Noni

El noni, una fruta de aspecto extraño y olor acre, ha recibido una atención sustancial desde los años 90 debido a sus supuestas propiedades medicinales. Descubra todo sobre el noni y la ciencia detrás de sus ampliamente publicitados beneficios para la salud.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesNoni, mora de la India, anona de playa, fruta del diablo, fruta de queso, guanábana cimarrona
  • Nombre en AyurvedaAcchuka, ach
  • Nombre científicoMorinda citrifolia
  • Distribución geográficaIslas del Pácifico
  • Tipo de plantaArbusto
  • Región nativaSudeste de Asia, Micronesia
  • Principales productoresEstados Unidos de América
  • Principal uso económicoFitoterapia
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaFruta
Noni

La planta de noni, también llamada mora de la India, es originaria del sudeste de Asia y Micronesia, donde ha sido utilizada por los polinesios durante más de 2000 años como parte de su cocina y medicina tradicional. El noni se popularizó en los años 90 como una fruta "curalotodo"; sin embargo, sus propiedades aún están siendo investigadas y se necesitan más estudios científicos para corroborar las afirmaciones que le han dado fama en todo el mundo.

Noni: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntioxidante, Inmunoestimulante
  • Principios activosAntraquinona, xeronina, flavonoides (principalmente rutina), ácidos grasos (principalmente ácidos cáprico y caprílico)
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Alimento, Jugo, Polvo, Aceite esencial
  • Calificación medicinal(1) Muy pocos usos
  • Calificación de seguridadUsar con precaución
Beneficios y propiedades del noni

Beneficios del noni

Quienes promocionan diversos productos de noni afirman que esta fruta puede curar casi todas las enfermedades. Entre lo más populares beneficios del noni se encuentran:

  • Fortalecer el sistema inmune. Se cree que las sustancias activas del noni protegen de las enfermedades al estimular los sistemas naturales de defensa del cuerpo.

  • Retrasar el envejecimiento. El noni es rico en antioxidantes, que contribuyen a la regeneración celular, por lo que se piensa que mejoran el rendimiento cognitivo y la salud de la piel.

El noni o mora de la India también se comercializa como suplemento dietético para perder peso, y se ha informado que tiene una amplia gama de efectos terapéuticos, tales como aliviar dolores de cabeza, fiebre, artritis, gingivitis, trastornos respiratorios, infecciones, tuberculosis, diabetes y mucho más; sin embargo, el soporte científico de estas afirmaciones es nulo o insuficiente.

Cómo funciona

El principal compuesto detrás de las propiedades del noni parece ser la xeronina, un alcaloide capaz de estimular el sistema inmunológico. Del mismo modo, se han encontrado en esta fruta una gran cantidad de flavonoides y ácidos grasos, entre otros fitonutrientes, y sus diversas aplicaciones aún están siendo investigadas.

Si bien la fruta de noni es la parte más buscada de la planta de Morinda citrifolia, las hojas de noni también son ricas en flavonoides; uno de ellos en particular, llamado rutina, estabiliza la presión arterial al aumentar la actividad de la glutationa peroxidasa (una enzima antioxidante) y el óxido nítrico en las células endoteliales, lo que conduce a una disminución en la tensión vascular y mejora el flujo sanguíneo.

El noni también contiene altos niveles de ácidos grasos, principalmente ácido cáprico, que le da a esta fruta su característico olor, similar al queso, y ácido caprílico, conocido por ayudar a descomponer y absorber los triglicéridos, que son básicamente grasas que se almacenan en el cuerpo para ser utilizadas como fuente de energía. Los niveles altos de triglicéridos conducen al aumento de peso y a la aparición de trastornos metabólicos, junto con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares. Se piensa que la acción combinada de los ácidos cáprico y caprílico en el noni puede facilitar la pérdida de peso y proteger la salud del corazón.

Recientes estudios in vitro han demostrado que la antraquinona, un compuesto fenólico contenido en el noni, actúa como agente antiséptico y antibacteriano en el tracto digestivo, inhibiendo cepas comunes como Staphylococcus, Shigella y Salmonella.

Además, la escopoletina es un tipo de cumarina que ha demostrado efectos inhibitorios sobre bacterias y hongos, así como cierta influencia sobre las funciones cognitivas y el sistema dopaminérgico, lo que abre la posibilidad de futuras aplicaciones en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, la depresión y los trastornos del sueño.

A pesar de los resultados prometedores de algunos estudios preliminares, la evidencia científica que respalda el valor nutricional y medicinal del noni es insuficiente, y se necesitan más investigaciones para conocer el verdadero alcance de las propiedades curativas de esta planta.

SE CREE QUE UNA GRAN CANTIDAD DE FLAVONOIDES ES RESPONSABLE DE LOS BENEFICIOS ANTIOXIDANTES Y ANTI-EDAD QUE SE ATRIBUYEN AL NONI.

Otras hierbas con propiedades inmunoestimulantes son el repollo y la equinácea, mientras que el ginkgo y el ginseng han demostrado mejorar el rendimiento cognitivo.

Efectos secundarios del noni

Dado que los estudios realizados sobre la planta de Morinda citrifolia son preliminares, con resultados no concluyentes, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha advertido a varios fabricantes de alimentos y bebidas que tengan cuidado al hacer afirmaciones sin fundamento con respecto las propiedades curativas del noni. Lo que se sabe hasta el momento es que los efectos secundarios del noni, en caso de presentarse, son generalmente mínimos.

Precauciones

El consumo de noni (ya sea en forma natural o productos derivados) no se recomienda para quienes tienen problemas renales, ya que la fruta contiene potasio. Algunos estudios sugieren un vínculo entre las enfermedades del hígado y el noni, por lo que para cualquier persona con problemas hepáticos sería recomendable limitar o evitar por completo su consumo.

Noni: Información nutricional

Información nutricional sobre el noni

Aunque es bajo en calorías y carbohidratos, el perfil nutricional del noni no es tan impresionante como sus supuestos beneficios medicinales; sin embargo, proporciona niveles notablemente altos de vitamina C (ácido ascórbico), que es mucho más abundante que cualquier otro nutriente en esta fruta. La vitamina C no solo es un poderoso antioxidante que refuerza el sistema inmune, sino que también desempeña un papel clave en la absorción de hierro y calcio, ambos esenciales para la producción de glóbulos rojos y la salud de los huesos.

El noni también proporciona pequeñas cantidades de importantes minerales, principalmente hierro, magnesio y potasio, junto con vitaminas del grupo B, en particular B2 (rivoflavina), B5 (ácido pantoténico), B6 (piroxidina) y B9 (folato).

100 GRAMOS (3.4 OZ) DE JUGO DE NONI ORGÁNICO (sin azúcar añadida) PROPORCIONAN SOLO 27 CALORÍAS, ASÍ COMO EL 2% DEL VALOR DIARIO RECOMENDADO DE CARBOHIDRATOS Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.

Cómo consumir noni

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFrutas, Hojas
  • Usos alimentariosBebida
  • SaborÁcido
Cómo consumir noni

Hay tres formas principales de consumir noni: fresco, cocido, o como suplemento. En algunos países asiáticos, las hojas tiernas del árbol de noni se cocinan como vegetales y se comen con arroz; en Java y Tailandia las hojas maduras se envuelven alrededor del pescado para cocinar, y los cogollos también se consumen como alimento.

En los países occidentales, el consumo de la fruta de noni generalmente se limita a personas que buscan un beneficio específico para la salud a corto plazo, ya que su sabor ácido y su fuerte olor a queso resulta desagradable para la mayoría.

MIENTRAS QUE EL JUGO DE NONI SE HACE A PARTIR DE LA PULPA DE LA FRUTA, LAS FORMAS CON MAYOR VALOR MEDICINAL SE OBTIENEN DE LAS SEMILLAS.

Formas naturales

  • Fresco. El gusto ácido y olor acre de la fruta de noni pueden ser desagradables, por lo que tiende a mezclarse con otras frutas o azúcares para mejorar su sabor.

  • Jugo. Dado que las frutas frescas de noni no son fáciles de conseguir fuera de sus áreas nativas, el jugo de noni es sin duda la forma más popular de cosechar sus beneficios antioxidantes e inmunoestimulantes.

  • Infusión. Las hojas secas de noni son ricas en flavonoides y se pueden sumergir en agua caliente para hacer una infusión. El té de noni generalmente se toma para fortalecer el sistema inmunológico.

  • Polvo. Esta forma de noni es fácil de almacenar y tiene una larga vida útil, ya que proporciona no solo fibra dietética, sino también todos los beneficios nutricionales y medicinales de la fruta. Se puede agregar a batidos y jugos.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. Obtenida de un proceso de destilación, esta preparación debe diluirse en agua o jugos, y concentra las propiedades inmunoestimulantes del noni.

  • Aceite esencial. Resultado del prensado en frío de las semillas de la fruta de noni, esta es una preparación para uso externo y tiene efectos antibacterianos y cicatrizantes. Su poder antioxidante puede ayudar a mejorar la salud de la piel.

  • Cápsulas. Esta forma suplementaria de noni se consume como un tónico para todo el cuerpo. Permite una ingesta rápida, así como un mejor control de dosis, debido a la concentración estandarizada de ingredientes activos.

Dónde comprar noni

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos

Formas naturales

Si bien la presencia de frutas frescas de noni en mercados y tiendas de productos orgánicos en todo el mundo está en aumento, el jugo orgánico de noni (sin azúcares añadidos) es la forma más popular de la fruta de Morinda citrifolia, y se puede encontrar en la mayoría de tiendas de comestibles y supermercados. Aparte del jugo de fruta, la presentación más común del noni es en polvo, que está ampliamente disponible a través de minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Las preparaciones medicinales de noni se encuentran principalmente en tiendas especializadas de salud. Además, hay una amplia variedad de opciones de suplementos de noni disponibles a través de minoristas en línea. Cada marca de suplemento puede venir con diferentes concentraciones o dosis, por lo que es importante leer las etiquetas y seguir las instrucciones para obtener óptimos resultados.

LAS PERSONAS CON PROBLEMAS DE SALUD ESPECÍFICOS, ASÍ COMO AQUELLAS QUE TOMAN MEDICAMENTOS RECETADOS, DEBEN CONSULTAR CON UN MÉDICO ANTES DE EMPEZAR A CONSUMIR SUPLEMENTOS DE HIERBAS EN DOSIS TERAPÉUTICAS.

Cómo cultivar noni

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasHojas, Frutas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloBien drenado
  • Hábitat de crecimientoRegiones tropicales, Climas cálidos
  • Espacio entre plantas3 m (9.84 ft)
  • Técnicas de propagaciónEsquejes, Injerto de brote
  • Posibles plagas de insectosNematodos

Aunque la planta de noni (Morinda citrifolia) pertenece naturalmente a regiones tropicales, esta perenne resistente se puede cultivar en una amplia gama de climas. Sin embargo, para prosperar, el árbol de noni requiere algunos cuidados básicos y condiciones del suelo.

Instrucciones de cultivo

  • El árbol de noni se puede cultivar a partir de semillas, pero éstas pueden demorar hasta 12 meses en germinar, de modo que es más rentable la propagación a partir de injertos o esquejes.

  • Para obtener los mejores rendimientos del noni, las plantas deben tener una separación de 10 pies (3 m) para evitar el hacinamiento y la susceptibilidad a enfermedades y plagas.

  • El riego moderado es necesario para obtener una ótima calidad de fruta, aunque la planta de noni es capaz de resistir periodos de sequía.

  • Se recomienda la poda frecuente, ya que el árbol de noni puede crecer fácilmente hasta 20 pies (6 m) de altura, lo que puede dificultar su manejo y cosecha.

  • La propagación mediante injertos hace que el árbol de noni sea más susceptible a enfermedades y plagas, especialmente nematodos.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosAlimentación animal, Tinte, Combustible, Repelente, Madera

Taxonomía del noni

El noni o mora de la India es un pequeño árbol o arbusto de hoja perenne, originario del sudeste asiático y las islas del Pacífico, pero ampliamente adaptado a otras regiones tropicales del mundo. Un árbol de noni maduro suele alcanzar hasta 10-20 pies (3-6 m) de altura, y sus pequeñas flores blancas, en forma de estrella, crecen alrededor de una cabeza globular y tienen cinco estambres. Las hojas brillantes y alargadas del noni se parecen a las de los árboles cítricos. El árbol de noni a veces se apoya en otras plantas para crecer como una especie trepadora. Dependiendo de la variedad, pueden existir grandes diferencias en la forma general de la planta de noni, el tamaño de las frutas y las hojas, el olor y sabor de la fruta madura y el número de semillas.

  • Clasificación

    El árbol de noni (Morinda citrifolia) es un miembro de la familia Rubiaceae, que contiene aproximadamente 13,000 especies de plantas con flores, en particular el café (Coffea arabica). Otras plantas medicinales dentro de esta familia son la uña de gato (Uncaria tomentosa) y el amor de hortelano (Galium aparine).

    El nombre botánico para el género, Morinda, proviene de la combinación de dos palabras latinas: morus, 'mora' e indicus, 'indio', en referencia a la similitud de la fruta de noni con la de la morera (Morus alba). El nombre de la especie, citriflolia, indica la semejanza del follaje de la planta de noni con el de algunas especies de cítricos.

  • Variedades y cultivares de noni

    Existen dos variedades principales de noni: Moringa citrifolia var. citrifolia, con hojas alargadas y cultivadas principalmente en Hawái, y Moringa citrifolia var. bracteata, que crece principalmente en Indonesia y puede ser reconocida por las brácteas blancas que rodean los frutos. Además, en Hawái se ha creado un cultivar específico de noni, conocido como 'Potteri', con hojas variadas, blancas y verdes.

Historia del noni

Durante más de 2000 años, el noni ha sido una importante fuente de alimento en diferentes islas del Pacífico. Los primeros habitantes de la Polinesia Francesa lo consumieron en tiempos de hambruna, mientras que la gente de Birmania (el moderno Myanmar) cocinaba las frutas verdes de noni en curry y consumía las frutas maduras con sal. A los aborígenes australianos también les gustaba esta fruta, y fueron los primeros en utilizar las propiedades del noni de formas medicinales.

En el continente asiático, principalmente en la India, Birmania y Filipinas, las semillas, las hojas, la corteza y las raíces de Morinda citrifolia también se han consumido por siglos. Hoy en día, la producción de noni y sus productos derivados se ha convertido en una industria multimillonaria.

Datos económicos

El mayor valor comercial del noni se encuentra en sus productos derivados, tales como bebidas, polvo, aceite y cosméticos. Los mercados más grandes para el noni actualmente son Asia, Australia y América del Norte, y el mayor productor de la fruta es Hawái. El mercado mundial de noni mueve un estimado de 400 millones de dólares anuales.

Creencias populares

En sus regiones nativas, tanto la planta de Morinda citrifolia como la fruta de noni se han utilizado como una "medicina contra fantasmas", basada en la creencia de que su olor acre es capaz de repeler a los espectros.

Otros usos

  • Productos cosméticos. Debido a sus propiedades antioxidantes, que benefician la apariencia de la piel, el aceite esencial y los extractos de noni también se utilizan en productos de cuidado personal.

  • Jardinería. El noni es un arbusto atractivo, que generalmente se usa para decorar jardines y paisajes.

  • Madera. La madera de Morinda citrifolia se utiliza para la construcción de piezas y paletas de canoa, mangos de hacha y azuela, así como palos de excavación, y las raíces se utilizan para tallar.

  • Combustible. El tronco del árbol de noni se utiliza para la leña.

  • Colorante. De la corteza del árbol de noni se obtiene un pigmento rojo, mientras que las raíces contienen un pigmento amarillo. Ambos colorantes naturales se han usado tradicionalmente para teñir textiles.

  • Forraje. Las hojas de noni también se utilizan para alimentar ganado y gusanos de seda.

  • Repelente. El aceite obtenido de las semillas de noni posee un fuerte olor, similar al de la fruta, y se utiliza como insecticida para el cuero cabelludo o repelente de insectos.

Bibliografía

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Beneficios del noni