Sabal

El sabal es actualmente el segundo suplemento herbal más vendido en los EE. UU. Obtenga más información sobre su historia y usos medicinales.

Datos verificados

Por Fiorella M. | Actualizado: 11 julio, 2022

Sabal
Información general
  • Nombres comunes Sabal, palma enana, palma enana americana
  • Nombre científico Serenoa repens
  • Distribución geográfica Norteaméricaa
  • Tipo de planta Árbol
  • Región nativa América del Norte
  • Principales productores Estados Unidos de América
  • Principal uso económico Medicinal
  • Parte más utilizada Fruta

Venerado como alimento y medicina a base de hierbas durante miles de años, el sabal, también conocido como serenoa y palma enana americana, fue utilizado por primera vez por los nativos norteamericanos, mucho antes de la llegada de los europeos, para tratar una amplia variedad de enfermedades. Debido a su sabor acre y amargo, el fruto del sabal tardó en convertirse en una medicina popular entre los primeros colonos ingleses; sin embargo, esta palma ornamental es muy apreciada hoy en día, y los beneficios del sabal para la salud de la próstata han sido corroborados por muchos estudios científicos.

Sabal: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Antiinflamatoria, Equilibradora hormonal
  • Principios activos Fitosteroles, ácidos grados
  • Formas de consumo Cápsulas, Extractos líquidos, Tintura
  • Calificación medicinal (2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridad Usar con precaución

Beneficios del sabal

Las investigaciones han demostrado que el sabal posee propiedades antiinflamatorias y de equilibrio hormonal, que son particularmente antiandrogénicas y ayudan a mejorar la salud de la próstata. Los principales beneficios del sabal incluyen:

  • Aliviar la hiperplasia prostática benigna (HPB). Con sus propiedades antiinflamatorias, uno de los principales valores medicinales de la palma enana americana es su capacidad para reducir el agrandamiento de la próstata.

  • Regular los niveles de testosterona. Se cree que la palma enana americana es un antiandrógeno muy eficaz, ya que puede desempeñar un papel en la regulación de los niveles de testosterona.

Adicionalmente, diversos estudios han encontrado que las propiedades del sabal también pueden ayudar a tratar las siguientes condiciones:

  • Tratar la caída del cabello. En la medicina tradicional, el fruto del sabal se usa para tratar la caída del cabello en los hombres.

  • Remediar infecciones del tracto urinario. Los estudios han demostrado la eficacia del sabal para tratar infecciones del tracto urinario, especialmente para los hombres.

  • Regular las funciones urinarias. Las investigaciones sugieren que el sabal puede aumentar la capacidad de la vejiga para retener la orina, lo que reduciría la micción frecuente.

Cómo funciona

Los principales componentes del sabal son los fitoesteroles y los ácidos grasos. Estos se encuentran en las bayas de la palma enana americana y son responsables de sus propiedades curativas.

El fruto del sabal se utiliza principalmente en el tratamiento de enfermedades de la próstata y sus síntomas asociados. Los altos niveles de testosterona hacen que las células de la próstata crezcan y que este órgano se agrande. Aunque se necesita investigación adicional para determinar su verdadera eficacia, se cree que el extracto de sabal es un antiandrógeno muy eficaz ya que contiene fitoesteroles, que se cree que inhiben la conversión de testosterona en dihidroxitestosterona (DHT), lo cual reduce los niveles de esta hormona en el cuerpo.1,2,3

CONSUMIR SABAL EN LOS MESES PREVIOS A UNA CIRUGÍA DE PRÓSTATA PUEDE AYUDAR CON LA RECUPERACIÓN.

Varios estudios han sugerido que la acción antiandrogénica del sabal también reduce la inflamación, lo que conduce a muchas de sus propiedades curativas. Los ácidos grasos que se encuentran en las bayas del sabal también pueden ayudar a reducir la contracción del músculo liso de la próstata.4

Otra hierba que contribuye a regular la producción de testosterona en los hombres es el fenogreco.

Efectos secundarios del sabal

El sabal es generalmente seguro para la mayoría de las personas cuando se administra por vía oral. Sin embargo, existe la posibilidad de efectos secundarios leves, como mareos, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, estreñimiento y diarrea.

Precauciones del sabal

No se recomienda tomar sabal antes de someterse a una cirugía, ya que retarda la coagulación de la sangre.

Por otro lado, las mujeres que embarazadas o lactantes deben consultar a un médico antes de tomar la palma enana americana, ya que puede inhibir la producción de hormonas muy necesarias durante estos períodos.

Beneficios y propiedades del sabal

Cómo consumir sabal

Datos básicos
  • Partes comestibles Frutas, Hojas, Semilla
  • Sabor Amargo, Acre

El sabor de la baya del sabal es bastante desagradable y rara vez se usa en la cocina. La manera más efectiva de aprovechar las propiedades del sabal es en forma medicinal y suplementaria, donde sus compuestos activos están más concentrados.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. Esta es una potente forma medicinal de la palma enana americana, que inhibe la producción de andrógenos, lo que ayuda a regular las hormonas, especialmente en los hombres.

  • Tintura. Las tinturas de palma enana americana son un producto de la maceración con alcohol y pueden reducir la inflamación en próstatas agrandadas, además de tratar infecciones del tracto urinario.

  • Cápsulas. En su forma medicinal más común, las cápsulas de palma enana americana también son las más potentes para regular las hormonas, así como para tratar la caída del cabello y mejorar la función de la vejiga.

Cómo consumir sabal

Dónde comprar sabal

Datos básicos
  • Dónde comprar Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea

Debido a su sabor desagradable, hay poca demanda de las bayas de sabal y, por lo tanto, es relativamente difícil de encontrar fuera de Florida y zonas limitadas del sureste de los Estados Unidos. En esas áreas, a veces se pueden encontrar en los mercados de agricultores.

Los remedios a base de hierbas y los suplementos de serenoa o sabal se pueden comprar en tiendas minoristas en línea o en tiendas de salud especializadas. A medida que su popularidad continúa creciendo, más tiendas de hierbas y farmacias ofrecen productos de sabal en diferentes marcas y concentraciones.

COMO EL SEGUNDO SUPLEMENTO HERBAL MÁS POPULAR EN LOS EE. UU., LAS CÁPSULAS, EXTRACTOS E INCLUSO LAS TABLETAS DE SABAL SE PUEDEN ENCONTRAR EN LA MAYORÍA DE LAS TIENDAS DE SALUD.

Cómo cultivar sabal

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Frutas
  • Requerimientos de luz Pleno sol
  • pH del suelo 5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral), 7.4 – 7.8 (Ligeramente alcalino), 7.9 – 8.4 (Moderadamente alcalino)
  • Hábitat de crecimiento Regiones costeras, Regiones subtropicales
  • Zonas climáticas USDA 8a (Desde −12.2 °C (10 °F) hasta −9.4 °C (15 °F)), 8b (Desde −9.4 °C (15 °F) hasta −6.7 °C (20 °F)), 9a (Desde −6.7 °C (20 °F) hasta −3.9 °C (25 °F)), 9b (Desde −3.9 °C (25 °F) hasta −1.1 °C (30 °F)), 10a (Desde −1.1 °C (30 °F) hasta +1.7 °C (35 °F)), 10b (Desde +1.7 °C (35 °F) hasta +4.4 °C (40 °F)), 11a (Desde +4.4 °C (40 °F) hasta +7.2 °C (45 °F)), 11b (Desde +7.2 °C (45 °F) hasta +10 °C (50 °F))
  • Espacio entre plantas 1 m (3.28 ft)
  • Posibles plagas de insectos Mosca blanca

Una planta tropical por naturaleza, el sabal, tambipen conocido como serenoa, palmera enana y palma enana americana, requiere un ambiente cálido para desarrollarse adecuadamente, con temperaturas no menores de 45°F (7°C) y preferiblemente manteniéndose alrededor de los 75°F (24°C), especialmente durante sus primeras etapas de crecimiento. Sin embargo, una vez establecida, esta palma puede manejar la mayoría de los tipos de clima y suelo, incuyendo períodos de sequía y drenaje deficiente.

Pautas de cultivo

  • Asegúrese de que tenga plena exposición al sol para un crecimiento óptimo.

  • Pueden pasar de 3 a 6 años antes de que las plántulas se conviertan en plantas completamente establecidas.

  • Los suelos saturados que ocurren durante la temporada de lluvias de verano pueden impedir el crecimiento temprano de esta planta.

  • El sabal es una planta de crecimiento extremadamente lento, pero tiene una vida útil increíblemente larga. Se ha informado que algunas plantas viven hasta 500-700 años.

  • Cada año se producen de tres a siete hojas y pueden permanecer en la palma durante dos años antes de la cosecha.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Fibra

Taxonomía del sabal

Originaria de América del Norte, específicamente de Florida, la planta de sabal, palma enana americana, palmera enana, o serenoa, crece en grupos alineados horizontalmente, con muchas ramas creciendo en sus tallos. Como un árbol, la copa de esta palmera se proyecta por encima de muchas ramas enredadas. Los tallos corren paralelos al suelo y pueden enterrarse gradualmente para formar rizomas. Las flores son blancas y nacen en panículas pedunculadas que crecen en las axilas de las hojas. La fruta del sabal es de color verde amarillento en estado inmaduro, y gradualmente se vuelve azul-negra a medida que madura. La fruta que crece de la palma enana americana es carnosa y de forma elipsoide.

  • Clasificación

    El sabal (Serenoa repens) es la palma más común cultivada en los Estados Unidos. También es la única especie del género Serenoa cultivada actualmente. Puede crecer como un arbusto, alcanzando una altura de 0,6 a 2,1 m (2 a 7 pies), o como un árbol pequeño, de 6 a 7,5 m (20 a 25 pies). Los tallos que brotan de los rizomas de la palma enana americana pueden medir de 10 a 15 pies (3 a 4 a 6 m) de largo. Se reconocen dos formas vegetativas de sabal; la más común es de color amarillo verdoso, mientras que la más rara es de color azul verdoso, a veces denominado sabal plateado.

  • Variedades y subespecies de sabal

    Como único miembro del género Serenoa, el sabal es único y no se han identificado variaciones o subespecies verdaderas. Esto puede deberse a la larga vida de cada organismo individual, que puede llegar a extenderse hasta los 500 y 700 años en las condiciones adecuadas. Sin embargo, se ha observado que las hojas de sta palmera enana se vuelven más claras, más plateadas que verdes, en las regiones costeras arenosas.

Historia del sabal

Los frutos o bayas del sabal se han utilizado con fines medicinales durante cientos de años, primero por la tribu Seminole de Florida para tratar los síntomas urinarios asociados con el agrandamiento de la glándula prostática.

Los primeros usos documentados del sabal se remontan al siglo XVII, cuando los colonos ingleses supuestamente lo usaban con fines medicinales, como el tratamiento de la caída del cabello y los trastornos de la vejiga. Sin embargo, estas prácticas no fueron tan populares porque la fruta era muy amarga para los paladares europeos.

La conciencia sobre los beneficios del sabal para la salud aumentó con el tiempo, y los remedios herbales con sabal se fabricaron por primera vez en 1907. La popularidad de la hierba solo sufrió una ligera caída alrededor de 1946, debido a complicaciones de patentes, coincidiendo con la aparición de un mercado europeo para el extracto de sabal.

A PRINCIPIOS DEL SIGLO XX, EL FRUTO DEL SABAL SE USABA PARA HACER REFRESCOS .

Datos económicos

El mayor productor y exportador de sabal es EE.UU., principalmente el estado de Florida, donde se cosechan unas 5000 toneladas de bayas de sabal al año. Aunque todavía se desconoce en gran medida en los países del Este, el sabal conforma una gran parte de la industria de suplementos herbales y sigue teniendo una gran demanda, especialmente en los Estados Unidos y Alemania. En 2010, el extracto de su fruta fue el segundo suplemento de mayor venta en los EE.UU., generó poco menos de USD 19 millones y mostró signos de crecimiento constante.

Otros usos

  • Jardinería. El sabal también es una popular planta ornamental, especialmente en su región nativa. Se usa tanto en paisajismo a gran escala como en áreas residenciales.

  • Desarrollo del hábitat. La fruta y las hojas del sabal también proporcionan alimento para las larvas de insectos.

  • Construcción. Las hojas se usaban tradicionalmente como techo de paja para los techos de los refugios.

Fuentes

  • Drug Safety, Serenoa repens (saw palmetto): a systematic review of adverse events, 2009
  • Drugs and Aging, Serenoa repens (Permixon). A review of its pharmacology and therapeutic efficacy in benign prostatic hyperplasia
  • Journal of Cutaneous and Aesthetic Surgery, Serenoa Repens: Does it Have Any Role in the Management of Androgenic Alopecia?, 2009
  • Smithsonian Marine Station at Force Pierce, Species Name: Serenoa repens
  • University of Florida, Cooperative Extension Service: Saw-palmetto: An Ecologically and Economically Important Native Palms
  • MedlinePlus Herbs and Supplements, Saw Palmetto
  • American Cancer Society, Saw Palmetto
  • JAMA Internal Medicine, Saw Palmetto Extracts for Treatment of Benign Prostatic Hyperplasia, 1998

Notas a pie de página

  1. Therapeutic Advances in Urology. (2011). Serenoa repens extract in the treatment of benign prostatic hyperplasia, Retrieved April 8, 2022, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3175703/
  2. Journal of Ethnopharmacology. (2014). Pharmacological characterization and chemical fractionation of a liposterolic extract of saw palmetto (Serenoa repens): effects on rat prostate contractility. Retrieved April 8, 2022, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24463033/
  3. World Journal of Urology. (2019). The effect of hexanic extract of Serenoa repens on prostatic inflammation: results from a randomized biopsy study. Retrieved March 29, 2022, from: https://link.springer.com/article/10.1007/s00345-018-2409-1
  4. Research and Reports on Urology. (2018). Inflammatory mechanisms and oxidative stress in prostatitis: the possible role of antioxidant therapy. Retrieved March 29, 2022, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6149977/