Camu Camu

Camu camu (Myrciaria dubia) es una fruta amazónica considerada como una de las fuentes más poderosas de vitamina C, y el mundo está comenzando a descubrir su enorme potencial medicinal y culinario.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesCamu camu, cacari, camo camo, guayabo, guayabito
  • Nombre científicoMyrciaria dubia
  • Distribución geográficaSelva Amazónica
  • Tipo de plantaÁrbol
  • Región nativaBosque Nublado Amazónico
  • Principales productoresBrasil, Perú
  • Principal uso económicoAlimenticio, Industria de las bebidas
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta
Camu Camu

Utilizado por primera vez por los pueblos indígenas de la región amazónica, el camu camu fue una fuente de alimentos y medicina herbaria durante cientos de años antes de que comenzará a ser apreciado fuera de su lugar de origen. Desde que el potencial medicinal y nutricional del camu camu fue investigado por primera vez por el Gobierno del Perú, en la década de 1950, la popularidad de esta baya tropical ha estado creciendo exponencialmente, debido principalmente a su alto contenido de vitamina C (ácido ascórbico).

Camu Camu: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalInmunoestimulante
  • Principios activosCaroteoindes, flavonoides, antocianinas, ácido cítrico
  • Formas de consumoCápsulas, Jugo, Polvo, Seco
  • Calificación medicinal(1) Muy pocos usos
  • Calificación de seguridadSegura
Propiedades medicinales del camu camu

Beneficios del camu camu

La impresionante cantidad de vitamina C (ácido ascórbico) contenida en la fruta del camu camu tiene efectos notables en la salud general y proporciona varios beneficios, siendo el más importante:

  • Reforzar el sistema inmune. La investigación muestra que la alta cantidad de vitamina C (ácido ascórbico) en camu camu fortalece de manera efectiva el sistema inmunitario, previniendo así las infecciones virales, como los resfriados, la gripe y la gingivitis, reduciendo su duración y gravedad.

Adicionalmente, camu camu puede ayudar a tratar y prevenir la anemia por deficiencia de hierro y el escorbuto, así como mejorar la salud de la piel y el sistema nervioso. Las actuales  investigaciones sobre camu camu sugieren que puede ser útil para aliviar el dolor de la artritis reumatoide, así como para prevenir el daño hepático.

Cómo funciona

Camu camu contiene importantes compuestos fenólicos, principalmente carotenoides, flavonoides y antocianinas, que contribuyen en gran medida a sus efectos antioxidantes e inmunoestimulantes. Su excepcional cantidad de vitamina C (ácido ascórbico) activa las defensas naturales del cuerpo al facilitar la absorción de hierro y eliminar los radicales libres.

LA CANTIDAD DE COMPUESTOS ANTIOXIDANTES EN MYRCIARIA DUBIA ES MÁS ALTA QUE EN OTRAS FRUTAS TROPICALES, Y SE CONCENTRA PARTICULARMENTE EN LA CÁSCARA Y LAS SEMILLAS DE CAMU CAMU.

Otras hierbas con alto contenido de vitamina C y antioxidantes son el kiwi y el pimiento, por delante de las clásicas frutas cítricas, como el limón y la naranja.

Efectos secundarios del camu camu

No hay efectos secundarios conocidos asociados con la fruta de Myrciaria dubia; sin embargo, también es cierto que los estudios científicos aún son insuficientes para validar todas las propiedades medicinales del camu camu. Cabe señalar que, debido a la naturaleza ácida de la baya amazónica, el consumo excesivo de camu camu podría provocar acidez estomacal o indigestión.

Camu Camu: Información nutricional

Información nutricional del camu camu

El valor nutricional del camu camu reside, principalmente, en su gran concentración de vitamina C (ácido ascórbico). Una sola cucharadita (5 mg) de camu camu en polvo excede ampliamente la recomendación máxima de 90 mg diarios. También supera la cantidad de ácido ascórbico en la naranja (2 mg / cucharadita) y el kiwi (4 mg / cucharadita). Esta extraordinaria concentración de vitamina C contribuye a estimular el sistema inmunitario, ayuda a tratar la anemia y puede aliviar afecciones inflamatorias, como la artritis reumatoide.

El camu camu también es una excelente fuente de vitamina B3 (niacina), que favorece al sistema digestivo, así como a la buena salud de la piel y el sistema nervioso. Adicionalmente,  proporciona una buena cantidad de hierro, que es un mineral necesario para la producción de glóbulos rojos.

UNA CUCHARADITA (5 G) DE CAMU CAMU EN POLVO PROPORCIONA 20 CALORÍAS Y 4% DEL VALOR DIARIO DE FIBRA DIETÉTICA.

Cómo consumir camu camu

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas
  • Usos alimentariosSaborizante, Bebida
  • SaborÁcido
Cómo consumir camu camu

Fuera de sus áreas nativas, las frutas frescas de camu camu, que tienen un intenso sabor ácido, no se pueden encontrar en las tiendas de comestibles. Mientras que, este superalimento tropical está ampliamente disponible en forma de polvo puro, que proporciona la cantidad ideal de nutrientes por porción como parte de una dieta saludable, y en suplementos, como cápsulas de camu camu, que vienen en dosis diarias convenientes.

Formas naturales

  • Jugo. La pulpa de camu camu a menudo se diluye o se mezcla con otras frutas, con el fin de reducir la acidez causada por su alto contenido de vitamina C.

  • Deshidratado. Como un refrigerio saludable, aunque su contenido de vitamina C es ligeramente reducido, el camu camu deshidratado aún es una excelente fuente de nutrientes esenciales

  • Polvo. La pulpa seca y finamente molida se comercializa como camu camu en polvo, que se puede disolver fácilmente en jugos y batidos. De esta forma, camu camu brinda todas sus propiedades nutritivas, inmunoestimulantes y antioxidantes.

Remedios herbales y suplementos

  • Cápsulas. Este suplemento es ampliamente preferido porque contiene una alta concentración de nutrientes. Las cápsulas de camu camu se pueden tomar en dosis diarias fijas y fáciles de ingerir, tanto para prevenir resfriados y gripe como para tratar la anemia y proteger la salud ocular.

Los remedios herbales, tales como jarabe y extracto de camu camu, aunque proporcionan beneficios antioxidantes y antiinflamatorios, no son las mejores fuentes de vitamina C ya que los nutrientes esenciales de la hierba se degradan cuando se exponen al calor.

Dónde comprar camu camu

En las selvas amazónicas donde se cultiva (principalmente en Perú y Brasil), el camu camu se puede encontrar en mercados locales, como fruta fresca o en forma de pulpa. Sin embargo, fuera de sus países de origen, la fruta de camu camu está ampliamente disponible en diferentes formas: como polvo, para añadir a jugos y batidos, deshidratado, para ser consumido como un snack saludable, y en forma suplementaria, como cápsulas o tabletas.

Formas naturales

Para que esté disponible en áreas donde no se encuentra fácilmente la fruta fresca, la pulpa de camu camu se empaca y congela, o se deshidrata y se convierte en polvo, que concentra sus principales beneficios nutricionales. Del mismo modo, el camu camu deshidratado también se exporta para ser consumido como un snack nutritivo.

Tanto el camu camu en polvo como la pulpa de camu camu congelada, están disponibles en todas las tiendas de alimentos saludables durante todo el año, así como a través de proveedores online. Además, el camu camu deshidratado se puede encontrar en algunos mercados orgánicos.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de Myrciaria dubia están cada vez más disponibles ya que el público en general está familiarizado con los beneficios del camu camu. Las tiendas de alimentos saludables, así como los minoristas en línea son buenas fuentes de polvo y cápsulas de camu camu, aunque son los mayoristas de internet quienes ofrecen la mayor cantidad y variedad de productos de camu camu.

Dado que la cantidad de vitaminas y compuestos activos puede variar según la marca, se recomienda leer cuidadosamente las etiquetas y buscar productos orgánicos certificados, idealmente procesados y envasados en sus lugares de origen.

Cómo cultivar camu camu

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFrutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloInundado
  • Hábitat de crecimientoSelvas tropicales, Selva amazonica

Originario de las regiones tropicales de Perú y Brasil, el camu camu prospera en las riberas de la selva amazónica, pero puede adaptarse a climas subtropicales cálidos.

Esta especie tropical prefiere ambientes cálidos y húmedos, y requiere mucha agua, así como una exposición total a la luz solar.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos

Taxonomía del camu camu

Camu camu es un arbusto dicotiledóneo que crece junto a los ríos de la selva amazónica en Perú y Brasil. Puede variar en altura desde 6 hasta 25 pies (2 - 7 m) dependiendo de las condiciones ambientales, y sus hojas siempre verdes hacen que sus pequeños racimos de fruta sean mucho más perceptibles.

El árbol de camu camu produce pequeñas flores de olor dulce que son de textura blanca y cerosa. La planta también tiene un follaje espeso y emplumado. Sus hojas son lanceoladas a elípticas, con hojas individuales que alcanzan hasta 1.2 -7.9 pulgadas (3-20 cm) de largo y 0.39-0.79 pulgadas (1-2 cm) de ancho.

  • Clasificación

    La planta de camu camu, cuyo nombre científico es Myrciaria dubia, es miembro de la familia Myrtaceae, que comprende alrededor de 140 géneros y 3,000 especies de árboles y arbustos ampliamente distribuidos en regiones tropicales y subtropicales. Los miembros más conocidos de esta familia son la pimienta de Jamaica (Pimenta dioica), la guayaba (Psidium guajava) y el mirto (Myrtus communis).

    El género Myrciaria comprende alrededor de 70 especies tropicales de América, la mayoría de ellas nativas de la selva amazónica. Junto con camu camu (M. dubia), miembros notables de este género son la jaboticaba (M. jaboticaba), la uva azul o “falsa jaboticaba” (M. vexator), la guavaberry (M. floribunda) y el cambui (M. tenella).

  • Variedades de camu camu

    Debido a que el camu camu se ha cultivado principalmente en entornos naturales, aún no se han puesto en marcha estudios agronómicos y genéticos, lo que dificulta la determinación de las variedades naturales. Sin embargo, mientras la producción de camu camu siga ganando importancia económica, es probable que comiencen a aparecer variedades y cultivares específicos.

    El hábitat natural restringido y la sobreexplotación de áreas naturales han dificultado que la planta de camu camu prospere. El creciente valor comercial de esta baya amazónica y los esfuerzos de reforestación están actualmente dirigidos hacia la creación de un cultivar sostenible y resistente, pero se trata de un proceso de prueba y error que todavía está en curso.

Historia del camu camu

Los miembros de varias tribus amazónicas han utilizado el camu camu con fines medicinales durante cientos de años. Sin embargo, debido a su extrema acidez, raramente se ha consumido como fruta, en su forma natural.

En la década de 1950, el Ministerio de Salud Pública del Perú se interesó en analizar la fruta para un consumo urbano más extenso. Los experimentos generaron un enorme interés mundial, pero el hecho de que la planta de Myrciaria dubia creciera en zonas remotas imposibilitó su cultivo a gran escala hasta los años noventa. Desde entonces, a medida que crece su éxito comercial, el camu camu ha sido objeto de interés de los medios de comunicación como parte de la problemática en torno a la deforestación y los esfuerzos de restauración de áreas naturales en América del Sur.

Datos económicos

Las técnicas de recolección que permitieron la exportación de camu camu pueden no haberse producido hasta la última parte del siglo XX, pero los países que se benefician de su crecimiento en entornos naturales han recuperado, económicamente, ese tiempo perdido.

Sin lugar a dudas, Perú y Brasil son los principales proveedores mundiales de camu camu; el primero generó aproximadamente 71 toneladas en 2010; pero ese rendimiento modesto ha sido compensado por el alto precio causado por la demanda.

Los EE.UU. representan aproximadamente la mitad del mercado de importación de camu camu, y han pagado casi 7,200 dólares por tonelada por su suministro anual. la alta concentración de vitamina C en camu camu es lo que hace que la planta sea tan valiosa hoy en día, y la razón principal por la que ha atraído el interés de la industria de multivitamínicos en Japón y los EE.UU.

Otros usos del camu camu

  • Cosméticos. Como producto de belleza natural, la fruta de camu camu tiene la capacidad de incrementar la producción de colágeno, lo que contribuye a reparar las puntas abiertas del cabello, al tiempo que restaura su brillo y resistencia. Con este fin, es popular la práctica de usar un tónico capilar casero, hecho con jugo de la pulpa de camu camu.

Bibliografía

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  • Journal of Agricultural and Food Chemistry, Antioxidant and Associated Capacities of Camu Camu (Myrciaria dubia): A Systematic Review, 2015
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  • American Macular Degeneration Foundation, Lutein for Preventing Macular Degeneration
  • Natural Bioactive Compounds from Fruits and Vegetables as Health Promoters - Part 1, Part 1, p. 249
  • Bioactives in Fruit: Health Benefits and Functional Foods
  • Another Boom for Amazonia?, p. 233
  • Florida's Best Herbs and Spices: Native and Exotic Plants Grown for Scent and Flavor, p. 165
  • Food and Agriculture Organization (FAO), Corporate Ducument Repository, Camu-camu
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  • Journal of Cardiology, Tropical fruit camu-camu (Myrciaria dubia) has anti-oxidative and anti-inflammatory properties, 2008
  • Linus Pauling Institute, Vitamin C
Beneficios del camu camu