Nuez de macadamia

Originaria de los bosques tropicales australianos, la nuez de macadamia, redonda y cremosa, es una gran fuente de vitaminas, minerales y grasas monoinsaturadas. Ya sea sola o combinada con otros frutos secos, la nuez de macadamia puede ser una gran adición a una dieta saludable gracias a sus propiedades beneficiosas.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Nuez de macadamia
Información general
  • Nombres comunesNuez de macadamia, nuez australiana, macadamia
  • Nombre científicoMacadamia integrifolia, Macadamia tetraphylla
  • Tipo de plantaÁrbol
  • Región nativaAustralia y Nueva Zelanda
  • Principales productoresAustralia, Estados Unidos de América
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Parte más utilizadaSemilla

También conocida como nuez australiana, la nuez de macadamia que se produce comercialmente proviene de dos especies: Macadamia integrifolia y Macadamia tetraphylla, ambas nativas de los bosques tropicales australianos, específicamente Queensland y Nueva Gales del Sur. Las nueces de macadamia son ricas en nutrientes, con un contenido elevado de grasas monoinsaturadas. De hecho, a pesar de que las personas las evitan en sus dietas por temor a aumentar de peso, la ingesta regular de nueces de macadamia no solo reduce la grasa corporal, sino que también ayuda a mantener un peso saludable.

Nuez de macadamia: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinalCardioprotectora, Hipocolesterolémica
  • Principios activosFitosteroles, grasas monoinsaturadas
  • Formas de consumoCápsulas, Alimento, Jugo, Polvo, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura

Beneficios de la nuez de macadamia

Los beneficios de las nueces de macadamia son numerosos. Estos frutos cremosos son muy conocidos por su acción cardioprotectora, antidiabética y antiesterolémica. Entre sus varias propiedades que confieren salud, los más notables beneficios de las nueces de macadamia son: 

  • Disminuir los niveles de colesterol. Como parte de una dieta saludable, la nuez de macadamia ha demostrado influenciar favorablemente el perfil lipídico en pacientes con colesterol alto.

  • Prevenir enfermedades cardiovasculares. Los ácidos grasos saludables contenidos en la nuez de macadamia han demostrado ser beneficiosos para el tratamiento y la prevención de enfermedades cardivasculares, como la aterosclerosis y la trombosis.

Además, se ha demostrado que las nueces de macadamia disminuyen los niveles de azúcar en la sangre. Estudios sobre los hábitos alimenticios de los aborígenes australianos han revelado que un alto consumo de grasas monoinsaturadas (en su mayoría contenidas en nueces, como las de macadamia) los protege eficazmente del desarrollo de resistencia a la insulina. Las nueces de macadamia se encuentran entre las frutas secas más beneficiosas para los diabéticos y pre-diabéticos.

COMO PARTE DE UNA DIETA SALUDABLE Y BAJA EN CARBOHIDRATOS, SE HAN MOSTRADO LOS BENEFICIOS DE LA NUEZ DE MADACAMIA PARA EVITAR LA RESISTENCIA A LA INSULINA.1

Cómo funciona

Los beneficios la nuez de macadamia provienen de sus altos niveles de fitosteroles, como ß-sitosterol, así como de su contenido de grasas monoinsaturadas, principalmente los ácidos oleico y palmitoleico, que pueden reducir el colesterol LDL (conocido como "colesterol malo") y aumentar el colesterol HDL ("colesterol bueno") en la sangre. Cuando se consumen con regularidad, las nueces de macadamia se han asociado con un aumento significativo en los niveles de ácidos grasos saludables, así como con una reducción importante en los ácidos grasos saturados.

La investigación científica ha demostrado que incluso un consumo a corto plazo de nuez de macadamia, pese a una mayor ingesta de grasas en la dieta, altera positivamente los biomarcadores para estrés oxidativo, trombosis y inflamación, los principales factores de riesgo para la enfermedad de las arterias coronarias (EAC).2

La dieta de los aborígenes australianos es excepcionalmente baja en carbohidratos y alta en aceites grasos insaturados, los cuales provienen, básicamente, de las nueces de macadamia. Se ha demostrado que esto reduce la demanda de secreción de insulina, protegiéndolos de una predisposición genética a la resistencia a la insulina y sus consecuencias: diabetes mellitus, enfermedad coronaria y obesidad. Los estudios han concluido que esta dieta, junto con un estilo de vida activo, puede convertirse en la referencia estándar para la nutrición humana moderna.

LAS NUECES DE MACADAMIA TIENEN EL MAYOR CONTENIDO DE GRASA DE TODAS LAS NUECES, HASTA EL 75% POR FRUTO, LO QUE LAS HACE DENSAS EN ENERGÍA.3

Otros frutos secos con propiedades cardioprotectoras, además de ser capaces de reducir los niveles dañinos de colesterol, son la nuez de Brasil, el sésamo y la nuez de Castilla.

Efectos secundarios de la nuez de macadamia

No se han registrado efectos secundarios negativos por el consumo de nueces de macadamia. Sin embargo, las personas con alergia a las nueces deben evitarlas por completo.

Beneficios y propiedades de la nuez de macadamia

Nuez de macadamia: Información nutricional

El valor nutricional de las nueces de macacadamia es impresionante. Estas nueces cremosas son una excelente fuente de minerales, principalmente manganeso, cobre y hierro, todos beneficiosos para el sistema cardiovascular y la integridad de los huesos.

Estos deliciosos frutos secos también proporcionan un alto contenido de vitaminas del complejo B, particularmente B1 (tiamina), que es vital para las funciones metabólicas. La tiamina se conoce como una vitamina "antiestrés",  porque fortalece el sistema inmunológico y mejora la capacidad del cuerpo para soportar condiciones estresantes.

El contenido nutricional de las nueces de macadamia se completa con pequeñas cantidades de vitamina E, que se caracteriza por ser liposoluble y tiene una potente acción antioxidante, la cual protege a las membranas celulares y al ADN del ataque de los radicales libres.

UNA ONZA (28.35 G) DE NUECES DE MACADAMIA PROPORCIONA 204 CALORÍAS, ASÍ COMO 4 Y 33% DEL VALOR DIARIO RECOMENDADO PARA PROTEÍNAS Y GRASAS.
Información nutricional de la nuez de macadamia

Cómo consumir nuez de macadamia

Datos básicos
  • Partes comestiblesSemilla, Aceite
  • Usos alimentariosBebida, Aceite, Proteína, Sustituto de leche
  • SaborSuave

Debido a su rico y exótico sabor, las nueces de macadamia se usan comúnmente en postres, como galletas y dulces, pero también se pueden convertir en una leche vegetal o aceite esencial. Al igual que otras nueces, la macadamia se puede transformar en mantequilla o harina, la cual puede usarse para cocinar o como un suplemento nutricional.

Formas naturales

  • Seca. Esta es la manera más popular de cosechar los beneficios de la macadamia, principalmente sus grasas saludables y compuestos antioxidantes que pueden reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

  • Asada. Asar las nueces de macadamia se ha asociado a una leve reducción de su valor nutricional4, especialmente a altas temperaturas, sin embargo, todavía proporcionan grandes cantidades de nutrientes y ácidos grasos saludables para el corazón.

  • Polvo. La nuez de macadamia en polvo puede agregar un gran valor nutricional a las recetas para hornear (como pan, pasteles, galletas, etc.) y batidos.

  • Leche vegetal. Cremoso y rico en ácidos grasos saludables, el jugo o "leche" de nuez de macadamia se puede tomar diariamente como complemento de una dieta equilibrada.

Remedios herbales y suplementos

  • Mantequilla. Aunque las nueces de macadamia no son tan ricas en proteínas como otras nueces de árbol, la mantequilla obtenida al procesarlas es una gran fuente de ácidos grasos monoinsaturados, los cuales proporcionan saciedad, reducen el colesterol y previenen problemas cardíacos.

  • Aceite. Los ácidos grasos esenciales de la macadamia producen un aceite resistente al calor que se puede usar para cocinar, sin embargo, debido a su alto costo, se usa principalmente como ingrediente en productos de belleza para el cabello y la piel.

  • Cápsulas. En esta forma suplementaria, los beneficios de la nuez de macadamia pueden obtenerse en dosis diarias estandarizadas, tanto para mejorar la salud cardiovascular como para controlar los niveles de azúcar en la sangre.

  • Crema. Debido a su riqueza en ácidos grasos monoinsaturados, el aceite de macadamia es un ingrediente popular en cremas corporales hidratantes y antioxidantes.

DE LA NUEZ DE MACADAMIA SE OBTIENE UN ACEITE MONOUNSATURADO AL 80%, QUE PUEDE RESISTIR HASTA 390°F (199°C) SIN SEÑALES DE OXIDACIÓN.
Cómo consumir nuez de macadamia

Dónde comprar nuez de macadamia

Datos básicos
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados orgánicos

Formas naturales

Las nueces de macadamia son las más caras del mundo, principalmente porque se cultivan en pocos países. En sus formas naturales, crudas y tostadas, mezcladas con otras nueces o en polvo, las nueces de macadamia se pueden encontrar en supermercados en mercados orgánicos, pero son más fáciles de comprar a través de minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

El aceite esencial y los suplementos de macadamia, así como otros productos de macadamia para el cuidado del cabello y la piel no están ampliamente disponibles en tiendas, pero se pueden comprar fácilmente en línea.

Cómo cultivar nuez de macadamia

Datos básicos
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasSemillas
  • Requerimientos de luzPleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de sueloTurba, Bien drenado
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Época de siembraPrimavera, Otoño
  • Tiempo de crecimiento5-12 años
  • Técnicas de propagaciónInjerto de brote

El árbol de macadamia es una especie de hoja perenne, que generalmente crece en lugares húmedos y a lo largo de las riberas de los ríos. La corteza es áspera pero uniforme, marrón y rojo oscuro cuando se corta. La macadamia tiene grupos densos de raicillas laterales cortas, en hileras bien definidas alrededor del eje de la raíz principal, cuya función principal parece ser permitir la máxima absorción al aumentar el área superficial del sistema radicular. La robustez de las plántulas parece estar relacionada con la extensión del desarrollo de la raíz.

El árbol de macadamia puede cultivarse perfectamente en un contenedor grande, y la especie Macadamia tetraphylla se adapta bien al jardín de su casa, pero también se cultiva comercialmente en California. Sin embargo, los árboles de macadamia requieren condiciones específicas para prosperar y se cultivan en pocos países.

Instrucciones de cultivo

  • El árbol de macadamia es ideal para un clima templado, sin heladas, con abundantes precipitaciones distribuidas durante todo el año, aproximadamente el mismo clima que para el cultivo de café.

  • El árbol de macadamia crece mejor a pleno sol, aunque en climas cálidos, la sombra parcial puede ser beneficiosa. Se deben evitar los lugares ventosos, ya que las ramas delicadas pueden romperse, especialmente cuando se cargan con nueces.

  • El árbol de macadamia maduro es bastante resistente a las heladas y tolera temperaturas de hasta 24°F (-4°C), pero los racimos de flores generalmente se matan a 28°F (-2°C). Sin embargo, las temperaturas de verano consistentemente altas reducirán los rendimientos.

  • Una amplia gama de tipos de suelo son adecuados para los árboles de macadamia, siempre que estén bien drenados. Sin embargo, crecen mejor en suelos profundos y ricos con un pH de 5.5 a 6.5.

  • El riego es más importante durante períodos críticos en el ciclo del cultivo, particularmente desde la aparición de la nuez, y durante el período de crecimiento vegetativo en pleno verano. Es importante regar el árbol de macadamia regularmente y a profundidad durante los períodos secos.

  • Seis meses después de la siembra, los árboles deben recibir aplicaciones ligeras de un fertilizante equilibrado, como una mezcla de cítricos o una emulsión de pescado que no contenga más del 1% de nitrógeno. Este procedimiento debe hacerse al menos dos veces al año.

  • Los árboles de macadamia pueden autopolinizarse, aunque las variedades fluctúan de autocompatibles a casi autoestériles. La polinización por viento puede jugar algún papel, pero las abejas son aparentemente el principal agente en la polinización. Se ha demostrado que la polinización cruzada a mano aumenta la cantidad y calidad de la producción de nuez de macadamia.

  • Un árbol de macadamia se puede cultivar fácilmente a partir de semillas, pero las plántulas pueden tardar muchos años en producir un cultivo, y la calidad de las nueces es impredecible. El injerto es el método más común para propagar la macadamia y se realiza mejor en primavera u otoño.

  • La cosecha de las nueces de macadamia se lleva a cabo desde fines del otoño hasta la primavera, cuando las nueces maduras caen al suelo. También se puede usar un palo largo para derribar cuidadosamente las nueces maduras que están fuera de alcance.

  • El árbol de macadamia tarda de 5 a 12 años en producir nueces, y puede producir durante 40 años. Un árbol de macadamia promedio puede producir 30 a 50 libras (14 a 23 kg) de nueces a los 10 años de edad y aumentar gradualmente durante muchos años.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usosAlimentación animal, Productos cosméticos

Taxonomía de la macadamia

El árbol de macadamia puede alcanzar de 30 a 40 pies (9 – 12 m) de altura y casi el mismo ancho. Las flores de macadamia florecen en racimos largos y estrechos, sostenidos por el eje de las hojas o las cicatrices de las hojas caídas. La especie Macadamia integrifolia tiene flores de color blanco cremoso, que nacen en racimos de 6 a 12 pulgadas (15-30 cm) de largo, mientras que las flores de Macadamia tetraphylla son de color crema o rosa, y nacen en racimos de hasta 15 pulgadas (76 cm) de largo.

Las hojas de Macadamia integrifolia tienen una longitud de 8 a 11 pulgadas (20 a 28 cm) y generalmente crecen en espirales de tres. Las hojas adultas son enteras, con pocas espinas. El nuevo crecimiento es de color verde pálido. Las hojas espinosas, a menudo firmes, de Macadamia tetraphylla generalmente aparecen en espirales de cuatro y pueden crecer hasta 20 pulgadas (50 cm) de largo. El nuevo crecimiento es de color rosa bronceado.

El núcleo blanco y cremoso de las nueces de macadamia está rodeado por una cubierta de semilla dura (lisa en el caso de Macadamia integrifolia), y encerrado en una cáscara verde que se abre a medida que la nuez madura. Aunque a Macadamia tetraphylla a menudo se la conoce como la macadamia de cáscara áspera, algunos cultivares tienen una cubierta lisa, mientras que otros son ásperos.

  • Clasificación

    El género Macadamia pertenece a la familia Proteaceae, que se compone de plantas con flores y se limita principalmente al hemisferio sur. Es una familia numerosa, con alrededor de 80 géneros y 2000 especies.
  • Variedades y cultivares de macadamia

    Considerados híbridos naturales entre Macadamia integrifolia (nueces de cáscara lisa) y Macadamia tetraphylla (nueces de cáscara áspera), existen nueve especies del género Macadamia, siete de las cuales son nativas del este de Australia, una especie (Macadamia neurophylla) de Nueva Caledonia y otra (Macadamia hildebrandii) de Indonesia. Algunas de las nueces de otras especies del género Macadamia requieren procesamiento para ser comestibles.

    Aunque nativas de Australia, tanto Macadamia integrifolia como Macadamia tetraphylla son ahora un cultivo de importancia comercial en Hawái.

    Los cultivares de macadamia más conocidos son 'Beaumont' (híbrido australiano), 'Burdick' (California), 'Cate' (el cultivar más ampliamente adaptado para uso comercial en California), 'Dorado' (Hawai), 'Elimbah' ( Australia), 'James' (California), 'Keaau' (Hawái), 'Keauhou' (Hawái), 'Vista' (California) y 'Waimanalo' (Hawái).

Historia de la macadamia

El árbol de macadamia ha sido utilizado por aborígenes australianos durante siglos, pero los colonos británicos en Queensland lo dieron a conocer al mundo occidental. Un árbol de macadamia, cultivado a partir de una semilla plantada en 1857 por Walter Hill, Director de Botánica en Brisbane, todavía florece hoy. El árbol fue descrito por primera vez por el barón von Mueller, quien lo nombró por su amigo, el escocés John MacAdam, médico y secretario del Instituto Filosófico de Australia, quien curiosamente murió antes de haber probado la deliciosa nuez de macadamia.

La macadamia se introdujo en Hawái alrededor de 1881, inicialmente como árbol ornamental y con fines de reforestación. La Estación Agrícola Experimental de Hawái presentó una gran selección en 1948, que condujo a la moderna industria de la macadamia hawaiana.

Dos plántulas de macadamia, sembradas a principios de 1880 en el campus de Berkeley, en la Universidad de California, aún están en pie. El comercio de variedades nuevas y mejoradas entre Hawái y California comenzó alrededor de 1950. Hoy en día, las nueces de macadamia no solo son comercialmente relevantes en Australia, sino también en Sudáfrica y América Central.

Datos económicos

Los principales países productores de macadamia son Australia, Sudáfrica, Guatemala, Costa Rica y Brasil. Entre otros productores africanos destacan Kenia, Malawi y Zimbabue, y estos frutos secos cremosos también se cultivan a gran escala en Hawái, Florida y el sur de California.

La producción mundial de nueces de macadamia para el período 2015-2016 fue de 3'775,259 toneladas métricas, y solo en 2018, Australia produjo 54,344 toneladas, mientras que Hawái generó más de 24,500 toneladas.

Los Países Bajos, Alemania y el Reino Unido son actualmente los mayores mercados de importación de nueces de macadamia en Europa.

Otros usos

  • Diseño de exteriores. El árbol de macadamia también se planta con fines ornamentales.

  • Industria cosmética. El aceite de nuez de macadamia se usa en una variedad de productos para el cuidado de la piel y el cabello.

  • Alimentación del ganado. Las cáscaras de las nueces de macadamia (incluso las de mala calidad) pueden triturarse para usarse como alimento para animales.

  • Ecológico. Las nueces de macadamia son de gran importancia para el ecosistema australiano. Los casuarios (aves no voladoras, estrechamente relacionadas con el emú) y los roedores juegan un papel importante en la dispersión de las semillas de macadamia, y los guacamayos pueden romper las cáscaras duras y comerse las nueces.

Fuentes

  • Australian Macadamias, Frequently asked questions | The macadamia industry
  • Australian Nut Industry Council, Industry Overview
  • California Rare Fruit Growers, MACADAMIA, Macadamia spp.
  • Government of South Africa, Department of Agriculture, Forestry and Fisheries A PROFILE OF THE SOUTH AFRICAN MACADAMIA NUTS MARKET VALUE CHAIN, 2012
  • INC International Nut & Dried Fruit, World Nut Trade Flows
  • Nutrition Research Reviews, Australian aboriginal plant foods: a consideration of their nutritional composition and health implications, 1998
  • The Journal of Nutrition, A Macadamia Nut-Rich Diet Reduces Total and LDL-Cholesterol in Mildly Hypercholesterolemic Men and Women, 2008
  • United States Department of Agriculture, Pacific Region - Hawaii Macadamia Nuts, Final Season Estimates
  • University of Hawaii, Extension Entomology & UH-CTAHR Integrated Pest Management Program Macadamia
  • World Edible Nuts Economy, pp. 432, 436

Notas a pie de página

1 Lima EA et al. (2014); Mediator of Inflammation; Macadamia Oil Supplementation Attenuates Inflammation and Adipocyte Hypertrophy in Obese Mice. Retrieved Nov. 21th, 2019.

2 Garg ML, Blake RJ, Wills RB, Clayton EH (2007); Lipids; Macadamia nut consumption modulates favourably risk factors for coronary artery disease in hypercholesterolemic subjects.  Retrieved Nov. 21th, 2019

3 Alasalvar C, Shahidi F (2008); published by CRC Press, Taylor & Francis Group; Tree Nuts: Composition, Phytochemicals, and Health Effects.

4 W.Schlörmann et al. (2015); Food Chemistry; Influence of roasting conditions on health-related compounds in different nuts. Retrieved Nov. 21th, 2019