Pomelo

El pomelo es una excelente fuente de fibra dietética y vitamina C. Obtenga más información sobre los muchos beneficios del pomelo para la salud, historia, características y usos más populares.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Pomelo
Información general
  • Nombres comunes Pomelo, toronja
  • Nombre científico Citrus paradisi
  • Tipo de planta Árbol
  • Región nativa Américas, Pacífico Sur
  • Principales productores China, Sudáfrica, Estados Unidos de América
  • Principal uso económico Alimenticio
  • Grupos alimenticios Frutas y vegetales
  • Parte más utilizada Fruta

El pomelo o toronja (Citrus paradisi) es la única especie cítrica nativa del Pacífico Sur. Aunque menos dulce que la naranja, tiene un ligero sabor amargo que resulta agradable, dependiendo de la variedad, y viene con una larga lista de beneficios para la salud gracias a su alto contenido de vitamina C y sus propiedades antioxidantes.

Pomelo: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Antioxidante, Hepatoprotectora
  • Principios activos Carotenoides, flavanonas, limonoides
  • Calificación medicinal (3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridad Usar con precaución

Beneficios del pomelo

Aunque el valor nutricional del pomelo radica, principalmente, en su alto contenido de vitaminas y minerales esenciales, los fitocompuestos que se encuentran en la pulpa, semillas y cáscara son responsables de la mayoría de los beneficios de la toronja o pomelo, entre los que destacan: 

  • Reforzar el sistema inmune. Las propiedades antioxidantes del pomelo fortalecen el sistema inmunológico, protegiendo al cuerpo de virus y bacterias dañinos.

  • Proteger el hígado. Los pomelos contienen compuestos bioactivos que ayudan a mejorar la función hepática, ayudando al cuerpo a deshacerse de las toxinas.

  • Ayudar a perder peso. El pomelo es un alimento básico en muchas dietas para bajar de peso, ya que se cree que acelera el metabolismo.

Los estudios científicos sugieren que las propiedades medicinales del pomelo también pueden ayudar a:

  • Tratar infecciones. Diversos estudios han demostrado que las propiedades del pomelo incluyen efectos antimicrobianos, que puede inhibir la proliferación de bacterias dañinas, y han demostrado ser útiles para controlar las infecciones por E. coli.

Cómo funciona

Los principales compuestos compuestos activos en el pomelo son flavonoides, particularmente las flavanonas, que representan aproximadamente el 98% de esta fruta cítrica y se cree que son responsables de sus propiedades antiinflamatorias, cardioprotectoras y antibacterianas.

La cantidad de flavanonas en los pomelos depende de la variedad; sin embargo, naringin presenta las más altas concentraciones, seguido de narirutin. Si bien se necesitan más estudios, se sospecha que es una forma combinada de naringina y narirutina, llamada naringerina, la que ayuda a perder peso al impedir que la glucosa se acumule en el tejido adiposo, aumentando la resistencia a la insulina. Otras flavanonas importantes en la toronja son hesperidina, poncirina, neohesperidina, didima y quercetina.

El jugo, las semillas y la cáscara de pomelo también contienen un tipo de terpenoides llamados limonoides, que son responsables no solo del sabor ligeramente amargo de este cítrico, sino también de sus propiedades antibacterianas, antifúngicas, antivirales y hepatoprotectoras. Los limonoides tienen la capacidad de activar una enzima llamada glutatión S-transferasa (GST), que ayuda a la función hepática al hacer que los compuestos tóxicos sean más fácilmente solubles en agua, lo que facilita su eliminación del cuerpo.

Ciertas variedades de esta fruta cítrica, como el pomelo rosado y rojo, también son ricas en carotenoides, principalmente licopeno, que es un poderoso compuesto antioxidante que ayuda a prevenir enfermedades degenerativas y también le da a los pomelos sus colores brillantes.

Se ha demostrado que el consumo de pomelos ayuda a reducir el colesterol, e incluso hay una dieta basada en los beneficios de la toronja para la salud.

LOS LIMONOIDES PUEDEN INTERRUMPIR LA COMUNICACIÓN ENTRE CÉLULAS BACTERIANAS INFECCIOSAS.

Otras hierbas con fuertes propiedades inmunoestimulantes son el camu camu y las bayas de goji, mientras que la alcachofa y el cardo mariano también promueven la salud del hígado.

Efectos secundarios y precauciones del pomelo

Se ha encontrado que dos furanocumarinas relacionadas en la toronja, 6 ', 7'-dihidroxibergamotina y bergamotina son responsables de aumentar la concentración plasmática de algunos medicamentos recetados, lo que puede amplificar sus acciones medicinales.

Las personas que toman estatinas (medicamentos para reducir el colesterol), así como antihipertensivos, inmunosupresores, ansiolíticos, antiarrítmicos y antihistamínicos, no deben consumir pomelo ya que esto podría aumentar su riesgo de experimentar efectos secundarios, incluida la posibilidad de daño hepático y renal.

Beneficios y propiedades del pomelo

Pomelo: Información nutricional

El pomelo, o toronja, es una fruta baja en carbohidratos, con buenas cantidades de fibra dietética, lo que la convierte en un elemento básico de muchas dietas para perder peso, pero su nutriente más abundante es la vitamina C (ácido ascórbico), un compuesto soluble en agua que es crucial para el óptimo funcionamiento del sistema inmune, así como para prevenir el escorbuto, que es causado por la deficiencia de este nutriente.

Otros nutrientes importantes, proporcionados en buenas cantidades por los pomelos, son las vitaminas del complejo B, particularmente la B5 (ácido pantoténico), y la vitamina A (a partir de carotenos). La vitamina B5 es necesaria para la síntesis de la coenzima A (CoA), una molécula involucrada en el metabolismo de proteínas y grasas, así como para acelerar la cicatrización de heridas, mientras que la vitamina A juega un papel clave en la regeneración de los tejidos, neutralizando a los radicales libres que dañan las paredes celulares, lo que ayuda a prevenir enfermedades relacionadas con la edad.

Los pomelos también contienen minerales esenciales, principalmente cobre, para la producción y transporte de células sanguíneas; potasio, necesario para regular la presión sanguínea y la función vascular; y magnesio, que juega un papel clave en el buen funcionamiento de  músculos y nervios.

LA MITAD DE UN POMELO MEDIANO (123 G) PROPORCIONA 52 CALORÍAS Y 7% DEL VALOR DIARIO RECOMENDADO PARA FIBRA DIETÉTICA.
Información nutricional del pomelo

Cómo consumir pomelo

Datos básicos
  • Partes comestibles Frutas
  • Usos alimentarios Bebida
  • Sabor Ligeramente amargo

La forma más común de consumir pomelos es en su estado natural, como fruta fresca o en forma de jugo. Sin embargo, las propiedades de la toronja también pueden obtenerse a partir de preparaciones y suplementos medicinales que, aunque son menos populares que el consumo directo de la fruta, ofrecen altas concentraciones de compuestos activos, sin el característico sabor amargo de este cítrico.

LOS POMELOS SE CONSUMEN COMÚNMENTE EN JUGOS O ENSALADAS.

Formas naturales

  • Fresco. Los pomelos, recién cosechados del árbol, se comen comúnmente de forma directa o como ingredientes en ensaladas, a fin de aprovechar al máximo toda la fibra dietética y los nutrientes necesarios para una dieta saludable.

  • ¿Sabías qué?

    Las marcas que ofrecen jugo de pomelo o toronja 100% puro son la mejor opción y, aunque no incluyan la pulpa, proporcionan un buen valor nutricional. En cualquier caso, es importante verificar que estos productos no contengan azúcares añadidos.

    Jugo. La forma más popular de obtener los nutrientes y las propiedades medicinales del pomelo, es el jugo. Se puede exprimir de la pulpa de las frutas frescas o se puede comprar envasado y listo para consumir.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. Dado que los aceites esenciales del pomelo son más abundantes en las semillas, los extractos permiten un mejor aprovechamiento de las propiedades antibacterianas, antifúngicas, antivirales y hepatoprotectoras de este cítrico.

  • Cápsulas. El extracto de la semilla de pomelo también se puede tomar en esta forma suplementaria para obtener una dosis estándar de aceites esenciales y antioxidantes.

Cómo consumir pomelo

Dónde comprar pomelo

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos

Formas naturales

En general, es fácil conseguir los diferentes tipos de toronja o pomelo, principalmente pomelo rosado, rojo y blanco, en la mayoría de supermercados y tiendas de abarrotes, así como a través de minoristas en línea.

El jugo de pomelo envasado también está ampliamente disponible en las tiendas de alimentos y supermercados, aunque es más probable que sea la toronja más dulce de color rosa o rojo que se usa para los jugos. A veces se mezcla con naranja para hacer una bebida de desayuno popular.

Remedios herbales y suplementos

El aceite extraído de las semillas de pomelo se usa comúnmente como un aceite esencial en aromaterapia. Si bien no está disponible en la mayoría de supermercados, es razonablemente fácil de obtener a través de minoristas en línea o tiendas especializadas en salud. Las cápsulas que contienen cáscara de toronja o extracto de fruta están disponibles en línea, así como en la mayoría de los supermercados y tiendas donde se venden suplementos herbales.

Cómo cultivar pomelo

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Frutas
  • Requerimientos de luz Pleno sol
  • Tipo de suelo Franco-arenoso, Bien drenado
  • Hábitat de crecimiento Clima templado, Regiones subtropicales, Regiones tropicales, Climas cálidos
  • Pre-tratamiento de la semilla Ninguno
  • Época de siembra Primavera, Otoño
  • Espacio entre plantas 5 m (16.4 ft)
  • Tiempo de crecimiento 3 años
  • Técnicas de propagación Injerto de brote

El árbol de pomelo (Citrus paradisi) es una especie perenne, nativa de las regiones tropicales y templadas de las Américas y el Caribe, y requiere de temperaturas cálidas durante el día y la noche. En condiciones adecuadas de suelo y clima, puede cultivarse con éxito en un jardín o patio trasero.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de pomelo prefiere suelos profundos y con buen drenaje, y debe sembrarse en primavera u otoño, dependiendo de las condiciones locales.

  • Aunque los pomelos se propagan generalmente a partir de injertos, es posible cultivar la mayoría de variedades de Citrus paradisi a partir de semillas.

  • Idealmente, las semillas o plántulas de pomelo deben tener una separación de entre 16 y 22 pies (5 a 7 metros).

  • La planta de pomelo debe regarse cada pocos días durante las primeras semanas, para luego espaciar la frecuencia de riego a cada 7 – 10 días durante los próximos meses.

  • El árbol de pomelo o toronja requiere una poda regular para garantizar que todas sus hojas reciban abundante luz solar.

  • Puede tomar hasta tres años para que un árbol de pomelo produzca frutas, las cuales deben cosecharse en otoño o una vez que dos tercios de la fruta hayan adquirido un tono amarillo dorado o ligeramente rosado.

  • Los pomelos que crecen en climas húmedos tienen una piel más delgada, mientras que los árboles cultivados en climas áridos producen frutas de piel más gruesa y áspera, como menor contenido de agua. Las bajas temperaturas invernales también producen una cáscara más gruesa el año siguiente, e incluso pueden afectar la forma de la fruta.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Productos cosméticos

Taxonomía del pomelo

El árbol de pomelo es una especie perenne, la cual puede crecer hasta 17 - 20 pies (5 - 6 m) de altura y tiene hojas grandes, de color verde oscuro, que son largas y delgadas. Produce flores blancas, con cuatro pétalos de aproximadamente dos pulgadas (5 cm) de diámetro.

  • Clasificación

    El pomelo (Citrus paradisi), también conocido como toronja, es el producto de un cruce entre la naranja (Citrus sinensis) y el pomelo chino (Citrus maxima). Es un miembro de la familia Rutaceae, más comúnmente conocida como la 'familia de los cítricos', que comprende más de 900 especies de árboles y arbustos, distribuidas a través de más de 150 géneros, todos en regiones tropicales y templadas alrededor del mundo. Otros cultivos de cítricos con mayor importancia comercial son la naranja (Citrus sinensis), la lima (Citrus limon) y el limón (Citrus aurantifolia).

  • Variedades y cultivares de pomelo

    Diversos tipos de toronja, o pomelo, se cultivan en todo el mundo, más de 20 solo en los Estados Unidos. Generalmente se dividen por grosor de la cáscara, color y sabor, predominando las variedades de pomelo rosado, blanco y rojo.

    Los tipos de toronja más importantes comercialmente son: 'Duncan', resistente al frío, nativo de Florida y capaz de contener de 30 a 50 semillas; y 'Marsh sin semillas', el más cultivado hoy en día debido a su alto contenido de jugo. Además, existen muchos cultivares de color intenso, como 'Ruby Red', 'Star Ruby' y 'Thompson'.

Historia del pomelo

El pomelo se hizo conocido como la "fruta prohibida de Barbados", y posteriormente los jamaiquinos le dieron su nombre en inglés, "grapefruit" debido a que crece en forma de racimos, como las uvas en una vid.

En su libro En busca de la manzana dorada, William C. Cooper, un botanista especializado en cítricos, describe los árboles de pomelo que crecen silvestres en varias islas de las Indias Occidentales y dice que la especie Citrus paradisi se introdujo en Florida, desde las cercanas Islas Bahamas, en 1823. Sin embargo, el árbol de pomelo se cultivó solo como novedad y la fruta se utilizó poco hasta el establecimiento del primer vivero de pomelos en Florida, en 1870.

Datos económicos

Estados Unidos es el principal productor de pomelos, seguido de China y Sudáfrica. La mayoría de estas frutas provienen del estado de Florida, donde se cultiva el 65% de la producción nacional de pomelos.

La toronja, o pomelo, es muy popular en los Estados Unidos, siendo la segunda fruta cítrica más popular; sin embargo, su consumo per cápita ha disminuido en los últimos años, en parte debido a los hallazgos médicos sobre sus interacciones con una serie de medicamentos recetados. A pesar de esto, la demanda mundial de pomelos sigue creciendo.

Otros usos

  • Cuidado personal. El extracto y el aceite de semilla de pomelo se usan ampliamente en cosméticos, así como en aromaterapia.

  • Industria farmacéutica. Las propiedades antimicrobianas del aceite de semilla de pomelo también se utilizan en productos farmacéuticos.

Fuentes

  • Biological and Pharmaceutical Bulletin, Limonoids: overview of significant bioactive triterpenes distributed in plants kingdom, 2006
  • British Journal of Clinical Pharmacology, Grapefruit juice-drug interactions, 1998
  • Checklist for Staying Healthy, p. 36
  • Fruits of Warm Climates, pp. 152–158
  • International Journal of Food Microbiology, Grapefruit bioactive limonoids modulate E. coli O157:H7 TTSS and biofilm, 2010
  • Meyler's Side Effects of Herbal Medicines, pp. 205-206
  • Nutrients, Nutraceutical Value of Citrus Flavanones and Their Implications in Cardiovascular Disease, 2017
  • Proceedings of the Florida State Horticultural Society, Flavonoids in Grapefruit and Commercial Grapefruit Juices: Concentration, Distribution, and Potential Health Benefits, 2007
  • Texas A&M Agrilife Extension, Home Fruit Production - Grapefruit
  • FAOSTAT, Grapefruit production statistics
  • Journal of Medicinal Food, The effects of grapefruit on weight and insulin resistance: relationship to the metabolic syndrome, 2006
  • Medicinal Plants of the World
  • Power Foods
  • Journal of Agricultural and Food Chemistry, Effects of citrus limonoids on glutathione S-transferase activity in mice, 1989
  • Food and Drug Administration, Grapefruit Juice and Medicine May Not Mix
  • Advances in Food and Nutrition Research, Volume 50, p. 279