Tilo

El árbol de tilo es conocido en todo el hemisferio norte por su belleza y el agradable aroma de sus flores, que poseen la capacidad de inducir al sueño, calmar la ansiedad y levantar el ánimo.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesTilo, Lima, tila, tilo criollo, tilo europeo, tilo tizano, tizana
  • Nombre en MTCDuan Shu
  • Nombre científicoTilia spp.
  • Distribución geográficaEuropa, Asia
  • Tipo de plantaÁrbol
  • Región nativaEuropa Central, Asia Central
  • Principales productoresChina
  • Principal uso económicoFitoterapia
  • Parte más utilizadaFlores
Tilo

Nativo de Europa y Asia, el árbol de tilo se ha adaptado con éxito a las regiones del noreste de América del Norte. Desde los antiguos bosques europeos hasta las distantes costas continentales, el tilo ha proporcionado sombra y belleza durante siglos. Tanto la madera como las hojas y la flor de tilo se han usado con fines medicinales desde la Edad Media.

Tilo: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntiespasmódica, Sedante
  • Principios activosFlavonoides, aceites volátiles, mucílagos
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Tintura
  • Calificación medicinal(2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridadUsar con precaución
Beneficios y propiedades del tilo

Beneficios del tilo

La flor de tilo contiene altas concentraciones de compuestos activos que benefician la salud humana, lo que hace de esta planta una opción natural para fitoterapia. Entre los principales beneficios del tilo se encuentran: 

  • Tratar el insomnio. Las propiedades medicinales del tilo pueden ayudar a mejorar la calidad del sueño, aliviando el insomnio y otros trastornos relacionados.

  • Aliviar contracciones musculares. El tilo posee cualidades antiespasmódicas que contribuyen a calmar los espasmos musculares, especialmente en brazos y piernas.

Otros beneficios del tilo para la salud incluyen:

  • Aliviar la congestión. El tilo puede ayudar a despejar las vías respiratorias en senos congestionados.

  • Mejorar la digestión. El tilo puede estimular las funciones digestivas, aliviando la indigestión.

  • Reducir las arrugas. Las propiedades hidratandes del tilo promueven la elasticidad de la piel, lo que reduce la aparición de arrugas.

Cómo funciona

Los beneficios del tilo provienen de sus numerosos compuestos medicinales, principalmente flavonoides, tales como quercitina, rutina, kaempferol, y ácido p-cumárico, así como aceites volátiles y mucílagos. La acción combinada de estos compuestos parece ser responsable de las propiedades relajantes, diaforéticas y antiespasmódicas del tilo.

En estudios preliminares, los efectos ansiolíticos y sedantes del tilo han demostrado ser similares a los de diazepam, y se han atribuido, principalmente, a la interacción de los flavonoides con el sistema nervioso, lo que estimula la liberación de serotonina, un neurotransmisor que se ha asociado a la presencia de trastornos cognitivos, incluyendo depresión, trastorno bipolar y esquizofrenia. Otros compuestos que contribuyen a los efectos sedantes del tilo son aceites volátiles, principalmente citral, citronelal, eugenol y limoneno.

La flor de tilo también proporciona cantidades considerables de una sustancia viscosa llamada mucílago. Aproximadamente la mitad del mucílago en el tilo está compuesto por ácido urónico, a partir del cual se puede obtener el ácido glucurónido, un agente acondicionador de la piel que proporciona un efecto hidratante, alisando arrugas y otros signos visibles del envejecimiento.

Otras hierbas conocidas por sus efectos sedantes son el toronjil y la lavanda, mientras que las propiedades antiespasmódicas de la rosa canina y el romero ayudan a aliviar los calambres musculares y la tos.

Efectos secundarios del tilo

El tilo se considera generalmente seguro para la mayoría de las personas cuando se toma por vía oral. Sin embargo, puede causar leve irritación cuando se aplica sobre la piel.

Precauciones

El uso excesivo de tilo se ha relacionado con daño cardíaco, por lo que personas con enfermedades cardíacas, así como mujeres durante el embarazo y la lactancia, no deben consumirlo. Del mismo modo, los niños no deben consumir tilo con fines medicinales sin supervisión médica.

Cómo consumir tilo

Cómo consumir tilo

La forma más efectiva de obtener los beneficios del tilo para la salud es en formas medicinales, donde las propiedades de esta hierba están más concentradas.

Formas naturales

  • Infusión. El té de tilo es una de las formas más populares de obtener las propiedades sedantes y antiespasmódicas de esta planta. Las infusiones de tilo se han usado durante siglos para tratar el insomnio, así como para calmar las vías respiratorias.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. Esta forma concentrada de tilo debe diluirse en un vaso de agua, a fin de aliviar calambres o espasmos musculares. También puede mejorar la calidad del sueño y la digestión.

  • Cápsulas. En su forma medicinal más concentrada, las cápsulas de tilo pueden contribuir a aliviar espasmos musculares y estimular la digestión.

Dónde comprar tilo

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas

Formas naturales

Para quienes viven en las áreas nativas del árbol de tilo bastará con dar un paseo por el vecindario para recolectar las flores y hojas de esta planta. De otro modo, las plantas de tilo se pueden encontrar en muchas tiendas de jardinería y viveros. Sus hojas y flores secas, están disponibles tanto en tiendas especializadas de salud como en supermercados, ya sea al peso o en forma de bolsitas filtrantes.

Remedios herbales y suplementos

Los minoristas en línea son excelentes fuentes para obtener remedios y suplementos de tilo, particularmente para aquellas personas que viven fuera de las regiones nativas de esta planta medicinal.

Cómo cultivar tilo

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFlores, Hojas, Corteza
  • Requerimientos de luzPleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de sueloTurba, Bien drenado
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral), 7.4 – 7.8 (Ligeramente alcalino)
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Zonas climáticas USDA3a (Desde −40 °C (−40 °F) hasta −37.2 °C (−35 °F)), 3b (Desde −37.2 °C (−35 °F) hasta −34.4 °C (−30 °F)), 4a (Desde −34.4 °C (−30 °F) hasta −31.7 °C (−25 °F)), 4b (Desde −31.7 °C (−25 °F) hasta −28.9 °C (−20 °F)), 5a (Desde −28.9 °C (−20 °F) hasta −26.1 °C (−15 °F)), 5b (Desde −26.1 °C (−15 °F) hasta −23.3 °C (−10 °F)), 6a (Desde −23.3 °C (−10 °F) hasta −20.6 °C (−5 °F)), 6b (Desde −20.6 °C (−5 °F) hasta −17.8 °C (0 °F)), 7a (Desde −17.8 °C (0 °F) hasta −15 °C (5 °F)), 7b (Desde −15 °C (5 °F) hasta −12.2 °C (10 °F)), 8a (Desde −12.2 °C (10 °F) hasta −9.4 °C (15 °F)), 8b (Desde −9.4 °C (15 °F) hasta −6.7 °C (20 °F))
  • Técnicas de propagaciónEsquejes, Divisiones, Injerto de brote
  • Posibles plagas de insectosPulgones
  • Enfermedades potencialesPodredumbre de la planta (Phytophthora parasitica)

Preferido por su fácil cultivo y bajo mantenimiento, el tilo es una especie perenne, de hoja caduca, que puede crecer hasta 80-100 pies (24-30 m) y extenderse alrededor de 40 pies (12 m) de ancho. Es un excelente árbol de sombra para espacios abiertos o calles residenciales.

Instrucciones de cultivo

  • El árbol de tilo crece mejor a pleno sol, con un suelo rico en materia orgánica, húmedo y bien drenado. Sin embargo, también tolera sombra parcial, así como suelos arcillosos, con un amplio rango de pH y temperaturas.

  • El método principal de propagación del tilo es mediante semillas, pero también puede reproducirse mediante esquejes o injertos.

  • El mejor momento para recolectar semillas de tilo es el otoño. Deben mantenerse en un ambiente fresco y húmedo durante 90 días, para asegurar una germinación exitosa después de la siembra en verano. 

  • La temperatura adecuada para la germinación de las semillas de tilo es de 85°F (29°C) durante el día y 65°F (18°C) en la noche.

  • En junio, los árboles de tilo producen abundantes racimos de dos a tres pulgadas (5 a 7.6 cm) de ancho, con flores fragantes de color amarillo claro, las cuales son extremadamente atractivas para las abejas. Las pequeñas nueces grises permanecerán en el árbol hasta la mitad del invierno.

  • Es importante no plantar a excesiva profundidad las semillas y trasplantar los retoños cuando sea necesario para que cada uno tenga suficiente espacio para expandir sus raíces.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosIntrumentos musicales, Madera

Taxonomía del tilo

Si bien el tilo (Tilia spp.) es un árbol de crecimiento lento, puede alcanzar hasta 130 pies (39 m), con alturas promedio de alrededor de 80-100 pies (24-30 m). Las hojas de tilo tienen forma de corazón, aunque son asimétricas. El árbol produce hermosas flores amarillas  y fragantes que aparecen en el verano y atraen a las abejas.

  • Clasificación

    El tilo (Tilia spp.) es un miembro de la familia Tiliaceae, un grupo botánico compuesto por árboles, arbustos y ocasionalmente hierbas, que comprende alrededor de 450 especies, distribuidas en 50 géneros.

  • Especies relacionadas

    Hay aproximadamente 30 especies en el género Tilia, pero las más conocidas son el tilo de hoja pequeña (Tilia cordata), el tilo de hoja grande (Tilia platyphyllos) y el tilo común (Tilia europaea o Tilia vulgaris), todas típicas de Europa Central y las islas británicas, en tanto que el tilo americano (Tilia americana), se puede encontrar en todo el territorio de América del Norte.

    Las especies asiáticas (como Tilia chinensis y Tilia japonica, entre otras) son significativamente más diversas, y se usan de forma similar, ofreciendo los mismos beneficios medicinales y ornamentales.

Historia del tilo

Los vikingos utilizaron madera de tilo para sus escudos de batalla y, durante los siglos XVII y XVIII, esta especie ornamental se sembró a lo largo de las avenidas europeas. El tilo también cuenta con una larga historia de uso en la medicina herbal para tratar problemas respiratorios, y muchos altares medievales fueron tallados en su hermosa madera clara.

Datos económicos

Los productos de tilo siguen teniendo una gran demanda hoy en día, ya que cada año se exportan millones de toneladas de hojas y flores desde China y continúa en vigencia su uso popular a través de la medicina alternativa. La miel obtenida de las flores de tilo es un edulcorante popular que se exporta desde el centro de Europa, y en los últimos años, el cultivo de especies de tilo europeo se comenzado a incrementar en Norteamérica reemplazando paulatinamente a su contraparte estadounidense que, según pronostican los expertos, habrá reducido su presencia a menos del 42% para el año 2050.

Creencias populares

Dado que la miel de tilo se consideraba de mayor calidad, los cazadores solían seguir a las abejas hasta sus colmenas después de que éstas extraían el néctar de las flores de tilo, para luego recoger la miel fragante que producían. 

Tanto la República Checa como la República Eslovaca han reclamado al tilo como su árbol nacional, y Eslovenia continúa la tradición europea de realizar deliberaciones políticas bajo la sombra de su espécimen más grande. En Berlín, el árbol de tilo es considerado uno de los emblemas de la ciudad, y su presencia da nombre a la avenida más famosa de la ciudad, Unter den Linden, que se traduce como "bajo los tilos".

Otros usos

  • Ornamental. La historia del tilo como árbol ornamental se remonta a cientos de años atrás, y sigue siendo un símbolo del antiguo bosque europeo. Un tercio de las calles de Berlín están adornadas por árboles de tilo. 

  • Madera. El árbol de tilo americano se utilizó durante mucho tiempo como fuente de madera, aunque esta práctica ha caído en desuso. Sin embargo, su madera blanda se puede manipular fácilmente y es usada para propósitos específicos.

  • Instrumentos musicales. Debido a su suavidad, la madera de tilo es un material ideal para fabricar guitarras eléctricas, bajos y diferentes instrumentos de viento.

Bibliografía

  • A Handbook of Native American Herbs, p. 125
  • DNA Learning Center, The Serotogenic System
  • European Medicines Agency, Assessment report on Tilia cordata Miller, Tilia platyphyllos Scop., Tilia x vulgaris Heyne or their mixtures, 2012
  • National Institutes of Health, Chemical constituents of Tilia taquetii leaves and their inhibition of MMP-1 expression and elastase activities, 2014
  • Planta Medica, Analysis of linden flower mucilage, 1983
  • Texas Trees, p. 112
  • The Environmental Working Group, Skin Deep, Cosmetics Database, Glucuronid acid
  • Toxicology and Applied Pharmacology., Risks and Benefits of Commonly used Herbal Medicines in México, 2007
  • USDA Plants Database, Tilia americana L.
  • Encyclopedia of Herbal Medicine
  • Medicinal Plants of the World
  • Journal of Ethnopharmacology, Pharmacological evaluation of the anxiolytic and sedative effects of Tilia americana L. var. mexicana in mice, 2007 | Interactions of a standardized flavonoid fraction from Tilia americana with Serotoninergic drugs in elevated plus maze, 2015
  • Royal Horticultural Society, Tilia cordata
Beneficios del tilo