Centella asiática

La centella asiática, o gotu kola, ha sido una hierba de capital importancia en la medicina tradicional china por milenios, y sus aplicaciones van más alla de su popular uso para rejuvenecer la piel.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 09 marzo, 2022

Centella asiática
Información general
  • Nombres comunes Centella asiática, gotu kola, hierba de clavo, oreja de ratón, sombrerito
  • Nombre en MTC Luei gong gen
  • Nombre en Ayurveda Mandukparni
  • Nombre científico Centella asiatica
  • Distribución geográfica Este y Sudeste de Asia
  • Tipo de planta Hierba
  • Región nativa Sudeste de Asia
  • Principales productores India
  • Principal uso económico Medicinal
  • Parte más utilizada Partes aéreas

La centella asiática, tambien conocida como gotu kola, es una hierba originaria del sudeste asiático y tiene una historia que se remonta a la antigüedad. Se ha utilizado continuamente como un remedio eficaz para diversas dolencias, lo que ha permitido que su popularidad se extienda por todo el mundo.

Centella asiática: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Cicatrizante, Neuroprotectora
  • Principios activos Triterpenoides (asiaticoside), carotenoides y polifenoles
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Tintura, Cataplasma, Ungüento
  • Calificación medicinal (2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridad Usar con precaución

Beneficios de la centella asiática

Las ciencia ha demostrado que existen diversos ingredientes activos detrás de las propiedades de la centella asiática. Entre los principales beneficios de la centella asiática se encuentran:

  • Mejorar de la memoria. Se ha demostrado que las propiedades neuroprotectoras de gotu kola mejoran la función cognitiva en personas con Alzheimer y otras enfermedades relacionadas con la edad.

  • Acelerar la cicatrización de heridas. La habilidad de gotu kola para estimular la producción de colágeno y el flujo sanguíneo se ha utilizado tradicionalmente para acelerar la cicatrización después de quemaduras o lesiones.

Aunque la investigación aún es limitada, la centella asiática puede desempeñar un papel en los siguiente casos:

  • Prevención de estrías. Los compuestos activos de Gotu kola ayudan a fortalecer la piel, reduciendo así la posibilidad de estrías.

  • Tratamiento de la insuficiencia venosa. Gotu kola puede reducir la hinchazón y las fugas de los vasos sanguíneos.

  • Disminución del dolor articular. Un estudio preliminar ha encontrado que la gotu kola puede disminuir el dolor y el endurecimiento de la piel asociados con la esclerodermia.

Cómo funciona

La gotu kola posee compuestos triterpenoides (principalmente asiaticósido), que son los responsables de mejorar los déficits cognitivos relacionados con la edad al estimular la actividad vascular en el cerebro1,2, desempeñando también un papel clave en la cicatrización de heridas al estimular la producción de colágeno.3

La centella asiática también contiene altos niveles de carotenoides, así como de polifenoles, principalmente flavonoides, aceites volátiles y taninos, todos los cuales contribuyen a las propiedades regenerativas y antienvejecimiento de esta hierba.

Otra razón de las variadas propiedades de la centella asiática es su valor nutricional. La hierba contiene una gran cantidad de nutrientes esenciales, que incluyen vitaminas del grupo B y vitamina C (ácido ascórbico), calcio, hierro y magnesio, además de aminoácidos como la serina, la lisina y el glutamato.

Se cree que los triterpenoides fortalecen la piel, lo que puede hacer que la centella asiática sea eficaz en el tratamiento de quemaduras, cicatrices, estrías e incluso celulitis.

El aloe vera y la jojoba también aceleran la cicatrización de heridas, mientras que el ginkgo y el romero mejoran la circulación sanguínea y las capacidades cognitivas.

Efectos secundarios de la centella asiática

Los efectos secundarios son raros, pero cuando esta hierba se aplica externamente en dosis altas, puede incluir alergias en la piel y sensaciones de ardor. Dolores de cabeza, malestar estomacal, náuseas, mareos y somnolencia extrema pueden ser consecuencia del uso oral.

Precauciones de la centella asiática

Los niños, así como aquellos con antecedentes de cáncer de piel o que padezcan enfermedades hepáticas, no deben tomar gotu kola. También puede interactuar con medicamentos para el hígado, estatinas, medicamentos para la diabetes, diuréticos y sedantes.

La hierba no debe usarse por más de seis semanas seguidas, excepto bajo supervisión médica.
Beneficios y propiedades de la centella asiática

Cómo consumir centella asiática

Datos básicos
  • Partes comestibles Hojas
  • Usos alimentarios Saborizante, Proteína
  • Sabor Amargo, Acre

No es común que la gente coma centella asiática; sin embargo, su valor nutricional sigue siendo particularmente potente en esta forma.  Se usa como una hoja verde en la cocina de Sri Lanka y normalmente acompaña al curry o al arroz de temporada. Es una adición popular a muchas comidas vegetarianas. En Indonesia, las hojas de gotu kola se usan comúnmente en ensaladas.

Si bien el gotu kola tiene aplicaciones culinarias, se usa principalmente como medicina. Las preparaciones a base de hierbas se hacen a partir de las hojas y los tallos, que a veces se pulverizan.

Formas naturales

  • Infusión. Las hojas secas se pueden preparar en una tisana tibia. El té de gotu kola mejora la circulación y facilita la digestión.

  • Cataplasma. Las hojas trituradas de gotu kola o el polvo de gotu kola se pueden hidratar en agua tibia y usarse tópicamente para tratar enfermedades de la piel.

Remedios herbales y suplementos

  • Ungüento. Esta preparación se puede aplicar sobre la piel para reducir la irritación, y también se usa con fines cosméticos.

  • Tintura. Se deben diluir de 30 a 60 gotas de esta preparación concentrada en un vaso de agua y tomar de dos a tres veces al día.

  • Cápsulas. Esta forma complementaria popular proporciona una dosis constante de los ingredientes activos de gotu kola.

Cómo consumir centella asiática

Dónde comprar centella asiática

Datos básicos
  • Dónde comprar Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos

Formas Naturales

La centella asiática cruda es difícil de encontrar fuera de los países que la usan con frecuencia como ingrediente culinario, pero es más fácil de encontrar en tiendas naturistas especializadas, mercados étnicos y minoristas en línea.

La presentación más común de centella asiática, o gotu kola, son sus hojas secas, ya sea enteras o pulverizadas. También está disponible en bolsitas de té.

Remedios herbales y suplementos

Las presentaciones medicinales y complementarias de centella asiática, como ungüentos, tinturas y cápsulas, son mucho más populares y fáciles de encontrar que sus formas naturales. Están disponibles para su compra en tiendas de salud especializadas y a través de minoristas en línea.

Cabe señalar que cada marca de puede venir con diferentes concentraciones, y la lectura de las etiquetas es importante para garantizar la calidad del producto.

Cómo cultivar centella asiática

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Hojas
  • Requerimientos de luz Sombra parcial
  • Hábitat de crecimiento Pantanos y marismas

La centella asiática crece naturalmente en áreas pantanosas de la mayoría de países tropicales y subtropicales, incluyendo partes de la India, Pakistán, Sri Lanka, Madagascar, Sudáfrica, el Pacífico Sur y Europa del Este.

Pautas de cultivo

  • La planta de centella asiática crece mejor en pantanos húmedos, o en las orillas de los ríos.

  • Esta hierba requieren condiciones de clima tropical, ya que ese es su hábitat natural.

  • La centella asiática que se comercializa tiende a cosecharse en la naturaleza en lugar de cultivarse en viveros o en lugares específicos.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Productos cosméticos, Repelente

Taxonomía de la centella asiática

La centella asiática, o gotu kola, es una enredadera perenne, con pequeñas hojas verdes en forma de abanico y flores blancas, o de color púrpura claro con tendencia al rosa o blanco, y produce una pequeña fruta ovalada.

  • Clasificación

    La centella asiática, conocida también como gotu kola, lleva el nombre botánico de Centella asiatica, o Hydrocotyle asiatica, y es miembro de la familia Apiaceae, que comprende alrededor de 434 géneros y 3700 especies de plantas con flores, incluyendo vegetales muy populares, como la zanahoria (Daucus carota), el apio (Apium graveolens) y el perejil (Petroselinum crispum).

  • Variedades y subespecies de centella asiática

    El género Centella consta de solo tres especies que se pueden encontrar de forma silvestre en muchas áreas del mundo, variando ligeramente en apariencia según las condiciones de su entorno. A pesar de ello, es típico que sus raíces den lugar a estolones rojizos. No tiene variedades ni subespecies botánicas.

Información histórica

Gotu kola apareció por primera vez en la tradición médica como parte del sistema medicinal ayurvédico indio, alrededor de 1100 a 500 años AEC. A lo largo de los siglos, la gotu kola se ha utilizado como verdura de hoja verde en Bangladesh, Tailandia y Sri Lanka. Sin embargo, no fue hasta finales del siglo XIX que se reconoció como una medicina botánica válida.

Creencias populares

Se le conoce como la "fuente de la vida" porque se dice que un herbolario chino que tomó centella asiática vivió durante dos siglos.

Datos económicos

La centella asiática una de las hierbas más cultivadas en el sudeste asiático, siendo la India su mayor productor. Se cultiva con fines medicinales y culinarios. Tiende a tener rendimientos bajos, por lo general produce solo unas 1000 libras (450 kg) por acre.

Otros usos

Además de usarse en alimentos y medicinas, la centella asiática se puede usar como repelente de mosquitos, así como en la producción de jabones y champús.

Fuentes

Notas a pie de página


  1. Evidence Based Complementary and Alternative Medicine. (2916). Effectiveness of Gotu Kola Extract 750 mg and 1000 mg Compared with Folic Acid 3 mg in Improving Vascular Cognitive Impairment after Stroke. Retrieved February 10, 2022, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4908235/
  2. Digest Journal of Nanomaterials and Biostructures. (2008). EFFECT OF CENTELLA ASIATICA ON MILD COGNITIVE IMPAIRMENT (MCI) AND OTHER COMMON AGE-RELATED CLINICAL PROBLEMS. Retrieved February 10, 2022, from: https://www.researchgate.net/profile/Kishor-Patwardhan/publication/201910063_Effect_of_Centella_asiatica_on_mild_cognitive_impairment_MCI_and_other_common_age-related_clinical_problems/links/0922b4f799f1c673ce000000/Effect-of-Centella-asiatica-on-mild-cognitive-impairment-MCI-and-other-common-age-related-clinical-problems.pdf
  3. International Journal of Dermatology. (2004). Asiaticoside induction for cell-cycle progression, proliferation and collagen synthesis in human dermal fibroblasts. Retrieved February 10, 2022, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/15533060/