Pecanas

Las pecanas son nueces de árbol nativas de América del Norte. Consideradas tanto deliciosas como nutritivas, también aportan múltiples beneficios para la salud.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Pecanas
Información general
  • Nombres comunes Pecana, pacana, nuez pecana, nuez de pecan
  • Nombre científico Carya illinoensis
  • Distribución geográfica América del Norte
  • Tipo de planta Árbol
  • Región nativa América del Norte
  • Principales productores Estados Unidos de América
  • Principal uso económico Alimenticio

La pecana, pacana, nuez pecana, o nuez de pecan, entre otros nombres, ha sido parte de la dieta de los habitantes de América del Norte por miles de años, y se encuentra entre las nueces más nutritivas, eclipsada solo por la  macadamia. Existe una creencia generalizada de que la grasa de las pecanas aumenta el colesterol y conduce al aumento de peso, pero la verdad es que las nueces de pecan están llenas de grasas no saturadas, que en realidad son beneficiosas para la salud.

Pecanas: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Cardioprotectora, Hipocolesterolémica
  • Principios activos Ácidos grasos no saturados (linoleico y oleico), compuestos fenólicos
  • Formas de consumo Cápsulas, Alimento, Aceite esencial
  • Calificación medicinal (4) Muy útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios de las pecanas

Tradicionalmente, las pecanas siempre se han considerado un "alimento para el cerebro", pero su popularidad se debe principalmente a su delicioso sabor. Los estudios han demostrado los siguientes beneficios de comer pecanas:

  • Mejorar la salud cardiovascular. Debido a sus grasas no saturadas, fibra dietética y su riqueza de compuestos fenólicos, las pecanas reducen la acumulación de colesterol y ayudan a prevenir ataques cardíacos.

  • Reducir del riesgo de obesidad. Las nueces de pecan pueden mejorar la tasa metabólica y aumentar la saciedad, promoviendo así la pérdida y mantenimiento del peso corporal.

  • Retrasar la neurodegeneración. Al prevenir el daño celular, las pecanas ayudan a combatir enfermedades degenerativas relacionadas con el envejecimiento, tales como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

LAS PECANAS SON UNA GRAN FUENTE DE ÁCIDOS GRASOS NO SATURADOS, LOS CUALES CONTRIBUYEN A COMBATIR EL COLESTEROL MALO (LDL).

Cómo funciona

Gracias a su contenido de ácidos grasos no saturados, principalmente linoleico y oleico, las nueces de pecan pueden modificar los lípidos y las lipoproteínas en hombres y mujeres, reduciendo efectivamente el colesterol.1

Además, se cree que el alto contenido de compuestos fenólicos de las nueces de pecan2 (principalmente ácido gálico, catequina y ácido elágico) es responsable de sus efectos beneficiosos cuando se trata de proteger de la oxidación a los lípidos sanguíneos y prevenir la enfermedad coronaria.

LA  CAPACIDAD ANTIOXIDANTE DE LAS PECANAS ES SUPERIOR A LA DE LA NUEZ DE CASTILLA, LAS AVELLANAS, LOS LOS PISTACHOS, LAS ALMENDRAS, EL MANÍ Y LOS ANACARDOS.

Otras hierbas que también contribuyen a reducir el colesterol y el riesgo metabólico son las semillas de sacha inchi y linaza, que contienen altos niveles de ácidos grasos omega.   

Efectos secundarios de las pecanas

Las pecanas generalmente no causan ningún efecto secundario, pero pueden desencadenar reacciones alérgicas en personas sensibles. En esos casos, puede afectar la piel, el tracto gastrointestinal, el tracto respiratorio e incluso el sistema cardiovascular. Los síntomas pueden aparecer en cuestión de minutos o varias horas después del consumo.

Beneficios y propiedades de las pecanas

Pecanas: Información nutricional

Las pecanas son particularmente ricas en ácidos grasos no saturados. Aunque las cantidades varían según el cultivar, aproximadamente el 65% del aceite de pecanas consiste en ácido oleico y 26% de ácido linoleico.3 Estos ácidos grasos se han asociado con muchos beneficios, principalmente reducir los niveles nocivos de colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) y promover la salud cardiovascular, así como regular la presión arterial y reducir la inflamación crónica.

Las nueces de pecan también proporcionan una buena cantidad de fibra dietética, lo que promueve una digestión saludable y ralentiza la absorción de azúcar, así como cantidades adecuadas de proteína que se suman a una dieta equilibrada para construir y mantener masa muscular.

El perfil nutricional de las pecanas incluye grandes cantidades de cobre, un mineral esencial que juega un papel importante en la producción de glóbulos rojos y contribuye tanto a la salud vascular como al fortalecimiento de los huesos, los nervios y el sistema inmune. Por otro lado, las nueces de pecan proporcionan buenos niveles de zinc, que no solo es necesario para los sentidos del olfato y el gusto, sino también para mejorar la inmunidad y la resistencia a la insulina. Presente en cantidades adecuadas en las pecanas, el potasio es importante para el control de la presión arterial, ya que atenúa los efectos del sodio y ayuda a relajar los vasos sanguíneos.

Además, las pecanas proporcionan buenas cantidades de vitamina B1 (tiamina), también denominada como una vitamina "antiestrés", debido a sus propiedades inmunoestimulantes, que mejoran la capacidad del cuerpo para soportar condiciones extremas.

UNA ONZA DE PECANAS (28,35 G) PROPORCIONA 196  CALORÍAS, ASÍ COMO EL  5 y 11% DEL VALOR DIARIO DE PROTEÍNAS Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.
Información nutricional de las pecanas

Cómo consumir pecanas

Datos básicos
  • Sabor Dulce

Para aprovechar al máximo los beneficios de las pecanas, es recomendable comerlas como bocadillo a lo largo del día, ya sea solas o con otras nueces. También se pueden incluir en una variedad de platos y productos horneados, y es posible cosechar sus beneficios a través de preparaciones medicinales.

Formas naturales

  • Crudas. Esta es la forma más popular de consumir pecanas y cosechar sus beneficios para la salud. Ya sea solas o combinadas con otros frutos secos, las nueces de pecan son una gran fuente de proteína vegetal y ácidos grasos saludables.

  • Asadas. En esta forma, las pecanas concentran su contenido de grasas saludables, especialmente ácido linoleico, lo que las convierte en un refrigerio saludable, ideal para la salud cardiovascular.

MANTENER LAS PECANAS REFRIGERADAS AYUDA A CONSERVAR SU SABOR Y PROLONGA SU VIDA ÚTIL.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite. Después de ser asadas y molidas, las pecanas pasan por un proceso de extracción para obtener un aceite que puede aplicarse directamente a la piel como humectante natural. Al igual que otros frutos secos, el aceite de aromático de pecanas también se puede usar para aderezar ensaladas, así como para enriquecer y dar sabor a muchos platos.

  • Cápsulas. El aceite esencial de pecana se puede tomar en cápsulas, como suplemento natural, en prácticas dosis estandarizadas, a fin de obtener todos sus beneficios cardioprotectores e hipocolesterolémicos.

Cómo consumir pecanas

Dónde comprar pecanas

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Mercados orgánicos

Formas naturales

Las pecanas están ampliamente disponibles en supermercados, tiendas orgánicas y mercados de agricultores alrededor del mundo, con o sin cáscara, en su forma natural o asadas. Se pueden vender solas o mezclados con otros frutos secos como bocadillos.

Remedios herbales y suplementos

Algunos mercados orgánicos y tiendas de salud especializadas, así como minoristas en línea, ofrecen aceite de pecanas, el cual también se puede encontrar como suplemento, en forma de cápsula.

Cómo cultivar pecanas

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Frutas
  • Requerimientos de luz Pleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de suelo Bien drenado
  • Hábitat de crecimiento Clima templado
  • Técnicas de propagación Injerto de brote

El árbol de la pecana, o pecano, crece mejor en zonas de clima templado y lluvioso y se planta, de preferencia, poco después del otoño. El árbol de la pecana puede prosperar con pleno sol o sombra parcial.

Instrucciones de cultivo

  • El árbol de la pecana crece en un clima húmedo; el requerimiento mínimo anual promedio de lluvia está en el rango de 30 a 79 pulgadas (76 - 200 cm).

  • La floración del pecano ocurre entre los meses de abril y mayo.

  • El árbol de pecana se propaga a través injertos de brotes.

  • Las pecanas maduran entre los meses de septiembre y octubre, y se dispersan de septiembre a diciembre. Los frutos del pecano generalmente tienen una o dos pulgadas (2 - 6 cm) de longitud y 0.5 - 1 pulgada (1 - 2 cm) de diámetro.

  • El árbol de pecana puede crecer en diferentes tipos de suelo siempre y cuando tengan buen drenaje.

  • Las temperaturas de verano promedian hasta 81°F (27°C), con extremos de 105-115°F (41-46°C). Las temperaturas promedio de invierno varían de 30 a 50°F (-1 a 10°C), con extremos de -20 a 0°F (-29 a -18°C).

  • Las semillas de pecana se pueden almacenar durante tres a cinco años en contenedores cerrados, a 41°F (5°C) y con 90% de humedad relativa.

  • Las flores del pecano son polinizadas por el viento y de forma cruzada con árboles ubicados hasta a un cuarto de milla (400 m) de distancia.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Productos cosméticos, Fungicida, Muebles / carpintería

Taxonomía de las pecanas

El árbol de pecana tiene grandes ramas que nacen del tronco, en posición vertical. En los árboles más viejos, las ramas bajas se extienden hasta que sus puntas casi tocan el suelo. Las hojas son alternadas, con márgenes serrados, verdes durante las temporadas de primavera y verano, y amarillas en el otoño. El tronco de un pecano pueden alcanzar un diámetro de seis pies (1.8 m) y una altura de entre 70 y 100 pies (21 - 30 m).

  • Clasificación

    El gran árbol de la pecana (Carya illinoiensis), nativo de Norte américa, es caducifolio y pertenece a la familia Juglandaceae, que incluye alrededor de 59 especies en 8 géneros, la mayoría de las cuales crece en regiones templadas del hemisferio norte, mientras que otras prosperan en áreas tropicales de los hemisferios norte y sur. Otra nuez económicamente importante dentro de esta familia, y también muy popular, es la nuez de Castilla (Juglans regia).

  • Cultivares de pecanas

    La producción comercial de pecanas se lleva a cabo, principalmente, en los Estados Unidos, donde existe una gran variedad de cultivares mejorados; algunos de los más populares en Florida son 'Deseable', 'Stuart', 'Moreland', 'Elliot' y 'Curtis', mientras que los más recomendados en Texas son 'Deseable', 'Cheyenne', 'Choctaw', 'Cape Fear','Shawnee','Oconee' y 'Caddo'.

    Cada cultivar tiene características particulares: 'Cheyenne' es un cultivar semi-enano con fruta de mediana a grande. 'Chickasaw' tiene una forma más estilizada, que se extiende a los lados, una alta resistencia a enfermedades y fruta de mediana a grande. 'Elliot' tiene tiende a crecer verticalmente, es resistente a las enfermedades y su frutos son pequeños. 'Owens', en cambio, crece de manera compacta y su fruta es de mediana a grande. 'Shoshonii' crece de forma vertical, con ramas fuertes, es resistente a enfermedades y sus frutos son grandes. 'Stuart' es un antiguo cultivar que es muy popular, tiene forma de jarrón y fruta grande, pero su madera es débil. 'Melrose', 'Candy', 'Elliot' y 'Sumner' han aumentado la resistencia la costra del tronco.

    El desarrollo de diferentes tipos de nuez pecana en el sur de los EE. UU. ha sido extenso, y estos cultivares son conocidos por su gran tamaño y sus cáscaras delgadas. Sin embargo, necesitan una larga temporada de crecimiento para proporcionar nueces carnosas, y solo las variedades de temporada corta se pueden cultivar en esa área.

Historia de las pecanas

Durante siglos, mucho antes de la llegada de los europeos, los nativos americanos utilizaron las pecanas como fuente de alimento; tradición que fue rápidamente adoptada por los primeros exploradores y colonos.
La domesticación de esta nuez comenzó a fines de 1800, cuando los colonos talaron los bosques de pecano a fin de extender el área de pastoreo. Los primeros huertos de pecano se establecieron en el sureste de los EE. UU. y, con la invención del transporte ferroviario, éstas y otras nueces comenzaron a comercializarse en los mercados de todo el país.

Datos económicos

Las pecanas son las únicas nueces de árbol de importancia comercial que son nativas de América del Norte, y constituyen el cultivo de nuez más importante en los EE. UU. La industria de las pecanas se centra en el sur y sureste del país, liderada por el estado de Georgia. Sin embargo, muchos acres se cultivan en Texas, donde el árbol de la pecana es el símbolo oficial, al igual que en Oklahoma, Nuevo México y algunas áreas de México.

Estados Unidos produjo 206 millones de libras (93.4 millones de kilogramos) de pecanas en 2006, entre variedades nativas y cultivares. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), el valor de la cosecha total para ese año fue de 321 millones de dólares. Dependiendo de factores biológicos y ambientales, la producción de los diferentes tipos de nuez pecana fluctúa mucho de un año a otro, por lo que los precios también registran variaciones.

Otros usos

  • Ornamental. Las cáscaras de nuez pecana se usan ocasionalmente como cobertura vegetal en entornos paisajísticos.

  • Cosmético. El aceite de nuez pecana se utiliza en productos de aromaterapia y masajes, así como en lociones de bronceado sin sol.

  • Carpintería. La demanda de madera de pecano ha aumentado de manera constante en las últimas décadas. Se utiliza para construir muebles, gabinetes, paneles, paletas y chapas.

Las cáscaras de nuez pecana también se usan como biocombustible. Las propiedades del extracto de cáscara de pecanas se están estudiando con sumo interés, ya que puede ser eficaz para proteger las carnes del crecimiento de Listeria. Sus propiedades antifúngicas también han demostrado un gran uso potencial para controlar las enfermedades de las plantas.

Fuentes

  • Economic Botany, Pecan food potential in prehistoric North America, 2000
  • Georgia Pecan Growers Association, GA Pecans
  • HortScience, Alternate bearing intensity of pecan cultivars, 2000
  • HortTechnology, Pecan Shell Mulch Impact on ‘Loring’ Peach Tree, Establishment and First Harvest, 2009 | Consumer Knowledge of Nutritional Attributes of Pecans and Factors Affecting Purchasing Behavior, 2008
  • Louisiana State University, LSU Coastal Roots Program. Learning about Native Sweet Pecan
  • Nutrients, Health Benefits of Nut Consumption, 2010
  • Texas A&M Agrilife Extension, Home Fruit Production - Pecans
  • Texas A&M University, History of Pecans
  • The Samuel Roberts Noble Foundation, The Best Pecan Variety for the Site
  • University of Florida, IFAS Extension. Carya illinoensis
  • University of Idaho, Juglandaceae (walnut family)
  • University of Michigan Health, Healthy Nuts
  • University of Missouri, Center of Agroforestry, Growing Pecans in Missouri
  • Virginia State University, Specialty Crops Profile: Introduction to Walnuts, Pecans and Other Nut Crops
  • USDA Plants Database, USDA Forest Service. Northeastern Area, Carya illinoensis
  • USDA Nutrient Database, Full Report (All Nutrients): 12142, Nuts, pecans
  • Journal of Food Science, Efficacy of Antimicrobials Extracted from Organic Pecan Shell for Inhibiting the Growth of Listeria spp., 2013

Notas a pie de página

  1. The Journal of Nutrition (2001). A monounsaturated fatty acid-rich pecan-enriched diet favorably alters the serum lipid profile of healthy men and women. Retrieved January 30, 2020 from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11533266
  2. Journal of the Science of Food and Agriculture (2009). Phenolic compounds and fatty acidcomposition of organic and conventionalgrown pecan kernels. Retrieved January 30, 2020 from https://naldc.nal.usda.gov/download/35799/PDF
  3. Texas A&M University, Agrilife Extention. Pecans as a Health Food. Retrieved January 30, 2020 from https://aggie-horticulture.tamu.edu/fruit-nut/fact-sheets/pecans-as-a-health-food/