Chancapiedra

La chancapiedra es una hierba silvestre, utilizada por milenios tanto en la medicina tradicional sudamericana como en la india para tratar una variedad de enfermedades. Conozca todo sobre los beneficios de la chancapiedra, así como sobre la razón de su nombre común.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesChancapiedra, rompepiedras
  • Nombre en AyurvedaBhuiaonla
  • Nombre científicoPhyllantus niruri
  • Distribución geográficaRegiones tropicales de Sudamérica y la India
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaAmérica del Sur, Subcontinente Indio
  • Principales productoresIndia
  • Principal uso económicoMedicinal
  • Grupos alimenticiosHierbas
  • Parte más utilizadaPartes aéreas
Chancapiedra

La chancapiedra, también conocida como rompepiedras, es una hierba nativa de la India y América del Sur, y ha sido usada en los sistemas de medicina tradicional ayurveda y unani durante milenios. Su nombre común proviene de su uso popular para el tratamiento de los cálculos renales. 

Chancapiedra: Propiedades medicinales

Beneficios de la chancapiedra

Las propiedades medicinales de la  chancapiedra, o rompepiedras, han sido utilizadas tradicionalmente para tratar una gran variedad de condiciones de salud, y siguen siendo objeto de investigación científica hasta la actualidad. Se necesitan más estudios para determinar el alcance de los beneficios de la chancapiedra, pero se sabe que posee propiedades antilíticas y antivirales, por lo que es popular para los siguientes usos medicinales:

  • Disolver cálculos renales y biliares. Haciendo honor a su nombre, la chancapiedra ayuda a eliminar los cálculos que se forman en los riñones y la vesícula, además de prevenir su formación.

  • Tratar la hepatitis B. Estudios preliminares han demostrado que la chancapiedra puede inhibir el proceso de replicación de este virus, deteniendo su progreso, además de proteger la salud del hígado.

Las propiedades de la chancapiedra, o rompepiedras, también pueden ayudar a controlar los síntomas de gota al facilitar la eliminación del exceso de ácido úrico en el cuerpo.

Cómo funciona

Se ha observado que la filantina, el compuesto más estudiado de la chancapiedra, tiene propiedades hepatoprotectoras, antiinflamatorias y antibacterianas. Por otro lado, se piensa que la nirtetralina es responsable de las propiedades antivirales de la hierba; diversos estudios muestran que puede inhibir la replicación del virus de la hepatitis B y suprimir sus antígenos, lo que permite una recuperación más rápida. Sin embargo, se necesita más investigación antes de usar nirtetralina para tratar otros virus.

Todos estos compuestos, que pertenecen a la familia de los lignanos, disminuyen los niveles de ácido úrico en la sangre, lo que ayuda a prevenir la formación de cálculos y su acumulación, alterando su estructura y composición. La actividad antiinflamatoria de la planta de chancapiedra contribuye a relajar la uretra, lo que facilita la eliminación de los cálculos.

EL EXTRACTO DE CHANCAPIEDRA AYUDA A PREVENIR Y TRATAR LOS CÁLCULOS RENALES, COMPUESTOS POR ÁCIDO ÚRICO Y MINERALES, AL INHIBIR SU FORMACIÓN.

Hierbas que también protegen la salud de los riñones y mejoran la micción son los espárragos, el maíz y el perejil, en tanto que el cardo mariano y la peonía son útiles para tratar la hepatitis y proteger la salud hepática.

Efectos secundarios de la chancapiedra

La chancapiedra (Phyllantus niruri) está practicamente libre de efectos secundarios. Sin embargo, una especie estrechamente relacionada, Phyllantus amarus, conocida por el mismo nombre común, puede dañar los riñones si se usa a largo plazo. Por lo tanto, se recomienda consultar con un médico antes de usar chancapiedra para los riñones u otros problemas de salud.

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntilítica, Antiviral
  • Principios activosFilantina, nirtrelina
  • Formas de consumoCápsulas, Decocciones, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Seco
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadUsar con precaución
Beneficios y propiedades de la chancapiedra

Cómo consumir chancapiedra

Los usos de la chancapiedra, o rompepiedras, son principalmente medicinales y no se han reportado aplicaciones culinarias, principalmente debido al sabor amargo de la hierba.

La mayoría de los beneficios de la chancapiedra se pueden obtener mediante preparaciones caseras, sin embargo, la hierba también se puede consumir en formas complementarias, que concentran sus propiedades curativas.

Formas naturales

  • Seca. Las hojas y tallos de la chancapiedra pueden usarse para preparar una variedad de remedios caseros.

  • Infusión. Las partes aéreas de la planta de chancapiedra se pueden reposar en agua caliente para obtener una tisana. Este remedio puede tomarse durante el día para reducir el ácido úrico y prevenir la formación de cálculos.

  • Decocción. Al hervir las hojas y tallos de la chancapiedra se obtiene un líquido concentrado, el cual puede tomarse para ayudar a eliminar los cálculos renales controlar los síntomas de gota.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. Esta es una forma concentrada que se debe diluir en agua para una mejor absorción las propiedades medicinales de la chancapiedra.

  • Cápsulas. Esta forma complementaria es ampliamente preferida para obtener todos los beneficios de la chancapiedra, evitando su sabor amargo.

Datos básicos (Cómo consumir)
  • SaborAmargo
Cómo consumir chancapiedra

Dónde comprar chancapiedra

Formas naturales

Debido a que esta hierba amarga no tiene aplicaciones culinarias, los beneficios de la chancapiedra han sido ignorados fuera de sus regiones nativas, hasta hace poco. Por esta razón, es más probable que la también llamada planta rompepiedra solo se consiga en algunos mercados étnicos. Sin embargo, la chancapiedra seca se puede adquirir fácilmente a través de minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Los extractos líquidos y las cápsulas de chancapiedra se pueden encontrar en herboristerías  o se pueden comprar a través de minoristas en línea, quienes almacenan una mayor variedad de formas complementarias, marcas y concentración de compuestos activos.

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarGrandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos

Cómo cultivar chancapiedra

La planta de chancapiedra, o rompepiedras, crece de manera silvestre en áreas tropicales y produce un hermoso follaje. Sin embargo, esta especie anual es bastante resistente, por lo que puede adaptarse a diferentes tipos de suelo y condiciones climáticas.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de chancapiedra crece bien en suelos húmedos y ligeramente ácidos. Sin embargo, añadir materia orgánica asegurará una mejor concentración de compuestos medicinales, así como un óptimo desarrollo.

  • Las ramas laterales de la chancapiedra alcanzan casi cinco pulgadas (12 cm) de largo, por lo que las plantas deben sembrarse a una distancia de 16 pulgadas (40 cm) entre plantas, y 24 pulgadas (60 cm) entre filas.

  • Dado que la planta de chancapiedra crece de manera silvestre en los bosques tropicales, en condiciones de sombra parcial, puede adaptarse muy bien a sistemas asociativos, como la agrosilvicultura.

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaAnual
  • Partes cosechadasHojas, Tallo
  • Requerimientos de luzSombra parcial
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimientoSelvas tropicales, Climas cálidos
  • Espacio entre plantas0.4 m (1.31 ft)

Información adicional

Taxonomía de la chacapiedra

La planta de chancapiedra es una hierba anual, que puede alcanzar de 12 a 24 pulgadas (30 a 60 cm) de altura. Sus hojas, oblongas y de color esmeralda, crecen en vapores angulares y producen copiosas flores de color amarillo verdoso. La cápsula de fruta redonda que tiene es pequeña, casi de apariencia de piedra, y produce tres semillas.

  • Clasificación

    La chancapiedra (Phyllanthus niruri), tambipen conocida como rompepiedras, pertenece a la familia Phyllanthaceae, que está representada por 19 géneros en varias regiones tropicales, especialmente en zonas de selva y sabana. El género Phyllanthus posee una gran diversidad, que incluye aproximadamente 1000 especies de plantas con flores.

  • Variedades y subespecies de chancapiedra

    Phyllanthus niruri se divide en dos subespecies: Phyllanthus niruri subsp. niruri y Phyllanthus niruri subsp. lathryroides. Además, la planta de chancapiedra tiene más de 20 sinónimos botánicos, aunque Phyllanthus niruri es el nombre comúnmente aceptado. Los nombres comunes de Phyllanthus niruri, principalmente chancapiedra y rompepiedras, también se usan para referirse a varias otras plantas dentro del mismo género, principalmente Phyllanthus amarus, Phyllanthus fraternus, Phyllanthus sellowianus y Phyllanthus urinaria, las cuales parecen compartir al menos algunos compuestos activos.

Datos económicos

La planta de chacapiedra crece de manera silvestre en zonas tropicales, por lo que no se realiza ningún esfuerzo a gran escala para su cultivo. De hecho, se considera como maleza en algunas áreas. Aunque esta hierba todavía no cuenta con estadísticas de ventas o rendimiento, existe un nicho de mercado para los suplementos de chancapiedra en la India, donde se concentra su producción, así como en Sudamérica.

Otros usos

  • Tinte. Una decocción de las hojas y los tallos de chancapiedra puede utilizarse para obtener un colorante negro, el cual se emplea para teñir prendas de algodón.

  • Pesca. En algunas de las áreas donde se crece, la planta de chancapiedra también se usa para atrapar peces.

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosTinte

Fuentes

  • International Brazilian Journal of Urology, Phyllanthus niruri as a promising alternative treatment for nephrolithiasis, 2010
  • Journal of Urology, Can Phyllanthus niruri affect the efficacy of extracorporeal shock wave lithotripsy for renal stones? A randomized, prospective, long-term study, 2006
  • North American Journal of Medical Sciences, Histological effects of chronic administration of Phyllanthus amarus on the kidney of adult Wistar rat, 2010
  • Planta Medica, Antihyperuricemic lignans from the leaves of Phyllanthus niruri, 2006
  • Proceedings of the National Academy of Sciences, Effects of an extract from Phyllanthus niruri on hepatitis B and woodchuck hepatitis viruses: in vitro and in vivo studies, 1987
  • Purdue University, Bhuiaonla (Phyllanthus niruri): A Useful Medicinal Weed, 2002
  • The Scientific World Journal, An Overview of Important Ethnomedicinal Herbs of Phyllanthus Species: Present Status and Future Prospects, 2014
  • Germplasm Resources Information, Taxon: Phyllanthus niruri L., 2005
  • Phytotherapy Research, Lignans with anti-hepatitis B virus activities from Phyllanthus niruri L., 2012