complementarias de esta hierba.

Las personas que sufren del síndrome del intestino irritable (SII) deben saber que consumir vegetales crucíferos, como brócoli, coliflor y repollo, puede empeorar esta condición al causar gases, dolor estomacal, distensión abdominal y cambios en los hábitos intestinales.

No se han reportado interacciones peligrosas para el brócoli durante el embarazo; sin embargo, aunque se considera seguro e incluso se recomienda como parte de una dieta saludable, sus efectos cuando se toman en cantidades medicinales no han sido bien estudiados, por lo que antes de comenzar a consumir cualquier forma complementaria de brócoli o cualquier otra hierba, se recomienda consultar con un profesional de la salud.

AQUELLOS QUE TOMAN MEDICAMENTOS PARA CUALQUIER AFECCIÓN GRAVE DEBEN CONSULTAR A UN MÉDICO ANTES DE EMPEZAR A CONSUMIR REGULARMENTE SUPLEMENTOS DE BRÓCOLI.

Brócoli: Información nutricional

Información nutricional del brócoli

El perfil nutricional del brócoli lo convierte en una opción saludable, y 80 gramos (2.8 onzas) de esta verdura crucífera cuentan como una de las cinco porciones de frutas y verduras que una persona debe consumir cada día.

El brócoli es bajo en calorías y carbohidratos, además de proporcionar cantidades razonables de proteínas de origen vegetal y buenos niveles de fibra dietética.

El brócoli contiene una amplia gama de nutrientes esenciales que benefician al cuerpo humano. Estos incluyen buenas cantidades de minerales, todos cruciales para muchas funciones vitales, como magnesio, fósforo, potasio, cobre y manganeso.

El nutriente más abundante en la planta de brócoli es la vitamina K (filoquinona), un compuesto soluble en grasa que mejora la coagulación de la sangre y se ha relacionado con una mayor densidad mineral ósea, lo que reduce el riesgo de fracturas.

¿Sabías que...?

El brócoli se encuentra entre los 20 principales alimentos en relación con la puntuación ANDI (índice de densidad de nutrientes agregados, por sus siglas en inglés), que mide el contenido de vitaminas, minerales y fitonutrientes en relación con el contenido calórico.

El brócoli o brécol tambien es una excelente fuente de otros nutrientes esenciales, como la vitamina C (ácido ascórbico), un conocido estimulante del sistema inmune que también desempeña un papel importante en la absorción de hierro y calcio, ayudando a prevenir la anemia y promoviendo huesos fuertes; y la vitamina B9 (folato), necesaria para el desarrollo fetal, así como para la producción de glóbulos rojos y el metabolismo adecuado del hierro. Este vegetal crucífero también proporciona buenas cantidades de otras vitaminas del grupo B, como B5 (ácido pantoténico) y B6 (piroxidina), además de vitamina E (filoquinona), que también posee propiedades antioxidantes.

El valor nutricional del brócoli se redondea con cantidades adecuadas de vitamina B2 (rivoflavina), colina y vitamina A (a partir de betacarotenos), así como pequeñas cantidades de muchos otros nutrientes.

100 GRAMOS DE BRÓCOLI COCIDO PROPORCIONAN SOLO 35 CALORÍAS, ASÍ COMO 5% Y 12% DEL VALOR DIARIO RECOMENDADO PARA PROTEÍNAS Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.

Cómo consumir brócoli

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFlores, Hojas, Tallo
  • Usos alimentariosSaborizante, Aceite
  • SaborSuave
Cómo consumir brócoli

El método más común para consumir brócoli es en su forma natural, ya sea crudo o cocido. El brócoli se consume en todo el mundo y se caracteriza por ser un ingrediente integral de muchas comidas. El brócoli crudo a menudo se forma parte de ensaladas, o incluso se consume solo, como un bocadillo saludable, aunque también aparece cocido en salteados, guisos, platos de pasta y como acompañamiento de varios alimentos saludables a base de carne y papas. Sin embargo, algunos herbolarios sugieren formas alternativas de ingesta que posiblemente sean más adecuadas para el tratamiento de condiciones específicas.

TODOS LOS COMPONENTES DE LA PLANTA DE BRÓCOLI SON COMESTIBLES; DE HECHO,AUNQUE LOS FLORETES SON MÁS POPULARES, SE CREE QUE LAS HOJAS Y EL TALLO CONTIENEN MÁS PROPIEDADES MEDICINALES.

Formas naturales

  • Crudo. Aunque puede ser difícil de digerir de esta forma, el brócoli a menudo se puede ver como parte de las ensaladas, o incluso como un bocadillo saludable.

  • Cocido. Esta es posiblemente la forma más popular de obtener los beneficios del brócoli. Esta verdura se puede preparar de muchas maneras, desde guisos y sopas hasta ensaladas cocidas.

  • Congelado. De manera similar a la espinaca, los floretes congelados de brócoli son una forma popular de consumo, ya que tienen una vida útil más larga y ofrecen los mismos beneficios para la salud que la planta de brócoli fresca.

  • Seco. Una vez que se deshidratan los floretes y los tallos del brócoli, se pueden consumir como un bocadillo saludable y bajo en calorías. El brócoli seco tiene una vida útil prolongada y, a veces, se recomienda para platos a base de arroz o fideos.

  • Jugo. El jugo de brócoli es una forma bastante común de consumo y proporciona cantidades importantes de antioxidantes; Sin embargo, no incluye la fibra dietética.

  • Polvo. El polvo de brócoli ofrece una larga vida útil y todos los beneficios de este vegetal crucífero. De esta forma, el brócoli se puede agregar fácilmente a jugos, batidos e incluso sopas y otras recetas culinarias.

  • Infusión. A veces se sugiere una tisana de brócoli para aprovechar este contenido de antioxidantes vegetales. Se puede comprar o preparar en casa, y aquellos que no disfrutan del sabor del brócoli pueden agregar miel, jarabe de arce o jugo de limón.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. Una preparación menos común, la tintura o extracto es una forma alternativa. Esta preparación popular, a menudo hecha de brotes, concentra las propiedades del brócoli. Se pueden agregar pocas gotas a un vaso de agua, así como a los batidos y otras bebidas.

  • Cápsulas. Las cápsulas de brócoli se sugieren a quienes quieren una fuente adicional de vitaminas y minerales para complementar su dieta. Sin embargo, se recomienda no reemplazar las frutas y verduras frescas con este tipo de suplementos.

  • Aceite esencial. Algunos minoristas de remedios orgánicos para la salud ahora almacenan aceite de semilla de brócoli. Se piensa que los antioxidantes de la planta rejuvenecen y fortalecen la piel y el cabello cuando se aplican tópicamente.

LOS SUPLEMENTOS Y REMEDIOS DE BRÓCOLI ESTÁN HECHOS CON LAS RAÍCES, TALLOS Y FLORETES DE LA PLANTA.

Dónde comprar brócoli

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

En los supermercados, por lo general, solo está disponibles los floretes de la planta de brócoli. Sin embargo, en tiendas de productos orgánicos y mercados de agricultores, a veces es posible comprar la planta en su totalidad, con hojas y tallo.

El brócoli seco o en polvo no está ampliamente disponible en los supermercados, pero se puede encontrar en a través de proveedores en línea y tiendas de alimentos saludables.

PARA AQUELLOS INTERESADOS EN CULTIVAR EN CASA, LAS SEMILLAS DE BRÓCOLI ESTÁN DISPONIBLES EN LA MAYORÍA DE LOS VIVEROS DE PLANTAS Y TIENDAS DE JARDINERÍA, Y TAMBIÉN PUEDEN PEDIRSE EN LÍNEA.

Remedios herbales y suplementos

El brócoli no es muy popular como un suplemento de salud, posiblemente porque tiene muchos usos culinarios y se ve con frecuencia en las comidas. Dicho esto, herboristerías y minoristas en línea ofrecen brócoli en diversas preparaciones, como tintura y aceite esencial, así como cápsulas y tabletas.

Cómo cultivar brócoli

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaAnual
  • Partes cosechadasFlores, Hojas, Tallo
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco-arenoso
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Época de siembraInicio de la primavera, Otoño
  • Espacio entre plantas0.3 m (0.98 ft)
  • Tiempo de crecimiento60 - 100 días
  • Técnicas de propagaciónEsquejes de tallo
  • Posibles plagas de insectosÁcaros, Mosca blanca, Gusanos de la col, Cochinillas
  • Enfermedades potencialesMancha de la hoja, Podredumbre de la raíz, Mildiú
  • Plagas potencialesAves

Debido a su versatilidad, la planta de brócoli es sumamente popular en huertos familiares. Se considera como uno de los vegetales más fáciles de cultivar y puede crecer con éxito incluso durante los meses de invierno. A continuación, algunos consejos útiles que facilitarán el cultivo casero de la planta de brócoli:

Instrucciones de cultivo

  • El suelo ideal para el brócoli debe ser fértil y bien drenado.Una capa de mantillo puede ser útil para estas dos necesidades, ya que proporcionará nutrientes adicionales y ayudará a mantener la humedad.

  • Las semillas de brócoli requieren una temperatura mínima del suelo de 40°F (4.5°C) para germinar, por lo que idealmente deben plantarse a principios de la primavera.

  • El cultivo puede iniciarse dentro de un invernadero o en un alféizar. Cuando las plantas jóvenes miden de cuatro a seis pulgadas (10 a 15 cm) de altura, se deben trasplantar afuera.

  • Las plantas de brócoli deben sembrarse a una distancia de 12 a 18 pulgadas (30 a 45 cm).

  • Un fertilizante conalto contenido de nitrógeno puede ser útil para fomentar un crecimientosaludable. Ya sea de forma líquida o granulada,  el fertilizante debe aplicarse en la primera siembra, luego aproximadamente un mes después, y luego una tercera y última vez, unas pocas semanas antes de la cosecha.

  • Todo el proceso de crecimiento es entre 60 y 100 días. La planta de brócoli se debe cosechar cuando la cabeza todavía está completamente cerrada y no se han desarrollado flores.

Información adicional

Taxonomía del brócoli

La planta de brócoli (Brassica oleracea var. Italica), también conocida como brécol o brócoli común, es una verdura muy popular que se cultiva en todo el mundo. Se considera una planta anual, aunque algunos jardineros han sido capaces de lograr la regeneración de algunas variedades, lo que las hace perennes. La planta de brócoli generalmente alcanza alturas de alrededor de 18 a 30 pulgadas (45 a 75 cm), y una extensión de alrededor de 8 a 12 pulgadas (20 a 30 cm). Las hojas grandes y oscuras se desarrollan a partir de un tallo grueso y comestible, a partir del cual también se desarrolla una cabeza de inflorescencias o floretes. Si no se recolectan estos floretes, los brotes individuales desarrollarán pequeñas flores de color amarillo verdoso.

  • Clasificación

    El género Brassica es uno de los 372 géneros dentro del gran grupo Brassicaceae (Cruciferae), también conocido como la familia de la col, que cuenta con más de 4000 especies aceptadas.

    Hay 39 especies dentro del género Brassica, y el nombre científico de Brassica oleracea ha sido asignado a un grupo de cultivares caracterizados por ramificaciones más o menos densas e inflorescencias de blancas a verdes que forman la "cabeza" de los vegetales y también constituyen la parte comestible más popular de estas plantas. Bajo esta descripción se pueden incluir cultivos bien conocidos como el repollo (Brassica oleracea var. capitata), la coliflor (Brassica oleracea var. botrytis), la col rizada (Brassica oleracea var. sabellica), las coles de Bruselas (Brassica oleracea var. gemmifera) y el brócoli común, que se conoce botánicamente como Brassica oleracea var. italica.

  • Variedades y cultivares de brócoli

    Se han desarrollado una gran variedad de cultivares de brócoli, siendo algunos de las más populares 'Kalibroc', 'Burbank' y 'Purple Sprouting'. La variedad de brotes morados es particularmente popular para los salteados y platillos asiáticos.

Historia del brócoli

Se cree que la planta de brócoli o brécol, al igual que la de coliflor, su pariente cercano, se originó en la región del Mediterráneo oriental. Sin embargo, esta verdura crucífera evolucionó notablemente durante la época romana, donde se desarrolló una notable diversidad de cultivares en Italia.

El brócoli 'Calabrese', una variedad con una "cabeza" verde principal, fue introducido en los Estados Unidos por los inmigrantes italianos a principios del siglo XX y, desde allí, se extendió rápidamente por todo el mundo.

El cultivo de brócoli a gran escala comenzó por primera vez en América del Norte en 1922, cuando los hermanos italianos Stephano y Andrea D'Arrigo empezaron a enviar cajas de brócoli a Boston. Comenzaron un negocio con el nombre de "Andy Boy" y rápidamente popularizaron estos vegetales.

Datos económicos

Las especies de Brassicaceae son cultivos de gran importancia económica en todo el mundo. Si bien el brócoli es uno de los 10 vegetales más consumidos, las estadísticas de producción a menudo se mezclan con la coliflor, su pariente de cabeza blanca.

Los mayores productores de brócoli son América del Norte (incluidos México y Estados Unidos), con 138,379 acres, Europa (111,197 acres), Asia (42,000 acres) y América Latina (19,768 acres).

Los Estados Unidos son responsables del 86.6% de las exportaciones de brócoli, y el estado de California produce casi el 92% del brócoli cultivado en este país, seguido de Arizona.

Otros usos

Aunque es poco común, el brócoli se ha utilizado como un agente saborizante para golosinas, tales como pasteles, helados y otros productos dulces. Estos alimentos inusuales a veces se pueden encontrar en ferias de alimentos orgánicos o en la cocina gastronómica creativa.

El gran valor nutricional del brócoli lo convierte en una opción de comida saludable, que se presenta como componente integral de muchos platos, en todo tipo de tradiciones culinarias. Además de proporcionar muchas de las vitaminas y minerales requeridos por los seres humanos a diario, los usos medicinales del brócoli también han sido reconocidos por la ciencia moderna.

Bibliografía

  • FAOSTAT
  • Foods & Nutrition Encyclopedia, p. 277
  • Behavioural Brain Research, Broccoli sprout supplementation during pregnancy prevents brain injury in the newborn rat (...), 2015 | Consumption of broccoli sprouts during late gestation and lactation confers protection against developmental delay (...), 2016
  • Prostatitis Foundation, Antibacterial activity of broccoli compounds
  • State Government of Victoria, Department of Health & Human Services, Broccoli
  • University of East Anglia - UK, Broccoli could be key in the fight against osteoarthritis
  • Handbook of Medicinal Herbs, Second Edition, p. 119
  • The Plant List, Brassica
  • New World Encyclopedia, Broccoli
  • Agricultural Marketing Resource Center, Broccoli
  • National Library of Medicine, Potential health benefits of broccoli – a chemico-biological overview | Antioxidant and Anticancer Activities of Broccoli By-Products from Different Cultivars and Maturity Stages at Harvest
  • National Health Service, Choices, Is broccoli a nutritional showstopper?
  • University of Florida, IFAS Extension, Broccoli – Brassica oleracea L.
Beneficios del brócoli