Bayas de goji

Las bayas de goji, también conocidas como goji tibetano, cerezas goji, bayas de Lycium, y goji oriental, no solo se encuentran entre las medicinas tradicionales más importantes de China, donde su uso se remonta a casi 2000 años atrás, sino que también brindan increíbles beneficios en cuanto a salud y nutrición.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesBayas de goji, cereza del Tibet, cereza goji, baya tibetana, goji tibetano, goji oriental, bayas de Lycium
  • Nombre en MTCGou Qi Zi
  • Nombre científicoLycium barbarum
  • Distribución geográficaAsia, Gran Bretaña, Norteamérica
  • Tipo de plantaArbusto
  • Región nativaAsia del Este
  • Principales productoresChina
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta
Bayas de goji

La baya de goji es originaria del este de Asia, específicamente de China y Japón, y se ha naturalizado en América del Norte y Gran Bretaña, donde es conocida como goji berry. Actualmente, la planta de  goji se cultiva principalmente en China y Malasia.

Bayas de goji: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalHepatoprotectora, Inmunoestimulante
  • Principios activosCarotenoides, polisacáridos
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Alimento, Jugo, Tintura, Polvo, Seco
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Propiedades medicinales de las bayas de goji

Beneficios de las bayas de goji

Las propiedades hepatoprotectoras, hipotensoras e inmunoestimulantes de las bayas de goji las hacen beneficiosas para usos medicinales, que son en su mayoría tradicionales y no han sido ampliamente investigados por la ciencia moderna. Históricamente, el fruto de goji se ha consumido con mayor frecuencia para:

  • Promover la inmunidad. Estudios preliminares sugieren que las bayas de goji pueden ejercer un efecto estimulante sobre la función inmune, protegiendo así el cuerpo humano contra patógenos externos, como virus y bacterias dañinas.

  • Mejorar la vista. La acción antioxidante de las bayas de goji promueven la buena salud ocular, lo que ayuda a prevenir y tratar las enfermedades de los ojos, como la degeneración macular y el glaucoma.

  • Proteger el hígado. Se ha demostrado que las bayas de goji mejoran la función hepática, protegiendo este órgano de las lesiones causadas por la exposición a productos químicos nocivos, y pueden ser útiles en la prevención y el tratamiento de enfermedades hepáticas crónicas.

Además, se piensa que el consumo de goji puede contribuir a la limpieza de los riñones, mejorando así la función renal.

SE CREE QUE LA SUPLEMENTACIÓN CON GOJI MEJORA EL EFECTO PROTECTOR DE LA VACUNA CONTRA EL VIRUS DE LA GRIPE.

La cereza goji ha sido prescrita por herbolarios chinos para reducir la presión arterial y la fiebre, así como para tratar úlceras y gastritis.

Cómo funciona

Polisacáridos y carotenoides (especialmente la zeaxantina) son los principales compuestos activos responsables de los beneficios de las bayas de goji. Los polisacáridos promueven las funciones del sistema inmune, reducen la irritación gástrica y protegen contra el daño neurológico, mientras que los carotenoides son antioxidantes que protegen a las células de los radicales libres y reparan el daño causado por el estrés oxidativo.

LA ZEAXANTINA Y OTROS COMPONENTES ESTEROIDES AYUDAN A TRATAR LA HEPATITIS VIRAL.

Otras hierbas con propiedades hepatoprotectoras son la achicoria y la peonía, mientras que el arándano azul, el camu camu y el noni también promueven la salud del sistema inmunitario.

Efectos secundarios de las bayas de goji

Las bayas de goji se consideran seguras y no se han informado efectos secundarios de su consumo en individuos sanos.

Precauciones

Algunos reportes sugieren que las bayas de goji pueden inhibir la coagulación, aumentando la posibilidad de hemorragia en personas que toman warfarina. También se ha demostrado que estas frutas asiáticas interactúan con medicamentos para la hipertensión y la diabetes.

Debido a que aún no se comprenden por completo sus efectos durante los periodos de embarazo y lactancia, se recomienda a las mujeres que atraviesan estas etapas que eviten las bayas de goji.

Bayas de goji: Información nutricional

Información nutricional de las bayas de goji

Las bayas de goji son una excelente fuente de vitamina A (a partir de su alto contenido de carotenoides), que es crucial para la regeneración celular. Posee propiedades antioxidantes que favorecen la salud del hígado y puede ayudar a prevenir enfermedades relacionadas con el envejecimiento, como el glaucoma y la degeneración macular, así como una afección ocular llamada xeroftalmia, que se caracteriza por la incapacidad de ver con poca luz, que puede conducir a la ceguera a menos que sea tratada a tiempo.

Además, las bayas de goji son una buena fuente de vitamina C (ácido ascórbico), que también es necesaria para la producción de colágeno y la buena absorción de hierro, un mineral que desempeña un papel clave en la producción de glóbulos rojos y el transporte de oxígeno en todo el cuerpo, y cuya deficiencia puede conducir a la anemia.

Debido a que proporcionan una buena cantidad de fibra dietética, las bayas de goji son un gran bocadillo para prevenir los picos de azúcar en la sangre después de las comidas, así como para mejorar la digestión y aliviar el estreñimiento. Completan el gran valor nutricional de las bayas de goji cantidades adecuadas de carbohidratos y proteína vegetal, así como pequeñas cantidades de calcio.

CINCO CUCHARADAS (ALREDEDOR DE 28 GRAMOS) DE BAYAS DE GOJI SECAS PROPORCIONAN 98 CALORÍAS LIBRES DE GRASA, ASÍ COMO 8%, 7% Y 14% DEL VALOR DIARIO DE PROTEÍNAS, CARBOHIDRATOS Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.

Cómo consumir bayas de goji

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas
  • SaborDulce, Ácido
Cómo consumir bayas de goji

Aunque se disfrutan en una gran variedad de recetas culinarias, la mejor manera de aprovechar los beneficios de las bayas de goji para la salud es usarlas en preparaciones medicinales. La fruta de  goji es una de las más consumidas en Asia; sin embargo, su aumento en popularidad en los últimos años la ha convertido en un "súper alimento", y es muy apreciada en los Estados Unidos.

Formas naturales

  • Frescas. Las bayas de goji frescas se pueden comer solas o agregarse a diversos platos para enriquecer su contenido nutricional. También se pueden añadir a batidos y ensaladas.

  • Secas. Las bayas de goji secas se comen usualmente como bocadillos entre comidas, aunque también se agregan a los cereales o mezclas de granola casera.

  • Cocidas. Las hojas y tallos tiernos de la planta de goji a menudo se usan en sopas. Las hojas se pueden cocer al vapor y comerse como un vegetal.

  • Jugo. El jugo de bayas de goji es otra forma popular de cosechar los beneficios para la salud de estas frutas.

  • Infusión. Los beneficios de las bayas de goji también pueden obtenerse mediante una infusión caliente. En esta forma las bayas asiáticas ayudan a reducir el azúcar en la sangre, así como a tonificar el hígado y los riñones.

  • Polvo. Una vez deshidratadas, las bayas de goji se muelen finamente hasta obtener un polvo que preserva sus propiedades nutricionales y puede ser añadido a jugos, batidos y diversas preparaciones culinarias.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. Esta forma concentrada preserva los beneficios para la salud de las bayas de goji y se usa a menudo para tratar enfermedades crónicas, tanto hepáticas como oculares, así como también para aliviar la diabetes y, aplicada de forma tópica, las afecciones de la piel.

  • Cápsulas. Los compuestos activos de la baya de goji también vienen en forma de cápsulas, en dosis estandarizadas que se pueden tomar diariamente para mejorar la salud de los ojos y estimular el sistema inmune.

Dónde comprar bayas de goji

Formas naturales

Como consecuencia de su creciente popularidad, las bayas de goji ahora se pueden conseguirse durante todo el año en la mayoría de las tiendas de abarrotes o tiendas de salud especializadas, y también se pueden comprar fácilmente a través de minoristas en línea.

Aunque las bayas de goji generalmente se consumen secas o en jugos, estas frutas asiáticas también pueden conseguirse en forma de polvo, puré, o semillas enteras en algunas tiendas de alimentos saludables y en línea.

Remedios herbales y suplementos

El fruto de goji está disponible en formas curativas y suplementarias, principalmente cápsulas y extractos. Estos productos se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de salud especializadas y en línea.

Gracias al mercado internacional, las bayas de goji han ganado reconocimiento mundial por sus propiedades beneficiosas y delicioso sabor.

Cómo cultivar bayas de goji

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFrutas
  • Requerimientos de luzSombra parcial
  • Tipo de sueloBien drenado
  • pH del suelo6.6 – 7.3 (Neutral), 7.4 – 7.8 (Ligeramente alcalino), 7.9 – 8.4 (Moderadamente alcalino)
  • Hábitat de crecimientoClima templado

La planta de goji es un arbusto perenne, leñoso y resistente a temperaturas extremas, además de ser tolerante a la sequía. Si se cumplen las condiciones adecuadas, esta planta puede cultivarse fácilmente en un jardín.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de goji es más fácil de propagar a partir de esquejes en lugar de semillas, y tomará un año completo antes de desarrollar resistencia a las bajas temperaturas dell invierno.

  • Este arbusto crece bien con sol parcial y suelos bien drenados, con un pH ideal de 7.0 – 8.0.

  • El goji pueden crecer a temperaturas que oscilan entre -10 y 110°F (-23 a 43°C).

  • Idealmente, cada arbusto debe plantarse a seis pies (2 m) de distancia.

  • Una estructura de soporte o enrejado puede ser útil al comenzar el proceso de crecimiento para ayudar a sostener las plántulas.    

  • Si las plantas se cultivan con fines de paisajismo, deben podarse en invierno para que permanezcan a la altura deseada.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos

Taxonomía de las bayas de goji

La planta de goji es un arbusto leñoso que puede llegar a medir aproximadamente tres pies (1 m) de altura y se caracteriza por sus tallos espinosos, hojas lisas de color verde brillante, flores de color púrpura, y bayas distintivas de color naranja rojizo, que pueden ser más grandes o más pequeñas dependiendo de la variedad de goji.

  • Clasificación

    La baya de goji (Lycium barbarum) es un miembro de la familia de las solanáceas. Este gran grupo botánico incluye muchas especies de importancia económica, como el tomate (Lycopersicon esculentum), la papa (Solanum tuberosum), la berenjena (Solanum melongena), el aguaymanto (Physalis peruviana) y el pepino dulce (Solanum muricatum).

  • Especies y variedades de goji

    Hay aproximadamente 80 especies de plantas en el género Lycium y muchas producen bayas comestibles; sin embargo solo dos de ellas tienen gran importancia económica: L. chinense y L. barbarum., ambas de aspecto y propiedades tan similares que menudo se confunden.

    En China, donde se concentra la mayor parte de la producción comercial de bayas de goji, la mayoría de las plantas con fruta de alta calidad son de Lycium barbarum L. var. barbarum, aunque Lycium chinense Mill. var. Chinense también se cultiva. La  planta de goji también se puede encontrar en casi todos los estados de EE.UU., así como en las provincias canadienses.

Información histórica

Como hierba importante de la medicina tradicional china y suplemento alimenticio, las bayas de goji se han utilizado en China y otros países asiáticos, como Corea y Japón durante más de 2000 años.

El primer registro de las bayas de goji se remonta al 200 AEC, en el Shen Nong Ben Cao Jing, un libro que incluye 365 hierbas tradicionales y compila el conocimiento medicinal y agrícola de la época.

Las bayas de goji se introdujeron en Gran Bretaña durante la década de 1730. Las tinturas y tés elaborados a partir de las bayas secas, tal y como ocurre en la actualidad, solían tomarse como un tónico general para mejorar la sangre, fortalecer el cuerpo, tratar enfermedades debilitantes, mejorar la vista y proteger el hígado.

Datos económicos

El principal proveedor de bayas de goji en el mundo es China, y su cultivo es de gran importancia económica en las regiones Ningxia Hui y Xingjian Uyghur. Además de la venta de bayas de goji frescas y secas, también se comercializan para galletas, chocolates, vinos, mermeladas, cosméticos y jugos.

La producción mínima de bayas de goji es de aproximadamente 15 libras (6,8 kg) por arbusto. Según cifras recientes, las bayas de goji pueden significar una ganancia de $ 4,20 y $ 6,67 USD por acre (4047 m2).

Creencias populares

En la medicina tradicional china, se cree que las bayas de goji armonizan y aumentan la energía jing de las glándulas suprarrenales y los riñones, mejorando así la resistencia, la fuerza, la longevidad y el deseo sexual.

Tradicionalmente, se creía que el fruto de goji promovía una larga vida. Según cuenta una leyenda china, un herbolario llamado Li Qing Yuen vivió hasta los 252 años gracias a que comía bayas de goji todos los días.

Otros usos de las bayas de goji

  • Paisajismo. las plantas de goji también tienen un valor estético y a menudo se cultivan con fines ornamentales.

  • Protección de la piel. El extracto de baya de goji también se usa en cosméticos, tales como lociones y lápices de labios. A menudo se agrega a productos para el cuidado de la piel debido a su supuesta capacidad antioxidante.

Bibliografía

  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 113
  • Medicinal Plants of the World, p. 195
  • Germplasm Resources Information, Lycium chinense Mill
  • Herbs and Natural Supplements Inkling: An Evidence-Based Guide, p. 554
  • Superfoods: The Food and Medicine of the Future
  • Dried Fruits: Phytochemicals and Health Effects
  • Drug Desing, Development and Therapy, An evidence-based update on the pharmacological activities and possible molecular targets of Lycium barbarum polysaccharides, 2015
  • Pick Your Way to Better Health, p. 109
  • The Journal of Nutrition, Dietary wolfberry supplementation enhances the protective effect of flu vaccine against influenza challenge in aged mice, 2014
  • Penn State University, Goji Berry Culture
  • Herbal Medicine: Biomolecular and Clinical Aspects, Chapter 14, Biomolecular and Clinical Aspects of Chinese Wolfberry
Beneficios de las bayas de goji