Manzanilla

La manzanilla tiene un agradable sabor, un aroma relajante y muchos beneficios medicinales, que incluyen desde propiedades antiinflamatorias hasta efectos sedantes que inducen el sueño.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesCamomila, manzanilla, manzanilla dulce, manzanilla alemana
  • Nombre científicoMatricaria chamomilla
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaMediterraneo
  • Principales productoresHungría
  • Principal uso económicoMedicinal
  • Parte más utilizadaFlores
Manzanilla

Aunque las primeras referencias históricas de la manzanilla provienen del antiguo Egipto, donde esta hierba se dedicó a los dioses en un intento por curar la fiebre, muchos investigadores creen que probablemente fue utilizada por otras culturas miles de años atrás. En la antigua Grecia y España, la manzanilla se usaba para dar sabor al jerez ligero, mientras que los romanos apreciaban su aroma y la usaban como incienso.

Manzanilla: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntiespasmódica, Sedante
  • Principios activosflavonoides, terpenos, glucósidos
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Tintura, Cataplasma, Aceite esencial
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades de la manzanilla

Beneficios de la manzanilla

La manzanilla, también conocida como camomila, manzanilla dulce y manzanilla alemana, ha sido ampliamente estudiada y sigue siendo una hierba de gran interés para la medicina moderna. Las populares propiedades antiespasmódicas, antiinflamatorias, carminativas y sedantes de la manzanilla han llevado a los científicos a investigar sus usos tradicionales, entre los que se cuentan, principalmente: 

  • Inducir el sueño. La manzanilla funciona como un sedante al unirse con compuestos en el cerebro e producir somnolencia.

  • Aliviar molestias estomacales. Las propiedades de la manzanilla ayudan a reducir los espasmos musculares y calmar el malestar gastrointestinal.

Además, la manzanilla ofrece otros beneficios secundarios para la salud, tales como:

  • Reducir inflamaciones de la piel. La manzanilla contiene ingredientes activos que detienen las enfermedades inflamatorias de la piel, como la dermatitis, además de ayudar a tratar heridas superficiales y erupciones cutáneas.

  • Acelerar la cicatrización. La investigación ha demostrado que el uso de la manzanilla como enjuague bucal puede ayudar a curar más rápidamente las úlceras bucales causadas por los tratamientos contra el cáncer.

Los beneficios de la manzanilla se han utilizado también para otros fines, como el tratamiento del cólico infantil. Sin embargo, no se recomienda realizar este tipo de tratamiento sin supervisión médica, ya que algunos bebés pueden ser alérgicos a la manzanilla.

Cómo funciona

Las flores de manzanilla contienen una variedad de fitonutrientes, incluidos flavonoides, como la apigenina; terpenos, principalmente alfa-bisabolol y chamazulene; y glucósidos.

La actividad antiinflamatoria de la manzanilla se debe, al menos en parte, a la acción combinada de terpenos y glucósidos, los cuales bloquean la prostaglandina E, un compuesto que induce la inflamación en los tejidos. Estos compuestos no solo son antimicrobianos, sino que también han demostrado ser capaces de penetrar en la piel, lo que hace que la manzanilla sea útil para la aplicación tópica.

Por otro lado, la naturaleza sedante de la manzanilla está relacionada con la apigenina, un tipo de flavonoide que se cree que se une con los receptores de benzodiacepinas en el cerebro, lo que induce somnolencia. La apigenina también puede reducir los niveles de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH), que está relacionada con la respuesta al estrés, y su actividad antiespasmódica puede ayudar a reducir los malestares gastrointestinales.

NUTRICIONALMENTE, LA MANZANILLA APORTA PEQUEÑAS CANTIDADES DE VITAMINA A, CALCIO, MAGNESIO Y POTASIO.

El tilo comparte las mismas propiedades relajantes y relajantes musculares con la manzanilla, la lavanda produce similares efectos sedantes, y el tomillo se puede utilizar como fuente alternativa de beneficios antiespasmódicos.

Efectos secundarios de la manzanilla

La manzanilla es generalmente segura para la mayoría de las personas cuando se consume por vía oral. En raras ocasiones, la infusión y el aceite esencial de manzanilla pueden desencadenar efectos secundarios de moderados a graves, que incluyen shock anafiláctico, dermatitis de contacto y reacciones alérgicas graves.

Precauciones

Las personas que son sensibles a los miembros de la familia Asteraceae, como los crisantemos, las ambrosías y otros, no deben tomar manzanilla porque puede desencadenar una reacción alérgica.

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben consultar a un profesional médico antes de tomar manzanilla en cantidades medicinales, ya que se piensa que puede causar contracciones uterinas si se consume en exceso.

Cómo consumir manzanilla

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Usos alimentariosBebida
  • SaborDulce, Suave

Si bien se usa ocasionalmente en platos culinarios, la forma más efectiva de obtener los numerosos beneficios de la manzanilla para la salud es a través de formas medicinales, donde sus propiedades están más concentradas.

Formas naturales

  • Infusión. Esta es una de las formas más populares de aprovechar los beneficios de la manzanilla. Las flores secas de esta hierba se pueden consumir como una tisana caliente, a fin de inducir la relajación, así como aliviar el malestar estomacal y la hinchazón.

  • Cataplasma. Las partes aereas de la planta de manzanilla, frescas o secas, pueden remojarse en agua caliente y luego ser aplicadas directamente, en forma de emplasto tibio o frío, a fin de aliviar la piel inflamada o irritada.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. En esta forma concentrada, la manzanilla alivia la hinchazón y reduce los espasmos estomacales.

  • Aceite esencial. La suave fragancia de la manzanilla a menudo se usa como agente relajante en tratamientos de aromaterapia, ya que calma los nervios e induce el sueño.

  • Cápsulas. Además de sus efectos antiespasmódicos y carminativos, las cápsulas de manzanilla contienen las propiedades sedantes de la hierba y producen somnolencia.

Dónde comprar manzanilla

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

La manzanilla seca es fácil de encontrar en la mayoría de los supermercados y mercados locales de todo el mundo. La presentación más común de manzanilla es en bolsitas filtrantes, que se pueden sumergir en agua caliente para obtener una infusión. Sin embargo, es más probable encontrar pétalos de manzanilla secos en tiendas especializadas de salud y proveedores en línea.

Remedios herbales y suplementos

Existe una amplia variedad de suplementos de manzanilla disponibles en herboristerías y a través de minoristas en línea, desde cápsulas hasta tinturas y aceite esencial. Cada marca puede venir con diferentes concentraciones, por lo que es importante leer cuidadosamente las etiquetas.

Cómo cultivar manzanilla

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFlores
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco-arenoso
  • pH del suelo6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Zonas climáticas USDA11b (Desde +7.2 °C (45 °F) hasta +10 °C (50 °F)), 12a (Desde +10 °C (50 °F) hasta +12.8 °C (55 °F)), 12b (> +12.8 °C (55 °F))
  • Época de siembraInicio de la primavera
  • Técnicas de propagaciónEsquejes de raíz
  • Posibles plagas de insectosPulgones

La camomila o manzanilla es una hierba perenne, crece mejor en climas templados. Aunque puede tolerar sequías, aún es recomendable un riego adecuado para asegurar un alto porcentaje de germinación.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de manzanilla puede crecer en suelos pobres. Sin embargo, prefiere un suleo franco-arenoso, rico en nutrientes. Se deben evitar los suelos húmedos.

  • La manzanilla puede soportar temperaturas que oscilan entre 45 y 79°F (7 y 26°C).

  • El pH ideal para la camomila o manzanilla está dentro del rango de 6.6 – 7.3.

  • La manzanilla prefiere la luz solar directa, pero también puede prosperar en sombra parcial.

  • La planta de manzanilla se propaga por esquejes de raíz o semillas, que deben sembrarse durante la primavera y el otoño. La temperatura óptima para una buena germinación se encuentra entre 50 y 68°F (10 – 20°C).

  • La planta de manzanilla rara vez es atacada por plagas o enfermedades; sin embargo, los pulgones pueden ser un problema.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos

Taxonomía de la manzanilla

La planta de manzanilla crece hasta 12 pulgadas (30 cm) de altura y tiene tallos peludos y hojas verdes finamente cortadas, en forma de hilo, con un aroma similar al de la manzana y la piña. Las flores de manzanilla se parecen a las de la margarita, crecen de media a una pulgada (1 a 2 cm) de ancho, con pequeños pétalos blancos y un centro amarillo.

  • Clasificación

    La manzanilla es un miembro de la familia Asteraceae, que contiene más de 23,000 especies distribuidas en 1620 géneros. Numerosas hierbas de gran importancia económica, como el girasol, la lechuga y la alcachofa, forman parte de esta familia, y muchas de sus especies son populares en el mundo de las infusiones herbales.

  • Variedades y especies relacionadas con la manzanilla

    La manzanilla inglesa o romana (Chamaemelum nobilea) a menudo se confunde con la camomila o manzanilla alemana (Matricaria chamomilla), a veces referida por su sinónimo, M. recutita. Aunque se consideran dos especies diferentes, ambas tienen propiedades medicinales en común y son similares en muchos aspectos. Sus principales diferencias radican en sus diferentes hábitos de crecimiento y distribución geográfica.

    La manzanilla alemana tiene tallos sin pelo, así como hojas más dispersas y menos follaje que la manzanilla inglesa. Junto con la manzanilla alemana, la manzanilla inglesa a menudo se confunde con la manzanilla de campo (Anthemis arvensis), la manzanilla marroquí (Cladanthus mixtus) y la manzanilla silvestre (Matricaria discoidea).

Historia de la manzanilla

Cargada de historia, la manzanilla fue una hierba popular en el antiguo Egipto, Grecia y Roma. Los primeros registros históricos de uso medicinal de la camomila o manzanilla provienen del antiguo Egipto, donde la hierba se prescribía como remedio para la fiebre y se usaba de forma tópica con fines cosméticos.

LA MANZANILLA FUE UNO DE LOS PRINCIPALES INGREDIENTES USADOS EN EL ACEITE PARA EMBALSAMAR A LOS FARAONES.

El nombre botánico de la manzanilla, chamomilla, se atribuye al naturalista romano Plinio el Viejo, quien usó la palabra chamaimelon, que significa "manzana de árbol", para describir el aroma de la hierba. En la antigua Roma, la manzanilla se usaba para aromatizar bebidas e incienso, así como en preparaciones medicinales.

Durante la Edad Media, la manzanilla se consumía en remedios herbales, además de reemplazar al lúpulo en la elaboración de cerveza, y los vikingos la usaban para lavarse el cabello. La hierba fue introducida en las Américas durante el siglo XVI por colonos europeos, y en el siglo XVII se recomendaba ampliamente para tratar una amplia gama de dolencias.

Datos económicos

El principal productor de camomila o manzanilla es Hungría, donde esta planta crece abundantemente y es una fuente de ingresos para los habitantes de estas áreas. Las flores se exportan a Alemania para la producción de aceite esencial.

La manzanilla es la quinta hierba más vendida en el mundo. Entre 1995 y 1998, la producción mundial de flores de manzanilla se duplicó de 500 toneladas a 1000 toneladas anuales.

Creencias populares

Según la tradición pagana, se creía que esparcir manzanilla sobre los alféizares de las ventanas y los marcos de las puertas mantenía alejados a los malos espíritus, llenando el hogar de energía positiva.

Otros usos

  • Cosméticos. La manzanilla disfruta de gran popularidad en la industria del cuidado personal, donde se agrega con frecuencia a productos para el cabello y la piel, tanto por su agradable olor como por sus propiedades medicinales.

  • Usos caseros. La manzanilla también se puede usar en casa como enjuague para mejorar el color del cabello rubio. Además, se pueden colocar bolsitas filtrantes de manzanilla fría en los ojos para reducir la hinchazón, el enrojecimiento y la apariencia de las ojeras.

Bibliografía

  • Chamomile: Industrial Profiles
  • Government of Canada, Ontario Ministry of Agriculture and Food: German Chamomile
  • Molecular Medicine Reports, Chamomile: A herbal medicine of the past with bright future, 2010
  • National Toxicology Program, Apigenin
  • NCCAM Herbs at a Glance, Chamomile
  • Medicinal Plants of the World, p. 200
  • Pharmacognosy Reviews, Chamomile (Matricaria chamomilla L.): An overview, 2011
Beneficios de la manzanilla