Camote

El camote se ha utilizado tradicionalmente en recetas navideñas, pero es tan rico en nutrientes que resulta altamente recomendable añadirlo a una dieta saludable. 

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesBatata, boniato, camote, patata dulce, papa dulce
  • Nombre científicoIpomoea batatas
  • Distribución geográficaAsia, Centroamérica, Sudamérica, Norteamérica, islas del Pacífico Sur
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaAmérica Central/El Caribe, Pacífico Sur, Polinesia
  • Principales productoresChina
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosFrutas y vegetales
  • Parte más utilizadaTubérculo
Camote

Aunque sus orígenes no están claros, se ha aceptado que el camote (Ipomoea batatas), también conocido como batata, boniato, patata dulce o papa dulce, es un tubérculo nativo de Centroamérica y las islas del Pacífico Sur, donde se cree que la planta de camote existió de forma silvestre antes de ser domesticada y consumida junto con otras raíces tuberosas. 

Camote: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalDigestiva, Nutritiva
  • Principios activosAlmidón, betacaroteno, fitoceramidas, sacarosa
  • Formas de consumoCápsulas, Decocciones, Extractos líquidos, Alimento, Jugo, Polvo
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades del camote

Beneficios del camote

El camote, batata o boniato es un tubérculo conocido por ser rico en carbohidratos, pero también en fibra y nutrientes esenciales, particularmente en su variedad anaranjada. Las propiedades del camote, sin embargo, a menudo se pasan por alto. Los notables beneficios del camote para la salud pueden aprovecharse para: 

  • Facilitar la digestión. Los camotes son una excelente opción para mejorar la digestión, estimular los movimientos intestinales regulares y aliviar los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII).

  • Regular los niveles de azúcar en la sangre. A pesar de su contenido de azúcar natural, los camotes tienen un bajo índice glucémico y son ricos en fibra dietética, lo que retrasa la absorción de azúcar en la sangre y prolonga la sensación de saciedad.

  • Reducir el colesterol. El camote es efectivo para eliminar el colesterol "malo" de la sangre y aumentar los niveles de colesterol "bueno", lo que disminuye el riesgo de enfermedades cardíacas.

  • Prevenir enfermedades relacionadas con el envejecimiento. Debido a su contenido de antioxidantes, el camote ayuda a neutralizar los radicales libres, contribuyendo a prevenir enfermedades degenerativas, así como a proteger la salud ocular y de la piel.

En partes del sudeste de Asia, una decocción de la hoja de camote se utiliza como astringente, tónico, laxante y fungicida.

Cómo funciona

La presencia de betacaroteno es lo que le da a ciertas variedades de camote su color naranja. Este compuesto antioxidante es importante para prevenir la descomposición celular y construir tejidos fuertes, así como para proteger la salud de los ojos, la piel y el sistema inmunológico. También ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares y reduce el riesgo de accidente cerebrovascular.

La sacarosa y el almidón del camote se fermentan fácilmente en el estómago, por lo que las personas con síndrome de intestino irritable (SII) pueden obtener beneficios de un consumo moderado. Aquellas que sufren de intolerancia a la fructosa también pueden comer camote o batata para ayudar a su digestión.

Las fitoceramidas son lípidos de origen vegetal, similares a las ceramidas producidas naturalmente por el cuerpo humano, y desempeñan un papel importante en la salud de la piel. Los camotes contienen muchos de estos compuestos, que se extraen comúnmente para producir una serie de suplementos dietéticos, así como productos hidratantes y antienvejecimiento. Algunos estudios sugieren que las fitoceramidas también pueden mejorar la memoria y las funciones cerebrales generales.

Las propiedades del camote aún se están investigando. El Centro Internacional de la Papa (CIP) está explorando el potencial del camote morado, ya que contiene antocianinas, poderosos antioxidantes que son fácilmente absorbidos por el cuerpo humano.

Otras hierbas nutritivas y digestivas, con alto contenido de fibra, son el aguacate, los garbanzos y la lúcuma, que contribuyen a reducir los niveles peligrosos de colesterol, así como el azúcar en la sangre. Por otro lado, fuertes propiedades antioxidantes pueden encontrarse en el repollo, el camu camu y la fresa.

Efectos secundarios del camote

No existe registro de reacciones adversas a los camotes. Estos tubérculos se encuentran entre los alimentos menos asociados con diferentes tipos de alergia.

Camote: Información nutricional

Información nutricional del camote

Los beneficios del camote, batata o boniato (especialmente de la variedad anaranjada) se basan principalmente en su rico contenido de betacaroteno, un pigmento antioxidante que es un precursor de la vitamina A. Los niveles de betacaroteno en el camote son fácilmente identificables gracias a la intensidad de su pigmentación naranja. La deficiencia de betacaroteno es la principal causa de ceguera, enfermedad y muerte prematura entre los niños menores de cinco años y las mujeres embarazadas. Esto se puede prevenir con la ingesta diaria de 4.4 onzas (125 g) de camote anaranjado, lo suficiente para satisfacer las necesidades de betacaroteno de un niño pequeño.

Incluso después de la cocción, el camote es una buena fuente de vitamina C (ácido ascórbico), cuyas propiedades antioxidantes protegen al cuerpo de patógenos dañinos y ayudan a prevenir enfermedades relacionadas con la edad. Además, la vitamina C mejora la absorción de hierro y calcio, contribuyendo así a la formación de glóbulos rojos y masa ósea.

Los camotes también proporcionan todas las vitaminas del complejo B, particularmente B5 (ácido pantoténico), que es esencial para la síntesis de la coenzima A (CoA) y la proteína transportadora de acilos, ambas importantes para el metabolismo de los ácidos grasos, así como para una mejor absorción de vitamina B12; y B6 (piroxidina), necesaria para el desarrollo y la función normal del cerebro, así como para la producción de serotonina y norepinefrina, hormonas que influyen en el estado de ánimo, y melatonina, que ayuda a regular el sueño.

El potasio en el camote proporciona un efecto cardioprotector, equilibra los fluidos corporales y los electrolitos, además de normalizar la función cardíaca y nerviosa, así como la presión arterial. El camote también ofrece buenas cantidades de otros minerales, como el cobre, que ayuda con la producción y el transporte de las células sanguíneas, y el manganeso, que ayuda a formar tejido conectivo, huesos, coagulación sanguínea y hormonas sexuales, entre otras funciones metabólicas.

El valor nutricional del camote se completa con cantidades más pequeñas de minerales esenciales, como hierro, magnesio, fósforo, zinc, fósforo y calcio, así como de vitamina E (alfa-tocoferol).

100 GRAMOS DE CAMOTE HORNEADO CON PIEL PROPORCIONAN 90 CALORÍAS, ASÍ COMO EL 4%, 7% Y 13% DEL VALOR DIARIO RECOMENDADO DE PROTEÍNAS, CARBOHIDRATOS Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.

Cómo consumir camote

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesRaíz
  • Usos alimentariosEspesante
  • SaborDulce
Cómo consumir camote

Las diferentes variedades de camote se utilizan principalmente en preparaciones culinarias; sin embargo, los beneficios del camote también pueden ser aprovechados a través de formas suplementarias.

Formas naturales

  • Cocido. La fibra y el contenido nutricional de las batatas se pueden obtener al consumirlas al horno, hervidas o fritas, como parte de una comida o como postre. Las papas fritas son muy populares como bocadillo.

  • Jugo. Los tubérculos crudos de batata pueden ser jugados para aprovechar al máximo sus nutrientes, principalmente el betacaroteno. Se cree que este jugo ayuda a la digestión, estabiliza el azúcar en la sangre, alivia las úlceras e inflamaciones estomacales y promueve el desarrollo fetal.

  • Decocción. El té de batata se puede hacer hirviendo las raíces en agua durante unos minutos. Se cree que esta preparación proporciona altas cantidades del betacaroteno precursor de la vitamina A, para una visión saludable e inmunidad.

  • Polvo. Debido a sus altos niveles de fibra, almidón resistente y nutrientes, el polvo de batata es un suplemento popular en las dietas paleo y deportivas.

  • Almidón. El almidón resistente a la batata ayuda con el metabolismo de la glucosa y también es beneficioso para la flora gastrointestinal. A menudo se utiliza como un agente espesante para salsas y sopas.

PARA OBTENER EL MAYOR PROVECHO DE SU CONTENIDO DE FIBRA, ES MEJOR COMER LOS CAMOTES CON PIEL.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. El extracto de camote se usa a menudo para condimentar recetas dulces; sin embargo, se ha demostrado que tiene efectos antiinflamatorios, antioxidantes y antiobesidad. También ofrece beneficios antienvejecimiento y se puede usar como humectante para la piel.

  • Cápsulas. En esta forma complementaria, el betacaroteno y las fitoceramidas del camote se pueden obtener en dosis diarias estandarizadas, a fin de promover la salud de la piel y los ojos, así como para prevenir enfermedades relacionadas con la edad.

Dónde comprar camote

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

En casi todos los mercados de agricultores y supermercados se pueden encontrar diferentes variedades de camote, siendo las más populares y sabrosas las de pulpa anaranjada. Otros productos naturales de camote, como polvo y almidón, también se pueden comprar en línea.

Remedios herbales y suplementos

Las cápsulas que contienen fitoceramidas y betacaroteno de camote o batata, así como los extractos de camote, se pueden encontrar fácilmente en tiendas especializadas en salud y en línea. Estas formas suplementarias generalmente se comercializan para propósitos de pérdida de peso y antienvejecimiento.

Cómo cultivar camote

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasRaíz
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco, Bien drenado
  • Hábitat de crecimientoClimas cálidos
  • Tiempo de crecimiento4 a 5 meses
  • Técnicas de propagaciónEsquejes de tallo, Esquejes de raíz
  • Posibles plagas de insectosGorgojo del camote (Cylas formicarius)

La planta de camote (Ipomoea batatas) es un cultivo de estación cálida. Sin embargo, hay muchas variedades para elegir, incluyendo algunas adecuadas para climas más fríos. Esta planta está relativamente libre de plagas y su raíz tuberosa se puede almacenar durante mucho tiempo después de la cosecha.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de camote crece mejor en climas cálidos a cálidos, y puede dañarse si se expone a temperaturas inferiores a los 50°F (10°C).

  • Los tipos de suelo ideales para el cultivo de camote son fértiles, húmedos, con buen drenaje y ricos en nutrientes. Sin embargo, algunas variedades de camote, como 'Centennial', toleran suelos arcillosos.

  • Los camotes generalmente se propagan a partir de esquejes de raíz, pero también se pueden cultivar a partir de esquejes de tallo.

  • La separación entre las hileras de siembra debe ser de 32 a 42 pulgadas (81 a 107 cm) y un adecuado espacio interior de la hilera es 8 a 12 pulgadas (20 a 30 cm), según el cultivar.

  • Los camotes se deben plantar a una profundidad de tres pulgadas (8 cm) con al menos dos nodos en el suelo, dejando dos hojas o más sobre la superficie.

  • La planta de camote es bastante tolerante a la sequía. Sin embargo, en condiciones ideales, se debe regar con moderación, ya que el riego tardío puede causar agrietamiento de la raíz.

  • El crecimiento y maduración del tubérculo o raíz de camote toma de cuatro a cinco meses. Los camotes se pueden cosechar cuando sus raíces tienen un espesor de alrededor de dos pulgadas (5 cm).

  • La planta de camote requiere más boro que otras verduras. Si existe deficiencia de este mineral en el suelo, se debe agregar boro para prevenir un trastorno llamado "ampolla", caracterizado por pequeñas protuberancias elevadas en la superficie de la raíz, y retraso en el crecimiento de la planta.

  • El tubérculo o raíz de camote es muy susceptible al daño en la cosecha, ya que no tiene una gruesa capa externa que proteja su interior. Cualquier abrasión puede conducir a la descomposición en el almacenamiento.

  • El gorgojo del camote es la plaga más grave de esta planta y una de las principales causas de pérdidas en la producción.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosAlimentación animal, Productos cosméticos, Combustible

Taxonomía del camote

El camote (Ipomoea batatas), también conocido como batata, boniato, patata dulce y papa dulce, es una planta perenne de raíces tuberosas que generalmente se cultiva como anual. Esta trepadora herbácea ostenta hojas alternas en forma de corazón, con vetas de color verde a púrpura, y flores de tamaño mediano, que pueden ser de color blanco o violeta pálido. La raíz comestible o tubérculo del camote tiene una piel suave, cuyo color varía de amarillo a naranja, rojo, cobre, marrón, beige y púrpura, mientras que su interior puede ser blanco, amarillo, naranja oscuro, rojo o púrpura.

  • Clasificación

    El camote (Ipomoea batatas) es miembro de la familia Convolvulaceae, que comprende más de 1,000 especies, distribuidas en 50 géneros. El género Ipomoea también incluye especies florales, conocidas colectivamente como 'gloria de la mañana' y muy populares en los jardines.

  • Variedades y especies relacionadas con el camote

    Un pariente del camote o batata es la espinaca de agua (Ipomoea aquatica), que se cultiva por sus hojas comestibles en el sudeste asiático, pero está prohibida en los estados del sur de los Estados Unidos por ser considerada una maleza invasora. Curiosamente, el camote (Ipomoea batatas) no tiene relación alguna con la papa (Solanum tuberosum), que es miembro de la familia Solanaceae.

    Actualmente existen cientos de cultivares de camote. Entre los más comunes en los Estados Unidos se pueden mencionar: 'Beauregard', 'Hernández', 'Bush Puerto Rico', 'Centenario', 'Georgia Jet', 'Joya', 'Sumor', 'Vardaman Bush' y ' Carolina Bunch'.

LA PALABRA 'BATATA' PROVIENE DE LA LENGUA TAÍNA (ORIGINARIA DE LAS ISLASDEL PACÍFICO)  Y ORIGINALMENTE SE UTILIZABA PARA DENOMINAR A LA PLANTA DE CAMOTE Y SU RAÍZ TUBEROSA

Historia del camote

Se cree que la planta de camote (Ipomoea batatas) se originó en Centroamérica, en algún lugar entre la península de Yucatán (México) y el río Orinoco (Venezuela). Sin embargo, estudios han encontrado evidencia histórica de este tubérculo dulce en la Polinesia del Pacífico Sur, así como en las áreas tropicales de América del Sur, principalmente en el Perú y Ecuador.

Después de ser descubiertos por los primeros exploradores portugueses y españoles en el Nuevo Mundo, los camotes se introdujeron en España y África occidental alrededor del 1600, desde donde se propagaron rápidamente a India, China y Japón.

Aunque la fecha de la introducción del camote en América del Norte no está clara, tribus nativas cultivaron esta planta en las regiones del sureste mucho antes de la llegada de los primeros europeos al continente, y estos últimos comenzaron a producir este tubérculo dulce en Virginia, alrededor de 1648.

Datos económicos

China es el mayor productor de camote. En 2013, este país generó el 68,4% de la producción mundial estimada de esta raíz tuberosa. Después de China, los principales productores de camote son Nigeria (3.3%); Uganda (2.5%), Indonesia (2.3%), y Vietnam (1.3%). Con aproximadamente el 1% de la producción mundial, los Estados Unidos es la sexta nación productora de camote más grande del mundo, y Canadá es su principal mercado de exportación.

Otros usos del camote

  • Jardinería. La planta de camote tiene muchos cultivares ornamentales, ampliamente utilizados en jardinería. Dado que el camote pertenece al género de la 'gloria de la mañana', sus flores se parecen mucho a estas flores de jardín.

  • Alimenticio. El camote, constituido por alrededor de un 70% de almidón, se utiliza en una variedad de productos alimenticios manufacturados y carnes procesadas, principalmente por sus propiedades aglutinantes.

  • Forraje. Las hojas de camote también se utilizan para alimentar al ganado, principalmente en los países africanos.

  • Combustible. Los camotes también se pueden transformarse en un biocombustible llamado etanol.

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Beneficios del Camote