Canela

Una vez considerada más preciosa que el oro, la canela sigue siendo una de las especias más populares del mundo, tanto por su gran valor culinario como por sus beneficios para la salud.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 28 mayo, 2021

Canela
Información general
  • Nombres comunes Canela
  • Nombre científico Cinnamomum verum
  • Distribución geográfica Regiones tropicales
  • Tipo de planta Árbol
  • Región nativa Sudeste de Asia, Asia del Sur
  • Principales productores Indonesia
  • Principal uso económico Culinario
  • Parte más utilizada Corteza

Apreciada como una especia básica en las tradiciones culinarias de todo el mundo, actualmente resulta difícil creer que la canela haya sido un bien escaso, incluso sagrado. Esta especie aromatica, dulce y algo picosa, ha sido venerada desde la antigüedad, no solo por su sabor único sino también por su valor nutricional y medicinal. La evidencia indica que el árbol de canela es nativo de las regiones tropicales del sudeste asiático, particularmente de Sri Lanka y ciertas partes de la India.

Canela: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Digestiva, Hipoglucémica
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Alimento, Tintura, Polvo, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal (3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios de la canela

Además de su intenso aroma y sabor, la canela también proporciona un valor nutricional significativo. Los principales beneficios de la canela incluyen: 

  • Mejorar la función digestiva. Las preparaciones con canela a menudo se consumen después de las comidas para ayudar con la digestión y eliminar el crecimiento bacteriano dañino en el tracto digestivo.

  • Reducir el azúcar en la sangre. Las investigaciones sugieren que las propiedades de la canela ayudan a reducir los niveles de glucosa en la sangre, lo que podría beneficiar a las personas con diabetes.

Otros beneficios de la canela incluyen:

  • Disminuir la inflamación nasal. El aroma fuerte y fuerte de la canela puede ayudar a limpiar los senos paranasales.

  • Prevenir picaduras de mosquitos. Los compuestos en el aceite de canela pueden ayudar a proteger la piel contra enfermedades trasmitidas por los mosquitos.

  • Tratar trastornos neurológicos. Algunos estudios sugieren que las propiedades de la canela podrían ayudar a combatir ciertos trastornos neurológicos, tales como Parkinson y Alzheimer.

El polvo de canela se ha utilizado tradicionalmente para aliviar el dolor de muelas, mejorar la microbiota oral y el mal aliento, y tratar infecciones bacterianas.

Cómo funciona

Los principales ingredientes activos, responsables de los beneficios de la canela, son el cinamaldehído y el eugenol, así como cantidades significativas de safrol y linalool; todos los cuales se concentran en el aceite esencial de esta hierba.

Los efectos antibacterianos y antimicrobianos de la canela se pueden atribuir a la presencia de compuestos de cinamaldehído, que son los principales responsables de eliminar bacterias y otros patógenos que atacan al cuerpo.

Además, la canela debe sus propiedades hipoglucémicas a la presencia de metil hidroxichalcona, que estimula la oxidación de la glucosa, descomponiéndola en el cuerpo. A su vez, tiene numerosas propiedades antiinflamatorias, que pueden atribuirse a diversos compuestos flavonoides.

Además, utilizado en los procesos digestivos, el óxido nítrico producido por la canela no solo estimula la circulación sanguínea, sino que también posee propiedades antibacterianas y antiinflamatorias.

LA CANELA PODRÍA AYUDAR A PREVENIR LA APARICIÓN DE LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER AL REDUCIR LA FORMACIÓN DE POLIPÉPTIDO Β-AMILOIDE TÓXICO.

Otras hierbas con propiedades digestivas son la manzana y la papaya, mientras que la guanabana y el ruibarbo son excelentes para controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Efectos secundarios de la canela

La canela es segura para la mayoría de las personas cuando se toma por vía oral en dosis controladas; sin embargo, su consumo excesivo puede causar irritación en la boca y los labios, además de irritar lesiones ulcerosas ya existentes, tales como aftas o herpes labial. Cuando se aplica tópicamente, la canela puede causar irritación y enrojecimiento de la piel.

Precauciones

  • La canela contiene una pequeña cantidad de cumarina, un compuesto que puede causar daño hepático, por lo que no se recomienda consumirla en dosis concentradas.

  • Debido a sus propiedades anticoagulantes, quienes planean someterse a una cirugía deben limitar su consumo de canela.

  • Si bien la canela es generalmente buena para los diabéticos, aquellas personas que ya toman medicamentos para la diabetes o tienen bajos niveles de azúcar en la sangre no deben consumirla en cantidades medicinales, debido a sus componentes hipoglucémicos.

  • Elevadas dosis de cumarina pueden inducir un aborto espontáneo, motivo por el cual el consumo de canela debe limitarse durante el embarazo y la lactancia materna.

Beneficios y propiedades de la canela

Cómo consumir canela

Datos básicos
  • Partes comestibles Corteza interior
  • Usos alimentarios Saborizante, Color, Condimento, Bebida, Endulzante
  • Sabor Aromático, Dulce

Como una de las especias más populares del mundo, la canela se utiliza principalmente con fines culinarios. Sin embargo, tiende a ser más potente en sus formas medicinales de consumo, como las infusiones. Vale la pena señalar que algunas preparaciones medicinales de canela se consideran demasiado concentradas para ser beneficiosas a largo plazo, debido a la presencia de cumarina, un compuesto tóxico que puede causar daño hepático.

Formas naturales

  • Seca. Las ramas de canela tienen efectos digestivos e hipoglucémicos cuando se preparan en infusiones o se agregan a recetas en cantidades culinarias.

  • Polvo. Cuando se añade a ensaladas, batidos y cereales, la canela molida ayuda a reducir el azúcar en la sangre y a tratar infecciones.

  • ¿Sabías qué?

    El consumo de aceite esencial de canela debe controlarse cuidadosamente, debido a la presencia de cumarina, que puede ser tóxica en grandes cantidades.

    Infusión. Cuando se prepara en infusión, la canela puede reducir los niveles de azúcar en la sangre gracias a sus propiedades hipoglucémicas. Beber té de canela o inhalar vapor de canela también puede ayudar a aliviar el dolor sinusal.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite esencial. Esta forma concentrada de canela es beneficiosa para mejorar la función digestiva debido a sus propiedades antibacterianas y antioxidantes.

  • Tintura. La tintura de canela es una preparación a base de alcohol que puede ser útil para reducir la inflamación de los senos nasales, así como para ayudar a la digestión y disminuir el azúcar en la sangre.

  • Cápsulas. Esta forma suplementaria puede ayudar a la digestión y disminuir el azúcar en la sangre; sin embargo, contiene un alto contenido de cumarina y su consumo debe ser monitoreado para evitar toxicidad.

Cómo consumir canela

Dónde comprar canela

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos

Formas naturales

La canela, tanto en rama como en polvo, es tan popular a nivel mundial que se puede encontrar fácilmente durante todo el año en la mayoría de supermercados y tiendas naturistas. Muchos mercados étnicos también ofrecen diferentes variedades de canela, aunque la venta de árboles de canela está restringida a regiones tropicales y generalmente no están disponibles como plantas ornamentales.

Remedios herbales y suplementos

Aunque son menos comunes que otros suplementos herbales, las cápsulas y los extractos de canela están disponibles para aprovechar los nutrientes crudos de la especia sin su aroma o sabor. Estos se pueden encontrar en algunas tiendas especializadas, aunque los minoristas en línea ofrecen la más amplia variedad de marcas, precios y concentraciones del ingrediente activo.

LOS ÁRBOLES DE CANELA SOLO SE CONSIGUEN EN REGIONES TROPICALES Y NO SUELEN ESTAR DISPONIBLES COMO PLANTAS ORNAMENTALES.

Cómo cultivar canela

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Corteza
  • Tipo de suelo Arenoso, Bien drenado
  • Hábitat de crecimiento Regiones tropicales
  • Técnicas de propagación Esquejes
  • Enfermedades potenciales Podredumbre de la raíz

A diferencia de otros árboles de hoja perenne, el árbol de canela no tolera los ambientes templados y prefiere los climas cálidos, húmedos y tropicales. A pesar de su sensibilidad al clima frío, es relativamente fácil de cultivar si se cumplen ciertas condiciones básicas.

Instrucciones de cultivo

  • El árbol de canela deben crecer con luz solar total o parcial.

  • La canela prefiere un suelo bien drenado, ligeramente seco y arenoso.

  • La canela se puede propagar por esquejes, pero el método más fácil y más común es la propagación por semillas.

  • Aunque la canela puede tolerar heladas ocasionales, no sobrevivirá temperaturas inferiores a los 29°F (-1°C).

  • Como todo cultivo tropical, el árbol de canela requiere de riego regular; sin embargo, se debe tener cuidado de no regarlo en exceso para evitar la pudrición de la raíz.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Repelente

Taxonomía de la canela

La canela es un árbol de hoja perenne, de tamaño mediano, que crece hasta un promedio de 33 a 49 pies (10 a 15 m) de altura. Se distingue fácilmente por el aroma intenso y agradable de su corteza. Las hojas del árbol de canela son gruesas y de forma lanceolada, y crecen a partir de ramas lisas, de color gris. Los árboles de canela producen pequeñas flores amarillas o verdes, pero es la corteza, lisa y flexible, la parte que se cosecha y se usa como condimento.

  • Clasificación

    El árbol de canela es un miembro de la familia Lauraceae, que comparte características con aproximadamente 3000 especies de plantas con flores, entre las que destacan, por su valor comercial, el aguacate (Persea americana) y el laurel (Laurus nobilis).

  • Variedades y especies relacionadas con la canela

    Aunque Cinnamomum cassia se comercializa masivamente, Cinnamomum verum se considera como la verdadera canela. Sin embargo, alrededor de 350 especies relacionadas, autóctonas de la región Asia-Pacífico y América tropical, con aproximadamente 50 árboles y arbustos tropicales y subtropicales, se cultivan por su valor económico.

    La corteza del árbol de canela, en función de su grosor, se cosecha en cuatro categorías principales: Alba, Continental, México y Hamburgo. La canela Alba es la más delgada, con un promedio de 0.24 pulgadas (6 mm) de diámetro, seguida de Continental, la más común, y México, en tanto que la canela más gruesa, con 1.3 pulgadas (32 mm) de ancho, es la Hamburgo.

EL VOCABLO LATINO 'VERUM' SIGNIFICA"VERDADERO".

Historia de la canela

La canela es una de las especias aromáticas más antiguas, y una de las pocas que se mencionan en la Biblia. También se usó en el antiguo Egipto como agente de embalsamamiento en el proceso de momificación.

EN LA ANTIGÜEDAD, LA CANELA ERA TAN APRECIADA QUE SE CONSIDERABA MÁS VALIOSA QUE EL ORO.

La canela se convirtió rápidamente en uno de los ingredientes más importantes en la medicina ayurvédica, y se exportó por primera vez al este de África, el norte a Egipto y la Península Arábiga en el año 2000 AEC. Después de que su uso como aroma para incienso se popularizó, llegó a las civilizaciones griega y romana a través de Alejandría, y se le asignó un gran valor religioso, así como un elevado precio con relación a otras especias.

A lo largo de la Edad Media, la canela fue uno de los productos más valiosos de la famosa Ruta de la Seda y era codiciada por las mesas más ricas de Europa occidental. Una vez que la colonización cobró fuerza en los siglos XVII y XVIII, el precio de la canela se hizo más accesible  y se incrementó su consumo a nivel mundial.

Datos económicos

Según el historiador romano Plinio, una libra de canela costaba 300 denarios, el equivalente a diez meses de salario; sin embargo, la canela es ahora parte del comercio internacional, lo que hace más sencillo comprar y consumir esta especia. Indonesia lidera la producción de canela, con 92,900 toneladas solo en 2011, lo que representa el 46% del suministro mundial. China, Vietnam y Sri Lanka también se benefician económicamente de su venta.

Otros usos

  • Conservación de alimentos. Tradicionalmente, la canela se ha usado como conservante natural para carne y pescado, debido a sus propiedades antimicrobianas.

  • Repelente. La canela tiene un historial de uso como repelente natural de insectos, y su aceite ha demostrado ser particularmente efectivo para matar las larvas de mosquitos y proteger de picaduras.

  • Aromaterapia. El aceite esencial de canela emite un agradable aroma y, por lo tanto, tiene gran demanda en industrias como la perfumería y la fabricación de velas. Del mismo modo, su agradable sabor y olor se emplea para enmascarar el aroma desagradable de ciertas medicinas.

Fuentes

  • Critical Reviews in Food Science and Nutrition, Chemistry, biogenesis, and biological activities of Cinnamon zeylanicum, 2011
  • Journal of Herbal Drugs, A review of pharmacological properties and functional of Cinnamon, 2014
  • Molecules, Antioxidant Activity of Various Parts of Cinnamomum cassia Extracted with Different Extraction Methods, 2012
  • Natural Product Communications, Antibacterial activity of the essential oils extracted from cassia bark, bay fruits and cloves against Vibrio parahaemolyticus and Listeria spp., 2015
  • Pakistan Journal of Pharmaceutical Sciences, Diverse pharmacological properties of Cinnamomum cassia: A review, 2015
  • Encyclopedia of Herbal Medicine, pp. 22, 27, 38, 84
  • Evidence-based Complementary and Alternative Medicine, Cinnamon: A Multifaceted Medicinal Plant, 2014