Ginkgo biloba

El árbol de ginkgo biloba precede a la aparición de las primeras civilizaciones y se ha utilizado con fines medicinales desde los albores de la humanidad. Aprenda todo sobre la historia y los extraordinarios beneficios del ginkgo biloba para la salud.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Ginkgo biloba
Información general
  • Nombres comunesGinkgo, ginkgo biloba
  • Nombre en MTCYín xìng
  • Nombre científicoGinkgo biloba
  • Tipo de plantaÁrbol
  • Región nativaAsia Central, Asia del Este
  • Principales productoresChina
  • Principal uso económicoMedicinal

El ginkgo biloba es una especie única, cuyo origen se remonta a unos 270 millones de años, antes de la aparición de los dinosaurios. Por esta razón, a menudo se le conoce como un "fósil viviente" y es la única especie que ha sobrevivido al orden genético de las plantas. Se originó en China, donde ocupa una posición privilegiada en la medicina tradicional de ese país. Sus usos se han dado a conocer internacionalmente, por lo que ahora se cultiva a nivel mundial.

Ginkgo biloba: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinalNootrópica, Vasodilatora
  • Principios activosFlavonoides y terpenoides
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Tintura, Polvo, Ungüento, Seco
  • Calificación medicinal(4) Muy útil
  • Calificación de seguridadSegura

Beneficios del ginkgo biloba

El ginkgo tiene muchos usos en la medicina tradicional china, los cuales se han emulado parcialmente en algunos remedios herbales de la medicina occidental. Estas aplicaciones han despertado el interés de la comunidad científica y, por lo tanto, se han llevado a cabo muchas investigaciones para determinar las propiedades medicinales del ginkgo biloba. A partir de estos estudios se ha sugerido que los siguientes beneficios del ginkgo biloba para la salud: 

  • Mejorar la circulación. Los compuestos del ginkgo pueden dilatar los vasos sanguíneos, permitiendo así que la sangre fluya más libremente alrededor del cuerpo.

  • Prevenir la demencia. Se piensa que la habilidad del ginkgo para incrementar el flujo de sangre al cerebro tiene el potencial de evitar la demencia y proteger las células nerviosas dañadas por el Alzheimer.

Además, las propiedades medicinales del ginkgo biloba también se usan popularmente para:

  • Apoyar al sistema inmune. Ginkgo contiene antioxidantes que pueden ayudar al cuerpo humano a mantener una funcionalidad eficiente y resistir infecciones.

  • Preservar la salud ocular. Se cree que la planta protege la retina, lo que limita las posibilidades de desarrollar enfermedades oculares, como la degeneración macular y el glaucoma.

Aunque actualmente no hay evidencia científica que respalde estas teorías, se ha afirmado que el ginkgo biloba puede tratar varias otras dolencias, como vértigo, enfermedades de la piel y problemas respiratorios, tales como asma.

Cómo funciona

Se sabe que existen más de 40 componentes químicos en el ginkgo. Sin embargo, solo dos de estos, flavonoides y terpenoides, son considerados de utilidad desde el punto de vista medicinal debido a su potente acción antioxidante.

Los antioxidantes son enormemente beneficiosos para el cuerpo humano por varias razones, principalmente porque luchan contra los radicales libres que dañan la integridad de las células. Minimizar la cantidad de estos compuestos nocivos permite mantener el buen funcionamiento del sistema inmunológico, cuya misión es proteger al cuerpo contra todo tipo de infecciones y organismos patógenos, tales como el resfriado común.

Los flavonoides también contribuyen a proteger la salud de los sistemas nervioso, vascular y visual, en particular la retina; en tanto que los terpenoides mejoran la circulación al dilatar los vasos sanguíneos.

PESE A LA EXTENSA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA QUE SE HA LLEVADO A CABO, LOS COMPLEJOS MECANISMOS DE ACCIÓN DEL GINKGO AÚN NO SE COMPRENDEN COMPLETAMENTE.

El amaranto y la mora ofrecen protección contra las enfermedades neurodegenerativas, mientras que el dong quai aumenta el flujo sanguíneo y el camu camu promueve una visión saludable.

Efectos secundarios del ginkgo biloba

Las hojas de ginkgo biloba se consideran generalmente seguras para el consumo. Sin embargo, posibles efectos secundarios debido al consumo excesivo incluyen dolores de cabeza, malestar estomacal e irritaciones de la piel en personas sensibles.

Las mujeres embarazadas o lactantes deben buscar el consejo de un profesional de la salud antes de empezar a consumir regularmente cualquier suplemento de hierbas.

Precauciones

La fruta y las semillas de ginkgo contienen una sustancia llamada ginkgotxina, que es venenosa y puede causar vómitos, pérdida de conciencia y, en casos extremos, la muerte. Esta toxina se puede eliminar con la cocción, pero se desaconseja esta forma de consumo. Por otro lado, las propiedades medicinales del ginkgo biloba se concentran en las hojas, por lo que la mayoría de suplementos se obtienen de éstas, más que de cualquier otro componente de este árbol.

Debido a su efecto en la circulación sanguínea, las personas que toman medicamentos anticoagulantes deben consultar con su médico antes de consumir cualquier preparación de ginkgo, a fin de evitar el riesgo de sangrado excesivo en caso de trauma físico o cirugía.

Beneficios y propiedades del ginkgo biloba

Cómo consumir ginkgo biloba

Aunque el ginkgo biloba no es una de las hierbas medicinales más conocidas en la cultura occidental, los herbolarios reconocen su potencial, por lo que puede conseguirse en formas suplementarias. Aunquetambién es posible consumir las hojas frescas de ginkgo, éstas no son fáciles de encontrar fuera de sus regiones nativas.

EN CHINA, LAS NUECES DE GINKGO SON VENERADAS, Y A MENUDO APARECEN EN PLATILLOS QUE SE SIRVEN EN OCASIONES ESPECIALES, COMO BODAS Y EL AÑO NUEVO CHINO.

Formas naturales

  • Infusión. Lashojas de ginkgo biloba, frescas o secas, pueden cubrirse con agua caliente por unos minutos para obtener una infusión que ofrece todas laspropiedades medicinales de esta hierba.

  • Polvo. Elpolvo de ginkgo está hecho de hojas secas y molidas. Se debe consumir con agua, jugo o leche. Es importante tomar las dosis recomendadas para lograr el beneficio deseado sin efectos secundarios.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura.Esta preparación puede comprarse o prepararse en casa, macerando las hojas de ginkgo biloba en un alcohol neutro. La tintura es una de las formas preferidas de consumir ginkgo, ya que tiene larga duración y se diluye en agua antes de beberse.

  • Ungüento.Se indica para estimular el flujo sanguíneo en personas con mala circulación. Puede tratar áreas afectadas por pinchazos o picaduras, asícomo mejorar la circulación en las piernas de quienes sufren de Enfermedad Arterial Periférica (PAD).

  • Cápsulas. Estaes quizás la forma más popular de consumir ginkgo, dado que se trata deun método rápido de ingestión, que viene en dosis estandarizadas.

Cómo consumir ginkgo biloba

Dónde comprar ginkgo biloba

Datos básicos
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea

Formas naturales

Las nueces y hojas de ginkgo biloba, tanto frescas como secas, pueden encontrarse en algunas tiendas de comestibles, pero suelen estar ampliamente disponibles en las tiendas de salud especializadas y los mercados étnicos.La presencia de ginkgo biloba en sus formas naturales es más frecuente en países con altas tasas de cultivo, aunque incluso en estas áreas es más común encontrar el producto durante las temporadas de cultivo y cosecha, en primavera y principios de verano.

Remedios herbales y suplementos

Ladisponibilidad de remedios y suplementos de esta hierba ha crecido de manera exponencial en los tiempos modernos, a medida que la investigación sobre las propiedades medicinales del ginkgo biloba se hace más conocida. Las tiendas de salud especializadas, los minoristas en línea e incluso algunos supermercados quevenden productos herbales pueden ofrecer una amplia variedad de marcas yconcentraciones, ya sea en cápsulas, tintura o cremas.

Cómo cultivar ginkgo biloba

Datos básicos
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasHojas, Frutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloArenoso, Bien drenado
  • pH del suelo5.1 – 5.5 (ácido)
  • Hábitat de crecimientoTodo el mundo menos la tundra
  • Zonas climáticas USDA4a (Desde −34.4 °C (−30 °F) hasta −31.7 °C (−25 °F)), 4b (Desde −31.7 °C (−25 °F) hasta −28.9 °C (−20 °F)), 5a (Desde −28.9 °C (−20 °F) hasta −26.1 °C (−15 °F)), 5b (Desde −26.1 °C (−15 °F) hasta −23.3 °C (−10 °F)), 6a (Desde −23.3 °C (−10 °F) hasta −20.6 °C (−5 °F)), 6b (Desde −20.6 °C (−5 °F) hasta −17.8 °C (0 °F)), 7a (Desde −17.8 °C (0 °F) hasta −15 °C (5 °F)), 7b (Desde −15 °C (5 °F) hasta −12.2 °C (10 °F)), 8a (Desde −12.2 °C (10 °F) hasta −9.4 °C (15 °F)), 8b (Desde −9.4 °C (15 °F) hasta −6.7 °C (20 °F)), 9a (Desde −6.7 °C (20 °F) hasta −3.9 °C (25 °F)), 9b (Desde −3.9 °C (25 °F) hasta −1.1 °C (30 °F))

El árbol de ginkgo biloba es muy popular entre los jardineros debido a su capacidad de crecer en una amplia variedad de suelos y condiciones climáticas, su resistencia a enfermedades, y su tolerancia a la contaminación del aire y los entornos urbanos.

De crecimiento lento, el árbol de ginkgo biloba se adapta a muchas condiciones ecológicas y muestra numerosas adaptaciones en su patrón de desarrollo. Sin embargo, antes de empezar a cultivar esta planta, lo ideal es tener una comprensión general de sus requerimientos básicos.

Instrucciones de cultivo

  • El árbol de ginkgo biloba prefiere un suelo arenoso, profundo y húmedo, además de exposición a pleno sol. En climas subtropicales o en suelos húmedos o secos, esta planta no crece muy bien.

  • El ginkgo puede ser sensible a las heladas, aunque puede tolerar temperaturas tan bajas como 5°F (-15°C).

  • En condiciones ideales, el árbol de ginkgo biloba crece mejor en zonas USDA 4 – 9, en un suelo bien drenado, con un pH de 5 – 5.5.

  • Debe asignarse un espacio adecuado para el crecimiento óptimo del árbol de ginkgo biloba, ya que puede extenderse hasta un radio de 26 pies (8 m).

  • Se recomienda riego regular y aplicación mínima de fertilizante.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usosMuebles / carpintería

Taxonomía del ginkgo biloba

La datación por carbono ha revelado fósiles de ginkgo biloba que datan de 270 millones de años, convirtiendo a esta especie de árbol en la más antigua que se conoce.

El árbol de ginkgo biloba tiene un promedio de 66 a 115 pies (20 a 35 m) de altura, y puede extenderse hasta un radio de 26 pies (8 m). Sus hojas son de color verde a amarillo y se extienden como un abanico. Después de 20 a 35 años de crecimiento, los árboles femeninos desarrollarán frutas, o semillas, que son amarillas, carnosas y esféricas, parecidas a las ciruelas; cuando caen y se descomponen exudan un olor fuerte y rancio.

UN ÁRBOL DE GINKGO PUEDE VIVIR DURANTE MILES DE AÑOS, EL MÁS ANTIGUO REGISTRADO TIENE 3,500 AÑOS.
  • Clasificación

    El árbol de ginkgo biloba, cuyo nombre común se corresponde a su nombre científico (Ginkgo biloba), pertenece a la familia conocida como Ginkgoaceae, y es la única especie dentro de su familia y género.

  • Variedades y especies de ginkgo

    Se han descubierto fósiles correspondientes a 11 especies de ginkgo que ya no existen. Estas versiones anteriores de la planta se distribuyeron en todo el mundo, aunque el registro fósil indica que desaparecieron de Norteamérica hace aproximadamente siete millones de años y más tarde en Europa, hace 2.5 millones de años. Una combinación de activos adaptativos ha permitido que sobreviva y prospere una sola especie.

Historia del ginkgo biloba

El ginkgo tiene una larga historia en China y aparece en textos religiosos y médicos. Se dijo que Confucio (551-479 AEC) impartía sus enseñanzas sentado a la sombra de un árbol de ginkgo biloba, y se cree que el filósofo taoísta Zhang Daoling plantó un espécimen en el monte Qingcheng, alrededor del año 143 EC. Este árbol todavía existe y sigue siendo un santuario importante.

Los árboles de ginkgo no aparecieron en Europa hasta 1727, cuando comerciantes holandeses los llevaron desde Japón. Se extendieron por todo el continente, y en 1754 se plantaron en los Kew Gardens de Inglaterra, donde se encuentran hasta la actualidad.

Datos económicos

La cosecha de semillas de ginkgo, tanto para fines culinarios como farmacéuticos, constituye el único medio de vida para miles de familias en China, las cuales están a cargo de aproximadamente el 90% de la producción mundial. Aproximadamente 65 millones de dólares se generaron a partir de las exportaciones del país asiático solo en 2011. Se ha estimado, sin embargo, que el cultivo comercial de ginkgo fue más alto en Francia y Alemania en el mismo año.

Creencias populares

A medida que el árbol de ginkgo biloba envejece, se pueden desarrollar estalactitas en el tronco, que para muchas personas se asemejan a los senos femeninos. En Sendai, Japón, hay un árbol de ginkgo biloba del cual se dice que crece sobre la tumba de la nodriza de un emperador. Se cree que ella prometió a Buda que proporcionaría leche a todos los bebés que no pudieran recibirla de sus madres. Este mito ha llevado a muchas mujeres a visitar el sitio y pedir para ser capaces de amamantar a sus hijos.

Otros usos

  • Jardinería. En todo el mundo, el ginkgo es una popular planta ornamental. También es una opción frecuente en la planificación urbana, para agregar zonas de verdor en las ciudades.

  • Carpintería. La madera del árbol de ginkgo biloba a menudo se usa para hacer muebles, debido a su resistencia, su buen color y a su atractivo aspecto cuando está pulida.

El ginkgo es una especie interesante y única, que ofrece considerables beneficios para la salud. Se presume que la investigación científica continuará revelando más propiedades medicinales y potenciales usos para esta planta milenaria.

Fuentes